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PONTIFCIA UNIVERSIDADE CATLICA DE CAMPINAS CENTRO DE LINGUAGEM E COMUNICAO FACULDADE DE PUBLICIDADE E PROPAGANDA

Valores como objetos culturais1


ZNANIECKI, Florian. A noo de valor cultural. In: CARDOSO, Fernando Henrique e IANNI, Octvio. Homem e sociedade: Leituras bsicas de sociologia geral. So Paulo : Nacional, 1983, p. 88-91 Florian Witold Znaniecki (1882 1958)

O coeficiente2 humanstico relaciona-se tanto com a composio quanto com a estrutura dos sistemas culturais. Cada elemento que entra na composio de um sistema cultural tem o significado que lhe atribuem aqueles que o esto usando efetivamente, e o estudioso no pode captar este significado a menos que consiga aperceber-se da forma assumida pelo elemento na experincia dos que dele se servem. As palavras usadas na composio de um poema francs tm o significado que lhes atribuem o prprio poeta, seus ouvintes, seus leitores e imitadores. Os mitos, as frmulas verbais, os instrumentos sagrados e os gestos rituais que compem uma cerimnia pblica islmica3 existem como realidades religiosas pelo significado que adquirem para os fiis que participam desta cerimnia. As moedas, notas, certificados, letras de cmbio, cheques etc., que constituem o crdito e o dbito de um banco, enquanto sistema econmico, possuem o significado que lhes atribudo pelos acionistas, trabalhadores e clientes do banco. O cientista que pretende estudar poemas e cerimnias, bancos etc., no pode analisar qualquer um de seus elementos da mesma maneira pela qual analisa uma pedra ou uma rvore, isto , como simples objetos que se supe existirem independentemente de qualquer ser humano, e que todos os seres podem ver desde que possuam rgos sensitivos semelhantes. Caso procurasse agir desta forma, a realidade dos elementos lhe escaparia completamente e ele falharia ao tentar compreender o papel real exercido por cada elemento no respectivo sistema. Este papel no determinado meramente pelas caractersticas destes elementos enquanto objetos naturais, mas principalmente pelas caractersticas que adquiriram atravs da experincia das pessoas durante sua existncia como objetos culturais. Nenhuma anlise natural pode captar estas caractersticas. O estudioso das culturas pode perceb-las de duas maneiras: seja interpretando o que as pessoas cujo sistema cultural ele est estudando comunicam, direta ou indiretamente, sobre suas experincias atravs destes objetos culturais; seja observando seu comportamento manifesto com relao aos mesmos. Estes dois mtodos se completam, e ambos devem ser usados para que se possa obter um conhecimento fidedigno. Portanto (com relao aos exemplos dados), a qualidade musical e particularmente a significao das palavras de um poema, a realidade imaterial de um mito religioso aceito pelos fiis, a fora mstica das frmulas e gestos, o carter sagrado dos instrumentos de uma cerimnia religiosa, a fora econmica contida em pequenas pores de ouro ou no papel impresso, so caracteres to essenciais destes objetos, quanto as suas propriedades fsicas ou qumicas; capazes de influenciar tanto quanto estas ltimas no s os desejos e pensamentos das pessoas, como o seu comportamento manifesto. Freqentemente, sua influncia maior do que a dos caracteres materiais. A destruio parcial de um templo no impede que as cerimnias religiosas continuem a se realizar nele, mas, se o recinto maculado por algum ato inquo, ainda que as suas qualidades materiais no sejam alteradas, a adorao pblica se torna impossvel. Para um banco, o montante da fora econmica inerente a uma soma puramente ideal de dinheiro na realidade muito mais
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Florian Znaniecki

O ttulo original em portugus era: A noo de valor cultural, mas a traduo correta de Values as cultural objects a apresentada no texto. 2 Coeficiente aqui deve ser entendido na acepo figurativa: condio ou circunstncia que coopera para um determinado fim 3 No texto original: maometana.
Sociologia da comunicao Prof. Artur Araujo site: http://docentes.puc-campinas.edu.br/clc/arturaraujo/ e-mail: artur.araujo@puc-campinas.edu.br Pgina 1 de 2

PONTIFCIA UNIVERSIDADE CATLICA DE CAMPINAS CENTRO DE LINGUAGEM E COMUNICAO FACULDADE DE PUBLICIDADE E PROPAGANDA importante do que a diferena bvia e fisicamente determinada entre moedas de ouro e letras de cmbio. Assim, bom exprimir esta distino essencial entre objetos naturais, elementos de sistemas naturais, e objetos culturais, elementos de sistemas culturais, por uma diferena terminolgica. Chamamos os objetos naturais de coisas, e os objetos culturais de valores, em virtude da sua determinao essencialmente prtica com relao atividade humana. Um valor se distingue de uma coisa porque possui um contedo e um significado, enquanto a coisa possui apenas contedo. Pelo contedo, o valor se distingue como objeto emprico de outros objetos; pelo significado, o valor sugere outros objetos com os quais foi associado no passado. Por exemplo, uma palavra de qualquer lngua possui um contedo sensvel composto de elementos auditivos, musculares e (nas lnguas que conhecem a escrita) visuais; mas possui tambm um significado, isto , sugere aqueles objetos que foi feita para designar. Um vaso "sagrado", enquanto instrumento de culto, possui para determinada religio, alm do seu contedo (visual, tctil etc.), um significado decorrente do fato de ele ter sido relacionado com certas palavras, mitos, gestos rituais, corpos humanos venerados etc., os quais sugere quando visto ou imaginado pelos fiis. Uma moeda, por conter uma poro de metal, possui um significado bem conhecido chamado de "poder aquisitivo". Por outro lado, uma pedra ou uma gota de gua, enquanto coisas, no possuem significado, ou pelo menos so tratadas pelo fsico que as estuda como se no possussem e no sugerissem nada alm de si mesmas. Esta distino nada tem a ver com a oposio entre dados "subjetivos" e "objetivos". S do ponto de vista de uma metafsica materialista ingnua (infelizmente to popular agora em certos crculos das cincias sociais e na psicologia) que a objetividade aparece ligada experincia sensvel. Um valor to objetivo quanto uma coisa, pois a experincia de uma significao, assim como a de um contedo, pode ser repetida indefinidamente por qualquer nmero de pessoas e portanto testada. Entretanto, a compreenso de um significado exige um certo preparo ou "aprendizado". O indivduo deve ser posto em condies definidas e ensinado no uso de um dado valor. Mas isto tambm acontece com relao aos contedos: a reproduo de uma percepo sensorial somente possvel sob condies definidas do organismo do indivduo e do ambiente, exigindo um treino prvio. Em outros termos, poderamos afirmar que as coisas so to subjetivas quanto os valores, pois o teste emprico decisivo da realidade de ambos a experincia efetiva do indivduo que, por sua vez, como demonstrado pelas iluses e alucinaes, no uma garantia de objetividade e em ambos os casos deve ser controlada pela reflexo. Ademais, psicogeneticamente, os valores parecem ser anteriores e mais fundamentais do que as coisas: comeamos nossa vida adaptando-nos a um mundo cheio de significados, e somente muito mais tarde, sob a influncia de certas consideraes prticas e tericas, alguns de ns aprendem a tratar certos objetos e em certos momentos como se eles fossem destitudos de significado. Quando um valor considerado com relao a um sistema particular, ele pode parecer desejvel ou "indesejvel", "til" ou "prejudicial" ete., segundo os outros valores envolvidos no mesmo sistema e do ponto de vista da sua realizao. A esta caracterstica do valor ns chamamos de significao axiolgica positiva ou negativa. Assim, para o poeta que usa uma certa palavra num soneto, ela possuir um significado axiolgico4 positivo ou negativo, de acordo com a sua funo esttica. Um instrumento empregado numa cerimnia religiosa crist axiologicamente positivo em relao religio crist, mas axiolgicanente negativo do ponto de vista do islamismo5. Uma quantidade de "dinheiro" ter um significado positivo para uma nao, se figurar no seu crdito; um significado negativo se for parte do seu dbito.
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Axiologia: qualquer uma das teorias formuladas a partir do incio do sXX concernentes questo dos valores. No texto original: maometanismo.
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