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As origens da expresso politicamente correto


Colunistas Publicado em Tera, 23 Agosto 2011

Se pudssemos resumir de forma simplificada a grande descoberta dos estudos da linguagem no sculo XX, o resumo seria: a lngua no um instrumento neutro. Dito assim, parece toa. Mas quando desempacotamos as premissas e concluses que se desprendem desse enunciado, algumas consequncias se impem para a prtica poltica de esquerda. No se trata s de que os sujeitos que se utilizam da linguagem no so neutros, mas que os prprios vocbulos, estruturas e entonaes da lngua trazem consigo uma histria carregada de sentidos culturais e polticos. No do interesse dos que lutam ao lado dos mais fracos ignorar ou minimizar essa histria. A expresso "politicamente correto" se firmou na lngua inglesa como parte de uma ofensiva da direita estadunidense nas chamadas guerras culturais dos anos 1980 e 1990. Embora haja ocorrncias da expresso em textos da New Left (a Nova Esquerda), foi naquelas batalhas que o termo passou a funcionar como designao de um suposto autoritarismo policialesco da esquerda no uso da linguagem. A esfera do politicamente correto abrangeria classe, raa, gnero, orientao sexual, nacionalidade, descapacitao e outros marcadores de subalternidade. Mas, sem dvida, o exemplo paradigmtico sempre foi racial. Enquanto parte significativa dos negros dos EUA passava a utilizar, como autodescrio, o termo "afro-americano" sob a lgica de que preferiam identificar-se pela cultura de origem, e no pela cor da pele , o conservadorismo realizava simpsios como "Correo Poltica e Estudos Culturais", promovido pela Conferncia das Humanidades Ocidentais, em Berkeley, em 1990. O colquio se propunha a examinar "qual o efeito que tem sobre a pesquisa acadmica a presso para se conformar a ideias atualmente na moda". Tomava corpo a bem sucedida estratgia da direita nas guerras culturais. Partia-se de uma premissa jamais demonstrada, a "presso" para que se adotassem expresses "politicamente corretas". No mundo realmente existente, no se tinha notcia de grandes presses do movimento negro sobre quem fosse para que se abandonasse o termo "black" por "African-American". No se tinha notcia de que ningum tivesse sofrido dano considervel por no usar

"ele ou ela" (ao invs de somente "ele") em frases com sujeito de gnero indeterminado. Mas o mero ato de se explorar a possibilidade de uma nomenclatura alternativa, mais conforme identidade reclamada pela comunidade, no caso racial, mais inclusiva e menos discriminatria, no caso dos pressupostos sexistas da lngua, j oferecia o arremedo de bicho-papo a partir do qual a direita dos EUA desenvolveria sua ttica favorita: silenciar o outro enquanto se faz de vtima oprimida. O coroamento dessa ttica ocorreu no famoso caso da Universidade Stanford, que marcou a vitria da direita naquele debate e a consolidao da expresso "politicamente correto". Os currculos universitrios norte-americanos incluem um curso de obras-primas ocidentais que percorre, em geral, um trajeto que vai de Homero (ou Plato) a Nietzsche. Esses autores tambm so lidos numa srie de outros cursos que, em Stanford, compem as grades dentro das quais o aluno pode cumprir os requisitos de humanas. Em maro de 1988, o Senado de Stanford decidiu aprovar uma proposta de substituio de um desses cursos de cultura ocidental, em uma das grades, por um curso intitulado "Culturas e valores", de cunho comparativo, no qual se incluam textos "no-ocidentais" como os do ensasta antilhano Frantz Fanon e da ativista indgena guatemalteca Rigoberta Mench. Dentro de Stanford, a implantao do novo currculo foi absolutamente tranquila, num debate j informado por anos de reflexo sobre a necessidade de oferecer outras verses sobre a modernidade. A votao no Senado foi normal. A defesa do projeto foi ligeiramente politizada por grupos de estudantes, mas tudo correu dentro da normalidade que se espera de uma reviso curricular como qualquer outra, exceto por um detalhe. As principais fundaes da direita, grupos religiosos e o Partido Republicano acompanhavam o debate de perto. A grande imprensa passou a dedicar blocos de seus programas "eliminao da cultura ocidental no currculo das universidades americanas", ao "assassinato de Shakespeare e Plato" e "intimidao de ativistas estudantis". Estavam lanadas as sementes das guerras culturais. Desde Watergate, a queda de Nixon e a consequente desmoralizao da direita estadunidense, as foras conservadoras do pas passaram a dedicar intenso esforo vitria na luta cultural. Investiram-se milhes de dlares na construo de think tanks como a Heritage Foundation. Os neo-conservadores sabiam que era no terreno da cultura que se jogaria a cartada decisiva. Em 1988, a direita republicana conclua oito anos de controle sobre a Casa Branca, acabava de estrangular a revoluo centroamericana, estava pronta para presenciar a queda do comunismo e identificava na cultura a nova guerra que deveria vencer. William Bennett (ex-secretrio de Educao no governo Reagan), Herbert London (fundador do Instituto Hudson, um think tank de direita), Allan Bloom, autor de O fechamento da mente americana, e Dinesh D'Souza, autor de Illiberal Education, passariam a acusar Stanford de jogar no lixo a cultura ocidental. O livro de D'Souza atacava especialmente a incorporao do testemunho de Rigoberta Mench, ativista guatemalteca de etnia maia-quich que aprendeu espanhol j adulta e narrou sua histria de vida antroploga franco-venezuelana Elizabeth Burgos. O relato indissocivel das atrocidades cometidas na guerra civil da Guatemala nos anos 1970 e 1980, de responsabilidade de uma ditadura financiada pelos EUA. O que enfurecia no testemunho de Mench era que, ao ser includo num currculo universitrio de culturas ocidentais, ele dava uma resposta aos que idealizam

o Ocidente ou "os valores ocidentais" como cavalos de batalha. O livro implicitamente dizia: O Ocidente isto aqui tambm, atrocidade tambm. No entanto, a verso do episdio Stanford apresentada nas redes televisivas e em revistas como Time e Newsweek se limitava a replicar as fundaes de direita: a universidade estava "eliminando a cultura ocidental" do currculo e "matando" Plato e Shakespeare.

De l para c, a expresso "politicamente correto" virou moeda corrente no Brasil. Com frequncia, a mera meno de algum episdio que envolva racismo, homofobia, sexismo ou xenofobia desqualificada com referncia ao termo, que estaria nos impedindo de sermos ns mesmos. como se "politicamente correto" fosse um ser com vontade prpria, um movimento, um sujeito dotado de conscincia. No mundo realmente existente, ele apenas isto: um sintagma sem referente, um balo de ensaio, uma cortina de fumaa, uma tutameia. No interessa s foras de esquerda perpetuar a confuso.

Fonte: Revista Frum