Anda di halaman 1dari 3

La Clula

La clula es una unidad mnima de un organismo capaz de actuar de manera autnoma. Todos los organismos vivos estn formados por clulas, y en general se acepta que ningn organismo es un ser vivo si no consta al menos de una clula. Algunos organismos microscpicos, como bacterias y protozoos, son clulas nicas (unicelulares), mientras que los animales y plantas estn formados por muchos millones de clulas organizadas en tejidos y rganos (pluricelulares). Aunque los virus y los extractos celulares realizan muchas de las funciones propias de la clula viva, carecen de vida independiente, capacidad de crecimiento y reproduccin propias de las clulas y, por tanto, no se consideran seres vivos. Las primeras aproximaciones al estudio de la clula surgieron en el siglo XVII tras el desarrollo a finales del siglo XVI de los primeros microscopios. En 1665 Robert Hooke public los resultados de sus observaciones sobre tejidos vegetales, realizadas con un rudimentario microscopio de 50 aumentos construido por l mismo. Este investigador fue el primero que, al ver en esos tejidos unidades que se repetan a modo de celdillas de un panal, las bautiz como elementos de repeticin, clulas (del latn cellulae, celdillas). Pero Hooke slo pudo observar clulas muertas por lo que no pudo describir las estructuras de su interior. Cerca de 1670 Anton van Leeuwenhoek, observ diversas clulas eucariotas (como protozoos y espermatozoides) y procariotas (bacterias), al ver que algunas podan moverse las llamo animaculos. Posteriormente en 1830 Theodor Schwann estudi la clula animal y junto con Matthias Schleiden postularon la teora celular que establece que: 1. La clula es una unidad morfolgica de todo ser vivo: es decir, que en los seres vivos todo est formado por clulas o por sus productos. 2. La clula es la unidad fisiolgica de la vida: En una clula ocurren todas las funciones vitales, de manera que basta una sola de ellas para tener un ser vivo (que ser un ser vivo unicelular).

Estos primeros postulados seran completados por Rudolf Virchow con la idea de que: 3. Toda clula deriva de una clula precedente (biognesis): En otras palabras, este postulado constituye la refutacin de la teora de generacin espontnea, que hipotetizaba la posibilidad de que se generara vida a partir de elementos inanimados. 4. el cuarto postulado de la teora celular expresa que cada clula contiene toda la informacin hereditaria necesaria para el control de su propio ciclo y del desarrollo y el funcionamiento de un organismo de su especie, as como para la transmisin de esa informacin a la siguiente generacin celular.

Otros descubrimientos consolidaron ms esta teora, en 1831 Robert Brown describi el ncleo celular, en 1839 Purkinje observ el citoplasma celular, 20 aos mas tarde Pasteur realiz multitud de estudios sobre el metabolismo de levaduras y sobre la asepsia.

Tipos de clulas
Las clulas, como sistemas complejos, poseen una serie de elementos estructurales y funcionales comunes que posibilitan su supervivencia; no obstante, los distintos tipos celulares presentan modificaciones de estas caractersticas comunes que permiten su especializacin funcional y la ganancia de complejidad. En base a su complejidad podemos clasificar dos grandes grupos de clulas: procariontes y eucariontes. a) Procariontes: Son el grupo ms antiguo de organismos sobre la Tierra, como as mismo los ms abundantes. Pueden sobrevivir en muchos ambientes que no toleran otras formas de vida, por ejemplo en las extensiones heladas de la Antrtida, en las oscuras profundidades del ocano y en las aguas casi hirvientes de las fuentes termales naturales, pueden sobrevivir sin oxgeno libre, obteniendo su energa por procesos anaerobios y si las condiciones le son desfavorables, pueden formar esporas de paredes gruesas (formas resistentes inactivas), pudiendo permanecer latentes durante aos. El xito de los procariotas se debe a su gran diversidad metablica y a su rpido ritmo de divisin celular. Las procariotas son clulas pequeas y de estructura muy sencilla. Carecen de envoltura nuclear (carioteca), con lo cual el contenido del ncleo est diseminado en la zona central del citoplasma. Las procariotas constituyen microorganismos unicelulares de vida muy simple. Pueden vivir sobre las rocas, los suelos hmedos y las aguas dulces o saladas. Las bacterias procariotas tienen una longitud que oscila entre 1 y 10 micrones. Todos sus componentes se encuentran

libremente dentro del citoplasma, incluido el cido desoxirribonucleico (ADN), que se pliega y se enrolla hasta formar el nico cromosoma, estructura ubicada en una zona del citoplasma llamada nucleoide. Las procariotas poseen un citoesqueleto que se involucra en la proteccin, la forma y la divisin celular. La parte ms perifrica de esta clula presenta una pared celular compuesta por murena, sustancia formada por glcidos y aminocidos que le da rigidez y forma a la clula. La pared celular est rodeada de poros y protege a las procariotas de agresiones externas. La pared no es selectiva, ya que permite la entrada de agua, oxgeno y sustancias vitales, como as tambin la salida de sustancias celulares de desecho. La pared celular es responsable del aspecto que adoptan las bacterias. Hay bacterias que poseen una membrana externa lipoproteica que rodea a la pared celular llamada capsula.

b) Eucariontes: Se denomina eucariontes a todas las clulas que tienen su material hereditario fundamental (ADN) encerrado dentro de una doble membrana, la envoltura nuclear, que delimita un ncleo celular. Igualmente estas clulas vienen a ser microscpicas pero de tamao grande y variado comparado con las clulas procariontes. Las clulas eucariotas presentan un citoplasma compartimentado, con orgnulos

(semimembranosos) separados o interconectados, limitados por membranas biolgicas que son de la misma naturaleza esencial que la membrana plasmtica. Esto permite que existan distintos espacios celulares en los que se realicen las distintas funciones, creando en la clula una divisin del trabajo. Por ejemplo, en las mitocondrias se efecta la respiracin; en los lisosomas, la digestin celular; en el retculo

endoplasmtico, la sntesis de diversas sustancias; etc. En estas clulas podemos distinguimos tres componentes principales: la membrana plasmtica, el ncleo y el citoplasma, constituido por todo lo dems. Las clulas eucariotas estn dotadas en su citoplasma de un citoesqueleto complejo, muy estructurado y dinmico, formado por microtbulos y diversos filamentos proteicos. Adems puede haber pared celular, que es lo tpico de plantas, hongos y protistas pluricelulares. Existen diversos tipos de clulas eucariotas entre las que destacan las clulas de animales y vegetales. a) Clulas animales: Las clulas animales componen los tejidos de los animales y se distinguen de las clulas vegetales en que carecen de paredes celulares y de cloroplastos y poseen centrolos y vacuolas ms pequeas y, generalmente, ms abundantes. Debido a la carencia de pared celular rgida, las clulas animales pueden adoptar variedad de formas e incluso pueden fagocitar otras estructuras.

es depositada por el protoplasto en el exterior de la membrana celular. Esto contrasta con las paredes celulares de los hongos, que estn hechas de quitina, y la de los procariontes, que estn hechas de peptidoglicano. Los plastos, especialmente cloroplastos que contienen clorofila, el pigmento que da a la plantas su color verde y que permite que realicen la fotosntesis. Los grupos de plantas sin flagelos tambin carecen de los centriolos que estn presentes en las clulas animales.

b) Clulas vegetales: Las caractersticas distintivas de las clulas de las plantas son: Una vacuola central grande (delimitada por una membrana, el tonoplasto), que mantiene la forma de la clula y controla el movimiento de molculas entre citosol y savia. Una pared celular compuesta de celulosa y protenas, y en muchos casos, lignina, que