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HB 141 - OS BESTIALIZADOS - CAP.

IV Jos Murilo de Carvalho TEMA: A Revolta da Vacina (1904) como exemplo mpar de mobilizao popular na Repblica velha e espelho da relao entre essa Repblica nascente e uma cidadania incipiente, entre o regime poltico que no era e o Rio de Janeiro, uma cidade sem cidados. Captulo IV - Cidados Ativos: A revolta da vacina O Contexto O governo de Campos Sales tinha sido de recesso econmica produzida por uma poltica de combate inflao que se caracterizava pela reduo do meio circulante, pela conteno drstica de gastos do governo e pelo aumento de impostos, especialmente atravs da tarifa-ouro sobre os produtos de importao. Conseguira no final elevar o cmbio e produzir supervits oramentrios, porm, fizera-o s custas da insatisfao geral que ia dos cafeicultores ao operrios, passando pelos banqueiros e industriais. Os preos internos tinham baixado significativamente, todavia os benefcios dessa mudana para a populao em geral eram contrabalanceados pela queda na oferta de empregos e pelo aumento de impostos. Rodrigues Alves, sem alterar de modo significativo a poltica financeira, enveredou por um programa intensivo de obras pblicas, financiado por recursos externos, que conseguiu dar incio recuperao econmica. O presidente atacou logo as obras de saneamento e de reforma urbana da cidade, nomeando o engenheiro Pereira Passos como prefeito e o mdico Oswaldo Cruz como diretor do Servio Pblico de Sade. Pereira Passos desapropriou e demoliu prdios e residncias para a viabilizao das obras. Oswaldo Cruz enfrentou a febre amarela, e depois a peste bubnica, cujo combate exigia a exterminao de ratos e pulgas e a limpeza e desinfeco de ruas e casas. As brigadas sanitrias logo comearam o trabalho. Os alvos preferidos das visitas eram as reas mais pobres e de maior densidade demogrfica. Para prevenir resistncias dos moradores, as brigadas faziam-se acompanhar de soldados da polcia. Tais atividades evidentemente provocaram rebulio na cidade e perturbaram a vida de milhares de pessoas. Alm disso, Pereira Passos tambm baixara vrias posturas que interferiam no cotidiano dos cariocas, como a proibio de vacas leiteiras nas ruas, proibio da cultura de hortas e capinzais, da criao de sunos, do cuspe na rua etc. A Revolta Nesse ambiente teve incio a luta pela implementao da vacina obrigatria contra a varola, a terceira epidemia no alvo de Oswaldo Cruz. A Vacina de Jenner fora introduzida no Brasil j em 1801 e por vezes apresentada populao carioca por meio de leis, sem nunca pegar de fato. O governo julgou ento necessrio fazer outra lei que reintroduzisse a obrigatoriedade. No Senado seu maior opositor foi o tenente-coronel Lauro Sodr; na Cmara, o major Barbosa Lima, ambos positivistas e florianistas aliados a Julio de Castilhos na luta contra o que chamavam de o governo do ex-monarquista e conselheiro Rodrigues Alves e contra as oligarquias estaduais que diziam serem o sustentculo da Repblica prostituda. Fora do Congresso, o combate obrigatoriedade deu-se na imprensa. Sua oposio baseava-se em dois pontos, um cientfico, outro filosfico. Pelo primeiro, eram contra a teoria microbiana de doenas e desacreditavam na eficincia da vacina. Pelo segundo no aceitavam qualquer intromisso do governo na sade pblica, chamavam-na de "despotismo sanitrio". Recorreram a um verdadeiro

terrorismo ideolgico, apontando na vacina inmeros perigos para a sade. Outro ponto que insistiam era a falta de competncia do poder pblico para invadir o recesso dos lares, seja para inspeo, seja para desinfeco, seja para remoo de doentes, ou seqestro, como preferiam dizer. Sua campanha se fazia atravs da imprensa e de folhetos impressos e distribudos entre os deputados e entre a populao. No dia 9 de novembro, um ante-projeto de lei da vacina, ainda a ser analisado por especialistas, foi parar nas mos do jornal A Notcia. O texto foi publicado no dia 10 e houve reao violenta. Mesmo sendo um texto inacabado e de menor importncia, a revolta foi rua. Os discursos pintavam a situao que ficaria a famlia proletria com a nova lei: "ao voltar do trabalho, o chefe de famlia ficaria sem poder afirmar que a honra de sua famlia estava ilesa, por haver a penetrado desconhecido amparado pela nova lei da violao do lar e da brutalizao aos corpos de suas filhas e de sua esposa". Contra a violncia, apelavam para a legtima defesa "e essa se faz com armas na mo". Nesse mesmo dia a interveno policial em uma encenao de estudantes que pregavam a resistncia vacina serviu de gatilho para o incio da reao popular. Por dois dias os confrontos se seguiram entre populao e polcia, e posteriormente envolveram o Exrcito e a Marinha. Ao final do dia 13, o Rio contava 22 bondes destrudos, mais de 100 combustores de gs tinham sido danificados e mais de 700 inutilizados. Ao mesmo tempo que noticiavam os acontecimentos da revolta popular, os jornais j traziam tambm as primeiras informaes sobre o levante da Escola Militar da Praia Vermelha. Avisado, o governo concentrou tropas do Exrcito, Marinha, Brigada e Bombeiros no Catete e mandou um contingente enfrentar a escola. As duas tropas encontraram-se e trocaram tiros. De manh os cadetes se entregaram sem resistncia e foram recolhidos priso. Teoricamente, esmagada a cabea da desordem, ou seja, sua parte militar, no havia mais razo para a continuao dos distrbios. Mas eles continuavam, demonstrando independncia em relao sublevao militar. Nos dias seguintes chegaram batalhes de Minas Gerais e de So Paulo, e no dia 16 chegou a ser decretado o estado de stio. No dia 18, o Porto Arthur - ltimo reduto dos revoltosos - havia sido tomado e a cidade voltava quase totalmente ao normal. J havia, ento, mais de 700 presos na ilha das Cobras. Os Revoltosos Os jornais da poca transmitem-nos duas verses que correspondem bem ao que tradicionalmente tm sido as vises liberal e conservadora das revoltas populares. O Correio da Manh, liberal, sempre se refere massa popular de maneira algo abstrata, como "o povo", "os populares". Interessava-lha demonstrar a identidade social e de interesses entre a populao em geral e os militares, a fim de legitimar a tomada de poder pelos ltimos. O Paiz, conservador, hesita um pouco na caracterizao dos rebeldes. Os presos no final seriam, segundo o jornal, vagabundos e desordeiros. A tendncia geral, refletindo a posio governista moderada, era ver a revolta como explorao inescrupulosa da populao ignorante por parte de polticos e militares ambiciosos e atribuir a ao de rua s classes perigosas. Com exceo dos participantes e simpatizantes, que viam o povo em geral envolvido conscientemente na revolta, os outros depoentes ou no viam entre os rebeldes o que consideravam povo, ou definiam o povo envolvido como ignorante e manipulado. oposio no interessava discriminar possveis diversidades de interesses e de grupos participantes, pois o objetivo primeiro era a ao poltica contra o governo. Para o lado oficial, era necessrio deslegitimar a ao rebelde pela desclassificao social e poltica de seus promotores. Embora ambas pouco esclaream sobre os revoltosos, esclarecem muito sobre a poltica e a sociedade

em que eles viviam e a que reagiam. A presena significativa de operrios entre as documentaes coerente com o que foi visto na descrio da revolta. Foi o Centro o principal responsvel por levar para a rua a oposio feita na Cmara e nos jornais. A motivao bsica de seus lderes era poltica e reformista, isto , preparar as condies para o golpe de Estado que levaria ao poder governantes mais sensveis s demandas populares. Resumindo, a composio da multido variou de acordo com o desenrolar da revolta. No incio era amplo, com operrios, comerciantes, estudantes, militares etc. Fracassado o golpe que unia militares e o Centro, a ao passou a ser comandada por operrios das grandes empresas, de um lado, e pelas classes perigosas do outro. Apesar do estopim nico, tratava-se de revolta fragmentada, como era fragmentada a prpria sociedade do Rio na poca. No Rio de 1904, o setor popular no tinha a tradio de organizao e luta dos artesos, impossvel de formar-se em uma sociedade escravocrata. Tinha, por outro lado, um setor operrio estatal forte e uma enorme populao de subempregados. Tudo isso resultava em maior fragmentao do setor popular, que se manifestava inclusive nas revoltas. Os Motivos H consenso na historiografia de que se preparava um assalto ao poder por parte dos militares que representavam um resduo do jacobinismo florianista. O tenente-coronel Lauro Sodr era o chefe, apoiado nas Escolas Militares, com o objetivo de "acabar com a repblica dos fazendeiros, com a repblica prostituda, restaurar-lhe a pureza de Benjamin Constant e Floriano Peixoto". O apelo regenerao da Repblica, no entanto, era por demais abstrato para arrastar a multido rua. Por outro lado, para o xito da empresa era necessrio ter algum apoio popular, seja para legitimar o golpe, seja para criar condies psicolgicas a fim de convencer os indecisos no meio da prpria elite, civil ou militar. O modelo de tal ao fora o prprio 15 de novembro, quando se atribuiu aos lderes civis republicanos a tarefa de mobilizar o povo enquanto os militares providenciavam a derrubada do governo. Aps o 15 de novembro, o modelo foi aplicado vrias vezes. Mesmo antes da Repblica, na Revolta do Vintm de 1880, houvera a explorao do tema popular. No governo Rodrigues Alves houvera tambm uma tentativa de manipular a questo da compra do acre como tema para campanha oposicionista, mas a acusao de "cesso de territrio" estava tambm por demais distante do povo para conseguir mobiliz-lo. A vacina, pelo contrrio, mostrou-se tema explosivo, apesar de j ser conhecida no Brasil h cem anos. Uma das explicaes afirma que a vacina foi apenas pretexto. A revolta de 1904 teria sido de natureza essencialmente econmica. Suas verdadeiras origens estariam na indiferena do governo em relao aos sofrimentos da populao. A tese parece duvidosa. O novo governo iniciara a retomada do crescimento e, alm da queda dos preos, os grandes programas de obras pblicas e de saneamento tinham aumentando em muito a oferta de empregos. Outra explicao atribui a razo da revolta reforma urbana. Mas a reforma no aparece como objeto da ira popular e nem atingiu os bairros mais revoltosos. Uma hiptese alternativa seria ter para essas reas se deslocado a populao expulsa pelo bota-abaixo, mas o censo demogrfico dos bairros no confirma essa verso. A explicao mais bvia que o motivo da revolta foi a obrigatoriedade da vacina. H evidncia de grande irritao popular com a atuao do governo na rea da sade pblica, de modo especial no que se refere vistoria e desinfeco das casas, exigncia de sada dos moradores e o dano causado aos utenslios domsticos. No h como negar tambm o medo desenvolvido em relao vacina propriamente dita.

A oposio perpassou a sociedade de alto a baixo. Sua natureza, no entanto, mudou de acordo com as vrias camadas que nela se envolveram. No que se refere ao povo, a oposio adquiriu aos poucos carter moralista, explorava idia de invaso do lar e da ofensa honra do chefe de famlia ausente ao se obrigarem suas filhas e mulher a se desnudarem perante estranhos. Aps as escaramuas iniciais e particularmente aps o fiasco da revolta militar, os discursos e palavras de ordem contra a vacina assim como os ataques contra os smbolos da ao do governo na rea da sade pblica - agentes sanitrios, carroas e prdios - desapareceram completamente. Desde o incio, e cada vez mais, os principais alvos da ira popular foram os servidores pblicos e os representantes do governo, de modo especial os componentes das foras de represso. A reao vacina servira para desencadear um protesto muito mais vasto e profundo. Tumultos desse tipo no eram incomuns no Rio. J foi mencionada a Revolta do Vintm de 1880. O que diferenciou a Revolta da Vacina dos movimentos que a antecederam foi a intensidade e dimenso do protesto. Parece-nos que o motivo da dimenso e profundidade da Revolta da Vacina est exatamente na justificao moral. Os movimentos anteriores foram marcadamente motivados por razes econmicas, isto , a causa imediata era sempre uma queixa material, a saber, aumento de preos, novos impostos e taxas, servios pblicos de m qualidade, baixos salrios. nossa tese que foi esse guarda-chuva moral que tornou possvel a mobilizao popular de 1904 nas propores em que ela se deu. A justificao baseava-se tanto em valores modernos como tradicionais. Para os membros da elite, os valores eram os princpios liberais de liberdade individual e de um governo no-intervencionista. Para o povo, os valores ameaados pela interferncia do Estado eram o respeito pela virtude da mulher e da esposa, a honra do chefe de famlia, a inviolabilidade do lar. Ambos convergiam na oposio interferncia do governo alm dos limites aceitveis. O inimigo no era a vacina em si, mas o governo. Ao decretar a obrigatoriedade da vacina como o fizera, o governo violava o domnio sagrado da liberdade individual e da honra pessoal. Estava sendo violado um direito que o sistema republicano deveria, por sua prpria essncia, resguardar. Ao viol-lo abertamente, o governo colocava-se contra seus prprios princpios, na ilegitimidade e na ilegalidade, tornando ento justificvel o recurso fora. Concluso A revolta comeou em nome da legtima defesa dos direitos civis. Desabrocharam, ento, vrias revoltas dentro da revolta. E todos os cidados desrespeitados acertaram as contas com o governo. Era a revolta fragmentada de uma sociedade fragmentada. A fragmentao social tinha como contrapartida poltica a alienao quase completa da populao em relao ao sistema poltico que no lhe abria espaos. Havia, no entanto, uma espcie de pacto informal, de entendimento implcito, sobre o que constitua legtima interferncia do governo na vida das pessoas. Quando parecia populao que os limites tinham sido ultrapassados, ela reagia por conta prpria, por via de ao direta. Os limites podiam ser ultrapassado seja no domnio material, como nos casos de criao ou aumento de impostos, seja no domnio dos valores coletivos. A Revolta da Vacina permanece como exemplo quase nico na histria do pas de movimento popular de xito baseado na defesa do direito do cidados de no serem arbitrariamente tratados pelo governo. Mesmo que a vitria no tenha sida traduzida em mudanas polticas imediatas alm da interrupo da vacinao, ela certamente deixou entre os que dela participaram um sentido profundo de orgulho e de auto-estima, passo importante na formao da cidadania.