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EL SISTEMA EDUCATIVO CHILENO COMO ESPACIO SIMBLICO DE DISTINCIN SOCIAL Javier Corvaln1 Ponencia presentada al Seminario internacional Vigencia

(y urgencia) del pensamiento de Pierre Bourdieu, organizado por la Universidad Diego Portales en Santiago, 27 y 28 de marzo de 2008.

Las pginas siguientes se concentran en la aplicacin de una serie de conceptos propios de la teorizacin de Pierre Bourdieu con el fin de dar cuenta de ciertas caractersticas, algunas de ellas paradojales, del sistema educacional chileno. Mi hiptesis de trabajo parte de una de las constataciones bsicas y a esta alturas casi elemental del debate sociolgico post-bourdiano. Tal hiptesis se refiere a que todo sistema educativo en las sociedades contemporneas, es un espacio de distincin simblica. Con esta afirmacin sigo muy de cerca la teora de nuestro autor entendiendo que el sistema educativo es, sobre todo, un campo, es decir, un espacio social de lucha entre agentes por legitimidades y con ello, de disputa por el control del campo mismo. Desde esta perspectiva, por tanto, un sistema educativo puede ser entendido como un espacio simblico que, como tal, construye distinciones, diferencias y distancias entre los agentes que lo integran. Tales elementos distintivos estn necesariamente (no exclusivamente) compuestos por discursos, actos de habla que ponen en juego determinados capitales y que, por lo mismo, encierran valoraciones. Junto con esta consideracin inicial me parece de enorme importancia aludir a dos conceptos algo menos conocidos de nuestro autor: doxa e illusio. La doxa, en la teorizacin de Bourdieu, se refiere a aquello que siendo arbitario se considera evidente2. As, la doxa constituye una suerte de conciencia comn que en particular se asume en un determinado campo. Por su parte, la illusio se refiere a aquello que determina el inters por la disputa de

Doctor en sociologa. Director del Magster en Poltica Educativa de la Facultad de Educacin de la Universidad Alberto Hurtado, en Santiago de Chile (email: jcorvala@cide.cl) 2 ..doxa es una ortodoxia, una visin asumida, dominante, que solo al cabo de las luchas contra las visiones contrarias ha conseguido imponerse, Bourdieu, 2007 (1994), p. 120.

lo que est en juego3. La illusio es la creencia compartida que aquello que se discute tiene valor es la condicin indiscutida de la discusin4. Inicialmente entonces consideremos el sistema educativo como campo lo que equivale a sealarlo como espacio simblico y por tanto provisto de una determinada doxa e illusio. La mayor parte del debate chileno de la ltima dos dcadas sobre la dinmica y consecuencias del sistema educativo, reflejado sobre todo en la temtica recurrente de la inequidad educacional, se ha estructurado con ausencia de una comprensin del sistema educativo en trminos tanto relacionales como simblicos. Mirado desde los aportes tericos de Bourdieu se trata esta de una fuerte limitacin conceptual del debate socio-educativo chileno en las ltimas dos dcadas, que se expresa, de manera muy evidente, en la afirmacin que nuestro sistema educativo, refirindonos a aquel que se constituye despus de las transformaciones estructurales de los aos 80 es, por sobre todo, un mercado afirmndose de paso una supuesta novedad o descubrimiento respecto de tal sistema. Por supuesto no es nuestra intencin afirmar que nuestra educacin no tiene un funcionamiento de mercado sino que, de acuerdo a lo que nos seala el mismo Bourdieu, un mercado ms all de la manera como lo conceptualiza la economa, es siempre un espacio simblico5 y que si bien es cierto es analizable como escenario de transacciones objetivadas, no es menos cierto que, es a la vez, un escenario de distinciones que operan tanto en la objetividad como en la subjetividad de los agentes que en l interactan. Ms all de esta insuficiencia conceptual importa tambin relativizar, a la luz de los aportes bourdianos y de otros autores de la sociologa de la educacin, la supuesta originalidad en la conceptualizacin del sistema educativo como un mercado. En realidad, uno de los grandes aportes tal vez indirectos de Bourdieu, es no solo respecto del contenido simblico de todo mercado sino tambin la constatacin que todo sistema educativo constituye en muchos de sus aspectos, un mercado, y que ello no es privativo de la organizacin liberal y/o mercantilizada del mismo, como se observa en el caso chileno.
la illusio es el hecho de estar metido en el juego, cogido por el juego, de creer que el juego merece la pena, que vale la pena jugares decir, el hecho de considerar que un juego social es importante, que lo que ocurre en l importa a quienes estn dentro Bourdieu, 2007 (1994), p. 141. 4 Bourdieu, P, 1997. p. 122. 5 Bourdieu, 2000.
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En efecto, cuando afirmamos, junto a gran parte de los socilogos de la educacin post-bourdianos, que los sistemas educacionales constituyen en mayor o menor medida escenarios de mercado, se trata de una constatacin sobre la cual probablemente no estaran de acuerdo muchos economistas, pero que se refiere a la manera en que los procesos educacionales estn organizados en las sociedades contemporneas a partir de dinmicas competitivas entre individuos y/o instituciones, todo ello producto de la funcin de seleccin asignada a las instituciones educacionales6. A partir de los postulados ms bsicos de la sociologa y antropologa econmica y refrendados de manera indirecta por el mismo Bourdieu7, un mercado es un escenario en el cual existe uno o algunos recursos en disputa y que para tal fin los agentes deben desarrollar accin competitiva cuyo resultado final los diferenciar. Si se asume esta definicin entonces se deber reconocer que el escenario de la sala de clases y del marco institucional escolar en el cual ella se enmarca constituye un mercado por cuanto los alumnos disputan recursos (resultados de evaluacin, aprobaciones o desaprobaciones) mediante acciones competitivas de resultados individuales y diferenciadores. En consecuencia, parece importante asumir el sistema y la dinmica educacional al menos en parcialmente como un mercado, independientemente de su nivel de monetarizacin de las relaciones establecidas, al mismo tiempo que se debe tener en cuenta el carcter simblico de todo mercado. Con todo, no est dems recordar que si todo sistema educativo es en alguna medida un mercado y que todo mercado es un escenario fuertemente simbolizado, el sistema educativo chileno es con seguridad el ms mercantil de todos los sistemas educativos y por lo tanto su nivel de simbolizacin est fuertemente agudizado. Esto, curiosamente, atenta contra objetivos del propio sistema definido como estructura mercantil. Un par de ejemplos al respecto: todo sistema educativo explcitamente organizado desde una perspectiva de mercado, es decir con variables visibles de monetarizacin y de competencia, tender a hipertrofiar las distinciones de eleccin sobre todo cuando en ellas se introduce la variable monetaria, como ocurre en el sistema subvencionado chileno con la adopcin del
La funcin de seleccin, propuesta como tal por los anlisis estructural-funcionalistas de la educacin, se refiere al proceso mediante el cual las instituciones educacionales van clasificando a los individuos de acuerdo a sus desempeos acadmicos entregando as seales a otras instituciones educativas y sociales, particularmente al mercado laboral. 7 Bourdieu, Op. Cit.
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mecanismo de financiamiento compartido8. Se observa entonces con mucha fuerza lo que todos sabemos que ocurre en Chile y es que la eleccin escolar no est necesariamente orientada por la calidad acadmica de los establecimientos sino por elementos que dicen relacin con el estatus, es decir, un conjunto de creaciones simblicas asumidas por la dinmica del campo y ejercida por los agentes como una manera de obtener distincin y exclusividad (y en consecuencia inclusin y exclusin) y no necesariamente calidad educacional, si por esta ltima se entiende a los niveles de aprendizaje. En concreto y a manera de ejemplo: por qu las familias eligen un determinado establecimiento?; por qu por ejemplo hay familias que optan por un colegio particular privado de 270 puntos SIMCE9 pagando una costosa mensualidad pudiendo optar a colegios subvencionados de SIMCE igual o mayor? Bourdieu nos da una clave de respuesta a este fenmeno y que atenta contra el funcionamiento eficaz del mercado educativo. Esta respuesta consiste en entender la eleccin escolar como un proceso de distincin simblica al interior de un espacio simblico, al elegir o des-elegir un establecimiento se est operando con un conjunto de representaciones de s mismo y de los dems y con una representacin del espacio social en el que se inserta el establecimiento. Lejos de esto o en el mejor de los casos de manera cercana pero con influencia relativa est la eleccin racional que supone un mercado puro, es decir escasamente simblico. El tema se complica an o ms bien adquiere cada vez mayor simbolizacin con la introduccin del elemento monetario para lo cual usaremos un segundo ejemplo. En una investigacin que llevamos a cabo hace algunos aos respecto, precisamente, del financiamiento compartido10 constatamos que en colegios que haban pasado de gratuitos a pagados haba apoderados muy contentos de lo mismo, no por el hecho de una eventual mejoramiento en la calidad acadmica del establecimiento sino por dos consecuencias: i) la depuracin del establecimiento mediante la salida de aquellos que no pueden pagar la nueva colegiatura; y ii) el hecho de poder decir, de ahora en adelante, que la familia enva

El financiamiento compartido es una innovacin en el sistema educativo chileno, establecida en la primera mitad de los aos 90 y que consiste en la posibilidad que establecimientos subvencionados cobren una colegiatura (con lmite) a las familias. Hasta la actualidad se excluye de este mecanismo a la enseanza bsica municipal. 9 Sistema de medicin de la calidad de la educacin, prueba estandarizada aplicada de manera censal cada ao en algunos niveles del sistema educacional chileno. 10 Corvaln, 2003

a sus hijos a un colegio pagado. En el primer caso vemos que la bsqueda de distincin conlleva un resultado de exclusin. Consistentemente con lo anterior existe otro aspecto de gran importancia en la sociologa de Bourdieu al momento de analizar la realidad educacional y que a la vez es uno de los fundamentos epistemolgicos y metodolgicos de sus anlisis. Nos referimos a la comprensin de la realidad social como un fenmeno relacional y por lo tanto no sustancial. Sin embargo y de manera opuesta a este postulado bourdiano la mayor parte del pensamiento socioeducativo chileno reciente ha conceptualizado la realidad educacional en trminos sustanciales an cuando su dinmica como conjunto, en particular su reproduccin, se explica relacionalmente. Solo un ejemplo al respecto: los procesos de reforma educacional basados en una lgica de mejoramiento de escuelas, fuertemente en boga en la ltima dcada en Chile constituye una lgica de pensamiento sustancial y no relacional en la cual se postula que mejorando una a una las escuelas ms deficitarias del pas (entendiendo por tal aumentar los resultados de aprendizaje de los alumnos) es posible llegar a un sistema ptimo y equilibrado, equitativo en palabras polticas. El problema es que el sistema educacional es una abstraccin relacional, es decir, un conjunto de instituciones (escuelas) que por una parte integran, rechazan y/o expulsan alumnos as como tambin los captan de otras escuelas. Por ello el mejoramiento de una escuela se consigue no pocas veces a partir del desmejoramiento de otras mediante la atraccin de alumnos con mayor capital cultural y de expulsin o rechazo al ingreso de quienes tienen menor capital cultural. Por otra parte, el mejoramiento de escuelas es un concepto intrnsecamente relacional: se es mejor o peor que otras e incluso tambin respecto de s misma y con ello tal concepto es una construccin de jerarqua simblica y el propio movimiento y/o el de los otros concurrentes del campo en cuestin genera un reordenamiento de cada uno de los agentes del mismo. En fin, el postulado central a este respecto es que la poltica educativa ha entendido como fenmenos absolutos a fenmenos relacionales y siguiendo a Bourdieu debemos considerar que lo real es siempre sinnimo de lo relacional11. Teniendo en cuenta todas estas consideraciones preliminares proponemos ahora observar el sistema educativo chileno a la luz
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Bourdieu, 2007 (1994), p.13.

del pensamiento de Bourdieu, en al menos tres aspectos especficos. El primero es el mismo que llam la atencin poderosamente a nuestro autor en Francia hace algunas dcadas y es el de la contradiccin flagrante que representa el sistema educacional en una sociedad moderna y democrtica y que se expresa en el ttulo de su famoso libro, La Reproduccin12, y las consecuencias empricas de tal fenmeno en otros mbitos de la sociedad. Utilizando un enunciado que el mismo Bourdieu propone13, me referir brevemente tal contradiccin en trminos del demonio de Maxwell. Un siguiente aspecto del pensamiento de Bourdieu que resulta a mi juicio interesante para explicar ciertos aspectos del sistema educativo chileno dice relacin con la formacin del campo educativo14, para seguir haciendo referencia a uno de los conceptos centrales de la sociologa de nuestro autor. Si se aceptan los supuestos fundamentales de tal teorizacin, estamos hablando de un espacio social en el cual un conjunto de agentes, provistos de capitales econmicos, culturales y simblicos distintos, se disputan sentidos y definiciones bsicas de lo educativo. Tales agentes se jerarquizan y se subordinan generando, por lo mismo, inclusiones y exclusiones. Tal espacio est, adems, en permanente movimiento y precisamente, uno de los aspectos que lo caracteriza es su dinmica antes que su esttica. Nos parece interesante preguntar aqu por las actuales illusio y doxa de este campo. Un ltimo aspecto a tratar se refiere al ttulo de otro de los libros ms famosos de Bourdieu, La Distincin15, y es que todo espacio simblico que se recrea y ampla por efectos de la dinmica que se le imprime es, por naturaleza, un escenario en el cual los grupos de mayor poder abandonan prcticas y/ o espacios sociales para llevar a cabo una produccin simblica que pueda crear y recrear constantemente las distancias sociales con otros grupos. Es este acto, propio pero no exclusivo de las sociedades contemporneas, los capitales simblicos se avalan y se devalan y con ello se devalan tambin los logros del proceso de democratizacin y del acceso a bienes materiales y simblicos de los sectores que han experimentado movilidad social ascendente. A la vez, producto de este mismo proceso, los sectores dominantes que inician su carrera
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Bourdieu, 1970. Bourdieu. 2007 (1994), p.34. 14 Ver, Bourdieu, 2002 (1966). 15 Bourdieu, 1979.

por distinciones, por lo mismo, abandonan prcticas que les han sido propias por largo tiempo. Propongo hacer aqu uso del concepto de desplazamiento para dar cuenta de esta dinmica. El demonio de Maxwell: En uno de sus libros16 y a propsito del sistema educacional Bourdieu hace referencia a esta expresin que no le es propia sino que pertenece al fsico James Maxwell quien al referirse a la segunda ley de la termodinmica y que impide que entre dos cuerpos a diferente temperatura sea posible transmitir el calor del cuerpo fro al cuerpo caliente. En este fenmeno natural, imagina Maxwell, interviene un demonio que empieza a seleccionar las molculas ms rpidas y a desechar las ms lentas. Bourdieu usa esta mitologa moderna para referirse a la escuela moderna. Con todo, el tema en cuestin es inabordable e incomprensible si no se viaja a los principios fundacionales de los sistemas educacionales modernos y constitutivos no solo del campo educacional sino tambin de su illusio y su doxa y si no se contrasta a tales principios fundacionales con los anlisis empricos de la escuela chilena que bien quedaran reflejados bajo el ttulo de La Reproduccin. Como lo seala el mismo Bourdieu y otros socilogos franceses (destaco particularmente aqu a Francois Dubet17), la creacin de la escuela y de los sistemas educacionales modernos obedece a un ideario de igualdad (igualdad de oportunidades diramos hoy en da). Si por algn motivo la sociedad acepta que la instruccin especializada no solo sea para las elites, es porque se reconoce y legitima el rechazo a la reproduccin social como fundamento de una sociedad democrtica. Es por ello que, tal vez de todas las instituciones modernas, la escuela y el sistema que la alberga sean los ms contradictorios de todos: instituciones creadas para generar igualdad social mediante la instruccin universal terminan no solo reproduciendo la desigualdad sino incluso, legitimndola. No fue para reproducir las diferencias que la escuela pblica y universal se hizo, pero desde Bourdieu se reconoce que, en alguna medida y por mecanismos sutiles y complejos, esto ocurre. En investigaciones que desde la Facultad de Educacin de la Universidad Alberto hurtado estamos desarrollando actualmente hemos asumido el concepto de narrativa educacional, una suerte de doxa del campo educativo, cuyo relato socialmente aceptado es aquel que la justifica en torno a la igualdad de oportunidades y en el
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Bourdieu, P, 2007 (1994). Dubet, F y D. Martuccelli, 1998.

caso chileno a un resguardo estatal de la equidad en su provisin. En este punto surgen algunas preguntas a la luz del legado de Bourdieu: En qu momento entonces se perdi este relato original?; se ha perdido efectivamente?; Est la sociedad chilena en proceso de generar una nueva doxa, es decir, una nueva narrativa que entienda la legitimidad del sistema educacional de una manera distinta, como creadora de diferencias e incluso de desigualdades legtimas? La nueva illusio: no deja de ser sorprendente la profunda transformacin del campo educativo chileno en las ltimas dcadas. De una estructura en la que exista un nmero bastante reducido de agentes participantes y claramente jerarquizados a partir del protagonismo del Estado, se llega hoy en da a un escenario de disputa -como en todo campo- en el que participa una enorme cantidad de agentes y que por lo tanto se agudizan tales procesos de disputa, de alianzas y de jerarquizaciones. Dentro de esta nueva dinmica importa comprender, tal como lo sealamos en el prrafo anterior, si estamos o no en presencia de una nueva doxa un nuevo relato respecto de lo educativo- que nos indica el sentido comn del mismo para qu es la educacin?; qu podemos esperar de ella?, pero tambin y sobre todo si existe una nueva illusio en el campo educativo chileno, por qu es importante la disputa en torno a lo educativo?; por qu agentes tan diversos de la sociedad chilena tienen inters en el debate educativo?; cul es la recompensa a nivel de reconocimiento e imposicin simblica producto de disputar el campo educativo? El desplazamiento: el hecho de constituirse como escenario simblico y ms an al reforzarse como mercado educacional sumado al proceso creciente de masificacin, hace que la educacin, antiguo reducto de las elites dominantes, sea sometida a procesos particulares de diferenciacin en la cual se producen fenmenos evidentes y otros sutiles de desplazamiento. En efecto y a diferencia del consumo cultural de otros bienes, los grupos de elite o dominantes de la sociedad no puede renunciar a la educacin, cambindola por otro bien y por lo mismo aprovecharn el espacio simblico de la misma para crear sucesivas distinciones que especifican cada vez ms el bien educativo (tipos de colegios, tipos de universidades, tipos de carreras, todo ello asociados a parmetros jerrquicos, es decir de construccin de simbolismos de superioridad e inferioridad social). Con ello, las conquistas sociales reflejadas en la democratizacin de la educacin son devaluadas
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desde los cdigos del poder provenientes desde quienes dominan el campo. Pinsese por ejemplo en el fenmenos de los liceos secundarios en Chile, instituciones pblicas a las cuales asistan con orgullo y como sinnimo de distincin las clases altas del pas, hasta que llegaron los otros, primeros los sectores medios que no fueron disonantes mientras fueron minora pero luego crecieron dando espacio tambin a la llegada de los sectores populares a este nivel educativo. La respuesta del campo, dominado por los dominantes, es la consagracin de distincin, el desplazamiento que ellos realizan a otros espacios educativos para recibir educacin secundaria, al punto que, al cabo de un siglo, la palabra misma de liceo sufre una profunda devaluacin. Pero, y en esto nos sirve tambin Bourdieu, no todo son sonrisas y sensaciones de alivio entre los dominantes, en este desplazamiento, en esta fuga, ellos tambin han perdido. De hecho en el caso del liceo republicano ellos perdieron un bien gratuito que les otorgaba distincin y ahora deben pagar por l. Perdieron algunos de ellos, espacio de calidad, la tan querida tradicin, el prestigio, y la identificacin con la Repblica, todos ellos bienes simblicos que una educacin provista a partir de relaciones mercantiles no puede suplir fcilmente. A manera de conclusin Una lectura superficial y antojadiza del pensamiento de Bourdieu dira que sus conceptos son intiles para entender el panorama educacional chileno. En efecto, por un lado se dir que un fenmeno como la reproduccin de desigualdades es demasiado evidente como para utilizar las sutilezas de los anlisis simblicos. Por otro lado se argumentar que las temticas relevantes son otras, que el derrotero de la reflexin educativa est claro y que el dilema es cmo llegar a una educacin eficaz. Sin embargo frente a la primera visin, el pensamiento de Bourdieu es interesante en el Chile actual para insinuar que la inequidad educacional si bien se relaciona con el capital econmico y cultural, reflejado en diferencias abismantes de aprendizajes, tambin es un tema que se explica por la posesin y distribucin del capital simblico al interior del sistema educacional. Frente a la segunda visin aquella que indica que la reflexin educacional es solo o principalmente estndares, resultados de aprendizaje y produccin de capital humano- el pensamiento de Bourdieu sirve para recordar que plantearlo de esa manera es solo un estado particular del campo educativo y por ende de las relaciones de poder en la sociedad.
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Referencias

Bourdieu, (1970), La Reproduction, Seuil, Paris. Bourdieu, P (1979), La Distinction, Seuil, Paris. Bourdieu, P (1977), Mditations Pascaliennes, Seuil, Paris. Bourdieu, P. (2007) (primera edicin en francs en 1994); Razones prcticas. Sobre la teora de la accin, Anagrama, Barcelona. Bourdieu, P (2000), Les structures sociales de lconomie, Seuil, Paris. Bourdieu, P (2002) (primera edicin en francs en 1966), Campo de poder, campo intelectual, Montressor. Corvaln, J, La modalidad de co-pago o financiamiento compartido en la educacin subvencionada chilena. Apuntes a partir de los resultados de una investigacin, en Revista Persona y Sociedad, Volumen XVII, N 1, Universidad Alberto Hurtado, Santiago, 2003. Dubet, F y D. Martuccelli (1998), En la escuela, Losada, Barcelona.

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