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Universidad De San Carlos De Guatemala Facultad De Humanidades Departamento De Pedagoga

Primer Semestre En PEM en Pedagoga y Tcnico en Administracin educativa

Catedrtico: Lic. Luis Alfredo Lpez Lam. Curso: Biologa General Cdigo: Be 250

Tema De Investigacin: Taxonoma

Estudiantes: Emiliana Elizabeth Xum Paxtor Mara Angelina Santay Mazariegos

Carn: 201024579 201024580

Totonicapn Mayo de 2010 1

NDICE Introduccin. Ecologa Definicin de ecologa Antecedentes histricos de la ecologa.. Niveles de organizacin en ecologa. Legislacin ambiental de Guatemala. Contaminacin: Contaminacin del agua: ... La alteracin del medio acutico La contaminacin en ros y lagos. Contaminacin del suelo: .. La contaminacin del mar.. La contaminacin del aire Contaminacin y ecosistema Causas y efectos de la contaminacin Atmosfrica- La destruccin de la capa de ozono Qu es el ozono?......................................................................... Elementos destructores del ozono.. 4 5 5 6 7 9 11 11 11 11 11 12 12 12 13 14 14 14 14 2

El agujero en la capa de ozono. Efecto invernadero Lluvia cida.. La deforestacin La silvicultura comercial. Agricultura comercial.. Agricultura de supervivencia. Consecuencias de la deforestacin.. Energas alternativas. Los recursos no renovables Los recursos renovables Las energas limpias. Importancia de la especie humana para el ecosistema Efectos de la presencia humana. La intervencin humana. En los ciclos de la naturaleza Deforestacin.. Desastres Conclusin.. Recomendacin.

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Bibliografa 27

INTRODUCCIN El presente trabajo da a conocer lo que es la ecologa ya que es la ciencia que estudia las relaciones existentes entre los seres vivos y el medio en el que viven. Todos los seres vivos tienen una manera de vivir que depende de su estructura y fisiologa y tambin del tipo de ambiente en que viven, de manera que los factores fsicos y biolgicos se combinan para formar una gran variedad de ambientes en distintas partes de la biosfera. As, la vida de un ser vivo est estrechamente ajustada a las condiciones fsicas de su ambiente y tambin a las biticas, es decir a la vida de sus semejantes y de todas las otras clases de organismos que integran la comunidad de la cual forma parte. Cuanto ms se aprende acerca de cualquier clase de planta o animal, se ve con creciente claridad que cada especie ha sufrido adaptaciones para sobrevivir en un conjunto particular de circunstancias ambientales. Cada una puede demostrar adaptaciones al viento, al sol, a la humedad, la temperatura, la salinidad y otros aspectos del medio ambiente fsico, as como adaptaciones a plantas y animales especficos que viven en la misma regin. La ecologa se ocupa del estudio cientfico de las interrelaciones entre los organismos y sus ambientes, y por tanto de los factores fsicos y biolgicos que influyen en estas relaciones y son influidos por ellas. Pero las relaciones entre los organismos y sus ambientes no son sino el resultado de la seleccin natural, de lo cual se desprende que todos los fenmenos ecolgicos tienen una explicacin evolutiva. A lo largo de los ms de 3000 millones de aos de evolucin, la competencia, engendrada por la reproduccin y los recursos naturales limitados, ha producido diferentes modos de vida que han minimizado la lucha por el alimento, el espacio vital, el cobijo y la pareja. En el uso ecolgico, una poblacin es un grupo de individuos de cualquier clase de organismo, un grupo de individuos de una sola especie. Una comunidad en el sentido ecolgico, una comunidad bitica comprende todas las poblaciones que ocupan un rea fsica definida. La comunidad, junto con el medio ambiente fsico no viviente comprende un ecosistema. As, la sin ecologa se interesa por las numerosas relaciones entre comunidades y ecosistemas. El eclogo estudia problemas como quin vive a la sombra de quin, quin devora a quin, quin desempea un papel en la propagacin y dispersin de quin, y cmo fluye la energa de un individuo al siguiente en una cadena alimenticia.

ECOLOGA La ecologa (del griego oikos="casa", y logos=" conocimiento") es la biologa de los ecosistemas (Margalef, 1998, p. 2). Es la ciencia que estudia a los seres vivos, su ambiente, la distribucin y abundancia, cmo esas propiedades son afectadas por la interaccin entre los organismos y su ambiente. DEFINICIN DE ECOLOGA Ecologa es la rama de las ciencias biolgicas que se ocupa de las interacciones entre los organismos y su ambiente (sustancias qumicas y factores fsicos). Los organismos vivientes se agrupan como factores biticos del ecosistema; por ejemplo, las bacterias, los hongos, los protozoarios, las plantas, los animales, etc. En pocas palabras, los factores biticos son todos los seres vivientes en un ecosistema o, ms universalmente, en la biosfera.

Por otra parte, los factores qumicos y los fsicos se agrupan como factores abiticos del ecosistema. Esto incluye a todo el ambiente inerte; por ejemplo, la luz, el agua, el nitrgeno, las sales, el alimento, el calor, el clima, etc. Luego pues, los factores abiticos son los elementos no vivientes en un ecosistema o en la biosfera. La ecologa es una ciencia multidisciplinaria que recurre a la Biologa, la Climatologa, la Ingeniera Qumica, la Mecnica, la tica, etc. ANTECEDENTES HISTRICOS DE LA ECOLOGA La ecologia como disciplina cientifica fue perfilandose en el curso de los siglos XVIII y XIX, apareciendo conceptos y modos de contemplar las relaciones entre los seres vivos. Hasta el estado actual de la ecologia como 5

ciencia y los movimientos ecologistas y conservacionistas como fenmeno sociologico, ha habido una serie de acontecers histricos, algunos de gran impacto sobre la humanidad, que han formado a las ideas que con el tiempo iban apareciendo y desarrollandose. Entre estos sucesos estan 1. Las Secuelas del tomo: Las consecuencias del lanzamiento de la bomba tomica sensibilizaron a la opinin pblica, ya que a raz de esto se inciaron los primeros grupos de trabajo que desembocaran en los actuales organismos y formaciones de defensa de la ecologa. 2. Las Reacciones Internacionales: Las secuelas del tomo provocaron reacciones tales como crear comisiones de energia atmica que velaran por el desarrollo de este tipo de energia y que se buscara otros recursos. 3. Ecologia y politica: Los movimientos ecologistas buscan su acceso al poder para lo cual se organizan en partidos polticos y se presentan a elecciones. Por ello ell ecologismo constituye la principal aportacin ideologica del siglo XX. Algunos historiadores sitan el origen de la ecologa en el libro Historia de los animales de Aristteles, se considera que el padre de la ecologa es Alexander von Humboldt quien a principios del siglo XIX propone la existencia de una relacin entre la vegetacin y el clima a lo que denomina geografa de las plantas (Essai sur la gographie des plantes, 1805; Cosmos, 1846), tesis a partir de la cual se desarrollaran numerosas investigaciones posteriores. Charles Lyell fundador de la geologa (Principes de gologie, 1843) anota que la llegada de una nueva especie a un ecosistema induce cambios en las diversas poblaciones existentes. J. Liebig plantea la ley de limitantes en las plantas en 1845. Jules Thurmann relaciona la vegetacin con caractersticas del suelo (De la marche suivre dans l tude de la dispersin de espces vgtales, relativemente aux roches soujacentes, 1853). Para entonces, ciencias afines a la botnica como la fitogeografa, la climatologa, la geologa, la paleobotnica y la fisiologa vegetal, contribuyeron a la creacin de la ecologa. El control biolgico contra las plagas de los cultivos cobra gran importancia en Estados Unidos y all se destaca Charles Valentine Riley al aplicar principios ecolgicos (1868 a 1884). 6

F. Alphonse Forel para referirse a estudios biolgicos y fisicoqumicos realizados en lagos acua el trmino limnologa (Le Lman: monographie limnologique, 1871). E.S. Russell plantea problemas de sobreexplotacin de los recursos pesqueros y como evitarlos (The overfishing problem, 1942). Erwin Schrdinger plantea la entropa negativa que caracteriza a los organismos vivos y que pareciera que contraviniera la segunda ley de la termodinmica (What is life?, 1945). Eugene P. Odum publica uno de los textos ms importantes en ecologa en el cual incorpora aspectos de la termodinmica (Fundamentals of ecology, 1953)

NIVELES DE ORGANIZACIN EN ECOLOGA Los niveles de organizacin se refieren a la estructuracin de un sistema determinado, desde el nivel ms simple hasta los niveles ms complejos. En Ecologa, los niveles de organizacin son los siguientes: SER- Cualquier cosa que existe. Hay seres vivos, por ejemplo, bacterias, hongos, protozoarios, algas, animales, plantas, etc., y seres inertes, como los virus, una roca, el agua, la luz, el calor, el sol, una pluma, un cuaderno, una silla, una mesa, mi Pepsi, una pieza de pan, etc. INDIVIDUO- Un individuo es cualquier ser vivo, de cualquier especie. Por ejemplo, un gato, un perro, un elefante, un fresno, un naranjo, un humano, una mosca, una araa, un zacate, una amiba, una salmonela, una pulga, una euglena, un hongo, una lombiz de tierra, una avestruz, etc. 7

ESPECIE- Es un conjunto de individuos que poseen el mismo genoma. Genoma es el conjunto de genes que determinan las caractersticas fenotpicas de una especie. Por ejemplo, Felis catus (gato), Fraxinus greggii (fresno), Paramecium caudatum (paramecio), Homo sapiens (Humano), etc. POBLACIN- Es un conjunto de individuos que pertenecen a la misma especie y que ocupan el mismo hbitat. Por ejemplo, poblacin de amibas en un estanque, poblacin de ballenas en el Golfo de California, poblacin de encinos en New Braunfels, poblacin de cedros en Lbano, etc. COMUNIDAD- Es un conjunto de poblaciones interactuando entre s, ocupando el mismo hbitat. Por ejemplo, una comunidad de semidesierto, formada por nopales, mezquites, gramneas, escorpiones, escarabajos, lagartijas, etc. ECOSISTEMA- Es la combinacin e interaccin entre los factores biticos (vivos) y los factores abiticos (inertes) en la naturaleza. Tambin se dice que es una interaccin entre una comunidad y el ambiente que le rodea. Ejemplo, charcas, lagos, ocanos, cultivo, bosque, etc. BIOMA- Es un conjunto de comunidades vegetales que ocupan la misma rea geogrfica. Por ejemplo, Tundra, Taiga, Desierto, Bosque Templado Caducifolio, Bosque de Conferas, Bosque tropical lluvioso, etc. BISFERA (BIOSFERA)Unidad ecolgica constituda por el conjunto de todos los ecosistemas del planeta Tierra. Es la parte de nuestro planeta habitada por todos los seres vivos. Para los eclogos modernos (Begon, Harper y Townsend, 1999)(Molles, 2006), la ecologa puede ser estudiada a varios niveles o escalas: 8

ORGANISMO (las interacciones de un ser vivo dado con las condiciones abiticas directas que lo rodean) POBLACIN (las interacciones de un ser vivo dado con los seres de su misma especie) BIOCENOSIS O COMUNIDAD (las interacciones de una poblacin dada con las poblaciones de especies que la rodean), ECOSISTEMA (las interacciones propias de la biocenosis sumadas a todos los flujos de materia y energa que tienen lugar en ella) BIOSFERA (el conjunto de todos los seres vivos conocidos) PRINCIPALES NIVELES DE ORGANIZACIN DE LA ECOLOGA

Legislacin Ambiental de Guatemala


Agropecuario AGUAS DL -36-98: Ley de Sanidad Vegetal y Animal. 236-2006: Reglamento de Requisitos Mnimos y sus Lmites Reglamento de las descargas y reuso de aguas residuales y de la disposicin de lodos.

AMBIENTE

DL-68-86:Ley de Proteccin y Mejoramiento del Medio Ambiente. DL-4-89: Ley de Areas Protegidas. A-759-90: Reglamento de la Ley de Areas Protegidas. RG-EIA: Reglamento de Evaluacin, Control y Seguimiento Ambiental A-15-10: Instructivo de Procedimientos para las Evaluaciones de Impacto Ambiental. DL-38-96: Ley Declaratoria Areas Protegidas de Bocas de Polochic. DL-7-98: Ley de Creacin del Area Protegida Volcn y Laguna Ipala. N-08-95: Diagnstico sobre Regulaciones Jurdicas Relativas al Acceso de los Recursos Genticos y Compartir sus Beneficios. DL-1235: Ley que Reglamenta la Piscicultura y Pesca. DL-8-70: Ley General de Caza. A-39-96: Captura de Camarn. COPOL-85: Constitucin Poltica. DL-1-86: Ley de Amparo, Exhibicin Personal y Constitucionalidad. Poltica Nacional sobre Gestin Integral de Residuos Slidos DL-101-96: Ley Forestal. R-4-23-97: Reglamento a la Ley Forestal. R-1-25-98: Reglamento para el Aprovechamiento del Mangle. DL-48-97: Ley de Minera. DL-43-98: Ley que crea la Autoridad Reguladora de la Subcuenca y Cauce del Ro Pensativo. DL-90-97: Cdigo de Salud.

AREAS SILVESTRES

BIODIVERSIDAD

CAZA Y PESCA

CONSTITUCIN POLTICA DESECHOS FORESTAL

MINERA ORGANIZACIN ADMINISTRATIVA SALUD

SUSTANCIAS TOXICAS DL-110-97: Ley que Prohibe la Importacin y Regula el Y PELIGROSAS Uso de Clorofluocarbonos. TRANSPORTE DL-132-81: Ley de Trnsito. A-499-97: Reglamento de Trnsito.

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CONTAMINACIN: Contaminacin significa todo cambio indeseable en algunas caractersticas del ambiente que afecta negativamente a todos los seres vivos. Estos cambios se generan en forma natural o por accin del ser humano. CONTAMINACIN DEL AGUA: Es la incorporacin al agua de materias extraas, como microorganismos, productosqumicos, residuos industriales, y de otros tipos o aguas residuales. Estas materias deterioran la calidad del agua y la hacen intil para los usos pretendidos. La alteracin del medio acutico Durante mucho tiempo el hombre ha ido arrojando sus residuos a los ros y mar y, al no percibir ninguna alteracin manifiesta, ha considerado infinita capacidad de autodepuracin de estos medios acuticos. Sin embargo, con llegada de los procesos industriales a gran escala, tanto la cantidad como calidad de los contaminantes se ha multiplicado hasta lmites intolerables. La contaminacin en ros y lagos Los lagos han sido los primeros en manifestar los efectos de la contaminacin, al ser muchos de ellos sistemas cerrados y, en cualquier caso, porque la entrada y salida de sus aguas no suele ser suficiente para deshacerse de una cantidad excesiva de residuos. La contaminacin inicial era de tipo domstico, procedente de las poblaciones humanas asentadas en sus orillas. Al ser productos orgnicos en su mayora, se produjo un paulatino aumento de nutrientes en el agua, convirtindose los lagos oligotrficos en eutrficos y desapareciendo da manera lenta las formas de vida ms exigentes. Contaminacin del suelo: Es la incorporacin al suelo de materias extraas, como basura, desechos txicos, productos qumicos, y desechos industriales. La contaminacin del suelo produce un desequilibrio fsico, qumico y biolgico que afecta negativamente las plantas, animales y humanos. al la la la

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La contaminacin del mar Los residuos arrojados a los lagos y ros pasan de modo natural al mar y all las corrientes los dispersan y trasladan a los puntos ms lejanos. Muchos de estos contaminantes son transformados en elementos utilizables por los organismos marinos, dentro del proceso de auto depuracin del mar. Pero hay otros, sobre todo los residuos radiactivos y los productos qumicos de alta concentracin utilizados en procesos muy diversos, que no pueden incorporarse a ningn ciclo natural de estas caractersticas y permanecer como tales provocando enormes daos en la flora y fauna marinas. Sus efectos son a menudo a largo plazo o en lugares remotos.

LA CONTAMINACION DEL AIRE Es la adicin daina a la atmsfera de gases txicos, CO, u otros que afectan el normal desarrollo de plantas, animales y que afectan negativamente la salud. Contaminacin y ecosistema La contaminacin de la atmsfera engloba todas aquellas alteraciones del medio areo, en cuanto a sus propiedades fsicas y qumicas, que se producen como consecuencia de la intervencin directa o indirecta del hombre. Por consiguiente, las descargas de origen natural que en forma de humos o partculas en suspensin pueden producirse en el curso de, por ej., una erupcin volcnica no deben incluirse en este contexto, considerndoselas como factores normales en la dinmica del ecosistema terrestre y como uno de los medios de relacin entre las zonas ms profundas del medio geolgico y la capa de la biosfera. 12

La atmsfera ha experimentado en el curso de la historia geolgica del planeta multitud de cambios y aquella primera que se form en los inicios de la guarda escaso parecido con la que hoy conocemos. Las emisiones volcnicas, la accin de las radiaciones exteriores sobre los compuestos y elementos presentes y la propia actividad de los seres vivos, al principio bsicamente las plantas (como productoras de oxgeno), han ido alterando la composicin qumica y las propiedades fsicas de esa masa gaseosa. Pero los cambios producidos han sido regresivos y, adems, lo que es ms importante, han ido estrechamente interrelacionados con la evolucin de los seres vivos, es decir, al ser la atmsfera tambin un producto de la actividad biolgica, sus cambios no han perturbado el ciclo natural de los organismos, si bien han actuado evidentemente como un factor evolutivo importante.

CAUSAS Y EFECTOS DE LA CONTAMINACIN atmosfrica Los agentes contaminantes son partculas slidas, como por ejemplo holln, as como vapores, gases, humos y diversas sustancias, a menudo de carcter txico, que se vierten a la atmsfera como producto residual de actividades industriales o domsticas y que muy a menudo aunque no sean txicos reaccionan all con otros componentes, transformndose en productos peligrosos, como por ej., cidos. Los contaminantes suelen dispersarse en la atmsfera a merced de los vientos imperantes, provocando a veces problemas en lugares distantes, donde esos residuos pueden acumularse. La propia dinmica atmosfrica facilita de este modo hasta cierto punto la autodepuracin, pero contribuye por otro lado a propagar el mal. Otras veces, cuando no sopla el viento, se acumulan formando una especie de hongo por encima de la zona que los genera (visible 13

con frecuencia sobre las grandes ubres) o mezclndose y reaccionando con la niebla para dar lugar al llamado smog. Hay tres efectos de la contaminacin atmosfrica especialmente notables que veremos en apartados especiales: la destruccin de la capa de ozono, el efecto invernadero y la lluvia cida. La destruccin de la capa de ozono La deteccin hace algunos aos de una disminucin del espesor de la capa de ozono en la Antrtida y en el rtico, el denominado agujero en la capa de ozono, ha planteado la hiptesis de una grave interferencia humana en la atmsfera, ya que el filtro que ejerce el ozono estratosfrico sobre la radiacin solar ultravioleta es esencial para el mantenimiento de la vida sobre el Planeta. Qu es el ozono? El ozono es un gas que de forma continua se genera en las capas altas de la estratosfera. Este gas es el resultado de una serie de reacciones qumicas que sufre la molcula de oxgeno al aportarle energa suficiente, como por ej. Las radiaciones ultravioletas o una descarga elctrica. Esta energa produce la ruptura de la molcula de oxgeno y forman el oxgeno triatmico, llamado ozono, un gas fuertemente corrosivo y venenoso. Elementos destructores del ozono La presencia de este gas en la estratsfera es beneficiosa puesto que cumple la misin de filtro de los rayos ultravioletas, los cuales si llegaran directamente a la Tierra daaran muchos procesos vitales. Sin embargo, el ozono es atacado por el cloro y otros elementos como el metano, el bromo y el flor. Estos se liberan de los compuestos sintticos que se originan en los aerosoles, frigorficos, acondicionadores de aire, extintores, productos de limpieza y disolventes, as como en la fabricacin de los materiales de aislamiento trmico o de las espumas plsticas. Todos estos productos contienen un nuevo gas, el fren, compuesto de clorofluorocarbonos (CFC).

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El agujero en la capa de ozono Las oscilaciones del espesor de la capa de ozono guardan estrecha dependencia con las variaciones de la radiacin solar. Por eso, en los polos, la desigual incidencia de la radiacin solar en verano o invierno ocasiona acusados contrastes en el espesor de la capa de ozono que los hace particularmente vulnerables a los efectos perjudiciales de los CFC. As por ej., en la estratosfera de la Antrtida, a la accin destructora de los CFC se une la accin de las partculas de hielo cido, que se forman sobre todo en primavera, causante de la liberacin de cloro activo que destruye la capa de ozono. El resultado es la formacin estacional de un agujero en la capa de ozono, que es motivo de preocupacin, ya sea por el temido aumento del efecto invernadero en lo sucesivo, como por las consecuencias en materia sanitaria derivada de la debilitacin en el tamizado de los rayos ultravioleta. Efecto invernadero El anhdrido carbnico es un producto natural del metabolismo orgnico, producido por plantas y animales. Sin embargo, cuando se genera en cantidades excesivas en procesos artificiales (motores de combustin, etc.) se acumula en la atmsfera y acta como un cristal filtrante, permitiendo el paso de la energa solar pero impidiendo su salida cuando la superficie del planeta refleja una parte de ella (albedo). La consecuencia es un progresivo calentamiento de la atmsfera, como sucede en el interior de un invernadero con paredes de cristal. Lluvia cida Las partculas de anhdrido sulfrico emitidos en el curso de numerosos procesos industriales y en el funcionamiento de los motores de los automviles reaccionan con el vapor de agua para dar primero cido sulfuroso y despus sulfhdrico. ste, mezclado con el agua de lluvia, cae al suelo alterando el pH de ste y de las masas de agua continentales (sobre todos los lagos), que al volverse cidas impiden toda forma de vida en su interior. Adems, el cido 15

tiene un efecto corrosivo directo sobre las plantas y, por ej., monumentos, como son las catedrales de Europa o simplemente los edificios convencionales. La deforestacin En la actualidad, la superficie continental del globo est cubierta en un 30% por bosques. Estos constituyen ecosistemas terrestres ms ricos, es decir son uno de los mayores recursos naturales de la tierra, tanto en flora como en fauna y muy especialmente en los bosques subtropicales hmedos. Que cubren frica Occidental y Central, Asia Meridional, parte de Amrica Central y del Sur, de Australia nororiental y muchas islas del Pacfico. Desde tiempos remotos, el hombre ha ido deforestando superficies boscosas. Con objeto de obtener materias primas como la madera o ganar tierras para la prctica de agricultura y del pastoreo: pero, a partir del siglo XX. El ritmo de deforestacin a crecido de modo alarmante, sobre todo en regiones de bosque tropical hmedo, hasta poner en peligro el futuro de la biosfera. Se calcula que, por estos conceptos. Latinoamrica ha perdido un 37% de sus bosques, Asia el 42% y frica el 52%. La silvicultura comercial Los bosques tropicales poseen variedades de rboles que dan valiosas maderas muy apreciadas en la fabricacin de muebles de calidad. Con frecuencia, grandes empresas madereras forneas explotan el bosque sin tener en cuenta su restablecimiento. Tal es el caso de la selva brasilea. El bosque y la selva cobijan adems innumerables especies animales, por lo que la deforestacin propicia tambin la extensin de la fauna. Agricultura comercial Principalmente en Latinoamrica se talan bosques para sustituirlos por pastos para el ganado o plantaciones. En los pastos se engorda el ganado que luego es producto de exportacin. Por otra parte, en las plantaciones se cultivan productos tambin exportables, como la caa de azcar o bien frutas y hortalizas muy solicitadas en los mercados de los pases industrializados, como pltanos, pias, cacahuetes, etctera. Agricultura de supervivencia La presin demogrfica a la que se encuentran sometidas muchas de estas zonas conduce a una explotacin de las tierras poco productivas y muy 16

daina. Los campesinos siguen el proceso siguiente: talan y queman los rboles y la vegetacin del terreno que se pretende explotar, utilizando las cenizas como fertilizante. Plantan cultivos de subsistencia y tras tres o cuatro cosechas el terreno se agota por lo que deben talar nuevos rboles y comenzar el proceso. Unos 150 mil millones de campesinos en todo el mundo esta modalidad en la actualidad. Consecuencias de la deforestacin Las consecuencias ms inmediatas y claras son la erosin del suelo, el avance del desierto y la prdida de especies vegetales y animales que acompaan al ecosistema y que al desaparecer ste, sucumben. Sin embargo existe otro tipo de efectos relacionados, como son las inundaciones, la prdida de cdigos genticos de las especies vegetales y tambin el impacto climtico global por incremento del efecto invernadero en el planeta. As, las inundaciones que en principio deberan catalogarse como desastres naturales, tienen su origen, en ocasiones, en la accin irracional del hombre. Por otra parte, la destruccin del medio y de todo lo que con l se relaciona comporta, entre otras cosas, la desaparicin de especies primitivas de las plantas de cultivo. Estas ltimas son hbridos ms dbiles que sus ancestros silvestres frente a las plagas y enfermedades y, segn los especialistas, las nuevas enfermedades que afectan las plantas pueden vencerse aislando genes de resistencia procedentes de las especies originarias. Energas alternativas Los recursos no renovables Las fuentes energticas pueden dividirse en dos grandes grupos: el primero de ellos incluye todas aquellas ya formadas y con unas existencias ms o menos grandes pero limitadas, por lo que reciben el nombre de no renovables. Una de las ms importantes y las primeras que utiliz el hombre son las de origen fsil, siendo el carbn y el petrleo las ms abundantes y utilizadas en la actualidad. Se trata de recursos con yacimientos de calidad diversa y distribuidos por distintas partes del mundo y que a largo plazo se agotarn, pues para su regeneracin se requieren muchos millones de aos (los mismos que tardaron en formarse) y unas condiciones ambientales que no se dan en la actualidad en nuestro planeta. 17

Los recursos renovables El otro tipo de fuentes enrgicas son las denominadas renovables, es decir, aquellas que se estn produciendo de nuevo constantemente. Unas son de origen vegetal, como es el caso de la madera (y en general de la biomasa procedente de las plantas), y aunque el exceso de consumo puede provocar dificultades de abastecimiento siempre es posible renovarlo, si bien puede dejar de ser rentable. Otras por el contrario, son prcticamente ilimitadas y dentro de ese grupo se incluyen el sistema solar, la geometra, la elica y las producidas por las corrientes y mareas. Entre estos recursos renovables, los que mayor importancia presentan en la actualidad son los llamados limpios, es decir, los que no contaminan ni perjudican al medio ambiente. Sin embargo, de esta ventaja no es aprovechable en todo su enorme potencial puesto que las tecnologas disponibles no permiten todava un aprovechamiento ptimo de estos recursos. Las energas limpias La principal de estas energas es la solar, que se aprovecha en la actualidad mediante clulas que la transforman en electricidad. Se fabrican con silicio y se utilizan ya, adems de en las naves y estaciones espaciales, en aplicaciones domsticas. Un sistema de clulas solares puede abastecer de energa a una vivienda y esta opcin se utiliza sobre todo en aquellas regiones que el transporte de las formas convencionales de energa elctrica a travs de tendidos de cable resulta muy costoso debido a su aislamiento. Existen algunas centrales en diversos pases que pueden producir electricidad conectada a la red general. Aunque el coste inicial de las instalaciones de energa solar resulta ms elevado que el de las convencionales, tras unos pocos aos de funcionamiento se amortiza y el consumo se realiza entonces de modo gratuito. La energa elica cuenta con una vieja tradicin en los molinos de viento, pero en los actuales dispositivos la energa obtenida no es mecnica sino tambin elctrica. Los llamados parques elicos consisten en una serie de grandes molinos de aspas alargadas que se sitan en regiones donde los vientos sean mas o menos constantes y de una determinada fuerza. La energa geotrmica se basa en el propio calor de la superficie terrestre, cuya temperatura va aumentando con la profundidad. Para aprovechar este 18

fenmeno se inyecta agua hasta una cierta profundidad, donde se calienta y asciende. Con intercambiador de calor, este aumento de la temperatura puede convertirse en energa elctrica. De manera similar, se utilizan tambin aguas termales y giseres. La gran fuerza del oleaje y de las mareas ha sido tambin objetos de estudios para su aprovechamiento. Para ello se han realizados proyectos que contemplan la instalacin de grandes compuertas y turbinas en regiones de mareas muy vivas y que se situaran en lugares confinados como una baha o similares. El cambio de direccin de las aguas movera dichas turbinas, con las que se generara corriente elctrica. Un principio similar es utilizado en los ros para obtener energa hidroelctrica, situando turbinas accionadas por la fuente de la corriente o bien creando una presa y aprovechando de este modo una corriente artificial permanente. Importancia de la especie humana para el ecosistema El ser humano comparte con otros mamferos la versatilidad general de este grupo zoolgico que le ha permitido estar presente hoy en la mayora de los medios del planeta. Dentro de los mamferos se encuentra en la lnea evolutiva de los primates, habiendo alcanzado un notable desarrollo psquico y manual que son ya caractersticas de los representantes superiores de este grupo. Todos estos rasgos tienen una influencia decisiva sobre el ecosistema, despus permiten al hombre intervenir de un modo mucho ms activo que otros organismos y, adems, independizarse l mismo en cierto modo de muchos de los factores externos. Efectos de la presencia humana El ser humano es un omnvoro que utiliza como recurso trfico una amplia variedad de organismos animales y vegetales. Este rgimen alimenticio, unido a su capacidad intelectual, la han convertido en predador poderossimo, que acta con gran ventaja frente a los restantes animales. El incremento gigante de la poblacin ha hecho que se pasara de la primitiva economa de subsistencia a la produccin masiva de alimentos. Al no ser ya posible cubrir las necesidades con los mtodos de depredacin habituales (caza, pesca), el hombre se convirti en agricultor y ganadero, actividad que biolgicamente podra equiparse a un parasitismo, ya que no destruye al organismo atacado (en este caso la especie: trigo, vaca, gallina) sino que le mantiene como proveedor permanente de alimentos. 19

La intervencin humana En los ciclos de la naturaleza Junto a su actividad depredadora o parsita o a los efectos directos de su presencia (ya sean carreteras o urbes o bien la contaminacin del medio con los residuos que produce), la intervencin humana tiene un aspecto de indudable importancia y mucho menos visible pero no por ello menos peligroso. Se trata de la intervencin sobre los ciclos de la naturaleza. La simple produccin de los residuos txicos o no, pero no por eso menos contaminantes, significa ya una alteracin, a menudo muy profunda en un ciclo natural. El exceso de nutrientes vertidos a las aguas de un ro o un lago lo transforman radicalmente, conviertindole en un medio eufrico en el que al final desaparece la vida.

La Deforestacin

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En este proceso, que se conoce como deforestacin, participan la tala, la quema y el deterioro del bosque. La prdida de la selva tropical va mucho ms all de la simple destruccin de un paisaje hermoso. Si no se reduce el ritmo actual de deforestacin, los bosques tropicales desaparecern por completo de aqu a cien aos, lo que tendr efectos impredecibles en el clima mundial y provocar la extincin de la mayora de las especies de animales y plantas del planeta. Por qu se produce la deforestacin? La deforestacin se produce de formas muy variadas. La mayor parte de los desmontes obedecen a fines de pastoreo de ganado y plantacin de cultivos. Los granjeros sin recursos talan una pequea parcela (tpicamente unos pocos acres) y queman los troncos derribados, en un proceso denominado agricultura itinerante de tala y quema. La moderna agricultura intensiva produce un impacto mucho mayor, porque llega a deforestar varias millas cuadradas de una sola vez. Con frecuencia, la selva tropical se sustituye por grandes pastizales dedicados a la cra de ganado vacuno para el mercado internacional. La explotacin maderera es otra fuente comn de deforestacin, y consiste en cortar los rboles para venderlos como madera o pulpa. La tala puede ser selectiva -si slo se buscan las especies con valor econmico-, o total, si se cortan todos los rboles. La industria maderera emplea maquinaria pesada, como bulldozers, apisonadoras o tractores forestales, para retirar los troncos cortados. Adems, construye carreteras, que producen en la selva los mismos daos que las sierras mecnicas en los rboles. Las causas de la deforestacin son muy complejas. La economa global, fuertemente competitiva, saca partido de la necesidad de dinero de los pases tropicales, que atraviesan dificultades econmicas. A escala nacional, los gobiernos venden concesiones de explotacin maderera como va de obtencin de dinero para la financiacin de proyectos, para el pago de la deuda externa, o para desarrollar su industria. La deforestacin causada por los granjeros tiene como objetivo la plantacin de cultivos de subsistencia, y se debe a una necesidad tan bsica como es la de conseguir alimento. La mayora de los pases tropicales son muy pobres, y la agricultura es la forma de vida de buena parte de la poblacin. Los agricultores de esos pases no cuentan con dinero para cubrir sus necesidades, y se ven obligados a cultivar la tierra para alimentarse y comerciar.

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Existen otras causas de deforestacin, como la construccin de ciudades o enormes embalses que inundan grandes superficies. Con todo, estos casos suponen una fraccin mnima dentro del cmputo total de la deforestacin. La deforestacin y el ciclo del agua La deforestacin tropical afecta tambin al clima local de la zona, porque reduce el enfriamiento que produce la evaporacin del agua del suelo y de las plantas. Si desaparecen los rboles y las plantas, la cubierta hmeda de la selva tropical disminuye rpidamente. Deforestacin y biodiversidad La "biodiversidad" del planeta Tierra son los entre cinco y ochenta millones de especies de animales y plantas que existen en todo el mundo. Los bosques tropicales, que slo cubren el 7% de la superficie emergida de la Tierra, atesoran sin embargo ms de la mitad de estas especies. De las decenas de millones de especies que suponemos que existen, hasta ahora la ciencia slo ha podido clasificar un milln y medio, y son todava menos las que se han estudiado en profundidad.

Desastres ecolgicos Los derrames de petrleo Una de las mayores causas de la contaminacin ocenica son los derrames de petrleo. El 46% del petrleo y sus derivados industriales que se vierten en el mar son residuos que vuelcan las ciudades costeras. El mar es empleado como un muy accesible y barato depsito de sustancias contaminantes, y la situacin no cambiar mientras no existan controles estrictos, con severas sanciones para los infractores. El 13% de los derrames se debe a accidentes que sufren los grandes barcos contenedores de petrleo, que por negligencia de las autoridades y desinters de las empresas petroleras transportan el combustible en condiciones inadecuadas. En los ltimos aos, algunos de los ms espectaculares accidentes fueron el del buque-

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tanque Valds de la Exxon, ocurrido frente a las costas de Alaska el 24 de marzo de 1989, y el del petrolero Mar Egeo, el 3 de diciembre de 1992, frente a la entrada del puerto de La Corua, en Espaa. Otro 32% de los derrames proviene del lavado de los tanques de los grandes buques que transportan este combustible. Los derrames ocasionan gran mortandad de aves acuticas, peces y otros seres vivos de los ocanos. Esto altera el equilibrio del ecosistema y modifica la cadena trfica. En las zonas afectadas, se vuelven imposibles la pesca, la navegacin y el aprovechamiento de las playas con fines recreativos. Los escapes nucleares Ciertas sustancias propagan energa al desintegrarse sus tomos, y tambin el calor residual -persistente durante aos- que generan. Ese fenmeno, conocido como radiactividad, es particularmente intenso en el caso del plutonio. En la actualidad, 424 centrales nucleares instaladas en 25 pases producen el 16% de la electricidad mundial. Algunos pases, como los Estados Unidos, presionados por el terrible accidente de Chernobyl, han anulado los proyectos de construccin de nuevas plantas nucleares. La explosin registrada en Chernobyl el 26 de abril de 1986 liber gran cantidad de radiactividad. La nube que se form se desplaz a otros pases, por la accin de los vientos. La zona ms contaminada comprendi unos 260.000 km2 de las ex repblicas soviticas de Ucrania, Rusia y Belars, y afect de manera directa a 2.600.000 habitantes. Las autoridades soviticas slo admitieron oficialmente 31 vctimas, pero se calcula que las emisiones radiactivas produjeron 32.000 muertos en los primeros diez aos, y que 400.000 personas debieron ser desplazadas de sus lugares. La explosin del reactor nuclear provoc terribles efectos en la salud de la poblacin: aumento de la mortalidad infantil, cncer de tiroides, incremento de la cantidad de nios nacidos con leucemia, malformaciones, tumores y otras afecciones, que se transmitirn genticamente. Adems, el desastre caus la destruccin de cosechas enteras y la contaminacin de alimentos. Las centrales nucleares tienen elevados costos de construccin y mantenimiento, y adems han demostrado no ser lo suficientemente eficientes. De todas maneras, el desencadenante para el cese de la construccin de algunas plantas en el mundo ha sido el accidente de Chernobyl, Ucrania.

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Otro problema relacionado con los escapes nucleares, y no menos importante por sus consecuencias, es el destino de los residuos radiactivos. En un principio se haba optado por verterlos en los fondos ocenicos. Pero pronto se demostr que el procedimiento era poco seguro. Se han buscado distintas soluciones alternativas, y en la actualidad prosigue el debate. Tal vez el mejor de los mtodos propuestos sea el almacenamiento subterrneo, hermtico y sin trmino establecido. Incendios forestales Anualmente el hombre desmantela cerca de 12.000.000 de hectreas de bosque tropical. Sin embargo, esta reduccin no es la nica que sufren las reas forestales de nuestro planeta; a ella debe agregarse la explotacin desmedida que padecen otros tipos de bosques y la prdida que ocasionan los incendios. Ms de 7.000.000 de hectreas de selvas, bosques y matorrales se destruyen anualmente por esta causa. Entre los factores que favorecen este fenmeno se encuentran las altas temperaturas, las sequas y gran falta de humedad y los vientos fuertes y secos que contribuyen a la dispersin del fuego. Lo que empieza siendo una chispa, rpidamente se convierte en un foco de fuego que avanza y no se puede detener ni controlar. En el modo de avance de un incendio forestal se pueden distinguir tres sectores. El nivel ms alto, el del fuego que ocurre en la copa de los rboles, es decir donde estn las ramas y las hojas, es el de avance ms rpido y el ms difcil de controlar. A nivel medio, donde crecen los arbustos, el fuego avanza menos rpidamente pero afecta no slo a stos sino tambin al estrato herbceo -malezas y matas-. En el nivel inferior, por debajo del suelo, el avance se da a un ritmo mucho ms lento, pero el dao que ocasiona el fuego cuando llega a esta parte es mayor que en cualquier otro nivel, ya que quema las races y carboniza el humus causando prdidas irreparables. En muchas ocasiones los incendios se originan de manera natural o a veces en forma controlada, pero, no en pocas oportunidades estas catstrofes ocurren por descuido, en especial en zonas tursticas naturales o en reas protegidas donde el hombre vive en estrecho contacto con la naturaleza haciendo campamentos y vida al aire libre.

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CONCLUSIN

La ecologa es la ciencia que estudia a los organismos en su propio hbitat, y las relaciones que mantienen a los seres vivos con su entorno. Actualmente la ecologa se encarga de preservar la naturaleza y las especies en extincin ya que los seres humanos comienzan a percaterse de algunas malas prcticas ecolgicas de la humanidad en el pasado y en la actualidad. La voz griega oikos significa "casa" o "lugar para vivir", y ecologa (oikos logos) es literalmente el estudio de organismos "en su hogar", en su medio ambiente nativo. El trmino fue propuesto por el bilogo alemn Ernst Haeckel en 1869, Los grupos de organismos pueden estar asociados a tres niveles de organizacin: poblaciones, comunidades y ecosistemas. Los niveles trficos son aquellos que dividen una cadena alimentaria en: productores, consumidores y descomponedores. Una cadena alimentaria es la transferencia de energa alimenticia a travs de una sucesin de organismos que producen, consumen, y a su vez son consumidos por otros.

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RECOMENDACIN

A toda persona en general: es importante que todos conozcamos y apreciemos los principios de este aspecto de la biologa, para que podamos formarnos una opinin inteligente sobre temas como contaminacin con insecticidas, detergentes, mercurio, eliminacin de desechos, presas para generacin de energa elctrica, y sus defectos sobre la humanidad, sobre la civilizacin humana y sobre el mundo en que vivimos. A los estudiante practiquemos los usos adecuados como el reciclaje para no contaminar mas nuestra ecologa ya que hoy en da es demasiada la contaminacin. Tener conocimiento a cerca de los factores contaminante del agua, suelo, y tierra, y sobre todo tratar de dar las consecuencias que esto provoca en nuestra ecologa.

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BIBLIOGRAFA

Mega siglo XXI Ciencias de la Naturaleza Editora Norma. S.A.

Internet http://biocab.org/ecologia.html http://profejoseluis.blogspot.es/1207502400/ http://www.galeon.com/parcialima/histo.html http://biocab.org/ecologia.html http://es.wikipedia.org/wiki/Ecolog%C3%ADa#Niveles_de_organizaci.C3.B3n http://orbita.starmedia.com/dalai591/niveles.htm http://www.ccad.ws/legislacion/Guatemala.html

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