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Explorao das Potencialidades da Biosfera - Produo de Alimentos

O crescimento da populao humana tem sido acompanhado por um aumento da explorao dos recursos da biosfera e pela introduo de desequilbrios.

Da Agricultura tradicional Intensiva

As plantas, os animais e os produtos que deles derivam constituem, na sua quase totalidade, os recursos alimentares do Homem que so obtidos essencialmente, pela agricultura, pecuria e pesca. A partir da segunda metade do sculo XX, a necessidade crescente de alimentos e o desenvolvimento cientfico e tecnolgico das sociedades traduziram-se num aumento da produo de bens alimentares, para o qual contriburam os seguintes factores: - desenvolvimento de equipamento agrcola; - utilizao de fertilizantes qumicos e pesticidas na agricultura; - desenvolvimento de tcnicas mais eficientes de irrigao; - intensificao e modernizao da pecuria e da aquacultura; - melhoria das embarcaes e das tcnicas de pesca; - aplicao da biotecnologia no melhoramento de espcies de organismos utilizadas na alimentao humana e no aumento da sua produtividade. O desenvolvimento de novos equipamentos e produtos de uso agrcola foi acompanhado da alterao de um modelo de agricultura tradicional, de tipo familiar, para a agricultura intensiva, assente na monocultura, nos pases industrializados.

Agricultura Tradicional: cultivo de pequenas reas em regime de policultura, com utilizao de tcnicas que preservam a rentabilidade do solo, tais como: rotao de culturas; pousio; aplicao de adubos orgnicos; associao de espcies com diferentes necessidades em elementos minerais; rega manual, muitas vezes com recurso a desvio de gua dos rios ou a poos; trabalho essencialmente manual ou com a ajuda de animais.

Consequncias: produo de alimentos em pequena quantidade, que apenas satisfaz as necessidades familiares ou de uma pequena comunidade; mantm a fertilidade do solo; no causa poluio do solo ou da gua; preserva os recursos hdricos.
o Agricultura Intensiva: cultivo de grandes reas, em regime de monocultura, com apenas uma espcie. As tecnologias aplicadas incluem: utilizao de adubos sintticos; utilizao de pesticidas; rega automtica; trabalho executado por mquinas.

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Consequncias: produo de alimentos em grande quantidade, destinados a serem comercializados; a obteno de novas reas agrcolas muitas vezes feita custa da desflorestao; os elementos minerais do solo esgotam-se rapidamente, conduzindo degradao do solo e desertificao; a falta de biodiversidade torna mais comum o aparecimento de doenas e de pragas; o excesso de adubos e pesticidas polui o solo e a gua; os volumes de gua utilizados na irrigao contribuem para o esgotamento dos recursos hdricos; consumo de grandes quantidades de energia fssil.

Outras estratgias para aumentar a produo de alimentos

Reproduo Selectiva: utilizada desde h vrios sculos e baseia-se na seleco artificial para obter variedades de plantas ou animais com caractersticas vantajosas. Em cada gerao, so promovidos os cruzamentos entre indivduos que apresentam as caractersticas desejadas, que, assim, aumentam a sua representatividade na gerao seguinte. A reproduo selectiva permite: obter produtos de melhor qualidade, como frutos, sementes, carne, leite, ovos ou peles; melhorar as capacidades de reproduo, o que permite obter uma descendncia mais numerosa; obter variedades de plantas e animais mais resistentes a doenas e parasitas. Nos animais, a reproduo selectiva foi facilitada com o desenvolvimento das tcnicas de inseminao artificial. O smen de um macho com caractersticas vantajosas pode ser usado para inseminar uma grande quantidade de fmeas. Desvantagens associadas reproduo selectiva: um processo lento; apenas permite combinar caractersticas de indivduos da mesma espcie ou de espcies relacionadas; as variedades resultantes perdem eficcia num perodo de tempo curto devido a pragas e doenas. Propagao Vegetativa: permite a obteno de clones de plantas com caractersticas desejveis, por reproduo assexuada. As plantas possuem uma grande capacidade de regenerao devido totipotncia de algumas das suas clulas. A propagao por estaca, a mergulhia e a enxertia so algumas das tcnicas de propagao vegetativa. Cultura de Tecidos e Micropropagao Vegetal: A micropropagao uma extenso dos mtodos tradicionais de propagao vegetativa. A clonagem de plantas com caractersticas desejveis obtida pela cultura in vitro de tecidos vegetais, sob determinadas condies de assepsia, num meio com nutrientes e hormonas e com controlo de factores abiticos, como a luz, temperatura, oxignio e CO2. Processo: 1. Escolha do explante a escolha do explante condiciona o grau de sucesso na micropropagao, pelo que a sua fonte dever ser cuidadosamente escolhida. Os explantes devem ser provenientes de plantas jovens adultas, de preferncia de zonas de crescimento activo, nomeadamente dos meristemas. 2. Desinfeco do explante: a desinfaco feita em etapas, com recurso a lcool etlico comercial em concentrao de 50 a 70%, hipoclorito de sdio (lixvia) ou clcio, seguido de lavagens com gua destilada.

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3. Incubao em meio de crescimento: o explante incubado em meio de crescimento, contendo uma mistura de sais minerais, fonte de energia (sacarose), vitaminas e fitohormonas (tais como auxinas e citocininas). As clulas crescem e multiplicam-se indefinidamente, desde que o meio seja periodicamente renovado. O conjunto de clulas indiferenciadas denomina-se tecido caloso. 4. Transferncia do tecido caloso para meio contendo determinadas concentraes hormonais organognese. 5. As plntulas regeneradas in vitro so aclimatizadas e transferidas para o solo.

Explante: fragmento de tecido vegetal obtido a partir de uma planta e que ser propagado para a obteno de outra. Tecido Caloso: tecido muito heterogneo formado por uma massa de clulas, predominantemente parenquimatosas, em proliferao. O tecido caloso pode ser dividido e subcultivado por sucessivas geraes. As clulas do tecido caloso podem ser induzidas a regenerar plantas completas atravs de: Embriognese somtica consiste na produo de estruturas semelhantes a embries a partir de clulas somticas. Os embries somticos so estruturas bipolares independentes que sofrem um desenvolvimento em plntulas semelhante ao dos embries zigticos. Organognese consiste na formao de estruturas caulinares ou radiculares a partir do tecido caloso. Tambm pode verificar-se organognese directamente a partir do explante. As plantas que se originam a partir desta tcnica so geneticamente idnticas s plantas que lhes deram origem. A micropropagao permite: a proteco das culturas contra as doenas/produo de plantas livres de vrus por cultura de meristemas; a obteno de taxas de multiplicao e crescimento superiores ao normal; o controlo de factores ambientais adversos; a realizaao de pesquisas de melhoramento gentico; a obteno de grandes quantidades de compostos a custos reduzidos a partir do seu metabolismo que as plantas produzem substncias qumicas com propriedades farmacolgicas. Cerca de 25% dos medicamentos prescritos possuem produtos extrados de de plantas, sendo os procedimentos para a sua extraco extremamente dispendiosos. As tcnicas de cultura podero representar uma forma de facilitar a obteno/extraco desses produtos, com maior grau de pureza; a reduo do espao para o seu crescimento; a propagao de espcies de difcil reproduo; a obteno de plantas homozigticas para todos os genes por cultura de anteras, seguida de induo da duplicao cromossmica. Cultura de Protoplastos: Protoplastos: clulas vegetais cujas paredes celulares foram removidas por processos mecnicos ou enzimticos, deixando a clula apenas protegida pela membrana plasmtica. Aplicaes dos protoplastos: podem ser cultivados in vitro e regenerar plantas completas; so utilizados na transformao gentica de plantas, uma vez que a ausncia de parede celular torna mais fcil a introduo de DNA estranho; so utilizados na obteno de plantas hbridas, por fuso em cultura. H variedades de plantas que podero ser produzidas no futuro atravs da manipulao de plantas haplides, criadas com recurso micropropagao e a partir de gros de plen isolados. Depois, a partir da fuso de protoplastos (pertencentes ou no mesma espcie),

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produzem-se clulas hbridas. Os protoplastos (depois de reconstituda a parede celular) podem crescer num meio de cultura, originar tecido caloso e da criar uma nova planta transgnica, com as caractersticas das duas plantas iniciais. A regenerao a partir da fuso de protoplastos encontra algumas dificuldades no que diz respeito produo de plantas monocotiledneas, como o milho, o trigo e o arroz. Contudo em dicotiledneas j apresenta grandes progressos.

Controlo hormonal do crescimento e desenvolvimento das plantas: As hormonas vegetais desempenham diferentes funes dependendo do local onde actuam, do estdio de desenvolvimento do rgo e da sua concentrao. So precisamente estes factores que so controlados na cultura de clulas e tecidos vegetais in vitro. Funes das hormonas vegetais: Funo desempenhada na planta Promove o desenvolvimento de razes e caules, atravs do alongamento de clulas recm-formadas nos meristemas. Estimulam o crescimento de caules e folhas. Juntamente com as auxinas, estimulam o desenvolvimento de frutos. Estimulam a diviso celular. Inibe o crescimento das plantas. Induz o amadurecimento dos frutos.

Hormonas Auxinas Giberelinas Citocininas cido abscsico Etileno

Contudo, quando combinadas entre si, as hormonas podem ter influncias diversas das apresentadas.

Criao e Clonagem de Animais: Nas ltimas dcadas, o nmero elevado e crescente de animais em exploraes levou a pecuria a uma intensificao preocupante, conduzindo a uma exagerada produo de efluentes, cujo armazenamento, tratamento e destino levantam problemas ambientais e scio-econmicos. A criao de animais destinados alimentao humana em espaos restritos e densamente ocupados, como avirios e suiniculturas, permite produzir grandes quantidades de carne em pouco tempo, mas recorre, geralmente, utilizao de substncias com efeitos adversos sobre a sade humana, tais como: Antibiticos: previnem doenas e inibem o crescimento de bactrias da flora intestinal, o que permite canalizar os nutrientes exclusivamente para o crescimento do animal. Aumentam os riscos de reaces alrgicas e de desenvolvimento de resistncias em seres humanos. Hormonas: permitem aumentar a produo de massa muscular, conferindo ao animl maior peso. No entanto, os compostos fornecidos aos animais podem no ser destrudos durante a preparao de alimentos e, eventualmente, originar dioxinas, que so potencialmente txicas e cancergenas. Estas substncias podem entrar na cadeia alimentar humana e causar efeitos nefastos nos sistemas imunolgico e neurolgico, principalmente nas crianas. Farinhas de origem animal: permitem aumentar a quantidade de protenas na alimentao do animal, mas podem introduzir desiquilbrios, como o que levou ao aparecimento da variante humana da encefalopatia espongiforme bovina (BSE) A clonagem de animais, como ovelhas ou coelhos, pode ser conseguida atravs de fecundao in vitro seguida da diviso e transferncia de embries. As primeiras clulas que resultam da diviso do zigoto so totipotentes e podem ser separadas e cultivadas em meio de cultura apropriado, dando origem, cada uma delas, a um embrio que implantado no tero de uma fmea. Esta tcnica permite a seleco de gmetas de animais com caractersticas vantajosas que, assim, vo originar numerosos descendentes num curto espao de tempo.

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A generalizao da clonagem animal ser acompanhada de uma perda de variabilidade gentica, que se traduz numa menor capacidade de adaptao da espcie s alteraes do ambiente.

Organismos Geneticamente Modificados (OGM): A tecnologia do DNA recombinante torna possvel a manipulao do genoma de plantas e animais utilizados na alimentao humana, com determinados objectivos: melhoramento das propriedades nutritivas; aumento da produo de carne, leite, sementes, frutos e outros gneros; tolerncia a condies ambientais adversas; resistncia a herbicidas; alterao da maturao de frutos. Aplicaes da Biotecnologia na criao de animais: biorreactores: criao de cabras, porcas e ovelhas transgnicas que produzem, no leite, protenas humanas de importncia biomdica, como anticoagulantes, por exemplo, que sero posteriormente extradas; utilizao de organismos para estudos moleculares que contribuam para testar agentes teraputicos de preveno e combate a doenas; melhoria nas taxas de crescimento e produo de fibras txteis (l). Os casos de maior sucesso no aumento de massa corporal ocorreram com peixes e na produo de txteis, sem haver alterao nas propriedades das fibras; obteno de animais com defesas selectivas para determinadas doenas (por exemplo, resistncia ao vrus Influenza). H uma natural dificuldade em implementar os processos biotecnolgicos nos animais, comparativamente s plantas, uma vez que estes no apresentam clulas totipotentes aps o desenvolvimento embrionrio. As plantas transgnicas so fceis de obter porque possuem um ciclo de vida curto, produzem uma descendncia numerosa e tm uma grande capacidade de regenerao. Na transformao gentica de plantas frequente a utilizao como vector do plasmdio de Agrobacterium tumefaciens. Esta espcie de bactria vive no solo e infecta as plantas, causando tumores. A capacidade infecciosa reside num gene do plasmdio Ti. O plasmdio Ti pode ser manipulado de modo a substituir o oncogne por um gene com interesse que transferido para a planta. Em plantas que no so infectadas por Agrobacterium tumefaciens, a introduo de DNA exgeno em protoplastos ou o bombardeamento de partculas tambm tem bons resultados. Um exemplo comum de OGM o milho Bt, capaz de produzir naturalmente o insecticida. Este milho foi produzido obtendo o gene de uma bactria do solo, a Bacillus thuringiensis (Bt), que produz uma toxina mortal para as larvas. Impactos/riscos dos OGM vegetais: H a confirmao de transferncia de substncias alrgicas, havendo ainda muitos OGM venda contendo protenas cujo potencial alrgico no foi testado. Foram feitos estudos em ratos alimentados com batatas geneticamente modificadas, observando-se que o sistema imunitrio do animal ficou debilitado. Na agricultura, o uso de OGM resistentes a herbicidas pode incentivar ao uso de doses elevadas destes produtos, agravando o problema da poluio de aquferos, e causando problemas de sade, como diversas formas de cancro. No possvel separar culturas transgnicas das convencionais. O plen pode percorrer mais de 180 km num s dia. Assim, pode haver transferncia dos transgenes para as espcies nativas, originando poluio gentica. Os OGM so uma novidade para a natureza, e a possvel inexistncia de predadores naturais pode facilitar a sua expanso e competitividade com espcies nativas, pondo em causa a biodiversidade.

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Devido ao ganho de resistncia aos herbicidas dos OGM, e ao consequente exagero do seu uso, determinadas plantas podem tornar-se superpragas, ganhando resistncias. Tal j aconteceu na Gr-Bretanha. Estudos provam que as folhas das plantas Bt podem alterar a composio biolgica do solo, o que poder provocar um desiquilbrio biolgico, com repercurses nos ciclos biogeoqumicos (gua, azoto, etc.). As toxinas produzidas pelo milho Bt podem afectar outros insectos que no so pragas importantes, mas que so muito sensveis toxina produzida. Possibilidade de disseminao do transgene pelo plen e de a toxina se encontrar no nctar ou no plen da planta e assim ser includa na produo de mel pelas abelhas, sendo potencialmente alrgica para os humanos, obrigando a que esse milho apenas fosse usado nas raes alimentares dos animais. Desenvolvimento do gene Terminator (actualmente probido), que desactivava a capacidade de uma semente germinar quando plantada no ano seguinte. Os genes que conferem resistncia aos antibiticos so utilizados como marcadores para seleccionar os transgnicos. Mas alguns podem escapar dos OGM e passar para as bactrias.

Papel da Biotecnologia no combate fome

A cultura de tecidos e a micropropagao vegetal so as tcnicas de maior sucesso na produo de gneros alimentares, em mercados da sia, Amrica Latina e frica, pois so pouco dispendiosas e adequadas s potencialidades econmicas dos pases em questo. Exemplos de projectos biotecnolgicos em curso nos pases do Terceiro Mundo que visam aumentar a produtividade agrcola e, desta forma, combater a fome e subnutrio: produo de arroz transgnico resistente ao vrus RYMV endmico do continente africano, capaz de dizimar arrozais na sua totalidade; produo de arroz com considerveis quantidades de ferro e vitamina A (o arroz constitui muitas vezes o nico alimento disponvel); criao de variedades de plantas resistentes a secas para impulsionar a produtividade das zonas semiridas do continente; criao de variedades de trigo e milho resistentes ao alumnio, prontas para crescer em solos tropicais com elevados teores deste metal. A Biotecnologia no constitui, por si s, uma soluo para a fome no mundo. A prossecuo desse objectivo s pode ser concretizada atravs de medidas polticas e scio-econmicas de mbito local e global

Retirado de: http://biohelp.blogs.sapo.pt/

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