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Antes del Amanecer

Antecedentes de la Independencia

Todos los fenmenos, y muy especialmente los fenmenos sociales, tienen unos antecedentes que los provocan y explican. Para referirnos a los primeros signos de libertad del yugo espaol en nuestro pas, tenemos que remontarnos hacia atrs y tratar de retroceder con la imaginacin. Porque las cosas cambian con el tiempo. Los que eran poderosos pueblos o naciones caen de su pedestal, y otros que no parecan destacarse los reemplazan. Los clsicos solan decir: Sic transit gloria mundis (as pasa la gloria terrenal), y tenan razn. El mundo no fue siempre como lo vemos hoy: con una superpotencia como los Estados Unidos y con una Europa unificada; con China en pleno desarrollo y con una Amrica Latina en fase de transformacin; con poblaciones indgenas que cada da son ms conscientes y organizadas y quiz deba figurar en primer lugar de la lista con una mujeres que logran, eleccin a eleccin, ocupar ms y mejores lugares en el poder pblico. Es que el tiempo cambia todas las cosas, aunque habitualmente esos cambios se producen luego de procesos que los preparan procesos que a veces duran dcadas o incluso siglos y que slo al final concluyen en un acto que violentamente resume los procesos preparatorios y anuncia el futuro. Por lo comn, ese acto que resume los procesos es una guerra, o al menos una batalla; pero tambin hay fenmenos que empiezan con un descubrimiento cientfico, una muerte individual, una manifestacin del pueblo o un documento. Nuestro relato de hoy, que va a concluir con la emancipacin poltica de nuestra Patria, comienza precisamente con uno de esos documentos

3 de octubre de 1700. Aunque el Rey de Espaa, Carlos II, no fallecera sino el 1 de noviembre, ste es el da cuando suscribi su testamento. La clusula 13 de ese documento deca Conforme a las leyes de estos Reinos, subsiste el derecho de la sucesin en el pariente ms inmediato, y que hoy se verifica este caso en el hijo segundo del Delfn (en Francia se denomina as al heredero del trono) de Francia: por tanto, arreglndome a dichas leyes, declaro ser mi sucesor, en caso de que Dios me lleve sin dejar hijos, el Duque de Anjou, hijo segundo del Delfn, y como tal le llamo a la sucesin de todos mis Reinos y dominios, sin excepcin de ninguna parte de ellos. Y mando y ordeno a todos mis sbditos y vasallos de todos mis Reinos y seoros que en el caso referido de que Dios me lleve sin sucesin legtima le tengan y reconozcan por su rey y seor natural, y se le d luego, y sin la menor dilacin, la posesin actual, precediendo el juramento que debe hacer de observar las leyes, fueros y costumbres de dichos mis Reinos y seoros. Razn tena Carlos en apresurarse en dictar su testamento, pues, aunque slo tena 38 aos de edad, haba sido toda la vida enclenque y debilucho. Tanto que, violando toda la cortesa diplomtica, el enviado papal a Espaa (hoy lo llamaramos Nuncio) lo describa del siguiente modo El rey es ms bien bajo que alto, no mal formado, feo de rostro; tiene el cuello largo, la cara larga y como encorvada hacia arriba; el labio inferior tpico de los Austria; ojos no muy grandes, de color azul turquesa y cutis fino y delicado. El cabello es rubio y largo, y lo lleva peinado para atrs, de modo que las orejas quedan al descubierto. No puede enderezar su cuerpo sino cuando camina, a menos de arrimarse a una pared, una mesa u otra cosa. Su cuerpo es tan dbil como su mente. De vez en cuando da seales de inteligencia, de memoria y de cierta vivacidad, pero no ahora; por lo comn tiene un aspecto lento e indiferente, torpe e indolente, pareciendo estupefacto. Se puede hacer con l lo que se desee, pues carece de voluntad propia. Y no se trataba, como pudiese pensarse, de que ese Nuncio le tuviera ojeriza o malquerencia, pues el propio mdico del Rey, cuando le hizo la autopsia encontr que el cadver no tena ni una sola gota de sangre; el corazn apareci del tamao de un grano de pimienta; los pulmones, corrodos; los intestinos, putrefactos y gangrenados; tena un solo testculo, negro como el carbn, y la cabeza llena de agua. Parece evidente que el forense s exageraba, pues es obvio que nadie puede vivir con un corazn del tamao de un grano de pimienta ni con la cabeza llena de agua. Por lo visto el doctorcito se preparaba para quedar bien frente a los herederos del trono, por aquello que dicen de que a Rey muerto, Rey puesto. Lo cierto es que pronto circul la noticia de la muerte por todos los extensos dominios de Espaa a la poca, y que el pueblo llano no se preocup excesivamente y ms bien respir tranquilizado, porque, aparte de todos sus achaques fsicos y psicolgicos, Carlos tena una reputacin espiritual extraa, y 2

lo haban tratado por todos los medios: santos y no tan santos. Uno de sus bigrafos ms detallistas, Mar Rey Bueno, nos lo dice del siguiente modo Tradicionalmente, los ms conocidos han sido los exorcistas que intentaron conjurar el supuesto maleficio que impeda al monarca una sucesin normal. Los exorcismos aplicados al rey calaron tan hondo en la sociedad espaola de la poca, que fueron el motivo del sobrenombre con que, hasta la actualidad, ha sido conocido Carlos II: el Hechizado. Total, y aun descontando el porcentaje de malevolencia de los testigos: Su Majestad mora sin hijos (y quiz incluso virgen) y en el aire quedaban todos los largos ttulos que, como Monarca, le haban correspondido Rey de Len, de Castilla y de Aragn (con el apelativo de Carlos II); de Npoles, de Sicilia, de Jerusaln y de Navarra (como Carlos V); de Granada, de Valencia, de Toledo, de Galicia, de Mallorca, de Sevilla, de Cerdea, de Crdoba, de Crcega, de Murcia, de Jan, de los Algarbes, de Algeciras, de Gibraltar, de las islas Canarias, de las Indias, de las Islas y Tierra Firme del Mar Ocano, Conde de Barcelona (como Carlos II); Seor de Vizcaya y de Molina, Duque de Atenas y de Neopatria, Conde del Roselln y de Cerdaa, Marqus de Oristn y de Gociano, Duque de Borgoa (como Carlos III), de Brabante, de Miln, Conde de Flandes y del Tirol, entre otros ttulos. Pero, por curiosas y reveladoras que sean, todas stas no son ms que ancdotas. El ncleo de la importancia del testamento de don Carlos II era la designacin de su heredero, tanto ms que el mismo legado estableca que, en su ltimo acto de vida, el Rey dispona a todos mis sbditos y vasallos de todos mis Reinos y seoros que le tengan y reconozcan por su rey y seor natural. Esto converta al joven Duque de Anjou, que an no haba cumplido los 17 aos de edad, en amo y seor de toda Espaa (incluyendo, que es la parte que nos afectara a nosotros, las islas Canarias, las Indias es decir, toda Amrica y las islas y Tierra Firme del mar ocano. Por aquel entonces, todos los pases excepto Suiza que tena un rgimen diferente eran monarquas y tenan reyes y reinas que mantenan un poder absoluto sobre sus sbditos. Pero, como los pases an no estaban consolidados, se consideraba que la poblacin de todos los territorios sujetos a la voluntad de un monarca eran integrantes de la misma nacin, aunque tuviesen historias diferentes y hablaran distintos idiomas. Por eso, la relacin familiar entre los reyes era muy importante y, como veremos ms adelante, las relaciones entre los pases eran entonces simplemente pactos de familia, de modo que las relaciones familiares (por nacimiento o por matrimonio) de unos reyes con otros equivalan a lo que hoy llamamos acuerdos o tratados. En el cuadro adjunto est la genealoga de Carlos I I de Espaa, que no tuvo hijos y que sus sobrinos (los parientes ms inmediatos) eran hijos de sus 3

hermanas: Mara Teresa, casada con el Rey de Francia, Luis XIV, y Leonor, casada con Leopoldo I, de Alemania. Por eso es que, cuando Carlos II nombraba heredero del trono al duque de Anjou, esta transferencia vena a romper el equilibrio de las potencias europeas, en el cual se basaba toda la poltica internacional de Europa, pues esas potencias se haban mantenido relativamente en paz desde la llamada Guerra de los treinta aos, que haba concluido en 1648, ms de medio siglo antes del fallecimiento de Carlos. Ahora, con la alianza previsible de Espaa y Francia (porque el nuevo rey de Espaa era nada menos que nieto del rey de Francia), la hegemona de esa alianza, que nadie dudaba que estara encabezada por Luis XIV, quien haba sido monarca francs desde 1643 (57 aos antes de la muerte de Carlos!), era ya un hecho. Luis XIV, a quien se llamaba el Rey Sol, era un monarca tan absoluto que nunca separ sus problemas (ni sus finanzas) personales del Estado. De hecho, a l se debe la frase que define el absolutismo: El Estado soy yo. Francia y Espaa unidas representaban una realidad que rompa el equilibrio de los ltimos 50 aos y la reaccin de las otras naciones no se hizo esperar, de modo que provoc de inmediato la coalicin de Inglaterra que se senta la ms afectada con Austria, Holanda, Dinamarca, Saboya y Portugal. Para oponerse a la alianza franco-espaola, esta alianza multinacional proclam como nuevo rey de Espaa al archiduque Carlos que, como se ver en el cuadro 1, era tambin sobrino del difunto. A nadie pareca importarle que el un pretendiente (el duque de Anjou) tuviese 17 aos y que el otro (el archiduque Carlos) acabase de cumplir los 15. Al fin y al cabo lo que estaba en juego no era la supuesta felicidad del pueblo espaol, que todas las partes decan buscar, sino el poder poltico en el continente. Lo cierto es que a fines de 1701 se inici la guerra de sucesin espaola, que dur 12 aos seguidos y provoc una terrible devastacin en Europa, pues la coalicin formada por Inglaterra (llamada Gran Alianza de La Haya) declar la guerra a Francia, a lo que Luis XIV respondi con una ofensiva sobre territorio alemn (los franceses llegaron hasta cerca de Viena), a lo que los ingleses respondieron ocupando Gibraltar y llevaron a su patrocinado, el archiduque Carlos, a Barcelona, donde fue proclamado rey por algunos catalanes, adoptando el nombre de Carlos III. El duque de Anjou, tambin coronado rey de Espaa (como Felipe V), contraataca y consigue desalojar a los aliados (es decir, a los ingleses) del propio Madrid, que haba sido ocupado temporalmente. Para 1713, todas las fuerzas de ambos bandos estaban agotadas. Haba quedado en claro que ninguno podra imponerse sobre el otro. Comenzaron las negociaciones secretas y, desde abril de ese ao, se suscribieron varios tratados que se conocen con el nombre genrico de Paz de Utrecht (por el 4

nombre de la pequea poblacin holandesa de ese nombre. Entre los acuerdos de Utrecht y Rastatt (otra pequea poblacin: de Alemania esta vez) se volvi al equilibrio europeo. Aunque al final se reconoci a Felipe V como rey de Espaa, ello result aceptable para las potencias enemigas del fortalecimiento de Francia, debido a que Espaa perda el Pen de Gibraltar y unas islas (que fueron cedidas a Inglaterra); mientras Sicilia se entreg a Saboya; y Miln, Npoles y Cerdea se traspasaron a Austria. Pero, como lo dijo aos despus el tratadista J.F. Bielfeld, las guerras provocan los tratados, y los tratados son el origen de todas las guerras. Y as sera esta vez tambin: la guerra generalizada en Europa provoc el tratado de Utrecht; pero ste engendrara una nueva guerra: una guerra mundial. Para nosotros ac, en Amrica Latina lo ms importante de la Paz de Utrecht fue que Inglaterra obtuvo el derecho de introducir esclavos y mercancas en las indias. Esto iba a cambiar totalmente la situacin americana. Esa extraa suerte de guerra mundial que haba sacudido a Europa ahora iba a extenderse a Amrica. Haba comenzado el siglo XVIII.

Absolutismo y democracia
La monarqua absoluta es una forma de gobierno que se basa en el principio de que el monarca (llmese Rey, Emperador, Zar, etc.) tiene el poder absoluto y total en trminos polticos. Esto quiere decir que no existe una divisin de poderes sobre todo ejecutivo y legislativo ya que la fuente de ellos (o sea quin los nombra: a los ministros o los diputados) es el mismo monarca o soberano. Soberano se define como autoridad suprema, no superada en cualquier orden. Tampoco existen mecanismos por los cuales ese soberano deba responder por sus actos. Si bien la administracin de la justicia tiene una autonoma relativa en relacin al rey, ste puede cambiar las decisiones o dictmenes de los tribunales en ltima instancia o reformar las leyes a su necesidad o antojo. Histricamente la monarqua absoluta se desarrolla en la Edad Media tarda a partir del feudalismo y el predominio que adquiere el rey en relacin a los nobles que lo consideraban como un igual, pasando desde entonces a ser vasallos del rey. El estudio del Derecho Romano en las Universidades a partir del siglo XIII reforz la posicin de los reyes en cuanto pudieron desprenderse de la prelacin terica de emperador y Papa. La teora de que el rey es imperator en su reino y que por tanto tiene todos 5

los poderes que pudieran atribuirse a los emperadores antiguos (el princeps legibus solutus) fue apoyada por los letrados (la intelectualidad), que tenan un origen social de no muy alta alcurnia, o incluso no privilegiado, que slo podran aspirar a ascender socialmente sirviendo a los intereses de un rey fuerte. Esto ocurra en los pases que tenan un sistema monrquico (es decir con rey o emperador); pero, qu pasaba en las repblicas? A la poca no haba muchas en Europa. En la actual Italia quedaban como repblicas las ciudades/Estado de Gnova y Venecia. Y aun stas con muchos matices. Gnova viva entre grandes divisiones de sus clases dominantes, y con mucha frecuencia tuvo que enfrentar conspiraciones internas para favorecer a invasores extranjeros, de modo que la repblica genovesa, si bien era gobernada por un dux que slo duraba dos aos en el poder, tena que equilibrar su poltica, oscilando entre Francia, Espaa y Austria. La isla de Crcega era un buen ejemplo de los lmites de la soberana genovesa. En medio de grandes sublevaciones internas y conspiraciones polticas, Gnova tuvo que vender Crcega a los franceses en 1768, precisamente un ao antes de que all naciera Napolen Bonaparte, que slo pudo ser Emperador de los Franceses gracias a ese acto de comercio poltico. Por su parte, Venecia era una repblica de nombre, pero no era democrtica en el sentido que damos hoy a esta palabra, pues su gobierno era una pirmide, que tena en la base a los comerciantes ricos, sobre los cuales exista un Senado, que responda a las instrucciones de un llamado Consejo de los Diez. Todo esto coronado por un dux, que era vitalicio. A ms de estas poblaciones italianas, pueden considerarse repblicas la Confederacin Suiza y las Provincias Unidas de los Pases Bajos. La Confederacin Suiza era (y hasta nuestros das sigue siendo) la ms antigua democracia europea, con una serie de aspectos muy especiales, que an hoy son dignos de estudio y reflexin. Por ejemplo, su Constitucin, que fue adoptada (como pacto entre cantones) el ao 1291 (hace ms de 700 aos) y cuyos principios siguen vigentes hoy, siendo la ms antigua del mundo. La Confederacin Suiza est hoy compuesta por 26 cantones, que gozan de gran autonoma y que mantienen entre s relaciones muy buenas, pese a que en ellos se hablan por lo menos 3 idiomas diferentes (francs, alemn e italiano), a ms de una lengua autctona, llamada welche. Muy pequea en tamao (todo el pas tiene apenas 41,290 kilmetros cuadrados: menos de la sexta parte de Ecuador) y ubicada en el centro de Europa, la Confederacin Suiza ha logrado mantener su independencia nacional gracias a su invariable poltica de neutralidad en todos los conflictos europeos (inclusive durante las dos guerra mundiales), para garantizar la cual se ha 6

establecido un aspecto que durante muchos siglos fue nico en el mundo: formalmente, Suiza no tiene ejrcito; pero durante mucho tiempo consigui buena parte de sus ingresos federales por el alquiler de unos 70,000 soldados mercenarios, que estuvieron al servicio de potencias extranjeras (unas veces de Espaa y otras ocasiones de Francia). Todava hoy se conserva el recuerdo de esos servicios militares suizos, pues el Estado Vaticano (la sede del Papa catlico) tiene como nica fuerza armada una Guardia Suiza. A primera vista, pues, Suiza es una sociedad perfecta y una democracia absoluta, y muchas veces se la pone de ejemplo universal. Pero esa perfeccin es slo a primera vista. En Suiza las mujeres slo tienen derecho al voto desde 1971, y slo en 1991 se permiti el voto desde los 18 aos de edad. En el listado de los pases europeos no monrquicos tenemos el caso de las Provincias Unidas de los Pases Bajos, la mayor de las cuales era Holanda, apelativo de una de las provincias, que ms tarde sera usado como nombre de todo el pas. Tambin en este caso se trataba de una confederacin de regiones con mucha autonoma (hasta el punto que cada una de ellas poda tener su propia flota). Pero, tambin en este caso, esa repblica distaba mucho de ser una democracia como las consideramos hoy, pues el poder real estaba en manos de una clase media alta, que dominaba los concejos de las ciudades, servan en los directorios de las grandes empresas, se vestan y comportaban de un modo diferente a los dems, y controlaban las elecciones a los Estados Generales que formalmente eran quienes detentaban el poder, mientras el pueblo llano (campesinos y pequeos artesanos) aoraba la monarqua que les pareca sinnimo de democracia. O sea que no se puede decir que automticamente cualquier sistema republicano sea mejor que cualquier monarqua, porque todo depender de los hombres que estn a cargo de uno u otro sistema y de la situacin histrica en que se desenvuelva ese sistema. Como ya lo dijo el genial poeta norteamericano Ezra Pound en sus Cantos1 Es que el despotismo o poder absoluto Soberana ilimitada es igual en una mayora de una asamblea popular, o un consejo aristocrtico, o una junta oligrquica que en un solo emperador, si es igualmente arbitrario Finalmente esa limitada concepcin republicana termin en 1815, cuando Holanda retorn a la monarqua, consagrando en las leyes (de iure, como se dice en jurisprudencia) lo que ya era un hecho en la prctica (de facto): la hegemona de la casa de Orleans, de la cual descienden todos los reyes de los Pases Bajos, incluyendo la actual reina (Beatriz), quien est en el trono desde
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Estos versos estn en el Canto XXXIII. La traduccin es del gran poeta nicaragense Ernesto Cardenal.

1980.

El siglo de las luces


El siglo XVIII constituye, en general, una poca de progreso de los conocimientos racionales y de perfeccionamiento de las tcnicas de la ciencia. Fue una poca de enriquecimiento generalizado, que potenci a la nueva burguesa, si bien se mantuvieron los derechos tradicionales de los rdenes privilegiados dentro del sistema monrquico absolutista. Generalizando un tanto, podramos decir que la historia del siglo XVIII consta de dos etapas diferenciadas: la primera supone una continuidad del Antiguo Rgimen (hasta la dcada de 1770), y la segunda, de cambios profundos, culmina con la Revolucin Estadounidense, la Revolucin Francesa y la Revolucin Industrial en Inglaterra. Por todos estos cambios, el siglo XVIII es habitualmente conocido como El siglo de las luces o perodo de la Ilustracin. El trmino Ilustracin se refiere especficamente a un movimiento intelectual de amplio alcance. Esta corriente abogaba por la razn como la forma de establecer un sistema autoritario tico, esttico y de conocimientos, y surgi en contraposicin al Absolutismo y al Antiguo Rgimen. Todo cambiaba, y cambiaba a una velocidad vertiginosa. Casi no haba mes en el cual no se produjera una transformacin importante, ya fuese en la ciencia, la tecnologa o las artes, al mismo tiempo que se modificaban muchas leyes, para favorecer el desarrollo y surgan nuevos hbitos y costumbres, incluso en el diario vivir, porque los hombres trataban de amoldarse a este perodo de innovaciones. Un breve recuento de los avances fundamentales del perodo nos aclarar la importancia del final del siglo XVII y comienzos del XVIII. La filosofa tiene un salto enorme, pues se vincula con la ciencia. Por un lado, a fines del XVII el gran Isaac Newton: cientfico, fsico, filsofo, alquimista y matemtico ingls, autor de los Philosophiae naturalis principia mathematica, ms conocidos como los Principia, donde describi la ley de gravitacin universal y estableci las bases de la Mecnica Clsica mediante las leyes que llevan su nombre. Entre sus otros descubrimientos cientficos destacan los trabajos sobre la naturaleza de la luz y la ptica, y el desarrollo del clculo matemtico, de modo casi simultneo con el alemn Leibniz. Newton fue el primero en demostrar que las leyes naturales que gobiernan el movimiento en la Tierra y las que gobiernan el movimiento de los cuerpos celestes son las mismas. Este concepto, que hoy nos parece obvio era a la poca de una trascendencia filosfica muy grande.

En general, La Ilustracin se nutrir filosficamente de varios movimientos y corrientes del pensamiento. Entre ellos, cabe destacar el Antropocentrismo, el Racionalismo, principalmente representado por Descartes, el ya mencionado Leibniz y sobre todo por Baruch Spinoza y muy particularmente el Empirismo, que es una teora del conocimiento que enfatiza el rol de la experiencia, especialmente de la percepcin sensorial, en la formacin de ideas, al margen de las convicciones religiosas o teolgicas, como se haba afirmado antes. En el arte, el mundo est viviendo uno de sus mejores momentos despus del renacimiento. En 1656, el gran pintor espaol Diego Velsquez haba pintado Las Meninas2, un enorme cuadro (3.10 m. por 2.76 m.) que muchos estudiosos consideran la mayor obra pictrica del mundo. Para nuestro anlisis quiz es ms importante otra pintura monumental (3.67 m. por 3.07 m.) del mismo autor, La rendicin de Breda, tambin conocida como Las lanzas, que recoge un momento especial de la guerra que sostuvieron en territorio holands las fuerzas conquistadoras espaolas (que finalmente vencieron en el combate) y las tropas de los Pases Bajos, que buscaban preservar su independencia. Las crnicas de la poca cuentan que la defensa holandesa lleg a ser heroica, pero la guarnicin tuvo que rendirse y levantar la bandera. El general Justino de Nassau capitul el da 5 de junio de 1625. Fue una capitulacin honrosa que el ejrcito espaol reconoci como tal, admirando en su enemigo la valenta de los asediados. Por estas razones permiti que la guarnicin saliera formada en orden militar, con sus banderas al frente. ste es el momento histrico que eligi Velzquez para pintar su cuadro, y es una clara alusin a que el gran artista pese a ser espaol simpatizaba con la resistencia y estaba contra la guerra (incluso cuando se la ganaba!). Pero son otros dos pintores los que nos ayudarn a comprender las diferencias entre sus respectivos pases. En Holanda, pas de comerciantes burgueses, el gran pintor Jan Vermeer est pintando, con maestra pocas veces igualada, escenas de la vida familiar y laboral de esos burgueses; mientras el francs Antoine Watteau (se pronuncia Vat) da inicio al movimiento esttico denominado Rococ. Watteau es el representante ms antiguo y ms exquisito de este estilo. Realiz escenas galantes y costumbristas. Con l comienza un gnero nuevo: las "ftes galantes" ("fiestas galantes"), reflejo de la vida cortesana que busca artificialmente un contacto con la naturaleza. Como vemos, el primero es el mejor pintor de la burguesa en ascenso, mientras el segundo dedic su corta vida (Watteau muri a los 37 aos de edad) a exaltar las supuestas virtudes estticas de la aristocracia. Pero, si en la pintura estaba clara la disputa entre dos clases sociales y dos conceptos del mundo, en la tecnologa es donde vemos con ms claridad el avance de las ciencias y el anuncio del mundo que vendr. Los inventos o sus aplicaciones productivas se suceden casi ao por ao
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La palabra menina es de origen portugus y es el equivalente a paje en femenino. Llamaban as en Espaa a las hijas de personajes de la nobleza que entraban en Palacio como doncellas de honor de las Infantas y las acompaaban en su squito a todas horas. Slo reciban este apelativo hasta que les llegaba el momento de la puesta de largo, as pues eran siempre damas muy jvenes.

Primer parntesis: Avances culturales en el siglo XVIII


Desde 1700 se comienzan a utilizar mtodos tcnicos en la agricultura inglesa, incluyendo la rotacin de cultivos y la cosechadora mecnica que ha inventado Jethro Tull. En 1707 se inaugura el tnel San Gotardo en Suiza, facilitando las relaciones comerciales entre la Europa central y el occidente. En 1708 el tambin ingls Abraham Darby adapta un alto horno (instrumento bsico para el trabajo de los metales) para que emplee carbn mineral, un elemento abundante en Europa, para la produccin de hierro fundido. Es un cambio que tendr gran trascendencia. En 1709 el inventor portugus De Gusmao le presenta al rey su modelo de globo aerosttico. Es la primera ocasin que un producto humano vuela libremente. En 1710 se desarrollan los tornos de precisin. Son mquinasherramientas indispensables para la industria pesada, la produccin de relojes y los instrumentos cientficos. En 1712 se construye el prototipo de la que va a ser la mquina ms influyente en el siglo: la mquina de vapor. Los trabajos se haban iniciado en 1705, pero es este ao cuando Thomas Newcomen ha logrado elaborar un modelo que es comercialmente viable. El prototipo ser luego desarrollado por el tambin ingls James Watt. Para 1720, el empleo de mquinas de diverso tipo se difunde rpidamente por toda Europa. Incluso en la lejana y atrasada Rusia, el Zar Pedro I promueve la modernizacin de su pas con estos mtodos. En 1733 se introduce en el mercado la otra mquina esencial para la industria: John Kay construye el primer telar mecnico, con lo cual la produccin de telas y confecciones se abarata y acelera. En 1769 el inventor Richard Arkwright patenta una mquina rotatoria, movida por la fuerza del vapor, que permite el cardado del algodn y se anticipa a la mquina desmotadora. Otra mquina que tendr mucha repercusin. En 1775 se comienza a utilizar la mquina de vapor en la minera y otras operaciones industriales.

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Como es lgico, frente a estos cambios trascendentales para la produccin, la vida diaria y sus conceptos cambian muy rpidamente En 1717 se funda la Gran Logia Madre de Inglaterra. El movimiento de los francmasones, que defienden el empleo de la razn por encima de la fe y que tienen por lema Libertad, Igualdad, Fraternidad, que luego ser adoptado por la Revolucin Francesa. En 1720 se introduce la moda de la falda de campana, que permite a las damas elegantes lucir los magnficos tejidos que ahora han comenzado a producirse industrialmente en los telares mecnicos. En 1739 se inaugura el sistema de alumbrado de Londres (a gas), que pronto ser adoptado en todas las capitales europeas y norteamericanas. Comienza a nacer la noche, antes propiedad de las tinieblas y del miedo, proceso de nacimiento que se completar ms tarde con el alumbrado elctrico. Para 1740 estos procesos, que ya comienzan a llamarse Revolucin Industrial se extienden por toda Europa, influyen en Norteamrica y en el Oriente; promueven el crecimiento de las ciudades, el sistema de fbricas y una mirada de cambios en la vida cotidiana. Esto se reflejaba tambin en el aparecimiento de las metrpolis, grandes concentraciones urbanas, como el mundo no haba visto desde el apogeo del Imperio Romano. Londres, que en 1700 tena unos 250,000 habitantes, lleg al milln para 1800, una cifra que Pars alcanzara unas dcadas ms tarde. Y, naturalmente, la literatura no poda quedar al margen de todo este proceso de transformaciones. En 1719 el novelista Daniel Defoe publica sus relatos de aventuras con el ttulo abreviado de Robinson Crusoe, aunque el ttulo original contena 68 palabras. Traducido al castellano sera algo ms o menos as La vida y extraas y sorprendentes aventuras de Robinson Crusoe, marinero, quien vivi veintiocho aos en una isla deshabitada en las costas de Amrica, cerca de la desembocadura del gran ro Oroonoque; habiendo sido arrojado a la orilla por el naufragio de un navo que mat a todos los otros tripulantes, excepto a l. Con un relato de cmo fue finalmente rescatado por piratas. Escrito por l mismo. Es comprensible que sus lectores lo recordaran simplemente con el nombre del personaje y supuesto autor del libro, que agot cuatro 11

ediciones slo en el ao de su aparicin, y que pronto se convertira en el libro ms ledo de los publicados en idioma ingls, aunque no contiene ninguna trama o peripecia amorosa, como se consideraba (y an se considera) indispensable en una novela. Tal vez fue el xito de Robinson Crusoe el que impuls la magnfica acogida que, a partir de 1726, recibi la novela de Jonathan Swift, tambin titulada de modo extenso (aunque slo con 24 palabras): Viajes a varias y remotas naciones del mundo efectuados por Lemuel Gulliver, primero mdico y luego capitn de algunos barcos, narrados en cuatro partes. Tambin en este caso los lectores abreviaron el ttulo, recordando la novela nicamente como Los viajes de Gulliver, o simplemente Gulliver. Aunque muchas veces se ha considerado equivocadamente que ste es un libro para nios (como es el caso tambin de Robinson Crusoe), se trata en realidad de una gran stira sobre los tiempos que le toc vivir al autor. Considerado en general como una visin satrica del Iluminismo (que es el trmino que se aplica a muchos de los productos intelectuales del siglo de las luces), el libro de Swift trata de desinflar el orgullo humano, que el autor consideraba excesivamente presuntuoso en su tiempo. Aparte de escritor, Jonathan Swift era un politico activo. Militaba en el partido llamado Tory, opuesto y confrontado con los Whig.3 Lo cierto es que los Tory le confiaron a Swift la direccin del influyente peridico Examiner cuando llegaron al poder en 1710. Al ao siguiente el gobierno Tory mantuvo negociaciones secretas con Francia, que resultaron en el Tratado de Utrecht que termin con la guerra sucesoria en Espaa, al cual ya nos hemos referido. El tercer autor ingls del perodo es el poeta y dramaturgo John Gay, quien estren en 1728 La pera de los mendigos, que fue el ms grande xito teatral del siglo XVIII y que, en el siglo XX, sirvi de base para la gran obra del alemn Bertold Brecht La pera de tres centavos (o de cuatro reales como la habramos llamado en Ecuador cuando todava existan el Sucre, las pesetas y los reales). Pero, indudablemente, la palma literaria de los siglos XVII y XVIII le pertenece a Francia. Comenzando porque su idioma se convirti en la lingua franca, literaria y diplomtica de toda Europa, incluida Rusia, donde la aristocracia hablaba ms frecuentemente francs
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Es imposible hallar un parangn actual para estos dos partidos. Los Whig, una palabra del galico escocs, originalmente significaba abigeo o ladrn de ganado, pero se extendi el significado a algo como los inconformes y rebeldes. Tory por su parte es una palabra irlandesa que se aplicaba a los defensores del derecho del rey Jaime a la corona, a despecho de su religin catlica.

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que ruso. Pero no era slo el idioma. Las letras francesas han tenido un profundo impacto en todas las tradiciones literarias europeas y norteamericanas mientras que, al mismo tiempo, han resultado muy influidas por otras tradiciones nacionales (por ejemplo, el romanticismo britnico y alemn a comienzos del siglo XIX). Saltndonos un poco en el tiempo pero sin salirnos del siglo XVIII, la Enciclopedia (La Encyclopdie de Diderot, y DAlembert se public entre 1751 y 1780) fue el instrumento forjador de la nueva mentalidad abierta y generalista4. Las nuevas ideas de la Ilustracin se difundieron a travs de los salones y tertulias, en las que la aristocracia reciba a literatos e intelectuales. Dominan el pensamiento francs de la poca Montesquieu, Voltaire y Rousseau (se pronuncia Russ). Aunque se les llama filsofos, lo cierto es que en el siglo XVIII francs se cultiv poca filosofa, en el sentido que esta palabra tiene en Alemania, por ejemplo. Se trataba ms bien de intelectuales que reflexionaban sobre la reforma social mediante medidas prcticas, y no sobre la metafsica. Utilizaban los diversos gneros literarios para expresar estas ideas de reforma social. As, Montesquieu us la stira en sus Cartas Persas, obra de aguda crtica social. Voltaire (se pronuncia Volter), en cambio, recurri ms al teatro, exponiendo sus ideas a travs de tragedias clsicas. No obstante, tambin cultiv la poesa neoclsica y las novelas, de entre las que destaca Cndido. Fue un excelente escritor, agudo e ingenioso, que goz en su poca de fama extraordinaria, tratando con personajes como Federico el Grande, de Alemania, o Catalina II, de Rusia. La obra del ginebrino Jean-Jacques Rousseau5 es de orientacin diversa. Frente a la idea de la razn como reguladora de la sociedad, en l predomina el sentimiento sobre la razn, no creyendo en la eficacia de las leyes. Sus tesis las mostr en Emilio, obra basada en la libertad y el naturalismo que anticipaba el sentimentalismo romntico. Pero es el conjunto de su obra, y sobre todo, a ms de Emilio, o de la educacin, El Contrato Social y el Discurso sobre el origen de la desigualdad entre los hombres la que conforma la base de la cultura de los grandes prceres de nuestra emancipacin en Amrica, y muy especialmente en el Libertador Simn Bolvar, que recibi sus enseanzas a travs de su maestro Simn Rodrguez. Rousseau fue admirado y perseguido en Francia. En 1762, la
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Tal vez por ello mismo se llamaba Diccionario razonado de las ciencias, artes y oficios. Como hemos dicho ya, en Suiza se hablan varios idiomas. Habitualmente a los escritores de los cantones de habla francesa, como Rousseau en este caso, se los incluye un tanto injustamente en los anlisis de literatura francesa.

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publicacin de El contrato social fue causa de su expulsin de Francia6. Los planteamientos que haca Jean-Jacques Rousseau en esta obra fueron la semilla de la Revolucin Francesa, de la Revolucin Norteamericana y de la emancipacin de Amrica Latina Es que hablaba de la soberana de la voluntad del pueblo, de los soberanos exclusivamente como mandatarios de ese pueblo, y de la Repblica como la forma ms perfecta de gobierno. Para Rousseau, la ley o derecho de naturaleza exige, como condicin previa, ser conocida por todos y aceptada por las conciencias y estar redactada de una forma asequible para las personas con instruccin media. En general, aunque quiz sea una simplificacin, es posible decir que al menos durante este siglo Inglaterra (luego de su fusin con Escocia es mejor decir Gran Bretaa) es el pas con mayores avances tecnolgicos y de instrumentos econmicos; pero que Francia es el pas con mayores progresos en el campo artstico y de las ideas. No obstante, un rasgo muy importante es similar para todos los pases durante este perodo: los avances tecnolgicos y su difusin aumentaron enormemente la productividad del trabajo humano, y surgieron formas de produccin con muchas personas vinculadas a cada empresa, de las cuales el mejor ejemplo eran las fbricas industriales.7 Junto con estos procesos, aparecieron dos nuevas clases sociales, que hasta entonces slo haban existido en forma embrionaria: la burguesa capitalista (propietaria de las maquinarias y las fbricas) y los obreros de aquellas fbricas, que nicamente perciban un salario por su trabajo. Pronto se comenz a llamar a esta clase social proletariado; la contraposicin de ambas marc lo que luego se llamara lucha de clases. Pero, como los hombres adecuamos nuestra manera de pensar a nuestra manera de vivir, esos cambios en la base demandaban que las formas de gobierno, la legislacin y la enseanza se amoldaran a esas necesidades.8

Gobernantes de las potencias


Naturalmente que no son las personalidades de los gobernantes las que determinan las orientaciones principales de una nacin; pero es indudable que
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Las autoridades francesas, que haban recibido los elogios y halagos al escritor como cosa propia, sbitamente recordaron que Rousseau era tcnicamente un extranjero y lo expulsaron. 7 Estos elementos maquinaria y conocimientos para operarlas se suelen llamar fuerzas de produccin (o productivas) y se consideran la base de una formacin econmico-social. 8 Estos rasgos son los que suelen denominarse superestructuras o relaciones de produccin; es decir la relacin entre las clases sociales.

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las personalidades de los reyes, los emperadores e incluso los presidentes en los pases republicanos y democrticos, condicionan el ritmo del desarrollo y varios aspectos de la vida en sus territorios. Comencemos por Inglaterra. Prestemos atencin a este relato, pues aqu se esconden algunos conceptos que trascienden la poca en que nacieron A fines del siglo XVII, y luego de dos guerras civiles, se estableci en Inglaterra una Repblica parlamentaria (1649-1653), cuyo poder supremo se confi luego a Oliver Cromwell con el ttulo de Lord Protector (1659-1660). Sin embargo, muy pronto entr en serias pugnas con el parlamento, y lo disolvi en dos ocasiones, generando el resentimiento de los grupos polticos, que comenzaron entonces su proceso de organizacin. Cromwell falleci de paludismo y sus restos fueron depositados en la Abada de Westminster, junto a sus predecesores en el gobierno ingls; pero, una vez restaurada la monarqua y coronado Carlos II, los despojos de Cromwell fueron ahorcados en el lugar de castigo para los criminales, y su cabeza fue puesta en una picota y dejada en la plaza pblica. La dinasta de los Estuardos, iniciada en 1603, fue instaurada una vez ms en el trono de Londres. Los desdichados gobiernos de Carlos II (1660-1685), quien fue bien conocido tanto por su proverbial ociosidad cuanto por su disipada vida privada (dej al menos 14 hijos ilegtimos y con varias damas, incluso de alta alcurnia) y de James II (1685-1689), hermano de Carlos II, y un rey de corta duracin, pues su acendrado catolicismo (a despecho de la religin anglicana, imperante en el reino desde el siglo XVI) le acarre la oposicin del parlamento que, como hemos visto, haba logrado imponerse desde los tiempos de Cromwell. La poblacin protestante, especialmente aquella que conformaba los municipios y ayuntamientos, temerosa de una sucesin igualmente catlica, estableci contactos y relaciones polticas con Guillermo de Orange, noble holands, a la sazn campen de la Europa protestante y esposo de Mara Estuardo, princesa inglesa que legitimaba su pretensin del trono britnico. Estall la guerra, y James pidi la ayuda a la catlica Francia, que le envi un ejrcito completo, que se uni con las fuerzas que James haba reclutado en la tambin catlica Irlanda. Los protestantes triunfaron, permitieron escapar a James y convocaron al parlamento, que ungi como soberano a la pareja de Guillermo de Orange y Mara Estuardo. Mientras Guillermo de Orange se dedicaba a la guerra (en Irlanda y en el continente), Mara reinaba en Inglaterra y fue bajo su gobierno cuando Inglaterra y Escocia conformaron, en 1701, una alianza que an perdura en nuestros das. Cuando Mara falleci a los 32 aos de edad, los derechos de Guillermo se consideraron extinguidos, y el parlamento coron como nueva soberana a la princesa Ana, tambin de la casa de los Estuardos, quien mantuvo la corona entre 1702 y 1714. 15

Pese a todo, la sucesin real de Ana era un problema. Aunque la reina estuvo oficialmente embarazada nada menos que 18 veces, slo cinco de sus hijos nacieron vivos y, de ellos, slo uno rebas la infancia. Cuando este ltimo vstago muri (1700), Ana debi acogerse a lo establecido en una Acta de Compromiso, que design como herederos al trono a los descendientes de James I, quien haba sido rey de Inglaterra a comienzos del siglo XVII. Estos descendientes eran de la casa de Hanover; es decir, alemanes. El primero de esos germanos en ascender al trono ingls fue Georg Ludwig, quien discretamente tradujo su nombre por George (Jorge) Louis I cuando fue coronado en 1714. Desde el principio el reinado de Jorge I fue diferente a todos sus predecesores. Primero, como el rey no hablaba ingls (no debemos asombrarnos demasiado de que el rey de Inglaterra no hablara ingls, pues Carlos I de Espaa tampoco hablaba castellano cuando lo coronaron rey de Espaa), se comunicaba con sus ministros en francs (idioma que era la lengua natal de sus enemigos principales en todas las guerras de la sucesin espaola) y poco tiempo despus, como esto era incmodo, el rey decidi que no tendra reuniones de lo que hoy llamaramos gabinete ministerial. Esto hizo que Jorge nunca se orientara del todo bien en la complicada poltica inglesa de su tiempo, cuando los whigs, primero, y los tory, despus, lo sedujeron a su bando y lo traicionaron sucesivamente, hasta que el rey muri de un ataque al corazn en 1724. Jorge I dej dos hijos. El uno ascendi al trono britnico como Jorge II, mientras su hija, Sophia Dorothea, se casaba con el rey de Prusia, Federico Guillermo I y el hijo de ella ascendera al trono germano como Federico el Grande. De su heredero en el trono britnico, Jorge II (nacido como Georg August, pues vio la luz en Alemania) lo ms destacable es haber contado con la compaa (en calidad de ministro) de Robert Walpole, indudablemente uno de los mayores talentos polticos de toda la historia universal, y un maestro de la sutileza y la capacidad de prediccin de las acciones de sus opositores, hasta el punto que muchos lo consideran como el primer Primer Ministro de Gran Bretaa. Ejerci su poderosa influencia desde antes del reinado de Georg August, mediante el sencillo procedimiento de vincularse (nadie sabe si en calidad de amigo simplemente o tambin de otras maneras) con su esposa, Carolina de Ansbach, (nacida Karoline von Brandenburg-ansbach), princesa de Gales (el mismo cargo que unos siglos despus ocupara la Princesa Ana. Ya nos volveremos a encontrar con sir Robert Walpole cuando hablemos de la intervencin britnica en Amrica. En este relato, lleno de ardides, intrigas y traiciones, hemos visto a la monarqua de cuerpo entero: unos gobiernos unipersonales, que advienen nicamente por el derecho divino de ser descendientes de otros que llegaron al 16

poder del mismo modo; que no dudan en preferir sus propias conveniencias personales (o las conveniencias de su grupo, su familia o sus concubinas) a los intereses de la nacin, porque no la conocen (en ocasiones ni siquiera hablan su idioma), ignoran las necesidades o deseos de su pueblo y no se detienen a la hora de imponerles yugos o sacrificios (incluso, cuando hay guerras, el sacrificio de la propia vida). Esto era lo que ocurra en el trono ingls. Crucemos ahora el Canal de la Mancha y vayamos a Pars La historia del trono francs es bastante ms aburrida que la inglesa, pero en el fondo imparten la misma leccin: las monarquas absolutas slo se sirven a s mismas y a los poderosos de su tiempo, pero jams a los pueblos, a los que desprecian y llaman con nombres peyorativos: chusma, plebe, vulgo, turba, horda o mala hierba. Pero lo cierto es que en Francia, durante todo el siglo XVI, todo el XVII y una gran parte del XVIII, rein una sola dinasta: la de Borbn, que luego se extendi a Espaa, donde todava se mantiene, bajo el reinado de Juan Carlos I. Adems, para agravar el aburrimiento, cada uno de los reyes dur largos aos, e incluso hubo uno, Luis XIV, que imper durante la bicoca de 72 aos, porque recibi la corona cuando slo tena 5 aos de edad. En el perodo que nos ocupa, Luis XIV se mantuvo en el poder desde 1643 hasta 1715, y tan largo reinado lo dej sin hijos que pudiesen heredarlo, e incluso sin nietos, de modo que fue sucedido por su biznieto, coronado como Luis XV. Este nuevo Luis se mantuvo en el trono hasta 1774, cuando entreg la corona a otro Luis, el decimosexto de ese nombre, que estaba todava en su sitio cuando lleg la Revolucin Francesa, que termin no slo con su reinado, sino con todos, pues instituy la repblica. Pero bueno ser que aclaremos algunos puntos sobre el absolutismo en Francia El poder de los reyes y ministros haba crecido enormemente en Francia desde el siglo XVI, cuando el ministro de Enrique IV (1589-1610), el duque de Sully, Maximilien de Bethune, promovi la agricultura y las obras pblicas, particularmente la red vial, que pronto convirti a Francia en la potencia europea con mejores medios de intercomunicacin entre sus regiones y ciudades. Cuando el capitalismo se desarroll ms intensamente, estos medios de comunicacin (que en Francia incluyeron un excelente sistema fluvial, que sigue en operacin en nuestros das) se volvieron un enorme factor de progreso. Lo sucedi en el trono Luis XIII, cuyo ministro (y virtual gobernante) fue un seor que se llamaba Armand Jean du Plessis, pero que es mucho ms 17

conocido por su remoquete eclesistico: Cardenal Richelieu, que sera quien ms tarde fuera utilizado por el novelista Alejandro Dumas como smbolo del poder y sus maldades en sus Tres Mosqueteros y en Veinte aos despus. Si hubiera que elegir a un individuo que incrementara el poder personal ms que ningn otro, Richelieu (pronunciado Richeli) sera el mejor candidato. Pero fue el hijo de este Luis, que lleg al trono como Luis XIV (1643-1715) quien se convirti en el arquetipo del monarca absolutista; tanto que lleg a decir en una ocasin el Estado soy yo, frase que usamos incluso hoy cuando queremos significar que un gobernante asume o pretende todos los poderes. El ministro de Luis XIV fue otro cardenal de la iglesia catlica, Jules Mazarin, que acumul tanto poder que, cuando muri en 1661 (luego de 18 aos de ejercicio del poder), el propio rey debi proclamar que, de all en ms, l sera su propio ministro.9 Naturalmente, junto con estos personajes ministeriales, creci tambin el poder de la burocracia, que se encarg de un ejrcito regular, del cobro de los impuestos y del ejercicio de justicia, en calidad de jueces y abogados, cargos por los que deban pagar ingentes sumas al monarca. Haba nacido el Estado, con todas sus caractersticas (las buenas y las malas).

A todo esto en Espaa


Como ya sabemos, luego de la muerte de Carlos II, un grupo importante de espaoles consideraba rey al heredero seleccionado por Carlos: el duque de Anjou, nieto de Luis XIV de Francia y miembro de la dinasta francesa de Borbn. Luego de las guerras que precisamente esa designacin desat, lleg la paz suscrita en Utrecht y refrendada en Rastatt. Ahora Espaa estaba unida a Francia, porque sus monarcas respectivos eran de la misma familia y tenan entre s los lazos consanguneos que unen a un abuelo con su nieto. Recordemos: los reyes eran llamados soberanos y se consideraban a s mismos propietarios del pas, cuyos bienes administraban como cosa propia, cuyos recursos eran estimados como bienes de familia y los habitantes no eran ms que vasallos, palabra cuya raz latina significaba mozo servidor de su amo. Felipe V, como decidi llamarse el duque de Anjou al ser coronado, no era mucho ms capaz que el ltimo de los Asturias, Carlos II, de modo que el
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Por supuesto que cuando decimos ministro queremos en realidad decir primer ministro, ya que haban otros ministros por temas especficos. Pero en Francia, estos personajes que hemos nombrado parecan pertenecer a la cultura musulmana, donde los visires eran quienes gobernaban, mientras los califas solo de nombre ostentaban el poder.

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gobierno fue entregado y conducido por ministros franceses y ya sabemos que los ministros en Francia eran quienes de verdad ejercan el poder y la poltica fue dirigida desde Pars. As que es a los consejeros franceses Orry y Amelot a quienes debemos atribuir la paternidad de las primeras medidas que se tomaron durante el primer reinado de Felipe V. Y decimos el primer reinado, porque Felipe, que haba cado bajo el influjo de su segunda esposa, Isabel de Farnesio, decidi abdicar en enero de 1724 a favor de su hijo Luis, que apenas tena 16 aos, pero ste muri en agosto del mismo ao, de modo que Felipe tuvo que sacrificarse una vez ms por Espaa y volver a ceir la corona. Doa Isabel, inclinada por nacimiento hacia Italia (a la poca potencia de segundo orden), tuvo que presenciar cmo, en las cuestiones realmente importantes, la ltima palabra la tena Pars. Para consolidar esa alianza, que podra convertirse en uno de los ejes centrales de la poltica europea, el abuelo (Luis XIV) y su nieto (Felipe V) firmaron unos acuerdos de alianza que pronto se conocieron con el justo nombre de Pactos de Familia, del cual suscribieron el primero en 1735 y otro complementario en 1743. No debemos mirar esta alianza con excesivo rencor, pues Francia/Espaa se enfrentaban a la alianza Inglaterra/Alemania, potencias unidas debido a que, como hemos visto, el rey de Inglaterra era alemn. Sin embargo, por mucha repugnancia que nos provoquen estos enredos familiares, lo importante era que, en esos Pactos de Familia, Espaa llevaba la peor parte, porque se comprometa sin retribucin ninguna a apoyar a Francia siempre que sta lo necesitara o pidiera; y as ocurri cuando Francia (es decir Luis XIV) le declar la guerra primero a Polonia, y luego a Austria. Pero peor fue la suerte de su sucesor en el trono que, ya que Felipe no haba tenido hijos, vino a caer en su hermano, que se coron como Carlos III, que hasta entonces haba sido rey de Npoles. Este Carlos tena una ventaja: era viudo. Y, como era viudo, Espaa se vio libre de las maniobras e intrigas que, hasta entonces, haban sido la especialidad de las reinas. Para renovar los Pactos de Familia se firm uno nuevo en 1761; pero la situacin de Europa haba cambiado en los veinte aos transcurridos desde el anterior. El primer gran cambio era el surgimiento de Prusia como una gran potencia, con el agravante (para los Borbones) que esta nueva potencia rompi sus vnculos con Francia y los estableci con Inglaterra (no olvidemos que, al fin y al cabo, el rey ingls era alemn). Aunque Francia respondi estableciendo alianza con Austria, los austracos haban decado y no podan competir con los 19

prusianos en podero militar. A la subsiguiente guerra se la llam de los siete aos. Finalmente, y esto es quiz lo ms importante (por lo menos desde nuestro punto de vista) la guerra entre Inglaterra y Francia, que ya cubra prcticamente a todo el viejo mundo, se extendi, a partir de 1755, tambin al continente americano, y las fuerzas britnicas y francesas comenzaron a enfrentarse, primero en el actual estado norteamericano de Ohio, donde capturaron sin previo aviso nada menos que 300 barcos franceses y luego hacia 1758 tambin en territorio del actual Canad. Inglaterra se haba consolidado como la primera potencia naval del mundo. Espaoles y franceses les iban muy a la zaga. Esta superioridad britnica en el mar tendra enormes consecuencias para Amrica, como veremos un poco ms adelante. Aqu debemos resaltar la existencia del primero de los ministros ingleses que podan competir con el poder alcanzado por sus colegas parisinos. William Pitt (el viejo) fue ministro de 1756 a 1761 y ms tarde entre 1766 y 1768. A ms de su indudable talento y su enorme capacidad de maniobra, Pitt posea una envidiable seguridad en s mismo, al punto que en 1756 antes de asumir el ministerio, pero ya iniciada la guerra de los siete aos dijo de dos cosas estoy seguro: de que yo puedo salvar a este pas Y de que nadie ms puede hacerlo. Lo demostrara en la prctica. Empero, todava ms importante para nosotros fueron las acciones inglesas luego que ascendiera al trono londinense Jorge III (1760). Prescindi de los servicios de William Pitt (el viejo) y se orient aun ms claramente contra Francia y Espaa. En 1762, sus fuerzas ocuparon Manila en las islas Filipinas (a la poca posesin de Espaa) y, otra vez en Amrica, ocuparon la Florida y un lugar tan estratgico como La Habana, en Cuba. Era la primera vez que el conflicto entre las potencias europeas se extenda al otro lado del Atlntico. Desgraciadamente no sera la ltima. No obstante, debemos tener claro que, en cualquier poca; pero quiz ms que en ninguna otra en sta, como lo dice el historiador Josep Fontana, al que habremos de volver: no son los soberanos quienes configuran las realidades sociales de su tiempo; sino que, mirando las cosas en sentido inverso, sera ms correcto decir que son estas realidades sociales las que hacen de los soberanos lo que son o lo que fueron.10

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En general, para no entorpecer la lectura, hemos evitado las citas eruditas. Pero sta es indispensable. Las expresiones de Fontana constan en el volumen IV de la Nueva Historia del Ecuador. Pg. 173.

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Reformas Borbnicas?
Durante el reinado de los tres primeros Borbones11 (Felipe V, Fernando VI y Carlos III) entraron en vigencia una serie de reformas administrativas, territoriales, econmicas y militares que, en conjunto se suelen llamar Reformas Borbnicas, y que alteraron muy profundamente la vida en las Amricas, aunque algunos especialistas espaoles nieguen su importancia para la pennsula.12

1. REFORMAS ADMINISTRATIVAS
Antes, las funciones administrativas se resolvan por parte de un Consejo. Ahora (a partir de 1705) sus funciones y privilegios fueron transferidos a unas Secretaras, que eran ejercidas por una sola persona. En 1705 se crearon dos; el ao 14, dos ms y sumaron 7 en 1787. Un cambio muy francs, que segua la lnea de Luis XIV de concentrar el poder, supuestamente en nombre de la eficacia del ejercicio. El poder se concentr; lo de la eficacia lo seguimos esperando. En 1716 se dict el decreto llamado de Nueva Planta, que tambin era de inspiracin francesa. Se suprimieron los fueros locales, que hasta entonces haban sacralizado las leyes regionales, las costumbres y los privilegios locales. De este modo prcticamente se anularon las autoridades y las autonomas provinciales y municipales. Esto vino acompaado de un cambio muy profundo en la concepcin de las Cortes (parlamento), que antes limitaban un tanto el poder real, y que ahora quedaron reducidas a reunirse muy de vez en cuando y casi exclusivamente para actos protocolarios, como el juramento de un nuevo rey y cosas de ese tipo. Como vemos y en nuestra terminologa del siglo XXI una enorme concentracin del poder en manos del soberano, que careca de este modo del contrapeso de un poder legislativo autnomo y de gobiernos seccionales con capacidad de accin propia. En otras palabras: la concentracin propia del absolutismo.

2. REFORMAS ADMINISTRATIVAS EN AMRICA


Estas reformas, que tuvieron un xito slo parcial en la pennsula, repercutieron de un modo extremadamente fuerte en Amrica.
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No consideramos aqu ni al llamado Carlos III que era, como hemos visto, slo el pretendiente de la Casa de Austria, ni a Luis I, de tan fugaz reinado. 12 Por ejemplo, Josep Fontana se pregunta Reformas de los Borbones? Y qu reformaron las tales reformas? De ellas sali el imperio cuarteado y Espaa empobrecida y convertida en potencia de tercer orden. Parece difcil hacerlo peor.

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Comenzando por los Virreyes. Si bien nunca fueron casi reyes, como su nombre pareca indicarlo, de todas maneras haban sido representantes personales del Rey de Espaa, y en ese sentido haban sido una extraa suerte de garanta frente a los abusos de los encomenderos, primero, y despus de los hacendados.13 Ahora, a partir de las reformas borbnicas, esos mismos Virreyes pasaron a ser simplemente directores del aparato burocrtico de las colonias, que administraban sus respectivos territorios respondiendo a los intereses directos de las clases dominantes en tales regiones. Los mejores ejemplos de este cambio los tenemos en Per (Virreinato de Lima), donde el virrey Agustn de Juregui y Aldecoa fue absolutamente despiadado en la represin al movimiento indgena encabezado por Jos Gabriel Condorcanqui, Tpac Amaru.14 Igual y casi simultnea fue la brutal respuesta que dio el Virrey de Nueva Granada (Santaf de Bogot) cuando el levantamiento de los comuneros del Socorro. Otro sistema de concentracin del poder ( tambin copiado de Francia) fue el de las llamadas Intendencias, que manejaran los ramos principales del gobierno local, y que comenz a aplicarse en la pennsula a partir de 1718, pero que no llegara a Amrica hasta 1764, cuando se cre la primera en La Habana. Como se comprende fcilmente, las Intendencias disminuan aun ms la autonoma de las autoridades civiles y sobre todo de los cabildos.

3. REDISTRIBUCIN DEL ESPACIO


Desde el siglo XVI, cuando se comenz a institucionalizar la colonia, en Amrica haban existido solamente dos Virreinatos: el de Nueva Espaa, con capital en Mxico, creado en 1535, y el de Lima, con sede en esa ciudad, creado en 1542. Es cierto que los trmites, juicios e inscripciones se volvan tremendamente difciles, largos y engorrosos, porque en ocasiones haba que llevar una causa incoada en la pennsula de Santa Elena, por ejemplo, primero a Guayaquil, luego a Cuenca (de la que dependa Guayaquil); de all a Quito y de Quito a
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No es ste el lugar para analizar a fondo la actitud benvola y generosa de la corona espaola para con los indios y mestizos; pero s debemos comentar que, por cuanto el rey no perciba beneficios personales directamente del trabajo de los indgenas, sino nicamente de las minas o los recursos estatales, poda ser ms consciente con ellos que los conquistadores y sus descendientes, que adquiran la mayor parte de sus ingresos directamente de la explotacin de los indios. 14 La historia de Tpac Amaru debera ser de estudio obligatorio en toda Amrica, tanto por el valor de los indgenas sublevados cuanto por la ferocidad de los cristianos que mataron primero a todos sus hijos, luego a todos sus amigos y finalmente a su esposa, Micaela Bastidas, antes de ordenar que fuera descuartizado por cuatro caballos que halaban en distintas direcciones.

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Lima; dndose el caso, que coronaba el absurdo, de que, para ir de Quito a Lima, los papeles deban pasar de regreso por Guayaquil y, en muchas ocasiones, retornar a la pennsula de Santa Elena (porque de ah parta el navo hacia la capital virreinal). Las reformas borbnicas cambiaron esto. En 1717 se erigi el Virreinato de Nueva Granada, con capital en Santaf de Bogot, al que se adscribieron las actuales repblicas de Ecuador, Colombia, y Venezuela, que fue segregada (para fines judiciales) de la Audiencia de Santo Domingo, a la que haba estado adscrita Caracas. El primer virrey de este territorio, Jorge de Villalonga, solicit l mismo que se extinguiera el virreinato, que fue restablecido en 1739, aadindole en esa fecha la Audiencia de Panam. Este territorio fue luego cercenado en sus atribuciones al crearse una Presidencia en Quito y la relativamente autnoma Capitana General de Venezuela, en 1777. Ese mismo ao, a instancias del gobernador de Buenos Aires (el mexicano Juan Jos Vertiz) se cre el Virreinato del Ro de la Plata, creado con el objeto de gobernar y defender mejor las posesiones espaolas en el Atlntico Sur. El virreinato comprenda los territorios de Buenos Aires, Paraguay, Tucumn, Potos, Santa Cruz de la Sierra, Charcas (Alto Per) y Cuyo, constituyendo una vastsima rea ocupada en la actualidad por los estados de Argentina, Uruguay, Paraguay, Bolivia, el sur de Brasil y una franja en la costa tropical de Chile. Pero aqu no terminaba la complicacin del sistema borbnico Dentro del virreinato de Mxico se cre la Capitana General de Guatemala, con atribuciones sobre toda Centroamrica (exceptuado Panam) y la Capitana General de Chile. Finalmente se cre tambin una Capitana General en La Habana con jurisdiccin sobre la Florida y la Luisiana, segn cambiaban de dueo esos territorios. Cuando Espaa recuper la Florida (1783), se le anex la Luisiana y se cre con estos dos territorios (hoy parte de los Estados Unidos) otra capitana que, al perderse la Luisiana (1800) se extingui. Debemos separar claramente los conceptos y las atribuciones de las Capitanas Generales de aquellos que correspondan a las Audiencias. Las capitanas tenan atribuciones polticas y militares; las audiencias eran fundamentalmente instancias judiciales; pero, cuando no estaban adscritas a una entidad mayor, o en caso de hallarse lejos de ellas, se creaba una Presidencia que, sin bien formalmente era parte de la Audiencia, poda disponer en otras materias igualmente.15
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Esto es importante para nosotros, porque ubica el papel y la importancia de Quito a fines del siglo XVIII, y porque nos permitir comprender los alcances de la disposicin real de julio de 1803, cuando Guayaquil fue segregada, para fines de la competencia en lo militar, de la Presidencia de Quito. Ya llegaremos a ello.

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La ubicacin y extensin de las Audiencias cobr particular importancia luego de la emancipacin poltica de Amrica Latina, porque los lmites territoriales de ellas fueron la base para marcar las fronteras de los pases que estaban por nacer.

4. CABILDOS Y AUTONOMAS
Quiz no haya mejor medida para conocer el buen gobierno de una nacin que constatar cunto respeta el gobierno central a los gobiernos locales, y muy particularmente a los cabildos municipales. En Espaa, la pugna entre ambas instancias vena arrastrndose de antiguo, y en su momento provoc enfrentamientos armados, que confrontaron al poder central de Carlos I con los comuneros de varias localidades vallesoletanas, en la decisiva batalla de Villalar.16 La autonoma e independencia de los ayuntamientos era exactamente lo contrario de lo que buscaban los borbones, cuyo objetivo era centralizar el poder, aunque se hablase de un despotismo ilustrado, que vena a ser algo as como un gobierno popular pero sin el pueblo. Esa contradiccin se puso en evidencia, con claridad esquizofrnica, cuando Carlos III17 dict un decreto instituyendo unos diputados del comn, que habran de posesionarse en los cabildos. Un evidente absurdo, pues en los municipios, todos los integrantes (que ya entonces se llamaban concejales, como se sigue haciendo hasta hoy) se consideran representantes del pueblo; es decir, del comn. Pero, por importantes que estas reformas hayan sido, ms trascendentes fueron otras, en los campos econmico y militar.

5. ECONOMA Y COMERCIO
La organizacin mercantil de Espaa, y especialmente su relacin comercial con las colonias, dej de funcionar muy pronto, a partir de fines del siglo XVII. Las brutales desigualdades en la distribucin econmica interna en las colonias haba creado una gran masa de desposedos que carecan de recursos para adquirir productos industriales locales, y una elite econmica y social, que prefera los productos extranjeros, que eran de mejor calidad y menor precio que los peninsulares.
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La Batalla de Villalar es tambin conocida como la Batalla de la Guerra de las Comunidades entre las fuerzas imperiales de Carlos I y las de la Junta Comunera capitaneadas por Juan de Padilla, Juan Bravo y Francisco Maldonado, ocurrida el 23 de abril de 1521 en la localidad de Villalar de los Comuneros, provincia de Valladolid, Espaa. La batalla fue ganada por las fuerzas imperiales y puso fin a la Guerra de las Comunidades en el norte de Castilla, donde fueron decapitados el da 24 de abril los tres capitanes comuneros. 17 Carlos III de Borbn. No confundirlo con el pretendiente a la corona que inici la guerra de sucesin, pues aquel pretenda ser Carlos III, y provena de la casa de Austria.

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La gran masa de los excedentes coloniales fue a para a Inglaterra, Francia, Holanda y otro pases, no slo (y quiz no tanto) por el contrabando y la piratera, sino por las sencillas leyes econmicas de la oferta y la demanda. En 1691, por ejemplo, salieron de Cdiz rumbo a Amrica unos 53 millones de mercaderas. Ellas provenan de Francia Inglaterra Holanda Gnova Flandes 13 14 6 7 10 11 12 6 millones millones millones millones18 millones

La industrializacin que, como hemos visto, cambi el panorama de la economa mundial de un modo muy acelerado, hizo cambiar esa especie monstruosa de ranking de las potencias, que se evidenciaba a travs de las guerras y sus resultados. En Inglaterra, para 1677, haba unas 700,000 personas que dependan de la produccin de la lana y sus confecciones (los an mundialmente clebres casimires ingleses), y esos productos representaban entre un 20 y un 25 por ciento de las exportaciones del pas. Pocos aos ms tarde, entre 1699 y 1701, esas exportaciones de productos de lana equivalan a dos tercios del total del comercio britnico. Era aproximadamente el mismo fenmeno que ocurra en Francia u Holanda. Comparada con esas naciones, la Espaa del siglo XVIII estaba en la ruina. Despus de haber sido la primera potencia mundial y haber controlado el imperio ms extenso de la historia de la humanidad, fue decayendo hasta transformarse primero en una ms de las potencias europeas y, ya hacia mediados del Siglo de las Luces, francamente en una potencia de tercer orden. Y, por paradjico que pueda sonar, buena parte de esa decadencia se deba a la existencia de las colonias americanas y especialmente de los metales preciosos que llegaban a la metrpoli desde el otro lado del Atlntico.19 En el siglo XVI, y casi de modo simultneo, hacia 1548, se descubrieron enormes minas de plata: en Zacatecas al norte y en Potos en la actual Bolivia. Esos ingentes recursos, que pudieron haberse invertido en la industria o el mejoramiento de la agricultura, fueron derrochados irresponsablemente, y generaron dos fenmenos coincidentes: La falta de espritu productivo, como resultado de la conviccin de que si la plata y el oro que son los metales con los que es posible adquirir todos los
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Bajo el genrico de Gnova estn todos los productos italianos, ya que la unidad de Italia no se lograra sino en el siglo XIX. 19 Por supuesto que los habitantes de Amrica fuimos totalmente inocentes del mal uso que hicieron de los recursos de los que nos expoliaban.

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otros bienes llegan de Amrica, nosotros mismos no tenemos por qu ni para qu trabajar. Y as lo hicieron. Para 1800, la poblacin total de Espaa no exceda de los 7 millones de habitantes, y de ellos: 1. 2. 3. 125,000 eran religiosos de conventos; 478,000 eran nobles e hidalgos ociosos, que ocupaban para su servicio a 276,000 criados, pajes, etc. Un especialista en historia econmica del perodo, el Dr. Manuel Rodrguez la Puente, constata que la produccin industrial se haba hecho absolutamente incosteable, y no poda en modo alguno competir en precios con las manufacturas producidas en otros pases de Europa. Con esas caractersticas econmicas no se poda competir con unos pases en los cuales el capital industrial, basado y extrado de la explotacin de los asalariados de esas mismas industrias. En consecuencia, van a producirse cambios muy importantes en las relaciones entre el centro metropolitano y la periferia colonial. Pero haba un segundo elemento que distorsionaba la economa espaola basada en las colonias: la inflacin. En la Europa de los siglos anteriores, la inflacin20 haba sido prcticamente inexistente; pero, con la llegada de los metales preciosos de nuestro continente, los precios, que ya se duplicaron en el siglo XVI, mantuvieron desde entonces un alza constante. Veamos un ejemplo dramtico de inflacin en el siglo XVI El Inca Atahualpa fue capturado en Cajamarca el 15 de noviembre de 1532. Se le exigi para supuestamente perdonarle la vida que pagara el clebre rescate consistente en un cuarto lleno de oro y otro de plata. Unos meses ms tarde, el 17 de junio de 1533, Alonso Riquelme, el tesorero real que acompaaba a Francisco Pizarro, hizo finalmente las cuentas del oro y de la plata y encontr que sumaban 4605,670 ducados, equivalentes a 1,700 millones de maravedes. La cifra es tan grande que vale ponerla con todos sus ceros 1,700000,000 de maravedes. Para formarnos una idea de lo que este valor representa, bueno ser recordar que la fastuosa Corte del Emperador Carlos V, que ya es criticada en Europa por el boato con que vive en compaa de sus 600 criados y sus continuas y jugosas Mercedes a los hijodalgos, incluso secundones, slo representa un gasto anual total de apenas 150,000 ducados.
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La inflacin se define como una elevacin del nivel general de los precios, motivada habitualmente por el desajuste entre la demanda y la oferta, con depreciacin monetaria.

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Pero eso era antes de Amrica. Luego de la conquista, slo el rescate de Atahualpa le hubiese durado al emperador para ms de 30 aos. All mismo, en Cajamarca, se dio quiz el peor caso de inflacin de la historia Es que, cuando se hubieron repartido el rescate del Inca, todos los espaoles tenan una enorme cantidad de oro pero no tenan en qu gastarlo. Por eso, cuando a Hernando de Soto le pidieron nada menos que una barra de oro por una hoja de papel para escribir a su madre, sin dudarlo un segundo, desenvain la espada y dio muerte al espaol codicioso. Pero eso haba sido 200 aos atrs, cuando las tareas de conquista y colonia haban sido esencialmente privadas, y cada capitn o almirante tena que cubrir de su propio peculio la movilizacin, las vituallas y la paga de sus tropas. Ahora, en el siglo XVIII, cuando esas labores se haban vuelto monopolios estatales21 y fue slo hacia mediados del siglo y muy paso a paso como la Corona, y ms concretamente la Casa de Contratacin de Sevilla, fue desmonopolizando y liberando de cargas e imposiciones el comercio con las colonias. Lo primera seal del cambio de los tiempos fue que aquella Casa de Contratacin tuvo que trasladarse de Sevilla (que es un puerto fluvial, sobre el Guadalquivir) a Cdiz, porque los nuevos navos de diseo britnico tenan un calado que ya no les permita navegar por los ros. Pero tampoco el monopolio gaditano dur mucho. Al principio lentamente y luego ms y ms rpidamente, se fueron permitiendo actividades comerciales a otros puertos y, para 1778, ya estaban facultados para negociar entre s 13 puertos peninsulares y 24 americanos. Como veremos un poco ms adelante, la excepcin era Guayaquil, pero ese impedimento no era impuesto por Madrid, sino por Lima: una capital virreinal que cada vez ms subsista de su expoliacin a otras ciudades de su dependencia.22 Tambin su autorizado el comercio de algunos puertos coloniales entre s, cosa que antes estuvo terminantemente prohibida. Por ejemplo, en 1631 se prohibi explcitamente que Guayaquil pudiese comercial con Acapulco de un modo directo, y nuestros productos tenan que efectuar un costoso viaje imaginario de Guayaquil al Callao (es decir, de norte a sur), para de ah volver a zarpar hacia Acapulco (es decir, de sur a norte).23
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Estatales en el sentido de que eran financiadas por la Corona. Esta marginacin de Guayaquil, que haba tenido un explosivo crecimiento durante el siglo XVIII fue la motivacin para que sus clases capitalistas aceptaran luchar contra la dependencia internacional; que, para 1820, era ms de Lima que de Madrid o Quito. 23 Una vez ms se trataba de una imposicin limea y de la metrpoli (aunque los poderes limeos tuvieron que conseguir esa prohibicin en Madrid). La ventaja para Lima y lo que encareca

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Pero, para las colonias en su conjunto, ms importante fue la concesin que se hizo en el Tratado de Utrecht (1713) a los ingleses para disponer de un asiento comercial (que los autorizaba para introducir 4,300 negros esclavos cada ao) y el derecho a traer hasta 500 toneladas de mercaderas britnicas. Esta era slo la cobertura legal de los muchos miles de toneladas que nos llegaban de Inglaterra a travs de sus colonias en las Antillas. Muy prontamente, hacia mediados del siglo, el comercio provoc una contradiccin entre la Corona y los empresarios privados, por un fenmeno paradjico: la Corona necesitaba ms comercio; los mercaderes queran menos: la primera, porque la mayor parte de sus ingresos provena precisamente de ese intercambio; los otros, para mantener un cierto nivel de escasez, que elevaba los precios. Pero lo principal en cuanto a la crisis general del imperio, al un lado y otro del Atlntico, era un modelo econmico que hoy llamaramos de maquiladora. Hagamos un parntesis para explicar en qu consista

Segundo parntesis:

Las maquiladoras en el siglo XVIII


Una maquiladora en Mxico, pas en el que resurgi el trmino a fines del siglo XX, es una empresa que importa materiales sin pagar aranceles, siendo su producto uno que no se va a comercializar en el pas. La palabra maquila se origin en el medioevo espaol para describir un sistema de procesar trigo en molino ajeno, pagando al molinero con parte de la harina obtenida. Tal fue tambin la forma tradicional de produccin de azcar en los ingenios de las Antillas, que en el siglo XIX obtenan su caa de cultivadores llamados colonos; stos cobraban en azcar el valor de la caa entregada, de acuerdo con las normas establecidas por los mismos ingenios.24 El lector tendr todo el derecho a preguntarse (y preguntarnos) y qu tiene que ver un sistema medieval, precisamente cuando estaba usted hablando de la economa moderna? Pues esto de maquiladora fue exactamente el papel que desempe Espaa a mediados del siglo XVIII y comienzos del XIX. Para 1804 se haba iniciado un modesto pero sostenido intento de
nuestros productos era que ellos cobraban en Callao los almojarifazgos (aranceles aduaneros) comerciales. 24 Lo anterior est tomado de la Pgina correspondiente a maquiladora en la Wikipedia: un moderno e interesantsimo sistema de intercambio de informaciones, que el lector podr visitar en http://es.wikipedia.org/wiki/Portada.

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industrializacin en Mxico, que buscaba desarrollar un modelo que hoy llamaramos de sustitucin de importaciones. La metrpoli peninsular, nica fuente legal de aquellas importaciones que la incipiente burguesa mexicana buscaba sustituir, reaccion rpidamente y como an mantena todo el poder poltico sobre las colonias prohibi totalmente la instalacin de industrias en Mxico. El propio monarca (a la sazn Carlos IV) se dirigi a la Junta de Comercio de Catalua (por lo visto Su Majestad consider que dirigirse directamente a los mexicanos era rebajar su autoridad), diciendo El bien de la Pennsula, como de sus colonias, imperiosamente exige que se fomenten en ellas los consumos de los artefactos de la metrpoli y su trueque por los frutos y los metales suyos (es decir de las colonias) No disminuyendo el contrabando en Amrica, y no suprimindose las fbricas de esta clase que acaban de establecerse en el reyno (sic) de Mxico, caern indefectiblemente las nuestras y, al fin, podr ir perdiendo la Pennsula el consumo en Amrica de las producciones de su industria. Traduciendo, el soberano lo que deca era: si esos indios y sudacas arman fbricas propias, lo que ellos mismos produzcan les resultar ms barato y el abastecimiento ser ms eficiente, de modo que dejarn de comprar nuestros productos, y nuestras propias fbricas estarn en peligro de quiebra. Lo interesante era que esas fbricas propias, que elaboraban aquellos artefactos que el rey deca querer proteger Ni eran propias ni los artefactos eran espaoles. Lo cierto es que la ociosa burguesa espaola (ms dada al jolgorio y a los rezos que al trabajo y las finanzas), saba bien que no estaba en condiciones de competir ni en calidad, ni en cantidad, ni en precio con los productos ingleses, franceses u holandeses, de modo que importaban a la pennsula aquellos productos industriales de los pases ms desarrollados, les aadan uno que otro estampado o simplemente una etiqueta y, ya convertidos en productos espaoles, los enviaban legalmente a Amrica. Eso fue todo. La suerte del comercio entre la metrpoli y las colonias estaba echada El trfico se multiplic por cinco veces en menos de diez aos, y los ingresos fiscales se multiplicaron correspondientemente Crecieron los impuestos, los almojarifazgos y prebendas y Y nada ms. Si aument el empleo, eso ocurri en Pars o Lyon; si florecieron las inversiones, aquello aconteci en Londres o Southampton Nunca en Mxico o en Buenos Aires Ni en Madrid o Barcelona Para cerrar este parntesis, digamos que esa es la verdadera esencia del sistema de maquila, que ahora hay unos economistas neo-liberales que tratan de reinventar, cuando lo conocemos desde el siglo XVIII; que fue cuando lo reinventaron, copindolo a su vez de la Edad Media. Muy creativos los neo-liberales! 29

El retraso espaol es generalizado y se expresa en varias reas Un mercado interior reducido y fragmentado. La razn fundamental de compartimentacin del mercado es la ausencia de medios de transporte que conecten adecuadamente los distintos mercados. El bajo nivel de la demanda vena motivado por una baja densidad de poblacin en comparacin con los pases vecinos y adems con un nivel de renta de la poblacin que se encontraba tambin muy por debajo de otros pases europeos como Francia e Inglaterra. Una agricultura tradicional de subsistencia, con un fuerte componente de autoconsumo, que intercambiaba escasos excedentes por productos de la pequea industrial artesanal local. La situacin general del Estado, con dficit presupuestarios sistemticos, que condicionan la poltica econmica; masiva emisin de deuda pblica y un sistema tributario incapaz de generar ingresos suficientes. Se puede hablar de un efecto expulsin de la economa privada y estrangulamiento de la misma, por parte del Estado, que se apropia de los pocos capitales disponibles e impide el nacimiento de nuevos proyectos privados necesitados de recursos. Instituciones financieras no adecuadas para impulsar el proceso de industrializacin. Unas realizaciones industriales muy limitadas.

La excepcin a toda esta situacin es Catalua. Solo all se pueden encontrar indicios de un proceso similar al de Inglaterra, al menos en parte. En el caso cataln, la produccin agrcola desde principios del siglo XVII se va encauzando hacia la comercializacin a travs de una mayor intensificacin y especializacin de los cultivos, reforzado por la existencia de una fuerte demanda exterior. Otros factores de trascendencia en el retraso del proceso de industrializacin en Espaa son: El escaso espritu de empresa en Espaa, sobre todo en comparacin con otros pases como Inglaterra y Holanda. El nivel de la tecnologa y la educacin en Espaa eran muy bajos, incluso al compararlos con los niveles de algunas de las ciudades de las colonias. Por ejemplo, tan tarde como en 1874, el nivel de analfabetos era un 54,2 por ciento en los hombres y un 74,4 por ciento en mujeres. Ya en 1631, el conde-duque de Olivares haba dicho que ms le hubiera valido a la corona espaola no haber nunca descubierto el nuevo mundo. 30

Entonces a mediados del siglo XVII era una conclusin falsa. Un siglo ms tarde quiz era cierta. Hasta cierto punto es posible identificar con el caso cataln a algunas compaas mercantiles establecidas en Amrica segn el modelo ingls u holands. Sin embargo, no tuvieron una vida excesivamente larga La Real Compaa de Comercio de La Habana slo oper de 1740 a 1765; segn su modelo se cre la Real Compaa de Barcelona, que inspir a la de Burgos, la de Filipinas y algunas otras. Pero la ms significativa y quiz simblica de todas fue la exitosa Compaa Guipuzcoana de Caracas, que disfrut del monopolio absoluto del comercio de la metrpoli con Venezuela, que se cre en 1729, tuvo un resonante xito en el desarrollo de la Capitana General, y nicamente se extingui en 1783. Es ms que una coincidencia que este ltimo ao (1783) viera el nacimiento en Caracas, en una familia que haba disfrutado de los beneficios de la Guipuzcoana, de un nio al que bautizaron como Simn Jos Antonio de la Santsima Trinidad de Bolvar y Palacios, que estaba llamado a ser el Libertador de Amrica.

6. EJRCITO
En Amrica es difcil hablar de la defensa o de las fuerzas armadas durante el perodo colonial. Todo el continente, con la excepcin de Brasil, era espaol por obsequio del Papa Alejandro VI (que era de origen espaol), quien en 1494 decidi que todo el Nuevo Mundo (incluyendo lo que todava no se conoca) se repartira entre las dos potencias ibricas. Los nicos enemigos extranjeros que se atrevieron a incursionar en este hemisferio fueron los piratas. En cambio, hubo profusin de stos: piratas propiamente dichos, corsarios, bucaneros y toda una gama de nombres especficos para identificar a los distintos tipos de atracadores. Y nadie ms. De modo que la corona espaola y sus representantes de este lado del Atlntico podan estar tranquilos. Y lo estaban. De hecho, cada vez que asomaban los piratas cerca de las costas haba que reclutar a la poblacin civil para que concurriera a la defensa y crear apresuradamente unos impuestos especiales para reunir el dinero necesario para las vituallas de aquellos soldados improvisados. 31

El historiador Josep Fontana, especialista en el perodo, ha constatado que hacia 1781 no haba en toda la Nueva Granada, si exceptuamos la guarnicin del puerto de Cartagena, ms all de 75 soldados regulares. No era un ejrcito de ocupacin. Nos perdonar el lector que aqu hagamos un parntesis para narrar una historia que parecera mentira si no estuviera refrendada por centenares de documentos

Tercer parntesis:

La increble (pero verdadera) Historia de don Blas de Lezo y Olavarrieta


El historiador Fontana tiene plena razn al excluir a Cartagena de la contabilidad de las fuerzas armadas en Amrica. La ciudad era el centro del comercio entre Amrica del Sur y el resto del mundo, gracias a su posicin en el Caribe y a su baha de aguas profundas. Pero no eran slo los espaoles los que estaban al tanto de estos atractivos de Cartagena, y los piratas ingleses y franceses haban asaltado y saqueado la ciudad en varias ocasiones: Robert Baal en 1544, Martin Cote en 1569, y Sir Francis Drake en 1586. Cada una de estas veces se destruyeron edificios, se robaron joyas, se violentaron mujeres Hasta que el gobernador local, que no reciba ni un centavo de Madrid, decidi reunir un poco de dinero de los comerciantes locales y levantar una fortificacin: el Castillo de San Felipe de Barajas, que se termin de construir en 1654, lo que no impidi que la ciudad volviese a ser asaltada por los franceses de Pointis y Ducasse en 1697. Mas todava faltaba lo peor. Como hemos visto, desde el inicio del siglo XVIII las fricciones entre Inglaterra y la alianza de familia de Francia y Espaa se haban incrementado enormemente. Cuando en la Florida ocurri un incidente, que en otras condiciones no habra tenido mayor gravedad: el oficial espaol Juan Len Fandio captur al barco corsario ingls Rebecca, bajo el mando del capitn Robert Jenkins y, como escarmiento, le cort una oreja, dicindole Ve y dile a tu rey que lo mismo le har si a lo mismo se atreve. Por este incidente, el conflicto que sigui era llamado en los corrillos londinenses medio burlonamente la guerra de la oreja de Jenkins. Lo cierto es que, al conocer la historia del altercado, Sir Edward Vernon, miembro del parlamento britnico y aspirante a ministro, convenci al congreso para declarar la guerra a Espaa en 1739. Parecer extrao; pero el suceso con Jenkins enardeci a la opinin pblica inglesa y di lugar a que su Gobierno, presidido por su Primer Ministro, el ya mencionado Mr. Walpole, declarara la guerra a Espaa, presionado por comerciantes de la City que apetecan la conquista de nuevos mercados. El rey ingls (Jorge II) nombr rpidamente Almirante a Vernon, 32

lo puso al mando de unos cuantos navos y se le dio instrucciones de atacar los dominios espaoles, al mismo tiempo que otro ingls, el comodoro George Anson, merodeaba las costas de Chile y Per. Despus de un rpido y exitoso ataque a Portobelo (en el actual Panam), Vernon afirm que estaba listo para asaltar Cartagena y apropiarse de sus tesoros. Vernon se volvi clebre de la noche a la maana y, cuando regres a Londres, encontr que muchsimos comerciantes estaban dispuestos a invertir sus dineros en las empresas piratas, si l iba a comandar la flota. Vernon accedi. Arm una flota como el mundo no haba visto nunca: 2.000 caones dispuestos en 186 barcos, entre navos de guerra, fragatas, brulotes y buques de transporte y 23.600 combatientes entre marinos, soldados y esclavos negros macheteros de Jamaica, ms 4.000 reclutas de Virginia, bajo las rdenes de Lawrence Washington, medio hermano del futuro libertador George Washington. Era una escuadra mayor incluso que la clebre Armada Invencible que Felipe II organiz en el siglo XVI para atacar Inglaterra (esa Armada totalizaba 126 buques). El mundo jams haba visto una cosa igual, y no la vera otra vez hasta 203 aos ms tarde, en junio de 1944, cuando, durante la II Guerra Mundial, las fuerzas combinadas de los aliados desembarcaron en las playas de Normanda en el llamado Da D. Vernon estaba confiado, y tena razn para estarlo. Al fin y al cabo los piratas franceses haban tomado Cartagena apenas con 1,000 hombres a su mando. El almirante ingls sonri complacido cuando le informaron cuntas eran las tropas de Cartagena a las que debera enfrentarse: no pasaban de 3,000 hombres, incluyendo algunos nativos y esclavos negros. Para enfrentarse a sus 180 barcos, los cartagineses slo tenan 6 navos. Uno por cada 30 de los ingleses. La poblacin total de la ciudad era de slo 20,000 habitantes (menos que los soldados de la flota britnica), y eso incluyendo ancianos, mujeres, nios e invlidos. Slo un pequeo detalle faltaba en la contabilidad de Vernon Entre esos invlidos estaba un hombre llamado Blas de Lezo y Olavarrieta. Y tal vez Vernon no lo consider un enemigo de peligro porque sus propios conciudadanos lo llamaban Patapalo o incluso Mediohombre. No importaba que ostentara el ttulo de teniente general: al fin y al cabo el ingls luca el aun ms sonoro cargo de almirante que le fue otorgado de la noche a la maana y sin ascensos intermedios. Pero nada ms lejos de la verdad. Don Blas se haba ganado sus galones uno a uno. Y miembro a miembro. Naci el 3 de febrero de 1689 en la poblacin marinera de 33

Pasajes, en la provincia de Guipzcoa, parte del Pas Vasco. Acababa de cumplir 12 aos cuando se enrol en la armada francesa (la espaola era a la sazn prcticamente inexistente). Y entonces estall la Guerra de Sucesin Espaola, y Blas particip en ella del lado de los Borbones. Fue frente a Vlez-Mlaga, el 24 de agosto de 1704, cuando se produce la batalla naval ms importante del conflicto. En dicho combate se enfrentaron 96 naves de guerra franco-espaolas (51 navos de lnea) y 68 navos de lnea anglo-holandeses, con 1.500 y 2.700 bajas respectivamente. Blas de Lezo particip en aquella batalla batindose de manera ejemplar hasta que una bala de can le destroz la pierna izquierda, tenindosela que amputar, sin anestesia naturalmente, por debajo de la rodilla. Cuentan las crnicas que el muchacho (a la sazn de 15 aos de edad) no profiri un lamento durante la operacin. Se le puso una prtesis de madera y se gan el remoquete de Patapalo. Debido al valor demostrado en aquel trance y en el propio combate, es ascendido en 1704 a Alfrez de Bajel de Alto Bordo y se le ofrece ser asistente de cmara de la corte de Felipe V. Dijo que no, pues ambicionaba conocer la artes marineras y convertirse en un gran comandante. En 1706 se le destina a abastecer Barcelona, ciudad sitiada por el enemigo ingls. Posteriormente se le destaca a la fortaleza de Santa Catalina de Toln, donde toma contacto con la defensa desde tierra firme en combate contra los saboyanos. En est accin y tras el impacto de un caonazo en la fortificacin, una esquirla se le aloja en su ojo izquierdo que explota en el acto, perdiendo as para siempre la vista del mismo. Ya era cojo; ahora, adems, es tuerto. Tras una breve convalecencia es destinado al puerto de Rochefort donde es ascendido a Teniente de Guardacostas. En 1712 pasa a servir a la incipiente Armada espaola en la flota de Andrs del Pez. Este afamado almirante qued maravillado ante la vala de Lezo y emiti varios escritos que le valieron su ascenso a Capitn de Navo un ao ms tarde. En 1714, durante el segundo sitio de Barcelona, Blas de Lezo perdi un brazo; pero, al mando de una fragata, apres 11 buques britnicos, entre ellos el emblemtico Stanhope, buque muy bien armado y pertrechado. Ahora era ya cojo, tuerto y manco. A sus espaldas comenzaron a llamarlo Mediohombre. En 1715 al mando del Nuestra Seora de Begoa, y ya repuesto de sus heridas, se dirige en una extensa flota a reconquistar Mallorca, que se le rinde sin un solo fogonazo.

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Vino a Per, y all contrajo matrimonio en 1725. En 1730 regres a Espaa y fue ascendido a jefe de la escuadra naval del Mediterrneo. En 1731, en reconocimiento de sus servicios al Rey, ste le concede como estandarte para su capitana la bandera morada con el escudo de armas de Felipe V, las ordenes del Espritu Santo y el Toison de Oro alrededor y cuatro anclas en sus extremos, una distincin muy codiciada a la poca. En 1734 el rey le ascendi a teniente general de la Armada. Regres a Amrica con los navos Fuerte y Conquistador y se establece en las costas americanas. Desde 1737 es comandante general de Cartagena de Indias, donde lo encontramos en 1741, encargado de resistir el asedio del almirante Vernon, quien estaba tan seguro de la victoria britnica, que mand acuar unas monedas conmemorativas que decan en el anverso Los hroes britnicos tomaron Cartagena el 1 de abril de 1741 y en el reverso La arrogancia espaola, humillada por el almirante Vernon. En ellas el supuestamente vencido Blas de Lezo aparece con dos piernas, dos ojos y dos brazos, para obviar que es un hombre lisiado. Estas medallas, de las que se conservan algunas todava, fueron motivo de burla durante mucho tiempo por parte de los enemigos de Inglaterra. Pero el resultado del ataque a Cartagena fue muy distinto al que esperaban los ingleses, y Blas de Lezo cojo, manco y tuerto los derrot, pese a la abrumadora superioridad numrica de los asaltantes. La de Cartagena de Indias ha sido la peor derrota naval de la historia para la orgullosa armada britnica, y el mayor suceso de la espaola. Pero no fue fcil. Vernon despliega la flota bloqueando la entrada al puerto y, tras silenciar las bateras de tres buques desembarca tropas y artillera. Es tan impresionante el despliegue de barcos en el horizonte que algunos vecinos consideran la situacin perdida y procuran ponerse a salvo. Vernon ordena un caoneo incesante, que durar 16 das y 16 noches al castillo de San Luis de Bocachica con un promedio de "62 grandes disparos por hora". Lezo coloca cuatro de sus navos del lado interior de la baha y en las proximidades del Castillo para apoyarlo con sus caones. Aunque la defensa de Bocachica fue heroica con Lezo peleando en primera fila, los defensores han de evacuarlo ante la abrumadora superioridad enemiga. Finalmente, Lezo hace barrenar e incendiar sus propios buques 35

para obstruir el canal navegable de Bocachica, cosa que consigue slo parcialmente, ya que uno de los barcos no cogi fuego a tiempo. Sin embargo, se ha logrado retrasar el avance ingls de forma considerable y ello favorecer el desarrollo de epidemias entre los asaltantes. Los defensores optaron por replegarse totalmente a la Fortaleza de San Felipe de Barajas, motivo por el cual ni siquiera intentaron la resistencia en el Castillo de Bocagrande. Y muy contra la voluntad de Lezo, que trat de evitarlo hasta el fin pero se vio obligado por disciplina, se hundieron los dos nicos navos que quedaban, el Dragn y el Conquistador, con el ilusorio objeto de impedir la navegacin por el canal de Bocagrande. Pero, al igual que en Bocachica, el sacrificio result en vano pues los ingleses remolcaron el casco de uno de ellos para restablecer el paso y desembarcaron en las islas de Manga y Gracia dejando a un lado el Fuerte de Manzanillo, hecho lo cual, el regimiento de colonos norteamericanos al mando de Lawrence Washington tom la colina de la Popa prxima ya a San Felipe de Barajas, que haba sido abandonada por los defensores. Vernon entr entonces temporalmente triunfante en la baha con su buque insignia con las banderas desplegadas y el estandarte de General en Jefe, escoltado por dos fragatas y un paquebote y, dando la batalla por ganada, despach un correo a Jamaica e Inglaterra con tan fausta noticia. Tras ello ordena el desembarco masivo de artillera y caonear el Castillo de San Felipe desde mar y tierra con el fin de ablandar la resistencia final. La defensa est formada por slo 600 hombres bajo el mando personal de Lezo. La defensa fue a vida o muerte y la batalla violenta. Al fin Vernon resuelve que la infantera tomar fcilmente la fortaleza pues se encuentra con daos considerables. La noche del 19 al 20 de abril se dan los hechos decisivos. Los atacantes, al mando del General Woork, avanzan entre sombras en tres columnas de granaderos y varas compaas de soldados, adems de los esclavos macheteros jamaiquinos que van en vanguardia. Su progresin es lenta por el pesado equipo de guerra que transportan y por el fuego de fusilera desde las trincheras y lo alto de la fortaleza. El avance se frena ante las murallas ya que, por imprevisin de sus generales las escalas para salvar el foso resultan cortas y los atacantes quedan aturdidos al no disponer de fajinas y materiales para facilitar la aproximacin al fuerte. Los defensores arrecian en su fuego nutrido y certero desde lo alto, lo que les causa 36

una mortalidad espantosa. Al alba, un macabro espectculo de muertos, mutilados y heridos vagando como espectros aparece alrededor de San Felipe haciendo evidente la hecatombe inglesa. La salida de los espaoles que cargan a bayoneta calada provoca la huida desordenada de los asaltantes, que pierden cientos de hombres y todos sus pertrechos. El bombarde ingls prosigui desde el mar 30 das ms, pero ya sin un objetivo claro, mientras el clera y el escorbuto comienzan a provocar decenas de muertos que flotan en la baha. La situacin es desesperada. Vernon, altivo y malgeniado, recrimina al parsimonioso General Wentworth, Jefe Supremo de las tropas de desembarco, por el ignominioso fracaso y las desavenencias llegan a un punto insostenible. Al fin el Alto Mando ingls ordena la retirada, lo que se realiza de forma lenta y sin cesar de caonear la ciudad hasta que, segn el parte "no qued ninguna vela inglesa en el horizonte". Los ltimos veleros parten el 20 de Mayo, pero los ingleses han de incendiar cinco de ellos por falta de tripulacin. En el regreso a Jamaica hunden otro, y cada barco parece un hospital. Los defensores de Cartagena haban triunfado. Esa victoria histrica fue el combate nmero 23 en la larga carrera marinera del obstinado comandante vasco, y fue casi una irona que no muriera en ninguno de ellos, sino de la peste que cay sobre Cartagena por los cadveres insepultos de la batalla. Era el 7 de septiembre de 1741, a los 54 aos de edad. Su memoria es honrada por la Armada Espaola, donde su nombre se recuerda (y se recordar a perpetuidad segn Decreto Real) con el mayor honor que puede rendirse a un marino, siendo costumbre que exista siempre un navo de la Armada bautizado con su nombre. Actualmente lo luce la fragata de registro F-103, que orgullosamente luce en su proa el nombre del almirante Blas de Lezo. Pero dejemos esta historia, por grande y noble que ella sea, y vayamos al ncleo de la cuestin: en Amrica, aparte de Cartagena, y antes de que se inicien las luchas libertarias, no hay tropas regulares. Esto no quiere decir que no haya tropas. Ya lo veremos cuando lleguemos al 10 de agosto de 1809, que, para reprimir a los patriotas, como en Quito no existan fuerzas militares, tuvieron que traer tropas de Lima. Y que, incluso aquellas, fueron irregulares. A primera vista uno dira que eso favoreca a los eventuales insurgentes; 37

pero la realidad es inversa: unas fuerzas regulares seguramente son ms peligrosas para un enemigo extranjero, porque tendr que vrselas con profesionales de la guerra; pero, para las luchas internas, uno puede suponer que esos profesionales tienen cautela y medida, precisamente por ser profesionales, mientras que aquellos irregulares son ms fcilmente dados a que un sargento cualquiera, conque se le revuelva el hgado, pueda conducirlos a excesos atroces y desalmados, como lo hicieron en agosto de 1810 el fiscal Arechaga y el comandante Arredondo.

7. LA IGLESIA
Pobre Iglesia! En el siglo XVIII qued hecha un sandwich: por un lado, todas las corrientes filosficas de moda eran ateas, o decididamente agnsticas o tan racionalistas que los pobres sacerdotes no atinaban con las respuestas necesarias para aquello que enseaban la ciencia, el descreimiento y la permisividad de un siglo ms mundano que los anteriores. La Iglesia queda asediada: por un lado por el flanco absolutista y por otro lado por los liberales, que crean una Orden tan laica y anticlerical como la de los Francmasones, que se expanden velozmente, ya no nicamente por los pases protestantes, sino incluso por aquellos ms tradicionalmente catlicos, y no slo en las metrpolis, sino hasta en las colonias, a las que fueron con el supuesto encargo de catequizarlas.

Cuarto parntesis (teolgico):

La sabia moderacin de San Alfonso de Ligorio


Tampoco en el orden teolgico encontraron reposo, ya que su gran campen", el italiano Alfonso de Ligorio, slo tena como respuesta unos mecanismos personales que hoy suenan completamente ridculos; pero que fueron presentados como Teologa Moral o La sabia moderacin. Esta Teologa Moral se desarroll a su propio ritmo como se sola decir por aquel entonces. El telogo Antonino Diana resolvi, en solitario, veinte mil casos de conciencia. Y el siglo XVIII depar a la Iglesia un telogo moral clsico, si no el clsico por antonomasia: San Alfonso de Ligorio, premiado con el ttulo ms elevado de la Iglesia y, adems, con el de la sabia moderacin. Su Theologia Moralis, que apareci entre 1753 y 1755 y alcanz ms de setenta ediciones, sera hoy considerada ms un libro pcaro y picante que una obra pa. En ella, Ligorio investig la pecaminosidad y la punibilidad de los besos conyugales y extraconyugales, ya fueran con o sin eyaculacin; de mirar las partes deshonrosas del cuerpo(partium inhonestarum) de otra persona, ya fuera de cerca o desde muy lejos; o de las poluciones involuntarias de los mdicos que tienen que tocar rganos genitales femeninos. Establece la posicin ms adecuada para que el esperma derramado por el hombre sea 38

acogido en el rgano sexual femenino; trata de diferentes clases de coito: sentados, de pie, de costado o por detrs, al estilo de los animales, o con el hombre abajo y la mujer arriba, o del coito en el que el hombre se vaca fuera del recipiente natural de la mujer (extra vas naturale). Discute sobre la fornicacin con un cadver de mujer (coire cum foemina mortua); examina si es pecado mortal negarse a un cuarto coito en una sola noche o rechazar a quien lo intenta por quinta vez en un mes. Nacido en 1696 en el palacio de Marianella, junto a Npoles, Alfonso de Ligorio interrumpi una carrera de abogado muy brillante despus de haber perdido un proceso importante. Renunci decidido al vil mundo y fund la Congregacin del Santsimo Redentor, la Orden de los Redentoristas. Vesta un simple sayal de pelo de caballo, dorma directamente sobre el suelo, incluso en las noches ms fras; tena unas cadenas cortantes para manos y pies, una cruz cubierta de clavos para el pecho y la espalda y, durante una larga temporada, se pasaba las horas en una gruta medio derruida, azotndose con una fusta de pas hasta quedar ensangrentado, momento en el cual Santa Mara, virginalmente hermosa, sola aparecrsele. Y es que este hombre, cuyo sentido de la realidad siguen elogiando algunos, aun cuando investig todas las posibles variantes de la relacin sexual con las mujeres desde un punto de vista puramente terico... guardaba in praxi la distancia con el sexo femenino o, al menos, evitaba quedarse a solas con ninguna mujer. Cuando era obispo, informa la biografa oficial de la orden, daba audiencia a las mujeres nicamente en presencia de un sirviente, salvo en cierta ocasin en que recibi a una anciana, sentndola a un extremo de un largo banco y colocndose l de espaldas en el otro extremo. Cuando confirmaba a mujeres y tena que dar el beso en la mejilla prescrito por la Iglesia, nunca tocaba el rostro desnudo de la confirmada, sino solamente su tocado. A los ochenta y ocho aos sufri un trastorno mental. Como escribe su bigrafo: escrpulos de conciencia, unas profundas tinieblas en el alma, dudas y un sufrimiento espiritual ms grande que todos los dolores corporales que haba padecido, asaltaban su alma con gran mpetu y le tenan paralizado en el suelo. Su entendimiento, en otras ocasiones tan agudo y penetrante, quedaba de repente envuelto en tal oscuridad que ya no saba distinguir el bien del mal. Todo lo que quera hacer le pareca que estaba prohibido; vea el pecado o el peligro de pecado en todas partes y no dejaba de atormentarle la duda de si an se encontraba en estado de gracia. Adems le asaltaban algunas otras tentaciones de entre las ms peligrosas. Dudas de fe, orgullo, desesperacin, temeridad, todos los pecados luchaban entre ellos en la imaginacin y en los sentidos del santo. Incluso lleg a sentir el aguijn de la carne de tal modo que exclamaba sollozando: ay, cuento ya ochenta y ocho aos, y todava no se ha apagado el fuego de mi juventud!. En 1803, un decreto vaticano anunciaba que, despus de una madura investigacin, no se ha encontrado en el conjunto de las obras del venerable obispo nada que pueda ir de algn modo en detrimento espiritual de los creyentes; Po VII lo beatific en 1816; Gregorio XVI lo canoniz en 1839; Po IX lo declar Doctor de la 39

Iglesia en 1871; y en 1950 Po XII lo convirti en patrn de los confesores y los moralistas. Aleluya! Dejemos a la Iglesia con sus extremos y aberraciones morales, y volvamos al anlisis social Una doctrina como el Absolutismo, que no reconoca ninguna otra autoridad fuera del rey, tena por lgica que oponerse a cualquier pretensin por detentar cualquier tipo de poder: incluso uno que se desenvuelva en otro mbito de cosas, como lo pretende y proclama la Iglesia. Pero el caso de Espaa es particular. Desde que Alejandro VI le otorg, en 1494, la hegemona compartida con Portugal sobre las Amricas, Espaa ha mantenido, a veces de modo explcito y formal, y en otras oportunidades de formas ms discretas, un tipo sui gneris de control sobre los nombramientos eclesisticos, que se conoce como regalismo, por los derechos o regalas que le garantizaba el Patronato reconocido por Roma. No eran slo los nombramientos los que eran manejados por el poder eclesistico. Tambin era el poder secular quien cobraba el diezmo eclesistico, que le daba a la Iglesia el 10% de toda la produccin agrcola de las colonias. Pero la oposicin no fue homognea a todos los estamentos eclesisticos. Los que llevaron la peor parte fueron, indudablemente, los jesuitas. La Compaa de Jess generaba y todava hoy produce sentimientos muy fuertes, de adhesin o repudio. En general puede decirse que esos sentimientos provienen de tres fuentes: 1. Los jesuitas se reclutan entre los sacerdotes ms inteligentes y mejor cultivados intelectualmente; 2. En general, la Compaa de Jess ha sido de las rdenes ms ricas, poderosas e influyentes de casi todas las sociedades en las que ha actuado; y 3. La gente del comn estima que los jesuitas guardan muchas cosas en secreto, y que esa reserva es tambin ante las autoridades eclesisticas. Ciertos o no, estos criterios se agudizaron hacia mediados del siglo XVIII, y los jesuitas fueron literalmente perseguidos en muchos sitios. De donde primero los echaron fue de Portugal, donde el rey Jos I, a instancias de su poderoso ministro, el marqus de Pombal, los expuls en 1759. El marqus los acus (probablemente sin pruebas) de un complot contra la vida del monarca. En Espaa era ms difcil lograr esto; pero las fuerzas mancomunadas de muchos de los grandes ms poderosos del reino incoaron una intriga contra la Compaa, llegando a falsificar documentos ofensivos contra el rey y supuestamente firmados por el general de la Orden, el padre Ricci. Finalmente 40

consiguieron (abril de 1766)

que se los expulsara de Espaa.

La influencia de los jesuitas era muy grande en Amrica, donde haban abierto universidades y construido hermosos templos y por sus magnficas misiones de colonizacin, catequizacin y desarrollo, de modo que la orden de expulsin fue casi secreta, y se llev a cabo de modos muy discretos, para evitar que el pueblo saliera a defenderlos. De Quito, por ejemplo, se los expuls recin en agosto de 1767. Todo el pas lo esperaba desde antes. Luego que Carlos III dictara la Pragmtica que estableca su extraamiento de todos los territorios de la Corona, y cuando el Virrey de Santaf se dirigi a la Audiencia en tal sentido (la carta fue recibida el 7 de julio), la salida de los jesuitas no era sino cuestin de tiempo. El tiempo se acab el jueves, 20 de agosto de 1767, cuando el Presidente de la Audiencia, don Jos Diguja y Villagmez, se present muy temprano en la maana a las puertas del Colegio Mximo y, habindolo hecho rodear por los soldados, ley a los 96 jesuitas presentes la sentencia final. Quienes estuvieron presentes han asegurado que al Presidente le tembl la voz y se desat en sollozos. Los jesuitas ecuatorianos fueron despachados hacia Faenza, una pequea poblacin italiana. All partieron algunas de las mentes ms lcidas del pas: entre ellas el padre Juan de Velasco, quien fue el autor de la primera Historia de nuestra patria. Del conjunto de Iberoamrica se expulsaron a unos 3,000 jesuitas. Y de este modo divididas en estos siete captulos fueron todas las reformas borbnicas.

Mientras tanto Ac, en Ecuador.


Entre nosotros, el siglo XVIII comenz antes de 1701. En realidad, primero habra que establecer cundo termin la conquista y cundo comenz la colonia. Es un tema que parece puramente acadmico, pues es bien claro que, cuando se habla de la dominacin espaola, se trata de un solo proceso y que las divisiones internas que se pongan en su interior slo tienen importancia acadmica. No es as. Es evidente que el descubrimiento, la conquista y la posterior colonia que son las partes que podramos considerar forman parte de un mismo fenmeno econmico, social y cultural; pero sus rasgos esenciales son completamente diferentes El descubrimiento es un hecho fundamentalmente geogrfico; es decir, 41

cientfico, aunque Cristbal Coln haya intentado establecer una factora en La Espaola Por su parte, la conquista es un hecho bsicamente militar, pese a que durante ese proceso hayan continuado los descubrimientos y comenzaran a ocurrir la puesta en explotacin de unas minas o la instalacin de unos obrajes Finalmente la colonia, como el perodo de organizacin de los nuevos territorios espaoles, es evidentemente un hecho econmico, jurdico y poltico. Pero, cundo cada uno? Las opiniones pueden variar sustancialmente. Si usted es apegado al derecho, es posible que considere que la colonia comenz hacia 1592, cuando el Dr. Encinas reuni todas las anteriormente dispersas cdulas y ordenanzas dictadas en la metrpoli para regir en Amrica, porque aquella recopilacin evidenciaba que ya no estbamos en guerras, como durante la conquista, sino que habamos entrado en un estado de derecho, con leyes e incluso cdigos. Otros pueden entender como fin de la conquista las llamadas guerras civiles entre los conquistadores (proceso que culmin hacia 1548), pues ese conflicto puso en claro que todava no se trataba de conformar haciendas y organizar la produccin, sino que an haba temas de reparto del botn por resolver. Si usted prefiere el empleo de categoras eclesisticas, es posible que usted encuentre que la divisin tiene lugar no cuando se inicia la catequizacin y bautismo de los indios (porque eso poda darse y se dio a la fuerza y bajo amenaza), sino que la colonia comienza cuando en Amrica surgen los primeros Santos de la iglesia catlica romana (y los primeros fueron San Martn de Porres, nacido en Lima en 1579, y doa Isabel Flores de Oliva, ms conocida como Santa Rosa de Lima, nacida en 1586), pues ello significaba que ya no ramos slo pedazos de tierras sometidas, sino parte integrante de una realidad eclesistica espaola, tan asentada entre nosotros que podamos engendrar Santos y Doctores de la Iglesia. O, si usted es (como el autor de este folleto) un hombre de convicciones socialistas y populares, puede considerar que un perodo histrico slo se inicia en realidad cuando hay una rebelin popular que le da arranque, en cuyo caso la colonia habra comenzado en julio de 1592 cuando el pueblo de Quito inici su lucha contra las alcabalas. En fin Que, cuando se trata de la Historia, cada uno se transparenta en los conceptos que sostiene. De modo que a continuacin le ofrecemos unos cuantos hechos de la historia ecuatoriana del siglo XVII, para que usted mismo decida cules de ellos pueden ser considerados antecedentes del siglo XVIII

Quinto parntesis:

Sucesos ecuatorianos del siglo XVII


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que anticipan el XVIII


1605 25 enero. Los jesuitas firman el contrato de compra del terreno anexo a la casa que permutaron con la casa en que estaban establecidos, por la que ocupa el Templo actual. A fines de este ao se comienza la construccin de la Iglesia de la Compaa de Jess. 1610 8 enero. El Cabildo de Quito ordena construir pilas para el servicio de agua al pblico. 1612 3 julio. En el Actual Palacio de Gobierno de esta capital, se instala la Real Audiencia de Quito, siendo Presidente, Gobernador y Capital General, el Doctor Juan Fernndez de Recalde. 1618 31 octubre. Nace, en la ciudad de Quito, Santa Mariana de Jess. Fueron sus padres doa Mariana Grenobles Jaramillo y el Capitn Jernimo Flores Zenel de Paredes. La madre era quitea y el padre natural de Toledo, Espaa. Muri, a los 26 aos de edad, en Quito, el 26 de mayo de 1645. 1620 2 febrero. Venden sus haciendas a los frailes mercedarios, los vecinos "Diego Parrales y Francisco Vergara, en cincuenta patacones; las ovejas, a seis reales, chicas y grandes; las vacas, a cinco patacones, las yeguas, a cuatro reales. Estos frailes llegaron a formar uno de los mayores latifundios de la Presidencia de Quito: la Hacienda Pesillo. 16211 febrero. Segn un retrato que existe en la Biblioteca del Convento de los Padres de Santo Domingo, en la ciudad de Quito, el benemrito Padre, Fray Pedro Bedn, primer artista quiteo cuyo nombre se preserva, falleci en esta fecha. 1622 15 septiembre. Se inaugura la nueva Real Pontificia Universidad de San Gregorio Magno, de los padres Jesuitas de Quito. Dur hasta el ao 1767, cuando se clausur por la expulsin de sus creadores. 1624 26 agosto. Es atacada persistentemente la plaza de Guayaquil por el pirata holands Jacobo LHermite Cleck, quedando asolada la ciudad, escapando su poblacin. 1625 43

En este ao nace el gran pintor quiteo Miguel de Santiago. Hijo de doa Juana Ruz y de don Luis Vizuete. Fue adoptado por Hernando de Santiago, de quien llev su apellido. Muri en Quito, el 14 de enero de 1706. 1627 En este ao muere la primera escritora ecuatoriana, doa Teresa de Cepeda y Puentes. Haba nacido en 1566. 1631 En este ao se prohbe que las mercaderas que zarpen de Guayaquil puedan arribar a Acapulco. 1635 22 enero. Desde la ciudad de Lima, el Virrey del Per, Conde de Chinchn, oficia al Presidente y a la Audiencia de Quito, comunicndole que ha recibido la Real Cdula por la cual su Majestad ordena que por ese Virreinato sean expedidos los ttulos y nombramientos de todos los oficios vendibles y renunciables, segn la relacin y orden que se dio al Presidente, Dr. Antonio de Morga, por intermedio del Secretario del Gobierno de Lima, Don Jos de Cceres. 1640 Por efecto de un cataclismo, se hunde el pueblo de Cacha, en la provincia actual del Chimborazo. 1641 21 diciembre. El Rey de Espaa, Felipe IV, expide, en Madrid, una Real Cdula, prohibiendo a todos los Gobernadores de Indias, autoricen la impresin de libros de historia. Dice que un rubro de esta materia, slo puede publicarse con la aprobacin real del Consejo de Indias. 1643 1 febrero. La Real Audiencia de Quito dirige una carta al Virrey del Per, informndole que se continuar la fabricacin de la plvora en Latacunga, porque es un artculo muy importante en esta poca. 1645 26 mayo. Muere a los 26 aos de edad, en Quito, Mariana de Jess Paredes, la Azucena Quitea. Naci en esta misma ciudad, el 31 de octubre de 1618. 1660 22 enero. El Rey Felipe IV, expide en Madrid, una Real Cdula dirigida al Presidente de la Audiencia de Quito, ordenndole que tenga mucho cuidado en que se apliquen los quintos a todos el oro y plata que se extraen de las minas, porque el Real Consejo de Indias conoce que varios mineros sacan estos metates sin quintar, y 44

los hacen circular como moneda en forma de pifias y barretones para su comercio. 2 febrero. El Rey de Espaa, Felipe IV, expide, en Madrid una Real Cdula dirigida al Presidente de Quito, doctor Pedro Vzquez de Velasco, comunicndole que ha prohibido las fundaciones de obrajes en el distrito de la Audiencia de Quito, porque estos obrajes causan perjuicios a los indios, pues sus dueos les obligan a trabajar forzosamente sin casi pagarles sus jornales respectivos. 1665 2 octubre. Muere el escritor quiteo, Fray Gaspar de Villarroel, nacido en el ao 1587. En este ao nace Nicols Javier de Goribar, famoso pintor quiteo. Fueron sus padres doa Agustina Martnez Daz y don Jos Valentn Goribar. 1680 En este ao es fundada la Congregacin de los Hermanos de las Escuelas Cristianas, por San Juan Bautista de la Salle. 1684 En este ao, los piratas Eduardo David y Swan, cometen atropellos y robos en las costas del Ocano Pacfico, especialmente en los puertos de Manta y de Santa Elena. 1687 24 mayo. Las Cdulas Reales de 1641 y 1689 ratificaron la jurisdiccin territorial de Quito sobre la regin del Maran. En esta fecha, el Virrey Duque de la Plata, confiere la jurisdiccin territorial sobre el ro Ucayali, desde su nacimiento, sirvindoles de lmite el Yavari y al Este la confluencia de los ros Caquet y Amazonas; territorios mantenidos toda la poca colonial por la Real Audiencia o Presidencia de Quito, Tribunal y Organizacin propios hasta la independencia, el 10 de agosto de 1809. 21 abril. Invaden y saquean la ciudad de Guayaquil, los piratas DHout, Piccard y Groignet. En este ao los jesuitas adquieren, en Italia, una coleccin de libros valuados en seis mil escudos. Al ser estos expulsados del pas, se design Primer Bibliotecario Pblico, al Dr. Eugenio de Santa Cruz y Espejo. 1688 En este ao se abre, en la ciudad de Quito, un plantel para la enseanza gratuita de pobres, sean blancos, indios o mestizos. Se llam Escuela de la Caridad y fue fundada por los frailes dominicos, estando inicialmente a cargo del lego Fray Pablo Pardo. Este colegio 45

reemplaz al antiguo Estudentado. 1698 20 junio. Se hunde el monte Carihuairazo y tres grandes circunscripciones, correspondientes a las actuales provincias de Bolvar, Tungurahua y Chimborazo, con sus aldeas y haciendas, son destruidas. Ambato desapareci completamente, rehacindose en otro lugar. De lo anterior nos interesa resaltar: 1. El crecimiento de la orden de la Compaa de Jess 2. La prohibicin (1631) de comerciar directamente con Acapulco. 3. La prohibicin (1660) de los obrajes.

1. Sexto parntesis: Los jesuitas


Fue en julio de 1590 cuando por primera vez llegaron al territorio del actual Ecuador unos sacerdotes de la Compaa de Jess. Traan como propsito instalar su primera residencia, y se les otorg para esa finalidad la parroquia de Santa Brbara. Llegaron con tardanza con respecto a otras rdenes, pues los primeros Franciscanos, por ejemplo, estuvieron en Quito al ao de fundada la ciudad; y esos franciscanos (entre quienes figuraba fray Jodoco Ricke) no eran castellanos, sino flamencos, que venan con otra visin cultural: la prueba de ello es que muy pronto sembraron las primeras espigas de trigo y trazaron los planos del fastuoso templo de su orden (ambas obras, fruto del talento de fray Jodoco), y abrieron la primera escuela de arte (labor sta de otro flamenco, fray Pedro Gocial), de la que luego saldran los afamados creadores quiteos. Como ya mencionamos, el 25 de enero de 1605, los jesuitas firmaron el contrato de compra del terreno anexo a la casa en que estaban establecidos. A fines de este ao se comienza la construccin de la Iglesia de la Compaa de Jess. En 1621, los jesuitas fueron autorizados para conferir ttulos acadmicos en las Indias y Filipinas. Es significativo que este derecho no es otorgado por la corona espaola, sino por el Papa Gregorio XV. Para 1625 los jesuitas se estaban extendiendo con tanta agresividad que provocaron la envidia y el rencor de otras rdenes. El 20 de agosto de este ao, por ejemplo, los franciscanos solicitan a la Audiencia que se les niegue a los de la Compaa el derecho a abrir una escuela en Latacunga, ciudad que los franciscanos consideraban fundo propio; pero en 1629 ya los encontramos abriendo una casa de hospedera en Ibarra.

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En 1638 ocuparon un gran solar en Cuenca, en el que luego establecieron un colegio. En 1643 se puso en evidencia que los franciscanos no tenan intenciones de abrir ninguna escuela en Latacunga, de modo que los jesuitas insistieron en su peticin de 1625, y esta vez consiguieron el permiso del Presidente Juan de Lizarazu. Ya hemos mencionado que, en 1687, adquirieron aquella coleccin de libros (valuados en nada menos que 6,000 escudos) que ms tarde confiaron al cuidado del primer bibliotecario, don Eugenio Espejo. En 1703, la escuela de Latacunga se convierte en colegio. En octubre de 1727, es el propio rey quien los autoriza a abrir un colegio en Loja. En 1755 llega la primera imprenta al pas. Los jesuitas la instalan en Ambato, y la confan al tipgrafo alemn Adn Shwartz. Y finalmente, en 1766, Carlos III dicta la Pragmtica por la cual se los expulsa de todos los territorios de la Corona. Como vemos, su asentamiento y expansin son muy rpidos y su voracidad mercantil y cultural es enorme. Tomemos el caso de las Universidades quiteas El martes 13 de agosto de 1776 se cerr la ltima de las universidades ecuatorianas que an permaneca abierta: la jesutica de San Gregorio Magno, creada en 1622. Todo el mundo esperaba esta clausura, pues no era imaginable que siguiera subsistiendo un Universidad creada por la Compaa de Jess, luego que sus sacerdotes fueran expulsados el 20 de agosto de 1767. Ms bien el hecho de que se mantuviera abierta durante casi exactamente 9 aos posteriores prueba la excelencia de los estudios que all se impartieron, aunque es notorio el descenso que su nivel acadmico ha sufrido con posterioridad a la partida de los jesuitas que la regentaban. Toda la historia de las universidades quiteas es asombrosa. En 1586, cincuenta aos antes de la creacin de las primeras universidades norteamericanas (Harvard es de 1636; Yale, de 1701), en Quito los agustinos crearon la Universidad de San Fulgencio. Un poco ms tarde, en 1622, los jesuitas constituyeron la Universidad de San Gregorio, y finalmente, en 1688, los dominicos tambin crearon su propia Universidad, la de Santo Toms de Aquino, con lo cual Quito tena la bicoca de tres universidades, cantidad mucho mayor que en ciudades con poblacin ms numerosa.

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Esta consideracin llev al cierre de las universidades de los agustinos, primero, y de los dominicos despus. Con eso, los jesuitas quedaron como monopolistas de la enseanza a nivel superior, hasta que han seguido el mismo camino. Extremistas como en todo, pasamos de tener 3 universidades (que quiz fuesen excesivas para una ciudad de unos 10,000 habitantes) a no tener ninguna, generando un vaco cultural inmenso. Pero, miremos las fechas Entre la Pragmtica que ordena expulsarlos y la expulsin efectiva, medi casi un ao Las fechas son importantes. Pese a que los correos eran malos y los plazos largos, esta curiosa tardanza de ms de un ao da a entender a las claras que, aun acatando la disposicin Real, todos los funcionarios encargados de cumplirla le dieron dilaciones y excusas, con el secreto anhelo de que Su Majestad revisara su criterio o, al menos, para ayudar a los jesuitas a prepararse para la partida. En cuanto a las causas, las razones esgrimidas oficialmente eran varias. Los jesuitas eran acusados de haberse enriquecido enormemente y de haber abandonado sus deberes espirituales. Aqu haba mitos y realidades. Que eran ricos no lo dudaba nadie. Tenan al menos 63 haciendas propias, y una sola de ellas, la de Chillo, les haba reportado una renta libre, luego de todos los impuestos, de 8,997 pesos, aunque ellos presentaron unas cuentas en las que establecan que la comunidad contrajo deudas por 303 pesos (ver cuadro), pero esto ocurra luego de descontar 5,000 pesos en limosnas y otros 5,000 de gastos en ropa y zapatos, cifras indemostrables y que lucen claramente infladas para los precios de la poca. Se los criticaba tambin porque, segn se deca: han cerrado el ingreso de los criollos a la Orden. Esto no parece muy exacto. De los 656 jesuitas que existan a la sazn en la Provincia de Quito, 406 eran americanos. Un total del 62%, que era bastante ms alto que la proporcin de criollos entre los Franciscanos, aunque ligeramente inferior a la que exista entre los Dominicos. En cuanto a la tercera acusacin, acaparamiento de tierras, las opiniones estaban divididas. Por un lado, ya en 1635 se prohibi que los religiosos adquirieran ms propiedades agrcolas, pues se estimaba que para entonces ya estaba en sus manos nada menos que la mitad del total de la tierra cultivable y, aunque esta descomunal proporcin hubo de reducirse luego, es indudable que varias rdenes religiosas, y principalmente los jesuitas, se transformaron durante el siglo XVIII en fuertes latifundistas, especialmente en la Sierra. No obstante, esta acusacin era imputable a todas las Ordenes religiosas. Por qu, entonces, la expulsin de los jesuitas? El xito empresarial de la Compaa no se originaba slo en la cantidad de tierras propias, sino en la forma de administracin de esos bienes. El sistema de explotacin durante la Colonia se haba basado en mtodos 48

casi feudales de explotacin de una mano de obra barata y de un abastecimiento casi infinito de materias primas, que haba llegado a su lmite absurdo para mediados del siglo XVIII. Los jesuitas, tanto en Ecuador cuanto en muchos otros sitios de Amrica (y notablemente en Paraguay) establecieron un sistema diferente, que lleg a incluir ciertos beneficios para los peones de las haciendas o los trabajadores de los obrajes. Por otro lado, el sistema de comercializacin utiliz por vez primera en el Nuevo Mundo un sistema de precios ajustado a los costos de produccin y a los requerimientos del mercado. Un mtodo capitalista, en suma. Los resultados no se hicieron esperar: las haciendas y obrajes de la Compaa lograron producir hasta seis veces ms que otros de la misma extensin o nmero de asalariados. Finalmente, la cuarta acusacin contra ellos fue la de boato indebido en sus templos y colegios. Tambin esto es relativo. Si uno ve la iglesia de la Compaa de Jess en la capital, con sus recubrimientos de oro y sus lujosas ornamentaciones, es cierto que este templo est muy lejos del ideal de pobreza apostlica pregonada por los fraticelli medievales; pero no es menos cierto que otros templos, incluido el de los propios franciscanos, distan mucho de los ideales del santo de Ass. As pues, la expulsin fue una mezcla de resentimientos sociales y desleal competencia mercantil por parte de quienes esperaban apropiarse en remate de las extensas y bien mantenidas propiedades de la Compaa. Lo grave fue que perdimos, junto con las 63 haciendas de su propiedad, las 9 que tenan en administracin; las 13 casas y otras innumerables propiedades muebles e inmuebles de los jesuitas; a los mejores intelectuales de la Audiencia, que haban regentado, a nivel casi europeo, 14 escuelas, la Universidad de San Gregorio y el colegio de San Ignacio; y a los ms abnegados misioneros de la regin amaznica, quienes, como el padre Samuel Fritz, llegaron a defender denodadamente el patrimonio territorial de la Audiencia y la Corona frente a las pretensiones de los portugueses del Brasil. Pero los jesuitas no han sido nunca un hueso fcil de roer. Y tampoco lo fueron en 1767. Astutamente aprovecharon el tiempo transcurrido entre la Pragmtica Real y su aplicacin efectiva (16 meses) para una jugada tpicamente capitalista y muy moderna: traspasaron sus propiedades a nombre de terceros, quienes las conservaron hasta el retorno de la Orden, pese a que ese regreso no se producira hasta los tiempos de Gabriel Garca Moreno.

Cuentas del Colegio Mayor


tem Gastos ordinarios de la Orden, incluidos sirvientes Gastos de enfermera......................... pesos 12,000 4,000 49

Gastos de iglesia y sacrista........... Viajes de unos colegios a otros....... Salarios de sacristanes, cocineros, sastres, etc. Limosnas en las dos porteras.......... Inters de la deuda (45,100 ps.)....... Tributos de los indios y pago a la Real Caja Diezmo de las haciendas..................... Por pago de abogado, procurador de pleitos y cirujano Otros varios TOTAL DE GASTOS (SEGUN ESTAS CUENTAS) INGRESOS "deuda" anual 2. Sptimo parntesis: Guayaquil25

3,000 600 1,000 5,000 1,553 2,500 1,050 600 5,000 36,303 36,000 303

El siglo XVIII fue el primer gran siglo de Guayaquil. Su provincia, que lleg a abarcar las actuales de Guayas, Los Ros, un trozo de Manab, un pedazo de El Oro y Esmeraldas (llamada a la poca partido de La Canoa) pas de ser bien poco ms que una regin malsana y casi despoblada, a convertirse en el centro econmico y social de todo un sistema que estaba imponindose en el mundo. Su poblacin lleg a casi cuadruplicarse en unos 70 aos, pasando de unos ms bien modestos 22,445 habitantes en 1765 a unos muy respetables 86,206 para 1839. En cuanto a la ciudad de Guayaquil, su crecimiento fue aun ms impetuoso durante el mismo perodo, pues en 1765 slo tena 4,914 personas, que se convirtieron en unos considerables 20,000 hacia 1839. Este crecimiento se deba esencialmente a un solo producto: el cacao, cuya cosecha media pas de 18,000 cargas (una medida casi exactamente equivalente a quintales de 100 libras) en 1719 a 180,000 un siglo ms tarde. Por otro lado, la actividad industrial tuvo igualmente un desarrollo muy grande, debido a que los astilleros de la ciudad pasaron de ser una actividad complementaria a generar buena parte de los ingresos locales, y sus artesanos principales, los carpinteros, llegaron a ser 241, ocupando el primer lugar en artes y oficios, muy por encima de los agricultores, chacareros y labradores que no eran ms de 59 para 1832. Pero lo ms importante era que en Guayaquil se haba desarrollado enormemente el comercio, generando una primaca de la produccin capitalista,
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La bibliografa sobre el Guayaquil colonial ha crecido enormemente en el ltimo tiempo. Sin embargo, hay cuatro textos que el autor considera indispensables para un estudioso serio: 1. Mara Luisa Laviana Cuetos: Guayaquil en el siglo XVIII. 2. Abel Romeo Castillo: Los gobernadores de Guayaquil del siglo XVIII. 3. Michael Hamerly: Historia social y econmica de la antigua provincia de Guayaquil 1763-1842 y 4. Julio Estrada Ycaza: El puerto de Guayaquil (particularmente el segundo tomo)

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muy por encima de la agricultura de consumo local. El cacao era la exportacin principal, pues su valor ascendi a 616,967 pesos y 7 reales26, mientras que la exportacin de todos los otros productos fue de slo 301,803 pesos y 4 reales. En general, aunque sea un simplificacin, puede decirse que en Guayaquil se desarroll un enclave de agro-exportacin y monocultivo, volviendo a la ciudad ms abierta y predispuesta para la cultura capitalista, mientras en el resto de la nacin la colonia mantena otro tipo de formacin econmico-social. En lo poltico, los cambios fueron igualmente dramticos, pues Guayaquil pas de ser un simple corregimiento (hasta 1763), no alcanzando el rango de gobernacin sino ese ao. No menos trascendente fue que, para julio de 1803, Guayaquil fue distrada de su pertenencia a la Presidencia de Quito y trasladadas sus competencias (en lo militar fundamentalmente) del virreinato de Santaf al de Lima, a solicitud de la Junta de Fortificaciones de Amrica. Ya veremos la enorme importancia que esto tendr cuando se produce el pronunciamento del 10 de agosto de 1809, al que Guayaquil no adhiere (ni poda adherir) precisamente porque a la sazn no era parte de la Presidencia de Quito.

3. Octavo parntesis: los obrajes.


El lunes 2 de febrero de 1660 se expidi Cdula Real que prohiba la instalacin de obrajes en todo el territorio de la Audiencia de Quito. Para algunos, la medida era un paso adelante en la proteccin de los indios, explotados inmisericordemente en esos establecimientos manufactureros, tanto o ms que en las encomiendas o las mitas mineras. Para otros, en cambio, la Cdula era vista como un freno al impetuoso desarrollo manufacturero que estbamos alcanzando en la Audiencia, con la introduccin (lenta, pero constante) de elementos maquinistas de produccin, que podran aumentar la productividad, sin que ello representara necesariamente un grado mayor de explotacin. En realidad, Felipe IV no haca ms que seguir una antigua tradicin, iniciada desde los primeros aos de la presencia castellana en Amrica, pues ya Cristbal Coln intent montar lo que entonces se denomin una factora en la isla Espaola, sin conseguir apoyo efectivo de la Corona.27
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El peso estaba dividido en 8 reales. Coln fracas rotundamente. De modo ingenuo haba trasladado desde la metrpoli a unos labriegos, otros pastores y unos cuantos artesanos, en la errnea conviccin de que mantendran esos oficios al llegar a las Indias. Al analizar este fracaso, Carlos Marx coment con punzante irona que lo nico que Coln se olvid de llevar a las Indias fueron las relaciones de produccin imperantes en Europa.

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El actual Monarca, en su Instruccin para Virreyes (cap. 40 de aquellas instrucciones, pero codificada como Ley I del ttulo 26 del Libro 4 de las Leyes de Indias) estableca en 1628 que los excesos cometidos en los obrajes de paos y otros tejidos y labores han llegado a tanto extremo, por los impedimentos que resultan contra la libertad de los indios, y otras justas consideraciones, que nos obligan a reparar el dao y procurar el mejor remedio. Muy loables consideraciones que, sin embargo, debieron dictar medidas precautorias de los derechos de los indios y no la conclusin paralizante que consta all mismo: Ordenamos y mandamos a los Virreyes y Presidentes de las Audiencias de las Indias, que no den licencia para fabricar, hacer ni fundar ningunos obrajes; y si algunos se las pidieren (las licencias), nos avisen y consulten ante todas cosas, expresando las causas y fundamentos que para concederlos o negarlos concurrieren. En otras palabras, la creacin de obrajes y manufacturas de todo tipo quedaba prohibida. En su tiempo, Felipe II fue considerablemente ms amplio, pues estableci (27 de septiembre de 1565; Ley 3 del mismo ttulo) Que en las fbricas de paos se guarden en las Indias las Leyes y Pragmticas de estos Reinos de Castilla. Mucha era el agua que haba corrido entre septiembre de 1565 y febrero de 1660. Para esta segunda fecha, el desarrollo industrial era muy fuerte en el territorio de la Audiencia, y el nmero de los obrajes, as como la concentracin de operarios en ellos, es muy grande. A continuacin ofrecemos un listado previo, que no pretende ser completo, de los obrajes instalados en el territorio del pas hasta 1635

Lugar
Latacunga Quito Quito Latacunga Latacunga Otavalo Chimbo Licto Ambato Guachal Sigchos Peguche San Andrs

Actividad Ao
Paos Sombreros Paos Plvora Sombreros Tejidos Paos Tejidos Calzado Bayetas Mantas Tejidos Paos 1564 1576 (2 obrajes) 1576 (4 obrajes) 1580 1585 1593 1595 1596 1596 (2 obrajes) 1599 1600 1603 1635

En 1635 se abrieron, adems, los obrajes de Otavalo, Chambo, Penipe, Puni, Latacunga, Mulal y Calpi. Todos stos son los denominados Obrajes de Comunidad, a los que deben sumarse unos 70 particulares en 30 52

poblaciones diferentes, resaltando que hay algunos centros poblados que se han convertido en autnticas ciudades industriales, pues la actividad principal en ellas es la manufactura. As, por ejemplo, en el obraje de paos de Chimbo laboran 200 obreros: en el de tejidos de Peguche, 223 y en la cercana Otavalo, slo en uno de los obrajes de tejidos y alpargatas, se contabilizaron 530 trabajadores. A estas actividades manufactureras hay que aadir, naturalmente, las explotaciones mineras, que contabilizan al momento unos 10 lavaderos de oro, al menos 2 minas de plata y otras 15 minas de oro primario, que utilizan gran cantidad de mano de obra y producen enorme riqueza. Sumemos a esta ya impresionante cifra los astilleros de Guayaquil que, si bien no pueden ser considerados obrajes (y por tanto no estaban comprendidos en la prohibicin Real de 1660), tenan el mismo carcter econmico que los anteriores. En otras palabras, el territorio de la Audiencia de Quito era, desde el punto de vista econmico un pas eminentemente industrial, minero y agrcola. Para el anlisis de la Economa Poltica, algo muchsimo ms desarrollado que la metrpoli. Por supuesto que, en nuestro caso como en casi cualquier otro, ese progreso no era igual en todos los sectores de la economa ni en todas las regiones del pas, pues coexistan con estos centros industriales otras formas de produccin que incluan relaciones tan atrasadas como la esclavitud (tanto productiva cuanto patriarcal y estatal en el caso de las mitas), las relaciones feudales de servidumbre, zonas donde se haba preservado la propiedad comunal, y otros fenmenos que vuelven muy compleja la apreciacin de un desarrollo desigual y combinado que provoc largos debates tericos hasta fines del siglo XX, cuando se trat de indentificar el modo de produccin imperante en la colonia latinoamericana, olvidando que casi nunca hay un solo modo de produccin en ninguna formacin econmico social.

Los sucesos locales del siglo XVIII


Todava no haba comenzado el siglo28 cuando los nuevos vientos se dieron a conocer, pero chocando contra los viejos Don Francisco de Quevedo fue de los primeros que percibi la esencia de los tiempos modernos. l escribi alguna vez (aparte de aquello de que poderoso caballero es don dinero) unas jocosas Alabanzas de la Moneda, en las que afirmaba que el dinero tiene tres nombres: el uno por fuerte, el otro por til, el otro por perfecto. Por fuerte se le llama moneda,
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Contrario a la conviccin de que los siglos comienzan en los aos que terminan en 00, en realidad se inician con los aos que principian con 01 (al fin y al cabo, Cristo no naci el ao 0, sino el ao 1).

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que quiere decir municin y fortaleza; por til se llama pecunia, que quiere decir pegujal o granjera gananciosa; y por perfecto se llama dinero, tomando su apellido del nmero deceno, que es el ms perfecto. Slo se le olvid decir que es tan perfecto que limpia hasta la sangre, pues que se compran y venden los ttulos nobiliarios, que supuestamente acreditan aquella pureza. Si para muestra hiciese falta algn botn, el da 21 de marzo del ao del Seor de un mil y setecientos, el Rey, don Carlos II, nombr, primero Vizconde de Santa Cruz y luego Marqus de Solanda a don Antonio Snchez de Orellana, vecino de la Audiencia de Quito.

Noveno parntesis: del Incario a los patriotas (pasando por los espaoles)
Don Antonio quien, como buen hijo de su tiempo, no tiene pretensiones de noble antiguo sino de nuevo rico, nunca hizo un secreto del precio que ha debido pagar a las arcas Reales por el ttulo: 30,000 pesos de oro. No sabemos si fue un solo pago, porque el ttulo de Vizconde qued anulado al momento mismo de otorgarle el marquesado.29 Lo cierto es que este criollo de 49 aos de edad lleg a la nobleza no por alcurnia de cuna ni por mritos guerreros o servicios personales, sino de chiripa y suerte; lo que los franceses llaman coup de foudre30 Don Antonio era criollo: naci en Zaruma, en junio de 1651, y all mismo lo bautizaron el 13 de ese mes sus padres Clemente Snchez de Orellana y Jacinta Ramrez de Arellano. Poco sabemos de su infancia, y su primera aparicin en cargo pblico es del ao 77, cuando lo nombraron Alcalde Ordinario de Zaruma. Pero, de ah en ms, su ascenso fue muy rpido. Trasladado a Loja, sirvi como Alcalde Ordinario, Tesorero de la Santa Cruzada, Teniente General y Maestre del Batalln. En 1684 lo hallamos ya de Teniente de Corregidor de don Juan Bautista Bardaxi y Ascn, y sigui como segundo de a bordo cuando Bardaxi fue sucedido por Diego de Riofro y Peralta. Desde 1678, el hoy marqus ya era Maestre de Campo por nombramiento (tambin pagado) del Virrey Conde de Castelar.
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En el escalafn de la nobleza, primero estn los duques, luego los marqueses y slo despus los condes (y, por supuesto, aun ms atrs los vizcondes). Es lgico, pues, que Orellana prefiriera el marquesado. 30 Coup de foudre se utiliza en francs en un doble sentido: como amor a primera vista o como golpe de suerte.

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Pero en aquel entonces, antes de su golpe de suerte, don Antonio slo haba pagado 275 pesos por ese cargo. All se qued nada menos que 16 aos, desempendose, segn sus amigos (que han aumentado muchsimo desde que la suerte lo acompaa) con toda entereza, tino y acierto. Imposible saber si fue por buen servicio o por clculo poltico que march a Paita cuando aquel puerto estaba amenazado por los piratas; pero lo cierto es que poco despus, en octubre de 1693, el Conde de Monclova lo nombr Gobernador y Capitn General de la ciudad de San Francisco de Borja, Ro Maran, Mainas y Jbaros, y le despach su ttulo el 24 de marzo de 1694. Su Gobernacin fue brillante. Apersonado en su residencia, Snchez de Orellana abri caminos, aplic justicia, busc poblar las regiones a l encomendadas, y mucho ms hubiese hecho (inclusive dej planificado un camino hacia la selva partiendo de Cuenca) si por una vez la suerte no le hubiese sido adversa, cuando el padre Viva no lleg a tiempo a la reunin que deban tener a la mitad del camino, por lo que no pudo volver a fundar la villa de Logroo. A mediados de 1699 se dispona a fundar la ciudad de San Miguel de Yapara, a orillas del Ucayali, cuando la suerte se interpuso en su camino Para entenderlo, tenemos que hacer un poco de memoria Cuando Francisco Pizarro captur al Inca Atahualpa en los baos de Cajamarca, el monarca preso le ofreci como rescate un cuarto lleno de oro y otro de plata, hasta la altura de un hombre con el brazo levantado. Aunque los espaoles no creyeron posible reunir un tesoro semejante, el prisionero cumpli su palabra, y el rescate estuvo completo mucho antes del 29 de agosto de 1533, cuando mataron al Inca. Pero, aunque el tesoro ofrecido ya se haba completado, las cargas de oro y plata seguan llegando a Cajamarca, y el tesorero Real, Alonso de Riquelme, tuvo al parecer buen cuidado de que estas cifras no ingresaran a la contabilidad total, pues de ella haba que sacar una quinta parte para darla al Rey. Pero, sobre todo del Norte, la riqueza segua fluyendo, y pasaba por Loja, que era su camino natural. Luego de la muerte de Atahualpa, los indios portadores de los tesoros se cruzaron con los ltimos chasquis, que traan las noticias de la muerte del Inca, y fue un problema para los hombres que llevaban el dinero de un rescate que ya no era necesario. Qu podan hacer con el oro y la plata que traan? Llevarlo a los espaoles? Era absurdo. Volver con l a su lugar de origen? Correran el peligro de ser asaltados o de que, al no creerles, los castigaran por haber incumplido el mandato que les dieron. Qu hacer? 55

Por lo visto, decidieron enterrar all mismo el oro. Y fue all donde lo encontr, parece que casualmente, el criollo don Antonio Snchez de Orellana, quien dej su Gobernacin, se ausent de Loja, abandon la Audiencia, zarp de Guayaquil y fue a Espaa Una vez en la pennsula, pidi audiencia al Rey, le explic a los secretarios para qu deseaba esa audiencia, pag los 30,000 pesos y recibi el 21 de marzo de 1700 el ttulo de marqus que desde entonces ostent.31

Un perodo de conmociones
Todo el siglo XVIII y los comienzos del XIX vieron en Ecuador a un pas agitado por una sucesin de conmociones sociales de todo tipo. Los indgenas, que durante casi todo el siglo XVII haban guardado una quietud muy parecida a la resignacin, parecieron volver a la vida y a la rebelda frente a la continuidad de la opresin. Los levantamientos y sublevaciones de multiplicaron 1764 Sublevacin en Riobamba 1767 Alzamiento en Otavalo 1768 Levantamiento en el obraje de San Idelfonso 1770 Sublevacin en Patate 1771 Alzamiento de los obrajes de Tilipulo y La Calera 1777 Sublevacin en Cotacachi, Tabacundo, Caranqui y Atuntaqui 1778 Levantamiento en Guano 1790 Sublevacin en Guamote 1803 Alzamiento de los indgenas de Guamote y Columbe Y el tono y la agresividad de estas sublevaciones o levantamientos adquiri una agresividad como no se vea desde los tiempos de la resistencia a la conquista. Slo a ttulo de ejemplo, veamos ms o menos al detalle el alzamiento de Guamote y Columbe Aunque el derecho a los diezmos eclesisticos (10% de la produccin
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Como la historia tiene designios curiosos, Mariana, la hija de Snchez de Orellana, ya con el ttulo de marquesa de Solanda, se cas con el mariscal Antonio Jos de Sucre, haciendo que de modo indirecto los prceres resultaran beneficiados con los dineros del Incario.

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agropecuaria total) ha sido cedido por la Santa Sede a la Corona espaola, a cambio de correr con los gastos del culto y de los templos, las autoridades de la Audiencia para facilidad en el cobro encargan esa funcin a varios particulares los llamados diezmeros que, como es fcil imaginar, siempre abusan de los indios. Estos diezmeros cobran bastante ms que el 10% previsto por la Corona, y son de los personajes ms odiados por los indgenas, quiz slo superados en mala imagen por los denominados aduaneros, que son quienes realizan el censo para cobrar otra clase de tributos, y se reparten los nios (para las mitas) y las nias (para ejercer sobre ellas el miserable derecho de pernada). Pero, por lo visto el diezmero que lleg el 27 de febrero de 1803 a la plaza de Columbe, en el Corregimiento de Riobamba, se pas de la raya. Los indios, que han sufrido dos aos seguidos de malas cosechas, haban llegado al lmite de lo que podan soportar y, al no ser escuchados en sus reclamos, se abalanzaron contra los espaoles y dieron muerte al diezmero, a un juez y a algunos otros. El mestizo que ley el monto de los diezmos logr escapar y busc refugio en Guamote, sin sospechar que los indgenas de esa poblacin ya estaban en antecedentes, y que reaccionaron incluso con peor saa que los de Columbe. Precisamente as comenzaron las cosas en Guamote, cuando confundieron a un diezmero con un aduanero, y los indgenas arremetieron contra l. Exaltados los nimos y excitada la violencia, los muertos ascendieron a seis, inclusive con crueldad y a palos, mientras no faltaron algunas indgenas, entre ellas Lorenza Avamaay, Jacinta Jurez y Lorenza Pea, que arrancaron los ojos a los mestizos y blancos muertos. Muy pronto la sublevacin retorn a Columbe, donde los hechos de sangre se reprodujeron de forma casi idntica, causando siete muertos esta vez, y una ocasin ms se destacaron las mujeres indgenas, sobre todo Manuela Jurez, Mara Bocn, Agustina Aysalla, Manuela Perugache, Asecia Buay, Francisca Delgado y Mnica Ayabaca. Rpidamente los mestizos tomaron las precauciones debidas, unificando las acciones de las llamadas milicias de Riobamba (que fueron a pacificar la zona), de Ambato (que se trasladaron a Riobamba, para reemplazar a los locales en la labores de polica) y de Latacunga. Un total estimado de unos 400 hombres, bajo el mando directo de don Xavier Montfar (hijo de don Juan Po, el marqus de Selva Alegre), quien pidi refuerzos al Presidente de Quito, Luis Francisco Hctor, barn de Carondelet. Tanto se temi por la extensin de los sucesos, que se lleg a pedir a don Juan de Mata y Urbina, Gobernador de Guayaquil, que alistara no menos de 200 hombres bien armados. A ms de lo anterior, las instrucciones que se recibieron de Santaf fueron claras, e incluan varias medidas cautelares, inclusive la eventualidad de incendiar el obraje de plvora de Latacunga, por temor de que ste cayese en 57

manos de los indios. En total, los muertos fueron 13, y quedaron a la vera del camino, mientras los sublevados indgenas, que ya haban encontrado sus lderes en Julin Quito y en la huarmi Lorenza Avemaay, se replegaban a las montaas. La consigna y el programa de gobierno de los indios fueron sencillos, pero claros: reparto de las tierras y lucha contra los blancos Julin Quito comenz a recorrer las comunidades vecinas, y cuentan quienes lo vieron que se presentaba de improviso en una aldea, saltando continuamente y con las palmas de las manos vueltas hacia el sol, como es fama que hacan los antiguos Puruhaes, seores ancestrales de esas tierras. Pero tampoco los blancos se quedaron quietos y, temerosos de que el espritu insurreccional se extendiera, pidieron refuerzos a la capital y, con ellos y tropas de milicias, tomaron la regin de Columbe, forzando un combate franco en la llanura de Tanquis, donde resultaron claramente vencedores, logrando capturar a los cabecillas de la revuelta, con excepcin del propio Quito, que consigui escapar. Los testigos cuestan de l que, al asumir la conduccin rebelde en Columbe, despleg toda una doctrina militar que inclua nunca combatir en el llano, sino siempre en los cerros, instrucciones que daba mientras saltaba de un lugar a otro, siempre con las palmas de las manos vueltas hacia el Sol, como es fama que hacan los sinches del Incario. Las fuerzas gubernamentales cobraron tal temor de la conduccin de este Quito, que ordenaron que se apresara a todos los indios que llevaran ese apellido o que se llamaran Tandaso, Sigchay o Puma, que son los otros apellidos que se le atribuan. Lo cierto es que Julin Quito nunca pudo ser capturado, y circularon rumores que decan haberlo visto tan al norte como Pasto o tan al sur como Cuenca, aunque se sospechaba que, siendo tan grande el influjo de su nombre, podan ser varios los indgenas que lo adoptan. La otra figura con ribetes personales muy destacados es Teresa Logroo, vecina de Punn, a quien se acusa de ser la autora de un escrito contra los caballeros de la villa de Riobamba. El texto de ese panfleto demandaba de los caballeros que bayen a bivir en sus tierras en Espaa y no en nuestra tierra, hasiendo tantos daos al prjimo (sic); y afirmando que si no ban (sic) buenamente los caballeros fuera de aqu, los acabaremos una noche con pegar fuego a las casas. El escrito se refiere concretamente a algunos caballeros con nombre y apellido, entre los cuales menciona a un Ramn Poyol (seguramente Puyol) y un Mariano Dbalos. El documento termina imprecando Mueran los caballeros quemados. 58

Muera el mal gobierno. Viba Dios. Viba el Rey de Espaa que no sabe nada, pero antes del final el panfleto emite una amenaza que puede ser todo un proyecto de rebelin. Ellos nos matarn de da -dice el pasqun atribuido a Teresa Logroo-. Nosotros, de noche. A los capturados se les organiz un juicio prolongado, como un intento por acallar la ola de pelea que esta sublevacin gener. En su calidad de Corregidor de Riobamba, don Xavier Montfar se constituy juez de la causa; pero, necesitando un asesor letrado, el Presidente de la Audiencia, Barn de Carondelet, design al bien conocido Jos Fernndez Salvador, quien, pese a tener reputacin de liberal entre los criollos, no por eso es menos feroz contra los indios. El 7 de julio se elabor la sentencia, que fue enviada a la capital, para su refrendacin, y el texto final se pronunci el 17 de octubre de 1803 Cinco indgenas fueron condenados a la horca,; entre ellos tres mujeres, proporcin que habla bien a las claras de la presencia femenina en esta accin. Se trat de Lorenza Avemaay, Lorenza Pea, Jacinta Jurez, Francisco Curillo y Mariano Gualpa. El resto fue monstruoso Un testigo criollo y enemigo de los indios narra los hechos del siguiente modo El 31 de octubre se los llev a rastras de una bestia; fueron colgados en la plaza de Riobamba, donde se los dej ms de tres horas, tras lo cual fueron bajados, descuartizados por caballos y se repartieron sus cabezas y miembros en distintos lugares del Corregimiento, excepto los troncos, que, como prueba de piedad cristiana, se entregaron a los religiosos de San Francisco y Santo Domingo para que les dieran catlica sepultura. Otra prueba de conmiseracin dieron los jueces, pues la condena de Lorenza Pea le fue aplazada, en vista de su estado de preez, y slo se la ahorc y descuartiz despus de dar a luz, el 12 de mayo de 1804. Fueron condenados a 200 azotes y ocho aos de prisin otros seis indios. A 200 azotes y 6 aos, 7 indios ms. Y a destierro, para que jams vuelvan a sus pueblos, nueve mujeres indgenas, pues de ellas se ha dicho que fueron aun ms bravas que sus hombres. Lo nico malo es que ese tal Julin Quito sigue suelto, y que han comenzado a correr rumores de que se presenta por distintos sitios, aunque no hay que darle mucho crdito a los cuentos, porque un da dicen haberlo visto en Loja y a la maana siguiente en Otavalo; otra en Maynas y despus en Portoviejo, y siempre con la misma mana de andar predicando la lucha como un evangelio, mientras mantiene las palmas de las manos hacia el sol.

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Pero no fueron nicamente los indgenas los que provocaron los disturbios de todo el perodo que reseamos. Incluso un grupo humano de los que hoy llamaramos aniados o pelucones organizaron su protesta. El caso curioso, con ribetes de picaresca, ocurri en la capital, donde, en 1725, estall una huelga de estudiantes Los testigos de los hechos no los cuentan del mismo modo. Para unos, la culpa fue de la fiesta de los toros, que atrae tanto a la juventud que hace que se olviden por ella los deberes sociales. Para otros, el nico responsable fue el padre Pedro Campos, Rector del Colegio-Seminario de San Luis de Quito, que no permiti que los alumnos asistieran a las corridas. Para unos terceros, finalmente, son los manejos polticos de terceras personas (unas apoyando a los alumnos revoltosos y otros al Rector) los que han llevado a estas semanas de algazara en Quito, provocadas por la primera huelga estudiantil de nuestra historia. El escndalo dur hasta el 25 de abril de 1725, pero comenz mucho antes. En agosto del ao anterior, con motivo de los festejos por la coronacin del Prncipe de Asturias como Luis Fernando I32, el Cabildo y el Presidente de la Audiencia, Santiago de Larran, decidieron realizar las fiestas de costumbre que constan de: corridas de toros, luminarias, fuegos de plvora, maniobras militares y representacin de comedias al aire libre. Los estudiantes del Colegio de San Luis se prepararon para asistir a las conmemoraciones, en grupo y uniformados como lo haban hecho siempre, y de pronto se encontraron con la nueva de que el Rector Campos haba decidido que no era decoroso que asistieran los alumnos al jolgorio, y cancel la partida, cuando todos estaban ya listos y prestos para dirigirse a la plaza a presenciar las corridas de los toros. Nadie sabe cmo, pero los alumnos se encontraron una manera de dirigirse al Obispo, Mons. Luis Francisco de Romero, para que ste intercediera ante el padre Rector, hacindole ver que su conducta era excesivamente rigurosa, y el Obispo as lo hizo; pero, al toparse con la tozudez del jesuita Rector, y no encontrando que la causa fuese suficiente para insistirle, lo dej estar. Dos de los alumnos de mayor edad, los jvenes Agustn Miano y Cayetano Iglesias, atrados quiz por alguna ternera o vacona descarriada y no slo por los toros, decidieron escapar secretamente del internado y asistir de todos modos a las fiestas. As lo hicieron; pero su presencia se dio a ver en la plaza; su falta se dio a notar en el colegio, y el padre Campos orden cerrar con triple llave todas las puertas, y l mismo se qued de guardia toda la noche, para impedir que los dos
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ste fue el hijo de Felipe V, que dur muy poco tiempo con la corona, como ya lo hemos narrado.

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estudiantes (panameos por ms seas) retornaran tan subrepticiamente cuanto haban salido. Nadie sabe si los dos descarriados intentaron volver o no; pero a la maana siguiente no estaban en su sitio. Se corri lista, se apunt la falta, el padre Campos dio un seversimo sermn y decret la expulsin de los fugados. Miano e Iglesias, que se haban hecho querer por la sociedad civil, donde se apreciaba la manera de taer la vigela y de bailar de los istmeos, movieron a todos sus conocidos, y desde el da siguiente comenzaron a llover las splicas al padre Campos. Primero lo llamaron del Cabildo y, entre sonrisas cmplices y peticiones formales, le pidieron que dejara insubsistente la expulsin y dijo que no. Luego los muchachos consiguieron el apoyo de algunos miembros del clero secular (que de otras rdenes no se atrevi ninguno a hablar con el jesuita), quienes expusieron su concepto de que, si los jvenes estaban arrepentidos de la falta cometida, disculparla era ser fiel a la virtud teolgica del perdn y Campos dijo nones. Finalmente los chicos llegaron donde el propio Obispo, a suplicarle que intercediera por ellos, y no una sino dos veces llam Monseor Romero al Rector, quien se mantuvo en sus trece. Cinco meses haban pasado en estas rogativas, cuando el 17 de enero de 1725 se presentaron los dos muchachos ante el Rector y, como lo cuenta un testigo presencial echronse a sus pies y, de rodillas, en trminos humildes, le rogaron que los volviera a admitir en el colegio. Despidiolos el padre tercamente. Ellos perseveraron de rodillas, suplicndole: rechazados, no se levantaron; antes protestaban que estaban dispuestos a recibir cualesquiera castigos que se les dieran. Mientras los dos cuitados panameos estaban rogando al Rector, todos los dems colegiales, agrupados fuera, observaban lo que pasaba y, viendo que sus compaeros eran desairados, se precipitaron en tropel a la celda del Rector y, tirndose de rodillas todos, comenzaron a una a implorar gracia para los expulsos. Mont en clera el padre Campos, y rechaz con aspereza a los colegiales, dicindoles con desprecio: He desairado a tantas personas de autoridad! Habra de condescender con muchachos nalgas sucias?. Enfurecidos por estas palabras, los jvenes se llevaron a sus compaeros, los vistieron de uniforme y los llevaron a cenar en el refectorio como si nada hubiese acontecido. A la maana siguiente comenzaron a acumular armas en el Colegio y, tan pronto sali el Rector que no sospechaba nada, cerraron las puertas, se atrincheraron en el interior, y aseguraron que el padre Campos no regresara sino sobre sus cadveres. La ciudad, que hasta entonces haba mirado las cosas con una cierta sonrisa de picarda y complicidad, se conmovi. Todos trataron de mediar. Hubo ruegos, 61

instancias, porfas Y las dos posiciones seguan irreductibles. Los estudiantes: que Campos no habra de regresar, y los jesuitas: que slo dialogaran cuando el Rector hubiese vuelto. El padre Campos quiso acudir ante el Obispo, pero ste se neg a recibirlo, considerando que lo ocurrido era fruto de su terquedad. Entonces Campos recurri al brazo secular, y pidi a la Audiencia que el Colegio fuera allanado y los revoltosos sometidos a la fuerza. Toda la ciudad se agit. Los seminaristas eran hijos de las mejores familias de Quito, y un hecho de sangre podra ser irreparable. Mientras Campos recurri al Oidor Simn de Ribera para que comandase las tropas, los estudiantes tomaron como rehenes a los profesores, amenazando con usarlos como escudos. Felizmente lleg entonces a Quito el Provincial de los jesuitas, padre Juan Bautista Mjica, que tiene sede en Riobamba, y destituy al Rector como primera medida, para tratar de calmar los nimos. Frente a ello, y habiendo logrado sus propsitos, los alumnos han depuesto la medida de hecho, aunque el despechado Campos afirmaba que se dirigira al propio Rey demandando la expulsin de los estudiantes sublevados.

Todo estaba agitado y convulso. Hasta la tierra. Mire esta lista de desgracias telricas 1698 1704 1742 1744 1746 1749 1755 1757 1760 1768 1772 1773 1778 1786 Terremoto en Ambato, Riobamba y Latacunga. Terremoto en Quito. Erupcin del Cotopaxi. Nueva erupcin del Cotopaxi Otra erupcin del Cotopaxi Terremoto en Loja. Terremoto en Quito. Terremoto en Latacunga. Erupcin del Cotopaxi. Erupcin del Cotopaxi. Erupcin del Tungurahua. Erupcin del Tungurahua. Terremoto en Riobamba. Terremoto en Riobamba.

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1797

Terremoto en Riobamba.

Y no fueron sismos de esos suaves y benvolos que hemos tenido en este siglo XXI, ni las erupciones volcnicas fueron tan alegres y espectaculares como las de fines del siglo XX. Miremos una de esas desgracias. Digamos el terremoto de 1755 El sbado 26 de abril de 1755, un violento movimiento ssmico tom por sorpresa incluso a los ya curtidos habitantes de la capital. Una buena parte de la ciudad ha sido destruida, incluso varios de los templos catlicos, tradicionalmente construidos en piedra y de modo slido. Durante los aos anteriores, la Audiencia fue el pasto de una desgracia natural tras otra, pues en 1698 una violenta erupcin volcnica, acompaada de feroces movimientos telricos destruy casi completamente las villas de Riobamba, Ambato y Latacunga. Posteriormente, el 15 de junio de 1742, volvi a ponerse en actividad el Cotopaxi (que haba estado silencioso ms de dos siglos), y arras una vez ms con la recientemente reconstruida Latacunga. Al poco tiempo de posesionado el nuevo Presidente de la Audiencia, don Juan Po Montfar y Fraso, Marqus de Selva Alegre, quien asumi el cargo a partir de su llegada a Quito el 21 de septiembre de 1753, la tierra ha vuelto a temblar, provocando la muerte, la miseria y la ruina de muchos de sus vecinos. Desde 1740 se haban venido sintiendo permanentes movimientos de la tierra, aunque sin producir destrozos irreparables; pero aquello, lejos de provocar el temor y generar cuidados, lo que ha engendrado es una suerte de anmala tranquilidad en una ciudad que se acostumbr a vivir sobre un volcn. De pronto, a la madrugada de ese sbado, la tierra lanz un rugido y, en cuestin de poqusimos segundos, se derrumbaron los edificios. Un testigo presencial de los hechos los narr del siguiente modo Las torres de los templos pareca que casi tocaban el suelo con la vehemencia del sacudimiento. Todas las iglesias quedaron arruinadas. Las casas de los particulares, amenazando con venirse a tierra a impulsos de los estremecimientos que continuaban, se pusieron inhabitables; sus moradores huyeron, dejndolas abandonadas, y en las llanuras y colinas improvisaban chozas para guarecerse, porque a los terremotos han seguido copiosas lluvias, que amenazan con inundar lo poco que ha quedado en pie. El padre Juan de Velasco, testigo presencial de los hechos los ha narrado del siguiente modo Es extrema la consternacin de todos, e inenarrable lo que nos tocar padecer en todas las lneas, pues a miles de personas nos tocar vivir en la inclemencia, y no es dable pensar que todos puedan armar sus tiendas de campaa. 63

Fueron miles los habitantes que huyeron despavoridos de la ciudad, aunque el nmero de vctimas fatales (apenas 7) no transmite el sufrimiento que se padeci en la capital. A ms de la prdida de muchsimas casas de particulares y de varias paredes de los templos, hay que lamentar la prdida de la ms hermosa torre de los agustinianos y del convento completo de las Catalinas. En medio del auxilio que intentan prestar los curas, particular dolor produce el de las monjas del claustro, que se han visto obligadas a emigrar de sus paredes protectoras, y carecen por completo de los hbitos mundanos que podran ayudarlas a sobrevivir. Para colmo de males, poco tiempo despus, en 1759, Quito fue vctima de una peste que cobr nada menos que 10,000 vctimas. Si recordamos que la ciudad tena a la poca unos 40,000 habitantes, eso es equivalente a que una epidemia del da de hoy produjera un cuarto de milln de muertos. En 1783 la nueva epidemia fue de sarampin.

En Guayaquil, ciudad que, por estar un tanto alejada de la cordillera, ha sido menos golpeada por los sismos y que se ve libre de las erupciones volcnicas, los flagelos han sido otros Por un lado, los ataques de piratas y corsarios que no han dejado de asolar la ciudad. En 1708 fue el pirata Rogers, que saque el puerto y exigi (y obtuvo) un rescate de 50,000 pesos. En 1741 fue Anson quien amag un ataque. Los marinos espaoles Juan y Ulloa, que estaban en el puerto, comentaron entonces: Parece muy peligroso que un puerto de tanta consecuencia como el de Guayaquil est en un abandono tal que pueda ser del primero que lo solicite. Un poco ms tarde toc el turno a los filibusteros holandeses, que casi inmediatamente despus cayeron sobre Portoviejo. Pero haba otro peligro que no vena de fuera: los incendios, que arrasaban una ciudad ntegramente construida con madera.

Un mini-parntesis: El Fuego Grande de 1764.


El peor de esos incendios (al que los guayaquileos bautizaron como Fuego Grande) ocurri la noche del 10 de noviembre de 1764. El flagelo destruy completamente unas 135 casas, afectando seriamente a otras 16, para un gran total de 151, que conformaban buena parte de todo el centro de la ciudad, que para entonces no contaba con ms de 300 edificaciones. 64

La mitad de la ciudad ardi en una sola noche! Y debemos aclarar que, para aquel entonces, no disponamos de ningn cuerpo de bomberos con experiencia Y ni siquiera tenamos agua corriente para combatir el fuego! Pero, tropicales como somos, el trgico recuerdo de aquel da no nos impide esbozar al menos una sonrisa al rememorar el origen de ese Fuego Grande En efecto, el pavoroso incendio se inici con una disputa domstica: cuando Nicolasa Reyes se pele con su marido. Ella evidenci sus celos, porque lo haba pillado metindole mano a una vecina. l, fiel a la secular norma masculina, lo neg todo. Ella vocifer. l grit ms fuerte. Entonces ella le arroj una raja de lea y, como err el golpe, l la respondi echndole una paila de manteca, que cay sobre el fogn Y se prendi la casa. Para fines de la tarde, la ciudad entera era una bola de fuego. Fue entonces cuando acudi en auxilio de la ciudad, como en otras ocasiones, un providencial aguacero tropical, catartico como lo bautizaron unos testigos, que impidi la destruccin de lo poco que quedaba. Si fue un milagro, como dijeron algunos, hubiese sido bueno que se presentara un poco antes. Y un poco ms suavemente, podramos aadir, ya que el agua termin por arruinar los enseres que se haban sacado a las calles. Incolaza y su marido vivan en una de las pequeas covachas de la ribera, y los carpinteros (que eran los encargados de combatir el fuego) tardaron en destruir la choza, porque confundieron sus restos de paja y madera con plvora de la fina, razn por la cual temieron un estallido y aplazaron su intervencin. Cuando finalmente reaccionaron, ya era tarde. Las llamas se haban comunicado a las casas de los vecinos que, desobedeciendo la voz de la experiencia, e incluso las disposiciones y ordenanzas del Cabildo, seguan levantando sus casas de madera y techndolas con paja, lo que las vuelve particularmente propensas a incendiarse. Para fines de la tarde, la ciudad entera estaba en llamas, con la sola excepcin de la Real Contadura y Hacienda, el convento de San Francisco, el hospital San Juan de Dios y el colegio de la Compaa de Jess, cuya salvacin permiti evitar que el incendio se propagara a las casas ubicadas detrs del colegio. La ciudad tena por primera vez gobernador desde el 11 de octubre del ao anterior, cuando se posesion el teniente coronel don Juan Antonio Zelaya y 65

Vergara, reemplazando como autoridad mxima al antiguo corregidor, don Jos de Cortzar. El flamante gobernador tuvo ese da su literal bautizo de fuego y sali de l con honor, pues la ciudadana lo vio no slo impartir las rdenes ms oportunas, escuchando para ello a personas de experiencia en estos trances, sino que en lo personal, fungiendo de bombero y no dudando en lanzarse a las llamas a rescatar heridos, mujeres o nios, ha tenido un comportamiento heroico. El caso extremo de coraje personal del funcionario ocurri frente a la casa de don Damin de Arteta, que fue pasto completo de las llamas, lo que no arredr al gobernador, quien se lanz al inmueble para ayudar a los heridos, debiendo luego quitarse la chaqueta y la camisa, porque ambas prendas ardan en llama viva. Posteriormente, obligado casi a la fuerza a retirarse un tanto, ofreci su casa, que por hallarse alejada del centro pudo salvarse del flagelo, para acoger en ella a muchos de los damnificados.

Un grato parntesis:

Algunos personajes ilustres33


No todas las conmociones fueron malas. Ni mucho menos. En la cultura, por ejemplo, la escuela quitea de artes plsticas alcanz sus ms altas cimas, particularmente en la imaginera de Bernardo de Legarda, cuya virgen alada es casi una hereja. Es que desde sus inicios los artistas ecuatorianos del perodo colonial tuvieron una visin distinta de la peninsular aun en cuanto a las representaciones litrgicas. Esto se debi a que la formacin inicial de los conceptos estticos quiteos se debieron a la presencia de los intelectuales flamencos, que llegaron cuando Flandes era todava parte de Espaa con una visin mucho menos monstica y ms capitalista si se quiere. La Virgen Alada de Bernardo de Legarda, que es la obra ms conocida y autnticamente original de la Escuela Quitea no hace ms que completar este proceso, pues en la mentalidad natural indgena o mestiza de la poca, si la virgen no era parte de la trinidad deificada (si no era parte de Dios), cmo pudo
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Los ms acuciosos de los lectores echarn a faltar en lo que sigue a varios personajes destacadsimos nacidos en el siglo XVIII (encabezados por tres guayaquileos: Olmedo, Antepara y Rocafuerte), pero hemos considerado que sus acciones estuvieron ms vinculadas con el siglo XIX.

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ascender a los cielos? El hombre natural que peda Jos Mart como realizacin de Nuestra Amrica slo poda darse una explicacin "natural": a la virgen le crecieron alas. Esta preciosa imagen (que se conserva en el convento de El Carmen en Quito) fue muy criticada en su tiempo (se lleg a insinuar un carcter blasfemo y hertico en la obra de Legarda), pero hoy es reconocida como la mejor muestra de una devocin especial, hasta el punto que una monstruosa ampliacin de ella se encuentra ahora sobre el Panecillo que domina la capital ecuatoriana. Si cupiera hablar de un "espritu del Renacimiento" y si l fuese trasladable de Europa a Quito, es claro que el eptome de ese "espritu" sera don Bernardo de Legarda. Ignoramos la fecha exacta de su nacimiento; pero, ya que hizo de prioste de la fiesta de San Lucas (patrono de escultores y pintores) en 1731, podemos inferir que habr nacido entre 1700 y 1710. No hubo actividad humana que le fuera ajena, y en todas ellas destac. El padre Juan de Velasco dijo de l que era una persona "de monstruosos talentos y habilidad para todo". Tena razn. Legarda fue escultor y pintor, maestro de msica y de danza, forjador de hierro e industrial en el ramo, dirigente de gremios laborales y gua de cofradas religiosas. Aunque al momento de morir pidi que constara que "era soltero", la verdad es que se haba casado (y muy joven) con Alejandra Velsquez, de quien se separ bastante pronto. De ah en ms, su vida transcurri a saltos, entre la taberna, la iglesia, los salones cortesanos y... las alcobas de sus mltiples discpulas (de baile, msica o pintura). La gracia y ritmo de sus figuras (ya patentes en la Virgen Alada) estn presentes en todas sus obras, donde un concepto renacentista de la alegra de vivir es notorio. Se dira que sus personajes bailan, y ese mismo movimiento "coreogrfico" evidencia igualmente su apego a la vida callejera y su adoracin por el bello sexo. Su vida de "empresario" fue mltiple. En su esbozo biogrfico, el padre Jos Mara Vargas nos dice que "en sus oficinas de trabajo se construan rganos, se labraban retablos, se hacan marcos, se tallaban imgenes, se pintaban cuadros, se impriman estampas, se modelaban frontales y mariolas y se armaban cureas". En otras palabras: un hombre de la Ilustracin y de la Enciclopedia. Las naves de los templos que lo contrataron se convirtieron bien pronto en galeras de arte, y se lo lleg a criticar por esto, ya que los buenos frailes no estaban seguros si los feligreses llegaban a las iglesias por devocin o por puro placer esttico. 67

Por si su propia obra no fuese motivo suficiente para garantizarle el imperecedero recuerdo de su pas, Legarda fue, adems, maestro de maestros y aceptaba en sus talleres aprendices de todos los rdenes sociales (pudieran o no pagar el estipendio), y un buen da acept entre sus discpulos a un indgena que dijo llamarse Manuel Chili, pero a quien la posteridad recordara como Caspicara. Don Bernardo de Legarda, hombre de su tiempo y por ello para todos los tiempos, no es nicamente uno de los mayores artistas de la Escuela Quitea, sino uno de los ms grandes artistas americanos de cualquier poca. El indgena quiteo Manuel Chili, a quien la posteridad ha inmortalizado como Caspicara estudi en el taller de Bernardo de Legarda. Que el arte ecuatoriano ha sido (y sigue siendo) uno de los motivos de ms legtimo orgullo para todos nosotros es algo que no duda nadie Pero, resulta que en el siglo XVIII tena igualmente una enorme importancia econmica Tenemos al respecto el testimonio nada menos que de don Eugenio Espejo... "Podemos decir (escribi en 1791) que hoy mismo veis cunto afina, pule y se acerca a la perfecta imitacin el famoso Caspicara sobre el mrmol y la madera, como Cortez sobre la tabla y el lienzo. Estos son acreedores a vuestra celebridad, a vuestros premios, a vuestros elogios y proteccin. Diremos mejor: nosotros todos estamos interesados en su alivio, prosperidad y conservacin. Nuestra utilidad va a decir en la vida de estos artistas; porque, decidme, seores, cul en este tiempo calamitoso es el nico, ms conocido recurso que ha tenido nuestra capital para atraerse los dineros de las otras provincias vecinas? Sin duda que no otro que el ramo de las felices producciones de las dos artes ms expresivas y elocuentes: la escultura y la pintura". Parecisemos estar escuchando a Benjamn Carrin cuando hablaba sobre el destino artstico del pas, y al recordar estos y otros momentos de nuestra historia, uno no puede sino darles crdito a los dos grandes compatriotas. El arte quiteo haba pasado del amedrentamiento y el estupor frente a la Conquista, a la rabia del oprimido y, finalmente, a la apropiacin orgnica de la vertiente externa de nuestras cultura e identidad. Haba ya un mestizaje profundo, que no tardara en expresarse tambin en otros gneros de la cultura y, polticamente, en los movimientos emancipadores. Esto mismo pas en la literatura En su magnfica "Historia de la Literatura Ecuatoriana", don Isaac J. Barrera nos dice: "El siglo XVIII es para el Ecuador el ms generoso en hombres 68

notables. El Siglo se escalona gloriosamente: Maldonado, en 1709; Aguirre, en 1725; Velasco, en 1727; y, Espejo, en 1747. Todava nacer en las postrimeras de esta poca fecunda, el orador Meja. Rica enumeracin de hombres capaces de enriquecer a cualquier nacin! ". Juan Bautista de Aguirre, naci en Daule el 11 de abril de 1725. El mismo da que cumpla 15 aos de edad ingres a la compaa de Jess donde profes a los 33 aos, el 15 de agosto de 1785. Como catedrtico de Filosofa y Teologa Moral en la Universidad de San Gregorio Magno se convirti en uno de los innovadores de los mtodos de enseanza y en uno de los ms puros valores intelectuales del Reino de Quito durante el siglo XVIII. Es raro incluso hoy que un poeta connotado se dedique a las ciencias, ya sean exactas o de la naturaleza; pero tal fue el caso de Aguirre, fiel reflejo del humanismo renacentista de la Enciclopedia de Diderot y DAlembert. El padre Aguirre se inclin un poco ms a las cuestiones de fsica pura y, tan slo por curiosidad y gusto, estudi algo de Medicina, no obstante lo cual, segn se dice, el mismo mdico de Clemente XIII lo consultaba muy a menudo, luego de la expulsin de los jesuitas y su traslado a Italia. El propio Espejo, en su "Nuevo Luciano" se declara discpulo del padre Aguirre. Luego de la expulsin de los jesuitas, fue a dar en Italia, y se estableci en un colegio de la Compaa de Jess en Ferrara. Poco tiempo despus lo encontramos como rector de ese colegio y a continuacin como examinador sinodal, y es fama que se convirti en consultor de gran renombre, buscado afanosamente por personas doctas para disipar sus dudas, llegando el mismo mdico de su Santidad a preguntarse: "Cul habra sido la suerte de los mortales si todos los mdicos hubieran sido provistos del tino curativo del padre Aguirre?". Se lo ha llegado a considerar como precursor de Pasteur y Koch (y perdonemos la demasa de patriotismo que va aqu, pues en esto del amor a la Patria vale ms pecar por exceso que por falta) pues, en su texto de fsica afirma que "toda enfermedad y peste tienen como causa nica los malignos vernculos, es decir los malignos gusanillos que se ven por el microscopio". Este concepto del padre Aguirre fue repetido aos ms tarde por Espejo, a quien se suele errneamente atribuir la paternidad nica de estos conceptos. Durante su exilio, se retir al convento de San Gregorio, en las inmediaciones de Tvoli, donde fue designado telogo por el obispo de la dicesis, quien afirmaba que "aprenda ms discutiendo una hora con el padre Aguirre que estudiando un mes". Jos Ignacio Gmez Iturralde, actual director del Archivo Histrico del Guayas, dice de nuestro poeta Juan Bautista Aguirre dict en latn un curso completo de Filosofa en la 69

Universidad jesutica de "San Gregorio" en Quito, entre 1756 y 1759, y que segn la costumbre de la poca, los alumnos no tenan texto fijo y el profesor deba distribuir y ordenar su propio curso dictando la materia para que los alumnos la copien; con este motivo estructur su "Cursus Philosoficus", que se compona de tres partes: lgica, fsica y metafsica, del que se conservaba ntegro un ejemplar en Quito hasta el siglo pasado. Actualmente se desconoce el paradero de la Lgica y la Metafsica y se conserva solamente la Fsica, en un ejemplar manuscrito que reposa en el archivo "Aurelio Espinosa Plit" de Cotocollao. El libro de la referencia, que hemos tenido en nuestras manos, cuyo ttulo original es "De Phisica", no es un tratado de tal ciencia como muchos lo han credo, sino, como hemos dicho, parte de uno de Filosofa al cual expresamente se refiere Aguirre al iniciar su enseanza de notable maestro enamorado de su ciencia, se dirige a sus alumnos con las siguientes bellas palabras: "Vencidas las asperezas de la Lgica, meritsimos jvenes, hemos llegado por fin, con la ayuda de Dios a los amensimos campos de la Fsica o Ciencias Naturales: aqu no brotan cardos, no amagan espinas, no nacen abrojos, antes una lcida miel, engalanada de flores, abundante en frutos y llena de innumerables maravillas, se ofrece ahora a nuestras miradas y se abre a nuestras investigaciones". Sobre la obra potica del padre Aguirre, don Juan Len Mera, uno de nuestros mejores crticos literarios e iniciador del movimiento nacionalista en la literatura, condena muy fuertemente por culterana la musa del padre Aguirre, a pesar de reconocerlo como una persona destacada, sobresaliente en varias materias, aunque sospechamos que sus crticas van ms bien dirigidas al regionalismo que Aguirre manifiesta en algunos de sus poemas (y especialmente en los que dedic a Guayaquil y Quito). El 6 de enero de 1727 naci en Riobamba Juan de Velasco, que sera uno de los primeros en considerar que esto que tenemos era una Patria y que debamos forjar para ella una identidad nacional. Comenz sus estudios (Letras, Gramtica, Humanidades y Retrica) en el colegio de la Compaa de Jess, y all estaba cuando llegaron a Riobamba los Acadmicos Franceses, que alteraron para bien toda la vida de la ciudad. Estaba en Latacunga, ya como novicio jesuita, cuando ocurrieron dos grandes erupciones del Cotopaxi, las de noviembre de 1744 y febrero de 1746. Durante esta ltima que destruy casi por completo Latacunga , los jesuitas partieron hacia Quito, donde Velasco estudi en el Colgio Mximo, siendo compaero de Juan Bautista Aguirre. En 1753 logr su Doctorado y recibi su ordenacin sacerdotal. Tena 26 aos. En su boceto biogrfico, Rodolfo Prez Pimentel nos dice que Sus primeras labores docentes fueron desempeadas en el Colegio que la Compaa regentada en Cuenca, donde tambin predic y catequiz indgenas, examinando sus antiguos monumentos, haciendo observaciones 70

geogrficas y de Historia Natural, leyendo manuscritos y oyendo las tradiciones de los indios porque ya para entonces el padre Juan de Velasco hablaba muy fluidamente la lengua quichua. Igual que todos los espritus inquietos de su tiempo, Juan de Velasco cultiv varias vocaciones, entre ellas las de ciencias naturales (luego escribira una Historia Natural del Reino de Quito) y se dice que en su habitacin instal ms de mil especies de orugas, observando diariamente la naturaleza y propiedades diversas en la propagacin de esta especie, para conocer la forma en que se produce la metamorfosis de estos insectos. Nos parece hoy sumamente simblico que el hombre que va a afirmar el mestizaje en Ecuador una extraa, pero hermosa forma de metamorfosis haya comenzado por estudiarla en otras especies. En 1763, Juan de Velasco recibi del padre general Lorenzo Ricci su Cuarto Voto que lo ligaba definitivamente a la Compaa de Jess. Cuando los expulsaron en 1767, Velasco se fue llevando todos sus libros y papeles. Al llegar a Faenza, pensaron que sera apenas algo temporal; pero, al prolongarse su estancia, los quiteos como se los llamaba, se distribuyeron diversas tareas intelectuales. El Superior, Joaqun lvarez, le encomend realizar una "Historia del Reino de Quito y Crnica de la Compaa de Jess del mismo reino" que Velasco acept escribir con gusto, porque se haba preparado varios aos para ello, formando los convenientes estractos, averiguando con varios sujetos no menos doctos que prcticos de aquellos pases, especialmente misioneros. As lleg el 24 de agosto de 1.773, cuando el Papa expidi el Breve de Extincin de la Compaa de Jess. Tal hecho puso fin a todas sus esperanzas de regresar a Amrica. Pero tal vez Juan de Velasco no sufri excesivamente por ello, pues da la impresin de que nunca haba partido, pues segua trabajando con los datos de su tierra natal. Entre 1.785 y el 87 pudo terminar un "Vocabulario de la lengua peruana qutense llamada del Inca" que haba comenzado todava en Amrica. Fue en 1.787 cuando culmin su obra cumbre: "Historia del reino de Quito en la Amrica Meridional", que fue el primer volumen en donde se habla de un Reino (es decir una nacin) autnomo y soberano. Juan de Velasco deca que l se senta quiteo por nacionalidad y, en realidad, al historiar su tierra de origen, y al poner especial acento en todo el perodo que antecede a la llegada de los europeos, Juan de Velasco engendr el concepto de Ecuador (Quito en su versin) y marc all mismo la pauta del verdadero patriotismo, que se lleva a la Patria en el corazn, como un mitimae. La Academia de Historia de Madrid form una Comisin para su estudio, que inform de la siguiente manera: Esta obra, por la admirable divisin de pocas, por multitud de conocimientos y curiosas investigaciones, por la juiciosa crtica que reina en ella, por la solidez conque trata las materias y por la inteligencia de la lengua quichua, la constituyen una de las mejores y quiz la ms completa que se ha escrito en Amrica. 71

Era ms que eso: era el acta de nacimiento de nuestro pas. Gracias, don Juan. El domingo 17 de noviembre de 1748, muy poco antes de cumplir los 44 aos de edad y apenas cinco meses despus de haber sido aceptado en las mundialmente afamadas Academia de Pars y en la Royal Society britnica, falleci en Londres el eminente cientfico Pedro Vicente Maldonado, nacido en Riobamba. Aunque de antigua prosapia castellana (su padre fue Caballero de la Orden de Alcntara, y su abuelo materno de la Orden de Santiago), los Maldonado ya llevaban tiempo en el nuevo mundo, y su padre, don Pedro Atanasio Maldonado Sotomayor, naci en Arequipa (Per), habindose casado hacia 1690 con doa Mara Isidora Palomino Flores, quien provena de familias distinguidas de Mxico y Quito. Siguiendo la tradicin, la familia prest ms cuidado a la formacin intelectual del primognito, Jos Antonio, y fue slo gracias a que su hermano opt por la carrera eclesistica por lo que nuestro Pedro Vicente pudo avanzar en sus estudios, aunque permaneciera siempre como un autodidacta, que jams curs la Universidad.34 Se gradu de Bachiller hacia 1720, ya en Quito, pero habiendo asistido fundamentalmente a los cursos de arte que por aquel entonces dictaba don Esteban Ferriol. Como su hermano mayor haba optado por la carrera de sacerdote jesuita, Pedro Vicente tuvo siempre acceso a la biblioteca de esta Orden, y constan en sus meticulosos archivos las solicitudes que present innumerables veces en ella. De all sabemos tambin que su predileccin fueron las ciencias, y especialmente la matemtica. Cuando vuelve a Riobamba, gobierna la ciudad el general Francisco Xavier de Larrea y Surbano, muy amigo de su familia, quien consiente en que el joven Bachiller pueda recorrer libremente el corregimiento, trazando planos y estudiando la naturaleza. Pedro Vicente tuvo ocasin de probar su carcter enrgico combatiendo a la delincuencia que se haba enseoreado en Riobamba, sobretodo por la accin de la gavilla de un tal Agustn Argullo, que tena aterrorizada a toda la provincia, y que lleg a dar muerte al cuado de Pedro Vicente, don Juan Esteban Villavicencio, casado con su hermana.
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Jos Antonio Maldonado, cuya figura histrica ha sido opacada por la de su hermano menor, fue sacerdote, ocup el Curato de El Quinche, donde le conoci La Condamine leyendo libros franceses. Finalmente ascendi a Cannigo de la catedral en Quito. ''Gemetra y astrnomo no vulgar, adems de sacerdote virtuoso y perito en lenguas indgenas", aparte de inspirador y maestro de su hermano menor, Pedro Vicente, en artes y en ciencias.

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Consagrado a la cartografa, traz varios caminos menores, entre ellos el que va de Baos a Canelos, y recorri buena parte de la Amazona, recopilando datos y efectuando experimentos, entre los cuales se destaca el haber sido el primero en cortar el rbol de ltex para la produccin del caucho. Pero su obsesin permanente fue, desde 1724, la construccin de un camino que uniera Quito con el mar. En 1734 fue electo Alcalde de Riobamba, y pronto consigui que se lo nombrara Gobernador de Atacames, pues haba decidido construir el camino entre esa provincia y la capital. Y lo inici literalmente a pulso, pues machete en mano fue avanzando paso a paso, erigiendo una villa cada cinco leguas, y solucionando en el camino los problemas que encontraba en regiones donde nunca haba llegado una autoridad. As fund las villas de Limones, Palma Real, la Tola y el Embarcadero, abriendo el comercio con los ros Guayllabamba, Blanco y Esmeraldas. Fue entonces cuando arribaron los acadmicos franceses a las costas de nuestro pas, y Maldonado, con quien rpidamente La Condamine encontr muchos puntos en comn, los acompa en varias de sus expediciones, notoriamente en las efectuadas hacia la Amazona, que el sabio riobambeo conoca de primera mano. Aquella relacin marc la definitiva orientacin de Pedro Vicente hacia la ciencia. En enero de 1742 deleg el poder en Esmeraldas y, luego de casarse por segunda vez (con doa Mara Ventura Martnez), emprendi el viaje hacia el Amazonas. En agosto de 1743 abandon los territorios de la Corona espaola, pasando al Brasil, y embarcndose hacia Lisboa. 1744 y 45 son los aos en que recorre Espaa, pasando luego (1747) a Pars, donde deslumbra a la Corte, al extremo de permanecer cerca del Rey durante la batalla de Lawfeld, quedando impresionado por la crueldad de las batallas europeas, comparada con "la profunda paz de la provincia de Quito, donde la vista del desangre es capaz de hacer desmayar". En marzo de ese ao es propuesto y aceptado como miembro de la Academia de Pars, pero no se detiene a disfrutar de los honores que se le deben, sino que parte a Londres, donde es invitado a formar parte de la Royal Society, distincin que no pudo concretarse, pues, como resultado de "una grave fiebre y fluxin del pecho", falleci el 17 de noviembre de 1748. Don Pedro Vicente Maldonado dej como herencia cientfica "dos cajas repletas de dibujos y modelos de mquinas, as como herramientas de diferentes oficios, que esperaba llevar a su Patria". 73

Tal vez el mejor resumen de su existencia lo hiciera don Charles-Marie de La Condamine, quien dijo de l (en palabras que le son aplicables; pero tambin a su tiempo y a su pas) que "su pasin por instruirse abarcaba todos los generos, y su facilidad de concepcin supla a la imposibilidad en que se haba visto de cultivarlos todos desde su temprana juventud". Gracias, don Pedro. Cuando muri, el 6 de enero de 1786, el guayaquileo Pedro Franco Dvila era casi un desconocido para sus coterrneos. No obstante, faltaban apenas 3 das para la reapertura de su Real Gabinete de Historia Natural en Madrid. A la maana de su muerte, presintiendo quiz el fatal desenlace, don Pedro hizo concurrir a su domicilio en Madrid (calle de Alcal N 16) al Notario Manuel Antonio Ochota y le hizo entrega, en sobre cerrado y lacrado, de su Testamento, comprometindose a ratificarlo en otro momento, pues se hallaba imposibilitado de hacerlo. Nunca pudo completar ese deseo. Cerca de las 10 de la noche, el sabio, de 75 aos de edad, exhal su ltimo suspiro en brazos de su fiel amigo y compaero Nicols de Vargas, quien convoc de inmediato al ya mencionado Notario, para dar lectura al Testamento, por la eventualidad de que en el mismo se establecieran deseos para sus funerales. Y as era. Dando una vez ms prueba de una humildad que muchos consideran excesiva, el sabio guayaquileo peda que se lo vistiese con el tosco sayal de los hermanos de San Francisco; que se le pusiera de cuerpo presente en el suelo, con cuatro luces, y se le enterrase en secreto en la vecina iglesia parroquial de San Luis. Peda igualmente que dicho entierro se llevase a cabo sin pompa y con la mayor moderacin. As concluy la vida de alguien que no slo dio lustre y renombre a su ciudad y su pas natales, sino que fue de las pocas figuras que han podido representar con dignidad a Espaa en el Siglo de la Razn, pues el atraso ibrico es enorme con relacin a los progresos logrados por franceses, ingleses o alemanes. Naci don Pedro en Guayaquil, el 21 de marzo de 1711, siendo bautizado en la iglesia del Sagrario. Su padre, el capitn don Fernando Franco de vila (otros escriben Dvila y al final de su vida don Pedro lo prefera as) haba nacido en la provincia de Sevilla, y gozaba de una cmoda situacin econmica. En el orden administrativo fue Mayordomo de la Cofrada de Nuestra Seora del Carmen, dando muestras de piedad (y fortuna) al donar un hermoso frontal para la Orden de Predicadores, que los ms conservadores han tasado en unos mil pesos, una gran suma a la poca. Su madre, doa Mara Magdalena Ruiz de Eguino era guayaquilea de 74

nacimiento. Aunque las fuentes documentales que tenemos de su vida son muy escasas, se guardan tradiciones de la fortuna cacaotera de su padre, quien habra enviado a Franco a Europa hacia 1735, naufragando su barco quiz en las costas del Choc, donde conoci a quien sera posteriormente su esposa, doa Mara Merenciana de Reina, de la cual se separ muy poco tiempo despus de la boda, sin dejar descendencia. Parece (aunque los datos al respecto son contradictorios) que parti hacia Espaa con su padre, quien muri en su Sevilla natal, dejando al futuro sabio dueo de una enorme fortuna. Sin embargo, al intentar un retorno a Guayaquil, fue capturado por unos piratas ingleses, que slo lo canjearon por un buen rescate. Como quiera que fuese, lo real es que don Pedro ya no regres nunca y que se volvi a Europa, donde lo encontramos en 1745, y de donde ya no regresara jams. Quiz escarment con un naufragio y un abordaje de corsarios, y decidi que l era un animal de tierra y no de mar. Difcil es establecer cul de sus colecciones fue la primera en iniciarse: la de arte, la de piezas arqueolgicas, la de ejemplares de las ciencias naturales o su enorme biblioteca. Lo cierto es que parece haber gastado su fortuna (otros han llegado a decir que la fortuna propia y la de sus siete hermanos) en adquirir aquellas obras, que se evaluaron en la casi mitolgica cantidad de un milln de pesos, pues su coleccin era la ms rica que ningn particular haya reunido nunca, segn palabras del clebre naturalista francs Rom de Lisle. Unos aos ms tarde, don Pedro, dispuesto a regresar a su tierra, e imposibilitado de traer consigo sus voluminosas colecciones, las ofreci en venta al Monarca espaol, quien comision al Marqus de Grimaldi (su Ministro), y este se dirigi al padre Enrique Flrez, pidindole su opinin, que emiti muy favorable. Sin embargo, o las razones econmicas fueron ms poderosas que el inters por la ciencia, o el atraso espaol era tan grande que nadie consider la importancia de la adquisicin, lo cierto es que la coleccin o El Gabinete (como l prefera llamarlo) sigui en manos de don Pedro, quien no quera venderlo fuera de Espaa, aunque se vio obligado a subastar algunas de sus piezas duplicadas. Finalmente, en 1771, el Rey, don Carlos III, decidi adquirir el Gabinete, con la condicin (aceptada) de que el propio Franco Dvila fuese director del Museo, y comenz el traslado de los miles de piezas con su respectivo catlogo. El 19 de diciembre de 1772, el guayaquileo don Pedro Franco Dvila se convirti en el primer americano que fue miembro de la Real Academia de Historia de Espaa, y se resolvi (en un gesto de inslita modernidad de 75

pensamiento) que el Gabinete estuviese en el mismo edificio que la Academia de Bellas Artes de San Fernando. Finalmente, el 4 de noviembre de 1776 se abri al pblico el Real Museo y Gabinete de Ciencias Naturales, lo que no haca ms que refrendar en Espaa la celebridad mundial de don Pedro, quien ya haba sido nombrado Acadmico en Berln, el 9 de septiembre de 1767, y que el 6 de junio de ese ao ya haba sido recibido como Fellow por la Royal Society de Londres. Gracias, don Pedro. Aunque se ignora la fecha precisa de su nacimiento, sabemos que fue bautizado el 17 de noviembre de 1768, en Popayn, como hijo legtimo del Alfrez bogotano Jos de Caldas y de la seora Vicenta Tenorio. Su vida fue siempre una sucesin de concesiones, que se iniciaron con los estudios, pues ingres a muy temprana edad a seguir la carrera de abogado, slo para complacer a su familia, como lo dira ms tarde. Lo cierto es que Francisco Jos de Caldas fue claramente el continuador de Espejo. De hecho, la noticia de la muerte del quiteo (cuando l mismo tena 29 aos de edad), lo condujo a un estado de depresin que lo forz a abandonar sus negocios privados y encaminarse a Santaf, donde hizo la amistad ms importante de su vida: Jos Celestino Mutis, quien lo invit a sumarse a la expedicin que vendra a Quito (para entonces parte del Virreinato de Nueva Granda) en 1801. Seguramente fue el perodo ms feliz de su vida. Recorri todo el sur del Virreinato, desde su nativa Popayn35 hasta Loja, recogiendo especmenes, dibujando descripciones y analizando parentescos botnicos. En Quito se conoci con dos sabios europeos, que marcaran toda la vida intelectual de los primeros aos del siglo: el alemn universal Alexander von Humboldt y el francs Aim Bompland. El entusiasmo de Caldas fue desbordante y, en largas parrafadas tropicales, expres siempre su admiracin y felicidad al encontrar almas gemelas en la vocacin cientfica. El reconocimiento fue mutuo. Cuando Humboldt conoci unas mediciones realizadas por Caldas sobre los satlites de Jpiter, no pudo dejar de constatar, con profundo asombro, que sus propias mediciones se diferenciaban en slo 3 segundos. En su diario, Humboldt ha dejado expresa constancia de esta admiracin, y
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Hemos incluido a Caldas en este listado de personajes ilustres de Ecuador porque su nativa Popayn era, al momento de su nacimiento, parte de la jurisdiccin de la Audiencia de Quito.

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dice que le fue soprendente que este joven americano se haya elevado hasta las ms delicadas observaciones astronmicas por s mismo, y con unos instrumentos hechos de sus manos. Pero los tiempos haban cambiado. Ya no era posible estar dentro de la ciencia y fuera de la poltica. Francisco Jos haba estado cerca de los revolucionarios, pero lejos de la revolucin. Les haba facilitado las instalaciones del Observatorio para que all se reunieran Camilo Torres, Antonio Nario, Antonio Ricaurte y otros patriotas neogranadinos, pero l mismo se haba conservado sin participar de un modo directo. Pero, una vez producidos los estallidos de agosto de 1809 (en Quito) y del 20 de julio de 1810 (en Bogot), ya no era posible mantenerse al margen por ms tiempo. Acept la direccin del primer peridico rebelde de la sede Virreinal, adecuadamente bautizado Diario Poltico, y una buena mitad de los artculos all aparecidos se debieron a su pluma. Al mismo tiempo que mantena la publicacin del peridico, y siguiendo el ejemplo de lo que haba hecho Benjamn Franklin en el Norte, prepar la aparicin de un Almanaque, destinado no slo a ilustrar a los lectores en el campo de las ciencias, sino a vincular stas con la actividad poltica. No fue suficiente. La administracin de Nario tuvo que hacer frente a una suma de disensiones internas y agresiones exteriores, y Caldas pas a integrarse al ejrcito, como capitn de ingenieros, y significativamente iba cargando a todas las batallas un telescopio que haba encargado a su casa. En mayo de 1816 hubo el reflujo revolucionario; los Realistas reasumieron la administracin y Francisco Jos de Caldas, quien haba completado el camino de Eugenio Espejo, fue fusilado (por la espalda como traidor) el 29 de octubre de ese ao. Humboldt, Bompland, Caldas y Espejo son cuatro hombres. Cuatro sabios que, en tiempos normales, habran podido consagrarse exclusivamente a la ciencia, pero que vieron su vida tocada por los vientos de la agitada poca que les toc vivir y que supieron responder al desafo de su realidad. Los padres de la Patria. CDIZ, 13 DE MARZO DE 1811. URGENTE. Las Cortes de Cdiz escucharon hoy el final de la prolongada (3 das) intervencin del diputado quiteo Jos Meja Lequerica, que haba comenzado su extenso discurso el da 10 de los corrientes. El tema de la discusin amerita tanto esta prrroga cuanto el evidente cuidado que Meja ha puesto en su preparacin.

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Se trata del debate sobre la continuidad o abolicin del tribunal de la Santa Inquisicin.

Antecedentes
La Inquisicin o Tribunal del Santo Oficio fue creado en Espaa hace exactamente 341 aos, el 17 de septiembre de 1480, cuando una Real Cdula de los Reyes Catlicos instituy la Inquisicin en sus dominios (que an no comprendan Amrica) y dos aos ms tarde delegaron sus facultades en el odioso Fray Toms de Torquemada. En un primer momento, el Tribunal surgi como un mecanismo de lucha contra las herejas y, en el caso de Espaa, como medio coercitivo para comprobar la profundidad de las conversiones de moros y judos que, como resultado de la Reconquista, tenan lugar por miles en todo el territorio peninsular, y especialmente en Andaluca. Empero, muy pronto se puso en evidencia que las miras teolgicas (o pseudoteolgicas) de Torquemada iban para mucho ms, pues en sus instructivos a los inquisidores explicaba claramente que se trataba de luchar contra la base misma de las herejas, y defina lo hertico como la falsa y anticristiana conviccin de que el hombre es libre de elegir. Con esas instrucciones lleg la Inquisicin a Amrica. El 25 de enero de 1569, Felipe II decidi que la Inquisicin funcionara tambin en las Indias. El 7 de febrero de ese mismo ao expidi una Cdula estableciendo el Tribunal en Lima, donde se recibi tal orden el 9 de enero de 1570, apenas 3 das antes que en Mxico. A Quito lleg, con fecha 15 de enero de 1575, don Rodrigo Paz, llamado Familiar del Santo Oficio, cuyo papel era oficialmente el de escudriador, investigador y delator de los herejes, cuyos casos pasaban a Lima. Es til recordar que la denominada Rebelin de los Encomenderos (la que encabez Gonzalo Pizarro) haba tenido lugar poco tiempo antes, de modo que Felipe II esperaba que el feroz Tribunal del Santo Oficio, clebre por sus mtodos violentos y de torturas terribles para arrancar confesiones, sirviera como un instrumento poltico en su lucha por mantener a raya a los no menos feroces conquistadores. El 8 de marzo de 1610, Felipe II decidi que un Tribunal de la Inquisicin se instituyera en Cartagena de Indias, y con ello la expansin qued completa.

As llegamos al da de hoy, cuando el tema de la Inquisicin se ha debatido en las Cortes de Cdiz. Don Jos Meja Lequerica, que actuaba conjuntamente con don Jos Joaqun de Olmedo en las Cortes de Cdiz, en las reuniones de liberales y en 78

las logias masnicas, particip en el debate de sobre la abolicin de la tortura, como medio para obtener confesiones. El testigo ha de ser libre al declarar -expres Meja, cuya voz es considerada la mejor gua jurdica de las Cortes-, y esta libertad es tanto ms necesaria, cuanto que la coaccin, aunque fsicamente hablando no quita la libertad natural, frustra todos los efectos legales y, por lo mismo, as como esa coaccin anulara la validez de un contrato, una renuncia o un testamento, tambin destruira el valor de la prueba de un testimonio. Los liberales ganaron esa batalla, y otra vez ha sido Meja Lequerica quien encabeza la lucha parlamentaria para abolir del todo el Tribunal de la Inquisicin. La Iglesia se halla en el Estado, y no el Estado en la Iglesia, sentenci el diputado, generando una trifulca en las tribunas. Luego argument con menciones de autoridades eclesisticas de varios siglos, citndolas en latn y en espaol. Hizo un largo recuento de casos y ms casos de injusticias cometidas por el Tribunal, y afirm que la Inquisicin fue siempre un juego de tira y afloja entre Espaa y Roma, por lo que la calific de pura poltica. Finalmente, como el idelogo liberal que es, plante las bases fundamentales de la separacin de la Iglesia y el Estado. La autoridad civil es libre e independiente -dijo Meja-, sea cual fuere su forma de gobierno. Y lo que es de la potestad temporal no tiene nada que ver con el Pontfice Romano, el cual es cabeza de la Iglesia y no es Seor del seoro de los Reyes. Hubo un momento extraordinario en la intervencin, cuando el quiteo se refiri a la presunta revolucin de que se habla. Se habla de revolucin -dijo-, y se dice que aquello se debe desechar. Seor, yo siento no el que haya de haber revolucin, sino el que no la haya habido todava. Las palabras revolucin, filosofa, libertad e independencia son de un mismo carcter Yo digo que es un dolor que no haya en Espaa revolucin. La revolucin se reduce El acta de la sesin de las Cortes constata: quiso definirla, hubo desorden y el diputado Meja Lequerica se sent.

CADIZ, 27 DE OCTUBRE DE 1813. URGENTE. Alrededor de las ocho de la noche de este mircoles, ha fallecido, vctima de la terrible epidemia de fiebre amarilla que azota a la ciudad de las Cortes, el diputado quiteo Jos Meja Lequerica. Al morir tena 38 aos de edad, pues haba nacido en Quito el 24 de mayo de 1775, hijo de un funcionario espaol, el Dr. Jos Meja del Valle y Loreto (quien sirvi largos aos en Guayaquil, como Teniente de Gobernador de Yaguachi, primero, y Asesor de Gobierno y Juez de Difuntos de Guayaquil, ms tarde) y de la seora Manuela de Lequerica y Barrioleta, quien se hallaba separada largos aos de su esposo legal, Antonio Cerragera. 79

Esta ltima situacin, que lo colocaba dentro de la clasificacin tcnica de "hijo adulterino", dificult sus primeros estudios, pero logr formarse en la escuela de don Luis de Saa, quien se maravill ante la inteligencia y la portentosa memoria de su discpulo, que poda repetir un discurso completo con slo escucharlo una vez. Con posterioridad ingres al Colegio de San Fernando, estudiando gramtica latina, Filosofa y Matemtica. Antes de graduarse en el San Fernando (a los 17 aos de edad), ya haba hecho la amistad que ms influira en toda su existencia: la de Eugenio Espejo. En 1794, apenas dos aos despus de recibirse como bachiller, Meja egres de la Universidad de Santo Toms como Maestro en Artes, y logr obtener una beca, que le permiti ingresar al Seminario de San Luis a estudiar Teologa, aunque sin intenciones de ordenarse sacerdote. Desde los primeros tiempos universitarios surgi entre Espejo y Meja una corriente de simpata, que trascenda con mucho todas las diferencias, que eran muy notables. Espejo naci en 1747, y era por tanto 28 aos mayor que Meja, lo que habla muy a las claras de cun notorio habr sido el talento del joven para que el Dr. Espejo lo tuviera en su crculo ntimo, pese a la diferencia de aos. Meja era pobre. Aunque su padre reconoci siempre a este hijo como propio, nunca le asign un solo centavo. Debi financiar sus estudios gracias a su talento y a los sacrificios de su madre. Espejo, en cambio, era reputado como uno de los hombres ms ricos de la Audiencia. Adems, puso a Meja en buenas relaciones con el Marqus de Selva Alegre y los otros distinguidos miembros de la Sociedad de Amigos del Pas. Todo pareca ir por un buen camino. Cambi de golpe. La "ilustracin" se haba buscado difundir con la publicacin del primer peridico local: "Primicias de la Cultura de Quito" hasta que, a fines de enero de 1795, Espejo fue apresado, precisamente por las opiniones vertidas en su crculo y difundidas por ese medio. Muri en prisin en diciembre de ese mismo ao, y el repliegue de sus seguidores fue inmediato. Muchos de los jovenzuelos nobles que acudan a reunirse con Espejo lo hacan por una simple y quiz superficial rebelin juvenil, y ahora, cuando su mentor y gua haba muerto en la crcel, adquirieron sbita conciencia de que la cultura y la condicin de librepensador han sido siempre subversivas y mal vistas por cualquier rgimen. Amedrentados y no dispuestos a arriesgar demasiado, se retiraron. El grupo se deshaca a ojos vista, y Meja (de 20 aos de edad) no tena en 80

esos momentos ni el peso intelectual ni los arrestos polticos para reemplazar al lder y reorganizar el grupo. Se cas con la hermana de Eugenio, doa Manuela Espejo, mucho mayor que l, y no faltaron algunos que murmuraron que se trataba de un matrimonio por conveniencia (Manuela haba heredado el dinero y quiz ms importante para Meja la biblioteca de su hermano). Si fue as o de otra manera, son cosas que slo competen al mbito privado. Lo cierto es que Eugenio Espejo habra estado orgulloso de su discpulo. Es que, de pronto, como si la muerte de su padre intelectual fuese una dolorosa forma de liberacin, Meja se irgui en toda su estatura. Y, al confrontarla con otros, en Guayaquil y en Lima primero, y en la propia Espaa despus,36 fue adquiriendo la seguridad y el aplomo que lo hicieron distinguirse en las Cortes, a las que fue elegido por los propios peninsulares, como reconocimiento a su lucha con las armas en la mano en contra del invasor napolenico. Su celebridad se ha cimentado sobre todo en su capacidad oratoria, pero se trata de cosas mucho ms que formales, pues su voz y su voto estuvieron siempre a favor del desvalido y en defensa de los pobres. Al morir, ha escrito su epitafio su mejor amigo en Espaa y su hermano masn, Jos Joaqun de Olmedo, con quien han compartido infinidad de batallas parlamentarias y multitud de sueos. Las palabras del poeta de Guayaquil resumen la condicin de enciclopedista, tribuno y luchador del quiteo "Am y cultiv todas las ciencias. Pero sobre todo am a su Patria y defendi los derechos del pueblo espaol con la firmeza de la virtud, con las armas del ingenio y de la elocuencia y con toda la libertad de un representante del pueblo". Desdichadamente no podremos brindar a sus despojos fsicos el homenaje que rendimos a su herencia intelectual, porque el Cabildo de Cdiz ha resuelto echar sus restos a la fosa comn, por temor al contagio. Ha fallecido tal vez el ltimo de los precursores; el postrero de aquellos que pensaron que poda promoverse la felicidad de los pueblos de Amrica nicamente mediante la palabra, la prensa y el ejemplo. Es la hora de los libertadores, que empuen las armas para hacer valer esas ideas.

Los Barrios de Quito


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Meja se sum a la resistencia del pueblo espaol, y combati contra las fuerzas invasoras de Bonaparte.

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Todas las agitaciones que hemos narrado, de los indgenas, los artistas, los estudiantes y los pensadores, prendieron en el pueblo llano, que slo esperaba su momento. El momento lleg en mayo de 1765 Joseph de Herrera se llamaba el administrador del Estanco de Aguardientes que nombr el Virrey, y que se posesion a comienzos de 1765, y pronto se rode de chapetones (espaoles nacidos en Espaa) y nombr a varios vigilantes del mismo origen. Como era de esperarse, esos vigilantes se dedicaron a los ms grandes abusos y, como Herrera hiciera caso omiso de las quejas, el pueblo se amotin el 22 de mayo. Unos 60 hombres, sobre todo del gremio de carniceros, asaltaron los Estancos, destruyeron las barricas, las cubas y los odres, haciendo correr el aguardiente por las calles, mientras Herrera sala a espetaperro hacia Santaf y su segundn se largaba a Lima. All se dio la primera muestra de la grandeza del pueblo quiteo, porque todas las joyas y absolutamente todos los bienes de los funcionarios fueron resguardados y se los entreg a los jueces, en presencia de unos tres o cuatro mil vecinos que haban acudido al or el escndalo y que se solidarizaron con los atacantes. Cautamente, los jueces no dijeron nada, no hicieron nada, y se marcharon a sus casas. Todo pareca estar en paz: el pueblo, satisfecho por haber terminado con sus explotadores; las autoridades, porque el tumulto no hubiera pasado a mayores. Pero la prepotencia es mala consejera. Antes que pasara un mes de esta leccin, ya volvieron por ms. La noche del 21 de junio, unos 300 espaoles se propusieron hacer un escarmiento con la insubordinada plebe y formaron patrullas para recorrer las calles. Era viernes, as que encontraron algunos borrachitos, y en un grupo de 4 ladinos hallaron a una mujer blanca que departa con ellos. Lo tomaron a afrenta los godos, y cobardemente azotaron a la doa en media calle. Protestaron los criollos, como es lgico, y los espaoles abrieron fuego, matando a los cuatro. Era la gota que iba a derramar el vaso. Se corri la voz, creci la ira, y el lunes siguiente, 24 de junio, salieron los hombres de los barrios, sin armas de fuego y provistos nicamente de piedras y de palos, a buscar a los agresores. Fue espontneo y sin concierto; pero, al verse reunido y junto todo el pueblo en las mismas calles y con las mismas ganas, comenzaron a surgir los gritos. A un Viva el Rey! sigui un Y mueran los chapetones!, mientras la gente se diriga a buscar a los culpables de la 82

matanza del 21. No los encontraron. Ni a ellos ni a ningunos otros, porque todos se escondieron; pero a la maana siguiente, ya soliviantado el pueblo, se refugiaron los chapetones en Palacio y sacaron a la calle su artillera, que eran unas pocas piezas de balas de hierro y rocas, entre ellas una que denominaban El Pedrero. Una vez y otra fue el pueblo al asalto del Palacio, y una y otra vez parecieron rechazarlo, causando unos 30 muertos. Pero al final, en un asalto de todas las fuerzas, se desplaz a los peninsulares, y toda la ciudad qued en poder de los barrios el 29 de junio. Slo hubo dos hombres que se atrevieron a tratar de contener los nimos, porque son amigos de la gente sencilla y porque el pueblo los conoce como tales: los jesuitas Pedro Milanesio y el tambin sacerdote y poeta guayaquileo (de Daule, por ms seas) Juan Bautista Aguirre. Ellos consiguieron medio calmar a las masas, asegurando que el estanco sera vuelto a su condicin primitiva, y que no habra represalias contra nadie. Pero para esa fecha (da de San Pedro y San Pablo, por ms seas) el pueblo ya haba capturado al temido Pedrero, y ahora se dieron el lujo (porque la celebracin es siempre un lujo para el pueblo) de llevarlo a devolver, pero adornado con cintas y pintarrajeado con leyendas. En realidad, ese 29 de junio de 1765 debera celebrarse como fiesta nacional, pues fue el primero de los triunfos del pueblo sobre los Realistas y, aunque no se plantearon todava la independencia poltica, dieron pruebas de un asombroso nivel de organizacin Los de San Roque se turnaban con los de San Sebastin para hacer las guardias, mientras los de San Blas reemplazaban a los de San Marcos en la custodia de las calles. No ocurri ningn crimen ni desaguisado en los tres meses que dur la autogestin popular. La situacin era clara, pero insostenible: el pueblo haba tomado el poder y se haba organizado. El Virrey de Santaf se invent un brillante artificio poltico para solucionar el problema: resolvi perdonar a los vencedores y olvidar el incidente. Claro que no todo termin all. El sabor de la victoria, y de una administracin local sin chapetones, levant el nimo a muchos, que ya no se contentaran con volver a ser esclavos, y uno de los jvenes que lucharon en junio, mozo de unos 18 aos, del Barrio del Hospital por ms seas, quien anduvo por las calles poniendo unas banderitas coloradas que decan A las Alcabalas, balas. A la Libertad, lealtad. Por estudioso y trasnochador llamaban a este muchachn Chzig, que en quichua es lechuza o bho, y la polica nunca logr establecer su nombre completo. Se trataba del joven Francisco Javier Eugenio de Santa Cruz y Espejo.

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Deliberadamente hemos dejado para el final de estas pequeas reseas de hombres ilustres del siglo XVIII al mayor de todos ellos. Francisco Eugenio Javier de Santa Cruz y Espejo naci en Quito y fue bautizado el 21 de febrero de 1747. Su padre fue el indgena Luis Chsig (lechuza o bho en quichua)37 nacido en la ciudad peruana de Cajamarca, hijo de picapedreros dice Rodolfo Prez Pimentel, y aade cambi su apellido por Bentez y luego por Santa Cruz y Espejo. Fue su madre doa Mara Catalina Aldaz y Gordillo; pero su primer libro El Nuevo Luciano, lo firm como Xavier de Cia. Apstegui y Perochena38; pero luego public un supuesto ataque a su propio libro que firm como Moiss Blancardo y, cuando atac tambin este libro (burlndose de la que llam ciencia blancardina), y hacia el final de su vida pretendi reclamar pureza de sangre castellana y exhibir aun otros apellidos que le endilgaba a sus antepasados maternos. Pero en el fondo su apelativo legal carece de importancia, pues l mismo prefiri siempre ocultarse a las miradas de la sociedad y, desde las sombras, lanzar sus palabras siempre agudas y certeras. Por esto lo llamaban (y l no se molestaba por ello) Duende. El nombre con el que entr en la historia es el de Eugenio Espejo, y eso nos basta. Como quiera que fuese, lo indudable es que esos padres tuvieron 7 hijos, de los cuales el mayor fue Eugenio, el preferido del padre, quien lo llev consigo al Hospital, donde, segn las propias palabras del escritor, "mi mrito est en haber, desde muy nio, estudiado en el conocimiento de los hombres, en no haber dejado el libro de las manos y, aun cuando lo haba dejado, estudiar en el vastsimo libro de la naturaleza con la observacin". Cuando esto dice, ya est completo el hombre. Espejo, a quien se le reconocen grandes mritos polticos, los tiene en igual o mayor medida culturales, pues es el primer hombre de la Ilustracin en nuestro medio, y uno de los primeros de toda Amrica. Su educacin como mdico se dio en el Colegio dominico de San Fernando, de donde egres el 10 de julio de 1767, recibiendo el ttulo de doctor 12 das ms tarde. Sin embargo, como l mismo lo denunciara en el curso de sus escritos, las Universidades quiteas eran extremadamente malas, pese a haber sido de las ms antiguas. Como slo los blancos podan asistir a la Universidad, y como esos blancos
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Tenemos al Diccionario Quichua/Castellano/Quichua de don Luis Cordero como Biblia del tema. l da bajo lechuza la voz Chshig; pero, bajo bho pone Cuscungu. Quiz se trate de dos especies diferentes. 38 Estos dos apellidos, a los que luego sum los de Aldaz y Larraincar fueron su intento por demostrar una supuesta pureza de sangre castellana, aunque de su seora madre se ha dicho que fue mulata, hija de liberto.

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no pasaran de los 10,000, incluso a la dispendiosa administracin de la Audiencia le pareci que tres universidades eran excesivas, de modo que en julio de 1769 (2 aos despus de la expulsin de los jesuitas) se clausuraron las tres, y permanecieron cerradas nada menos que 19 aos, hasta que, en abril de 1788, se fusionaron en una sola, la secularizada de Santo Toms, que funcionaba en el antiguo colegio jesuita de San Luis. Fcil es de suponer, pues, que la formacin "acadmica" era muy mala y, si a esto sumamos los privilegios y exoneraciones de los nobles (que llegaron al extremo de plantear que no deba tomrseles exmenes ni lecciones), es sencillo comprender que Espejo fue bsicamente un autodidacta y que a esta formacin siempre interesada e interesante, pero carente de rigor y sistema se deben tanto su rebelda cuanto sus incoherencias en muchos campos. No menores fueron sus vaivenes en el campo poltico, pues sus escritos (muy abundantes segn se ha dicho, aunque muchos firmados con seudnimos) han pasado de la exaltacin emancipadora al desprecio a los ciudadanos del pas, y ya desde su primera obra, El Nuevo Luciano, deca que se encontraba "en el centro de la barbarie, en un pas como Quito, tan distante del influjo literario europeo", y que haba logrado componer su obrilla "a pesar del infinito nmero de necios que componen esta ciudad". Quera Espejo integrarse a la sociedad caduca de su tiempo? Era su lucha nicamente un desesperado esfuerzo por ser aceptado? Finalmente, era un rebelde al ciento por ciento, o nicamente un arribista frustrado? Nada es nunca unvoco en la vida de los hombres, y mucho menos en la de aquellos individuos obligados por la historia a vivir en un tiempo de transicin y angustias. Todo esto incidi en la vida del joven Espejo: primero, fue educado por los jesuitas, quienes seran las primeras vctimas de la reorganizacin del gobierno, pues son claramente los ms ricos de todos los colonos; segundo, es indudable que las reformas de reconquista por parte de la metrpoli no se darn sin fuertes resistencias por parte de los criollos, y el joven Espejo parece de las personas ms decididas a impulsar los conceptos de la ilustracin; tanto, que se ha hablado insistentemente, aunque sin demostracin policial, que fue uno de los impulsores de la Rebelin de los Barrios Quiteos, y que fue l quien cre aquellas clebres banderas que se colocaron en el centro de la ciudad con la leyenda A las alcabales, balas. A la libertad, lealtad. En 1779 comienza una brillante carrera literaria, que nos dar el Nuevo Luciano y, al ao siguiente, en rpida sucesin, Carta al padre La Graa, Sermn de San Pedro, La Ciencia Blancardina y el Marco Porcio Catn. Espejo es considerado para entonces un peligro para la estabilidad de la colonia, y las persecuciones contra l comienzan con un intento de exilio en 1782, la negativa a aceptar sus opiniones, y finalmente la prisin de 1787, originada por la publicacin de un panfleto satrico, Retrato de un Golilla, escrito, como tantos otros, bajo seudnimo, pues, como l mismo lo dijo en tercera persona el vulgo lo despreci, por lo que se ocult lo ms que 85

pudo, y as ha conseguido el arte de esconderse. Espejo fue apresado injustamente; pues como luego se supo, la stira haba sido escrita en Espaa contra Carlos III y su Ministro Glvez. Desde su prisin elev varias solicitudes al nuevo monarca, Carlos IV, y en junio de 1.788 el Ministro General Antonio Porlier dispuso que el asunto se conociera en Bogot, para lo cual le liberaron y viaj a esa capital, donde tuvo ocasin de ponerse en contacto con diversos personajes como Jos Mara Lozano, Antonio Nario y Francisco Antonio Zea, llamados a fundar la Logia masnica Arcano Sublime de la Filantropa y a preparar el movimiento emancipador en Nueva Granada. Nuestro ya maduro Espejo (tiene al momento 42 aos) aprovecha bien el viaje a Bogot. Hace nuevos amigos y, en general, se dira que el ambiente en la sede virreinal ampla sus horizontes. De entonces es su trascendental Discurso, en el que promova la creacin de una sociedad que l denominaba un poco francfilamente Escuela de la Concordia. Cuando su proceso fue sobresedo, el 2 de octubre de 1789, Espejo retorn a Quito y, en otro vaivn del pndulo de su vida, lleg transformado una vez ms de proscrito en hroe, pues el concepto mismo de concordia fue visto como una renuncia a las acciones y opiniones polticas, en nombre de un progreso social y cultural concordado entre todas las fuerzas de la Audiencia. El 30 de noviembre de 1791, se cre la Sociedad Patritica de Amigos del Pas, que tena como cabeza pblica y formal al marqus de Selva Alegre, pero nadie dudaba de que el verdadero motor tras el aristcrata era el mestizo Espejo, el panorama cultural de la Audiencia pareci cambiar de raz. En realidad, para buscar antecedentes a la conformacin de este tipo de sociedades, tenemos que remontarnos, en el territorio de la Audiencia, a la casi desconocida Academia Pichinchense, que existi durante un breve perodo, para consagrarse al estudio de las ciencias y fundamentalmente de la cosmologa. Luego de la visita de los Acadmicos franceses (1735-43), el mundo cultural de la Real Audiencia se vio modificado de raz, muy especialmente por los cambios radicales que tuvieron lugar en la elite del pensamiento colonial y en su centro superior de enseanza y reflexin, la Universidad de San Gregorio, regentada y mantenida por los jesuitas. La apertura espiritual que se produjo en Quito fue mayscula. Sbitamente, las herejas del da anterior se convirtieron en los conceptos cientficos de moda en las universidades, y las aulas se abrieron para recibir a personas que antes no hubieran podido soar siquiera con ingresar a ellas. Empero, en uno de los mltiples virajes que ha dado la administracin en la Audiencia (como reflejo de los cambios producidos en la metrpoli), la situacin de apertura intelectual vari radicalmente en 1767, cuando se produjo la expulsin de los jesuitas, y el consiguiente cierre de la San Gregorio.

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Felizmente, para entonces la formacin bsica de Espejo, a la sazn de 20 aos, ya estaba casi completa. Lo cierto es que el jueves, 5 de enero de 1792, Quito vio circular el primer papel peridico de nuestra Real Audiencia. De tono arisco y fuertemente crtico frente al retraso intelectual en que vivimos, el papel peridico, titulado adecuadamente Primicias de la Cultura de Quito conservaba, no obstante el tono irnico y la profundidad satrica, un rasgo de optimismo con respecto a los cambios que deberan producirse en la sociedad. El retardo que el peridico tena con relacin al resto del continente es, en s mismo, prueba del atraso que l seala.

Un parntesis dentro del parntesis:

Los peridicos.
El primer peridico digno de tal nombre en el mundo fue el Niewe Tydingen, publicado en Amberes (Blgica) desde 1605, que sigui siendo el nico hasta el surgimiento (1610) del Ordinari Wochenzeitung de Basilea (Suiza), y hubo que esperar otros cinco aos para que, en 1615, apareciera finalmente el Frankfurter Journal en Alemania. Fue como si un dique se hubiera roto. El crecimiento de las ciudades, la expansin del alfabeto y el podero creciente de una nueva clase social, la burguesa, provocaron el surgimiento impetuoso de varios peridicos, inclusive algunos que establecan competencia en las mismas ciudades. Slo Espaa (con su vida monacal y la presencia de la Inquisicin retardataria) se mantena al margen de esta forma de cultura, y fue slo en 1661 cuando comenz a circular la Gaceta de Madrid. Es significativo que, en esta materia como en tantas otras, la tardanza de Madrid con respecto a Europa es mayor que el atraso de Amrica con relacin a Espaa. Si la Gaceta espaola tena 56 aos de demora con relacin al Tydingen belga, ya para 1693 (32 aos luego de Madrid) apareci en Mxico El Mercurio Volante, que se adelant inclusive al Boston Newsletter (1704) de las colonias inglesas de Norteamrica. Pero, quiz como demostracin de que una sola golondrina no hace un verano, y como prueba de que el siglo XVIII ha sido el del rezago, aquel tempranero Mercurio mexicano se qued solo durante el corto tiempo de su existencia, pues los siguientes papeles peridicos del continente fueron todos en lengua inglesa: - Weekly Jamaica Courant (1718) - Boston Gazette (1719) 87

- New England Courant (1721) Slo despus reaparecieron los nuestros, en la siguiente sucesin - Gaceta de Mxico (1722) - Gaceta (Guatemala, 1729) - Gaceta de Lima (1744) - Mercurio (La Habana, 1764) - La Gaceta (Santaf de Bogot, 1785) - Diario de Lima (1790) - Papel peridico de La Habana (1790) - Papel Peridico de Bogot (1791) - El Mercurio Peruano (1791) Y fue slo en 1792, 187 aos despus que en Blgica; 131 aos luego que en Madrid y 99 aos ms tarde que en Mxico cuando aparecieron finalmente estas Primicias de la Cultura de Quito.

Unos prrafos del primer nmero del primer peridico


A la primera vista que demos sobre la naturaleza del hombre, hallaremos que l es dotado del talento de observacin y que las necesidades que le cercan le obligan en todo momento a ponerlo en ejercicio () A la doctrina de los tiempos sigue indispensablemente la historia de los progresos humanos. Querramos observar siempre en esta al hombre vuelto un hroe en la conquista de los conocimientos. Desearamos verle siempre superando los obstculos que le opone la universal y misteriosa naturaleza, y penetrando los arcanos ms recnditos, que hacen inaccesibles todos los entes que la componen. Pero a pesar nuestro, la historia de los siglos y de las naciones nos descubre al hombre embarazado con su ignorancia, unas veces insensible a los encantos de la sabidura y rendido al sueo de la inaccin; otras veces nimiamente celoso de mantener nociones superficiales, ms perniciosas que la misma ignorancia () Parece que ha llegado el momento en que Quito participe del beneficio de la luz; o en el que al menos haya llegado a tal grado de luz por el que se persuada y crea que lo necesita, y que pondr medios para adquirirle. Pero 88

desde estos crepsculos de su racionalidad; desde esta infancia de su ilustracin, es que Quito quiere dar a conocer a la Repblica literaria los esfuerzos que hace y los pasos que da hacia el Templo de la Sabidura. Sean en hora buena borrones los primeros ensayos que va a dar a luz () A semejanza de las dems naciones de Europa, y a imitacin de nuestras provincias vecinas del continente americano, del Norte y Sur, dar Quito sus papeles peridicos que, a la verdad, no sern ms que unos rigurosos miscelneos () Feliz Quito bajo de un gobierno tan ilustrado, y ms feliz si corresponden estas Primicias a su celo. Primicias slo vivi unos pocos nmeros, y dej de circular el 29 de marzo del mismo ao de su nacimiento.

El ya citado Rodolfo Prez Pimentel narra del siguiente modo sus ltimos meses En 1.794 extendi un Poder al abogado Luis Prieto de San Martn para que le tramite en Madrid un a plaza de Oidor en cualquier parte de Amrica, pero ciertos rumores de levantamientos populares ocurridos en Bogot le motivaron a hacer colocar el 21 de octubre unas banderitas de tafetn rojo con inscripciones en papel blanco superpuesto y que decan en el anverso "Liberi esto felicitatem et gloria consecuto" y al revs y sobre una cruz blanca la leyenda "Salve Croce", lo que en espaol significa "Libres seremos bajo la cruz salvadora, despus de haber alcanzado el propsito santo de gloria y felicidad". Las autoridades realizaron numerosas pesquisas sin poder precisar quines haban sido los responsables, pero el 95 una infidencia imprudente de su hermano lo puso en evidencia, y se inici un sumario eclesistico contra Juan Pablo Espejo; y de all pas el asunto a la justicia civil que encontr complicado a Eugenio Espejo. Todo el proceso haba sido llevado en el ms absoluto secreto y nunca lleg a sentenciarse. El 30 de julio fue sacado a la fuerza de la direccin de la Biblioteca Pblica y llevado nuevamente a la crcel donde le calzaron grillos en las piernas y, aunque escribi quejndose del maltrato al Virrey de Bogot, Jos de Ezpeleta, a quien denunci que la mazmorra era hmeda, fra y maloliente, pidiendo la libertad, no lo consigui. As pasaron varios meses, un ao, sin libros ni papeles, defendido por el Dr. Juan de Dios Morales. De vez en cuando se le abran las puertas a que saliera a atender a algn enfermo distinguido que requera sus servicios, pero era tan malsano el ambiente que enferm de gravedad, posiblemente de Amebiasis; se puso tan grave que el 20 de diciembre le dejaron salir a la casa en el Mesn donde viva con su hermana, el 26 otorg testamento ante el Escribano Mariano Mestanza y falleci el da 27 de diciembre de 1795, de solamente 48 aos de 89

edad, siendo enterrado al da siguiente en la ermita de San Jos de la recoleccin mercedaria del Tejar. Solo acompaaron el sepelio su hermana Manuela, su discpulo el joven Jos Meja Lequerica y el Padre La Graa. Toda su vida fue un continuo deambular en medio de ambigedades y medios entendidos. En tales circunstancias, las nicas reglas claras son las exteriores, y la pertenencia real, de clase y casta, de Eugenio Espejo qued clara nicamente ese 27 de diciembre, cuando su muerte se inscribi en el libro de defunciones correspondiente a los indios, negros y mulatos. Correspondiente al pueblo. Correspondiente a Eugenio Espejo. Al Precursor. Al Duende.

Nuevo parntesis:

Breves apuntes para una Teora del Mestizo


Eugenio Espejo es el adelantado, el precursor, el hombre de la Ilustracin, uno de los primeros cientficos americanos, y es generalmente reputado como el propulsor de la independencia nacional. Se lo exalta igualmente como indio y no son pocas las ocasiones en que se lo menciona incluso como demostracin y arquetipo del talento y la creatividad de los americanos autctonos. Pero no fue indgena al 100%, y l mismo busc ardorosamente durante su vida el reconocimiento de la otra vertiente tnica de su ser. Y no lo hizo solamente para lograr acceder a los derechos y beneficios que los criollos gozaban en aquel entonces, ni para demostrar, por prurito oligrquico o resentimiento social, la pureza de su sangre, o, como se deca por aquel entonces sin rastros de inga o de mandinga. Espejo es un mestizo. Sus cualidades y tribulaciones provienen de ese hecho, y el anlisis profundo de su personalidad histrica no puede eludir aquel aspecto. Pero, qu es un mestizo, a ms de ser un hbrido evidente? El Libertador Simn Bolvar afirm en su Carta de Jamaica que no somos indios ni espaoles, sino de una especie mixta, pero ni l penetr nunca en el carcter de aquella mezcla que representamos.

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La Conquista no fue slo un hecho geopoltico que estableci la dominacin de un hemisferio sobre otro, sino un descomunal enfrentamiento cultural entre dos vertientes del espritu humano: la racionalista cartesiana imperante en la Europa del insurgente Renacimiento y la animista natural, hegemnica en casi todo el mundo prehispnico de alta cultura en Amrica. La resultante no fue fruto de una negociacin o de un acuerdo entre ambas ni resultado de una integracin armnica y pacfica: fue la traslacin forzada y forzosa del racionalismo al Nuevo Mundo; el imperio de una cultura sobre otra. Una dominante y otra dominada. Pero la cultura dominada no muri. De hecho, paralela a la hegemnica, ha seguido fortalecindose y puliendo sus conceptos de base. Los hijos resultantes del choque cultural mestizos en el sentido tnico del trmino no fuimos hijos legtimos, vstagos de la aquiescencia de ambos padres, sino el fruto de un estupro; los herederos de una violacin: bastardos. El padre (el racionalismo-cartesiano) se haba impuesto y sojuzgado, de modo violento y brutal adems, a la madre (la cultura animista ancestral). Era una reproduccin en el orden cultural de lo ocurrido en el campo fisiolgico, donde el abuso constante fue la norma sexual de la conquista, que sumaba la dominacin patriarcal del machismo al sometimiento tnico de las castas. En ms de un sentido es posible afirmar que el ser humano ms desdichado es la mujer del grupo oprimido, porque debe cargar con una segregacin fuera de casa y con otra intra-familiar. Pero hay una excepcin. Cuando el padre fisiolgico es indgena y la madre biolgica es la blanca, los trminos de la dominacin parecen equilibrarse, porque el machismo imperante sirve de contrapeso a los factores culturolgicos. Ese es el verdadero mestizo: aquel en quien los valores de las dos vertientes de la opresin (la de gnero y la de clase/casta) pueden armonizarse y engendrar verdaderamente aquella especie mixta que peda el Libertador. No han sido muchos en el curso de nuestra historia, porque no fueron muchos los hombres indgenas que casaron con europeas o con sus descendientas. Pero sus nombres sern para siempre inmortales. Son personajes como el mestizo mexicano Benito Jurez, como el hroe rebelde peruano Tpac Amaru, o los mestizos ecuatorianos Eugenio Espejo u Oswaldo Guayasamn, por ejemplo: El nuevo crisol de una Nueva Amrica, la Nuestra, como quera Mart: por fin libre de dominacin externa o de complejos internos.

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Hemos pasado revista, aunque de modo rpido e inevitablemente superficial, a todas las conmociones (incluso las telricas) que sacudieron durante la segunda mitad del siglo XVIII a esta tierra que hoy llamamos Ecuador. Pero no fuimos los nicos que la sentimos y sufrimos de ese modo. Quiz la nica virtud o por lo menos la mayor que haya que reconocerle al perodo colonial fue que nos unific a todos los pueblos latinoamericanos, aunque haya sido con el rasero de oprimir y aplastar. Durante el lapso que estudiamos hubo varios otros movimientos rebeldes y de sublevaciones en distintos lugares de Amrica. A Eugenio Espejo le toc vivir la segunda mitad del siglo XVIII, cuando tienen lugar los acontecimientos fundamentales de la etapa pre-terminal de la colonia espaola. Amrica represent enormes riquezas para Espaa, especialmente por los gigantescos millones de maravedises mineros que llegaban de Mxico o Potos; pero con el tiempo aquella fcil fuente de recursos se convirti en fuente de molicie, tranquilidad y somnolencia para Espaa, que pas de ser uno de los pases de vanguardia tecnolgica en Europa a convertirse en un pueblo atrasado y sin iniciativas. Mientras Espaa caa, ingleses y franceses aprovechaban el tiempo para recuperar las primeras lneas, y pronto se hicieron presentes no slo en los mercados del viejo mundo, sino en las planicies y playas del nuevo. Como hemos visto, las reformas borbnicas fueron insuficientes y tardas. Lentamente, pero con la seguridad de los acontecimientos histricos, el descontento se fue filtrando en Amrica, y la metrpoli perdi su carcter monoplico, no slo en el mbito de la cultura, sino en el comercio, que se vea asediado por el continuo contrabando de productos de los competidores de Madrid. En mayo de 1736 llegaron a la Audiencia de Quito los acadmicos franceses y, si bien es cierto que aquello ocurri 11 aos antes del nacimiento de Eugenio, los vientos de renovacin que los galos impusieron en la enclaustrada vida casi monacal de Quito todava soplaban durante su infancia. Junto con aquellos cientficos vinieron dos enviados espaoles, Jorge Juan de Santacilia y Antonio de Ulloa, especficamente encomendados por la Corona para supervisar las gestiones de los franceses y, de modo privado, informar a Madrid de la realidad de la existencia en sus dominios de ultramar. El resultado de esta segunda tarea, las llamadas Noticias Secretas de Amrica, que slo se publicaron en 1825, narran un panorama de disolucin moral y econmica que es como el teln de fondo delante del que se 92

desenvolvi la vida de Espejo y sus contemporneos. Pero, los sucesos que de forma ms directa afectaron la vida del precursor fueron indudablemente tres: la rebelin de los barrios de Quito (mal llamada sublevacin de los Estancos), la casi inmediata expulsin de los jesuitas (con el consiguiente cierre de las universidades y la clausura de la mejor parte de la incipiente vida cultural) y las rebeliones casi simultneas de Tpac Amaru, en el sur, y de los Comuneros, en el norte. Ya hemos hablado sobre la primera, sealemos algunos puntos de las otras dos

De modo casi simultneo, toda Amrica sinti el impacto del deterioro espaol y la falta de adecuacin de un sistema colonial que haca agua por todas partes. Esto se reflejaba en los hechos culturales, en la desazn generalizada de las elites criollas, en el incremento del contrabando y, naturalmente, en el pueblo llano. La rebelin de los barrios de Quito, que no pudo ser aplacada con medios polticos ni con la represin armada, no fue sino el inicio de las agitaciones que sacudiran toda esta regin del mundo. En el territorio de la actual Colombia, el movimiento de los Comuneros signific el aparecimiento de formas de lucha popular muy avanzadas y el surgimiento de un sentimiento americanista muy fuerte, ya que los seguidores de aquellos rebeldes colombianos rescataban como propias tanto la insurreccin de Quito cuanto un movimiento sureo de restablecimiento del imperio incaico, dirigido por un hombre que se haba proclamado heredero de los Incas y que, aunque haba nacido como Jos Gabriel Condorcanqui, se haca llamar Tpac Amaru, por un lejano parentesco con los Incas de la ltima ciudad en rendirse, la casi mtica Vilcabamba, en la sierra peruana. Jos Gabriel Condorcanqui Noguera naci en la regin de Cuzco hacia 1738 (otros dicen que en 1743), hijo de un cacique indgena y de una mujer blanca. Y era relativamente rico. Como buen mestizo acomodado de su tiempo, Jos Gabriel tuvo una educacin casi integralmente espaola. Hacia 1760, a la muerte de su padre, pas a ser considerado Curaca de su regin natal, y ese mismo ao contrajo matrimonio con Micaela Bastidas, quien le dio tres hijos. Su situacin econmica era bastante holgada, y lleg a poseer nada menos que 350 mulas, que a la poca era una pequea fortuna. Mestizo, descendiente de los Incas y adinerado, Condorcanqui era la persona ms idnea para encabezar la rebelin que estall en noviembre del ao 1780, 93

contra el corregidor de Tinta, Antonio de Arriaga. Cuando Condorcanqui decidi iniciar la sublevacin, un grito de jbilo rebelde sacudi la serrana, y muy pronto hubo unos 6,000 hombres que se agruparon en torno a su lder, que pas a llamarse Tpac Amaru desde entonces. Los espaoles despreciaron en un primer momento aquella insurreccin, pero despacharon a 1,500 soldados bajo el mando de Tiburcio Landa. Les pareci suficiente. Pero no lo fueron. Desde el primer enfrentamiento, el triunfo favoreci a los hombres de Tpac Amaru, y esa victoria fue la seal para la insurreccin generalizada. Al paso de Tpac Amaru por los pueblos se le iban sumando hombres y mujeres de todas las razas y condiciones, y el caudillo fue elaborando un proyecto poltico que unificaba a todos los explotados, pues igualmente otorgaba la libertad a todos los esclavos negros que encontraba en el curso de su avance hacia Cuzco. El ejrcito de Tpac Amaru lleg a contabilizar unos 50,000 hombres, pero su armamento era extremadamente rudimentario, y sufrieron una primera derrota el 8 de enero de 1781, cuando las fuerzas del coronel Gabriel de Avils recibieron 8,000 hombres de refuerzo, que enviaba el Virrey Agustn de Juregui y Aldecoa. El combate definitivo fue el 6 de abril en el pueblo de Checacupe, y Tpac Amaru fue capturado en compaa de su mujer cuando se replegaba al pueblo de Langui. Llevado prisionero al Cuzco, inici la causa el Visitador Jos Antonio de Areche, quien no poda convencerse de que este mestizo aindiado fuese el nico caudillo, e insisti en preguntar quin era el responsable de la sublevacin. La respuesta de Tpac Amaru no se hizo esperar. Aqu slo hay dos culpables -le dijo-: t, por opresor; y yo, por libertador. Areche lo mir a los ojos y lo conden a la ms atroz de las muertes. Al amanecer del 18 de mayo de 1781, llevaron a Tpac Amaru a la plaza central del Cuzco y primero fueron matando a cada uno de sus hijos y compaeros de armas. Y el caudillo no dijo una sola palabra. Le toc entonces el turno a Micaela Bastidas, a la que se amarr al llamado garrote, para que la estrangularan; pero, como tena el cuello muy fino, las cuerdas no alcanzaron a matarla, as que trajeron unas sogas y entre dos hombres la apretaron por el cuello, mientras otros dos le daban de puntapis en el vientre, porque se deca que estaba embarazada. Y el Inca no pronunci ni un sonido. Entonces lo pusieron en el tablado en medio de la plaza, y la muchedumbre call cuando le arrancaron la lengua con una tenaza, sin que l profiriera ni un quejido. Lo tumbaron a tierra y le ataron los brazos y las piernas a cuatro cabalgaduras que deban descuartizarlo, pero no tuvieron la fuerza para hacerlo, 94

aunque sus jinetes se cansaron de espuelearles los ijares. Ni siquiera Areche pudo soportar el espectculo, y orden que desengancharan los caballos y que finalmente se acercara un verdugo y lo decapitara de un hachazo.

De vuelta a Europa
Entre 1789 y 1799, es decir a finales del siglo XVIII, el mundo cambi. Y ese cambio, si bien cronolgicamente se haba iniciado de este lado del Atlntico, con la independencia norteamericana, ha quedado para siempre signado con el nombre de Revolucin Francesa. Como el proceso es bien conocido, podemos abreviar su narracin La Revolucin francesa fue un proceso social y poltico cuyas principales consecuencias fueron la abolicin de la monarqua absoluta y la proclamacin de la Repblica, eliminando las bases econmicas y sociales del Antiguo Rgimen. Si bien, tras el golpe de Estado de Napolen Bonaparte, la organizacin poltica de Francia oscil entre repblica, imperio y monarqua durante 75 aos despus de que la Primera Repblica cayera, lo cierto es que la revolucin marc el final definitivo del absolutismo y dio a luz a un nuevo rgimen, donde la burguesa, y en algunas ocasiones directamente las masas populares, se convirtieron en la fuerza poltica dominante en el pas. Si se nos pidiera detallar las causas puntuales de la Revolucin, deberamos incluir el auge de la burguesa, con un poder econmico cada vez ms grande y fundamental en la economa de la poca y el odio contra el absolutismo monrquico. Este rencor popular se alimentaba con el resentimiento contra el sistema feudal por parte de la emergente clase burguesa y de las clases populares. Desde el punto de vista poltico, tuvo enorme importancia la extensin de nuevas ideas en este periodo de Ilustracin, tales como las expuestas por Voltaire, Rousseau o Montesquieu (como por ejemplo, los conceptos de libertad poltica, de fraternidad y de igualdad; de rechazo a una sociedad dividida, o las nuevas teoras polticas sobre la separacin de poderes del Estado). Todo ello fue rompiendo el ya endeble prestigio de las instituciones del Antiguo Rgimen y contribuyeron a su derrumbe. Pero el rgimen que surgi de este proceso no fue de larga duracin. Por una lado las disensiones surgidas en el seno de la fuerzas originalmente vinculadas con la revolucin produjo gigantescas brechas entre estos grupos, y las disputas entre ellos generaron una inestabilidad casi permanente, que gener un perodo de persecuciones e intolerancia. En 1793 se redact una nueva Declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano, y una nueva constitucin de tipo democrtico, que reconoca el 95

sufragio universal. El poder ejecutivo real qued en manos del llamado Comit de Salud Pblica, bajo el mando de Maximilien Robespierre, y fue entonces cuando los jacobinos desataron lo que se denomin el Reinado del Terror (1793-1794). No menos de 1.200 personas fueron guillotinadas ante acusaciones de actividades contrarrevolucionarias. La menor sospecha de dichas actividades poda hacer recaer sobre una persona acusaciones que eventualmente la llevaran al cadalso. La nueva Constitucin encontr la oposicin simultnea de grupos monrquicos y de los jacobinos. Hubo diferentes revueltas que fueron reprimidas por el ejrcito, todo lo cual motiv que el general Napolen Bonaparte, retornado de su exitosa campaa militar en Egipto, diera el 9 de noviembre de 1799 un golpe de estado (18 de Brumario)39 instalando el Consulado, que le daba de forma efectiva poderes dictatoriales y cerraba con esto el captulo histrico de la Revolucin Francesa para dar paso al Primer Imperio Francs, que se inici con la coronacin del propio Bonaparte el 18 de mayo de 1804. El nuevo gobierno instaurado, a pesar de ser una monarqua, mejoraba las condiciones de vida del pueblo llano (llamado a la poca tercer estado), otorgndoles derechos y obligaciones morales y cvicas iguales a los otros dos estamentos (el clero y los nobles); por lo que Napolen recibi un gran apoyo popular. Pero, aunque todos estos hechos tuvieron una gran trascendencia ideolgica entre nosotros, lo que desat la crisis poltica que culmin con el grito del 10 de agosto de 1809 fue la intervencin napolenica en Espaa. Ella comenz en realidad en marzo de 1808, y bien vale que la narremos como hechos periodsticos, pues los cambios se sucedan en cuestin de horas Madrid, 19. URGENTE.- Su Majestad Carlos IV abdic este sbado, 19 de marzo de 1808 a la corona, y de inmediato asumi la soberana su hijo, el hasta ayer Prncipe de Asturias, quien ser coronado como Fernando VII. Sus Majestades se encuentran en la poblacin de Aranjuez, donde ha ocurrido en estos das una grave agitacin popular; pero su retorno a esta capital se espera en cualquier momento. Quiz nunca se conozcan los detalles ntimos del proceso que se ha llevado a cabo en estas ltimas semanas, y que han producido fenmenos incluso grotescos, como ver al Prncipe de Asturias pagar de su propio peculio la propaganda y divulgacin pblica de las infidelidades de su madre, S.M. la
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En su afn por renovarlo todo, la Revolucin cambi tambin los nombres de los meses, ajustndolos a las condiciones meteorolgicas de Francia. As, noviembre, mes colocado entre fines del otoo y comienzos del invierno, se llam brumario por las nieblas imperantes.

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Reina, con el favorito Godoy, cuya soberbia y prepotencia se pone de manifiesto incluso en el empleo de su altisonante nombre completo: Manuel de Godoy Alvarez de Fara Ros Snchez Zarzosa, Prncipe de la Paz y de Basano, Duque de Alcudia y de Succa. Pero, se trata de ancdotas. En el fondo, el complot contra Carlos IV, a quien se califica muy irreverentemente de imbcil, proviene de una oligarqua asustada por las leves reformas que ha impulsado Godoy, que resultaron claramente excesivas para la elite del poder, aunque insuficientes para el pueblo. De modo que el favorito de la Reina qued desprovisto completamente de poder de maniobra y de base poltica en que asentarse. Afrancesado de cultura y estirpe, Godoy accedi a firmar un tratado secreto con los franceses el 27 de octubre de 1807. Recordamos a nuestros lectores las noticias de aquel da Fontainebleau, 27.- Se ha suscrito aqu un acuerdo secreto entre la Francia napolenica y la Espaa de Godoy. Segn la letra del convenio, las tropas galas atravesarn pacficamente Espaa para invadir Portugal, pas que deber ser repartido entre las dos potencias que suscriben el documento. Sin embargo, nuestros siempre atentos observadores consideran que Napolen se aprovechar de las ambiciones del favorito Godoy, y tratar de someter no slo Portugal, sino tambin Espaa. As parece que ser el resultado, pues las tropas francesas comenzaron a entrar a Espaa a comienzos de enero de 1808. El 2 de febrero, Napolen ocup Roma. El 16, los franceses tomaron por sorpresa, y sin previa aquiescencia espaola, la poblacin de Pamplona, y el 28 del mismo mes se aduearon de las fortalezas de Barcelona. Aquello fue la gota que desbord la paciencia popular, y durante la noche entre el 17 y 18 de marzo, segn lo comenta un testigo presencial que se hallaba en Aranjuez, a eso de la una de la noche se dispara una pistola dentro del Palacio Real. Al punto sali el Prncipe de Asturias con una luz de su cuarto y, acompaado de algunos guardias, grit Traicin. Traicin!. Le siguen otros muchos. Toma todas las puertas de Palacio y, dejndolas bien custodiadas para no dejar salir persona alguna, se vuelve a su cuarto. Los paisanos y tropa que estaban de la parte de fuera, al or el tiro acuden prestamente, cercaron el Palacio y duplicaron las guardias de sus puertas. El hermano menor de Manuel Godoy, entendiendo que se trataba de un movimiento contra el favorito, quiso hacer frente a las tropas de Fernando, pero los soldados no le obedecieron, recibi dos culatazos, cay por tierra y fue tomado preso. Todo el da 18 se busc intilmente al Prncipe de la Paz, que pareca haberse esfumado en el espacio, hasta que se lo hall a la madrugada de hoy, 97

envuelto en una alfombra del desvn. Los guardias que lo encontraron saciaron en l la venganza que siente todo el pueblo por los cuernos que le ha puesto al rey don Carlos, y as, sangrando y casi a rastras lo llevaron a la presencia de Fernando. El propio Godoy ha relatado del siguiente modo su encuentro: Aquella rara escena comenz con un silencio indefinible. Suspensos, atendiendo y alargando el cuello los que llenaban agolpados la escalera y las entradas. Despus, el Prncipe rompi el silencio y me dijo - Yo te perdono la vida. Yo le hice esta pregunta: - Vuestra Alteza, es ya Rey? - Todava no, me respondi. Pero lo ser muy pronto. Y as, de este modo subrepticio y a escondidas, como si se tratara de una reyerta familiar entre gamberros, se resolvieron los graves problemas de Estado que estaban (y siguen estando) en juego. Claramente el pueblo de toda Espaa ha recibido con regocijo el cambio de gobierno, no slo por la desaparicin de la odiada figura del favorito, sino porque se espera que Fernando pueda hacer frente de mejor modo a la voracidad de los franceses, que cada da demuestran ms claramente que son invasores y no aliados. En cuanto a nosotros, es indudable que las conmociones en la Madre Patria tendrn reflejos muy graves en Amrica, generando movimientos polticos que al momento resultan imposibles de prever. Ser propicia la ocasin para los extremistas que, siguiendo los dictados de gente como Eugenio Espejo, han venido hablando constantemente de independencia de Espaa? No hay que descartar ninguna posibilidad al momento. Y as fue Quito, 25. URGENTE. En la hacienda Chillo-Compaa, propiedad de don Juan Po Montfar, Marqus de Selva Alegre, se reunieron el domingo, 25 de diciembre de 1808 un grupo de complotados, dispuestos a no cejar en su intento de conseguir la emancipacin total de Amrica. A la reunin, convocada con el pretexto de celebrar la navidad, acudieron varios cercanos amigos del marqus, casi todos discpulos del extinto Eugenio Espejo, quien los agrupara en distintas sociedades, pblicas y secretas, hasta 98

su fallecimiento el ao 1795. All estuvo lo ms granado de la intelectualidad quitea: el marqus anfitrin, don Juan de Salinas y Zenitagoya, el coronel de milicias Nicols de la Pea Maldonado (nieto del clebre gegrafo Pedro Vicente Maldonado), el Vicerrector de la Universidad, don Manuel Rodrguez de Quiroga, el prroco de Pntag, doctor Riofro y otro profesor universitario (de Derecho Civil), el doctor Juan de Dios Morales, quien ya se haba destacado como abogado defensor del propio Espejo. Segn han llegado a saber nuestros corresponsales destacados en la cercana poblacin de Sangolqu, fue don Juan Salinas quien expuso el plan de rebelin, que consiste en unos pocos puntos: las autoridades espaolas sern depuestas y, en nombre de Fernando VII, actualmente en manos de Napolen Bonaparte, se instalara un gobierno provisorio, que de inmediato se dirigir a Cuenca, Guayaquil, Pasto y Popayn (partes de la Audiencia de Quito), y solicitar el apoyo de Cali, Cartagena, Santaf, Caracas, Lima y Chuquisaca. Al despedirse, entrelazando sus manos del modo que los francmasones llaman cadena de la unin, los complotados han jurado reserva absoluta, lo que muchos atribuyen al carcter masnico de la asamblea, pues en Quito funciona ya la Logia denominada Ley Natural, cuyo Venerable Maestro (una especie de Presidente de las Logias) es actualmente el Marqus de Selva Alegre, como se puso en evidencia con el juicio incoado hace unos aos contra el francmasn guayaquileo Jos Prez. Aunque los movimientos independentistas se han sentido desde hace mucho tiempo, y particularmente en los ltimos aos, es indudable que las tensiones se agravaron con la muerte de don Luis Francisco Hctor, Barn de Carondelet, bajo cuya Presidencia la Real Audiencia de Quito sinti gran tranquilidad y progreso, especialmente en la capital, donde se llevaron a cabo varias obras pblicas de importancia, incluyendo la reconstruccin del propio Palacio Presidencial. Algunas voces, generalmente bien informadas, opinan que el propio barn era miembro destacado de la Masonera. A su muerte, asumi interinamente el gobierno Diego Antonio Nieto, quien cometi una serie muy grande de pequeos abusos, que soliviantaron los nimos y enardecieron los espritus. el fantasma de Espejo se senta rondar nuevamente. El 1 de Agosto de este ao de 1808 se posesion del cargo de Presidente de la Audiencia don Manuel de Urriez, Conde Ruiz de Castilla, quien lleg trasladado del Cuzco y cuya avanzada edad (unos 83 aos) le resulta prcticamente paralizante para comprender las agitaciones modernas. Aunque muchos de sus conocidos afirman que el Conde es una persona suave y fina en su trato personal, la vida lo ha puesto en trance de ser o un monigote o una especie de verdugo de los republicanos. Quito no es la nica ciudad de Amrica donde se viven estas conmociones, pues ya se han visto antecedentes emancipadores en Cuzco, en 1805, cuando 99

los seores Manuel Ubalde y Gabriel Aguilar, viejos amigos de su poca de estudios, quienes hicieron circular (bajo forma de una extraa profeca que supuestamnte tuvieron en sueos) de que la Amrica iba a alzarse contra Espaa. De las interpretaciones onricas pasaron a la organizacin, y reclutaron a varios amigos, uno de apellido Ugarte, y otro, Ampuero, que se sumaron a la conspiracin; pero un quinto asociado, un tal Mariano Lechuga, denunci a los patriotas, y fueron sometidos a juicio. Se desempeaba a la sazn como Presidente de la Audiencia de Cuzco un funcionario bien conocido por su ferocidad, pues haba sido el encargado de reprimir la rebelin de Tpac-Amaru, quien, como se recordar, fue descuartizado miembro a miembro en la plaza pblica del Cuzco, pero antes se le oblig a que presenciara la muerte de su mujer y su hijo. De modo que Ubalde y Aguilar saban que no caba esperar clemencia de este hombre. Y no la tuvieron, ya que fueron ahorcados en el mismo sitio que TpacAmaru. El nombre del Presidente no era otro que Manuel de Urriez, Conde Ruiz de Castilla. Pero tampoco ese movimiento cuzqueo fue el primer anuncio de los nuevos vientos de emancipacin de la Amrica Don Francisco de Miranda, a quien muchos llaman con sobrada razn El Precursor, volvi a Amrica, luego de un largo periplo por Europa, a fines de 1805, y pocos meses ms tarde organiz una expedicin naval para liberar su nativa Venezuela, como prembulo para la emancipacin general del continente. En agosto del ao 1806 liber las primeras ciudades autnomas de Amrica del Sur y, aunque Miranda fue derrotado por las fuerzas realistas, su germen prendi en los espritus libertarios, que comenzaron a agruparse a travs de las Logias Masnicas (tambin llamadas Lautarinas) fundadas por don Francisco. Aunque no podamos afirmar totalmente que la Sociedad de Amigos del Pas o la originaria Escuela de la Concordia fueran propiamente Logias Masnicas en el sentido completo del trmino, es evidente que en otras latitudes, y muy particularmente en La Paz y Chuquisaca, s funcionan Logias que tienen entre sus iniciados a muchos lderes dispuestos a entregar la vida en aras del ideal de emancipacin, como el intelectual mestizo don Pedro Domingo Murillo, quien parece una rplica casi perfecta de nuestro Espejo, tanto por su origen tnico cuanto por su inteligencia y carcter. Poco despus recibiramos el siguiente despacho desde la tierra de Murillo 100

La Paz (Alto Per). URGENTE.- Un movimiento independentista se ha desatado en esta capital, reclamando la total autonoma con relacin a Espaa y una mejor atencin a los problemas econmicos y sociales de los indios y mestizos. De hecho, la resolucin, adoptada a las 8 pm. de este da, establece que los infrascritos a nombre del pueblo, declaran y juran defender con su sangre y fortuna la independencia de la Patria. El carcter radical de la transformacin se evidencia en la conformacin de una denominada Junta Tuitiva, que se proclama defensora de los derechos del pueblo, estipulando que estar conformada por un indio principal de cada partido. Esa Junta, y al parecer todo el movimiento, est presidida por el intelectual mestizo Pedro Domingo Murillo. Por lo visto, a juzgar por el grado de elaboracin y cuidado que sus documentos manifiestan, el movimiento se ha preparado en el curso de varios meses (y acaso aos), ya que se presentan al pblico con expresiones de profundidad filosfica, que no podran justificarse sin un alto grado de preparacin previa, como se ver en los fragmentos que extraemos de la Proclama de la Junta Hasta aqu hemos tolerado una especie de destierro en el seno mismo de nuestra Patria Hemos visto con indiferencia, por ms de tres siglos, sometida nuestra primitiva libertad al despotismo y a la tirana de un usurpador injusto que, degradndonos de la especie humana, nos ha reputado por salvajes y mirado como a esclavos Hemos guardado un silencio bastante parecido a la estupidez que se nos atribuye, sufriendo con tranquilidad que el mrito de los americanos haya sido siempre un presagio cierto de humillacin y ruina Ya es tiempo, pues, de sacudir yugo tan funesto a nuestra felicidad Ya es tiempo de organizar un sistema nuevo de gobierno, fundado en los intereses de nuestra Patria, altamente deprimida por la poltica de Madrid Ya es tiempo, en fin, de levantar el estandarte de la libertad en estas desgraciadas colonias, adquiridas sin el menor ttulo y conservadas con la mayor injusticia y tirana. sta parece ser la intencin oculta de los reunidos en la hacienda del marqus. Y as llegamos al momento en que se produce el desenlace de todo este perodo, aunque no sera de las transformaciones y combates, que no hacan sino comenzar. Pero la semilla de ese amanecer ya estaba sembrada 101

Revolucin en Quito !
Este jueves 10 de agosto de 1809, en Quito se proclam una Junta Soberana, presidida por don Juan Po Montfar, Marqus de Selva Alegre, que virtualmente ha separado al pas de las autoridades peninsulares. El hasta hoy Presidente de la Audiencia, conde Ruiz de Castilla, se encuentra detenido. Quito ha sido de esta manera la primera capital en sumarse a la actitud tomada por Sevilla, donde ya existe una Junta Central de defensa de los derechos de Fernando VII. Ms que agobiar al lector con nuestros comentarios, creemos que los documentos expedidos ayer, un Acta y un Manifiesto, hablan por s mismos. En ambos reconocer el lector aguzado el rastro de la Declaracin de Independencia norteamericana, especialmente en la insistencia de exponer las razones y enumerar los derechos, as como de la Declaracin de la Junta Tuitiva que se manifestara en La Paz, Alto Per, hace pocas semanas. No se trata de copias. Quiz ni siquiera de influencias, pues las noticias de Bolivia an no haban llegado a Quito, sino de las normales coincidencias de criterios vigentes entre pueblos que buscan su lugar autnomo en el concierto de las naciones.

Del Acta de la Independencia


Nos, los infrascritos diputados del pueblo, atendidas las presentes crticas circunstancias de la nacin, declaramos solemnemente que han cesado en sus funciones los magistrados actuales de esta capital y sus provincias. (sigue una enumeracin de los representantes) Declaramos que los antedichos individuos, unidos con los representantes de los cabildos de las provincias sujetas actualmente a esta gobernacin, y los que se unieren voluntariamente a ella en lo sucesivo, como son Guayaquil, Popayn, Pasto, Barbacoas y Panam, que ahora dependen de los virreinatos de Lima y Santa Fe, los cuales se procurar atraer, compondrn un Junta Suprema, que gobierne interinamente, nombre y como representante de nuestro legtimo soberano, don Fernando VII, mientras Su Majestad recupere la pennsula o viene a imperar entre nosotros.

Del Manifiesto de la Junta


Un pueblo que conoce sus derechos; que para defender la libertad e independencia ha separado del mando a los intrusos y est con las armas en la mano, resuelto a morir o vencer, no reconoce ms juez que a Dios; a nadie satisface por obligacin, pero lo debe hacer por honor. En esta inteligencia, el de Quito da razn al mundo entero de su conducta, tocante a los acontecimientos del da. No se nos ha tenido por hombres, sino por bestias de carga, destinadas a 102

soportar el yugo que se quera imponer (...) lo que se ha observado con el mayor dolor es que se ha hecho por los espaoles europeos la ms ultrajante desconfianza de los americanos. Nada se les ha comunicado; todo se les ha reservado con el ms particular estudio, de suerte que ninguno de los acontecimientos funestos, por pequeo que haya sido, lo ha participado el gobierno (...). De estos hechos nacen dos consecuencias evidentes: primera, que el mismo derecho que tiene ahora Sevilla para formar interinamente una Junta Suprema de Gobierno tiene para lo mismo cualquiera de los reinos de la Amrica (...); y, segunda, que habiendo cesado el aprobante de los magistrados, han cesado tambin stos en sus funciones, quedando por necesidad la soberana en el pueblo. Como se ve, el tono revolucionario y la carga de valores conceptuales es muy grande. Desfortunadamente, la experiencia poltica y militar no corre pareja con esas buenas intenciones.

El pueblo canta
Desde que se conoci el alcance de la transformacin de ayer, el pueblo se ha lanzado a las calles y, ocurrido y saleroso como ha sido siempre el quiteo, prontamente han surgido coplas y cnticos alusivos a la poltica. Reproducimos algunos de ellos, que tienen ms de pasin libertaria que de rigor mtrico Abajo, malditos godos! Viva la Junta! Libertad queremos todos, independientes vivir; con ellos de todos modos este vivir es morir. Que nos manden no queremos autoridades de fuera. Ya no las toleramos y el que contradiga, muera. Si libres no hemos de ser, ms vale, como los Incas, sepultados perecer y no de Espaa ser fincas. Y por ahora eso es todo sobre este tema. Pero ya volveremos

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Para Saber ms
Algunas de nuestras recomendaciones de lectura ya se han sealado a lo largo del texto. A ellas podramos aadir NUEVA HISTORIA DEL ECUADOR: Volumen IV. Editorial CEN Quito, 1989. Especialmente los artculos Manuel Mio Grijalva: La economa de la Real Audiencia de Quito Christiana Borchart de Moreno: Origen y conformacin de la hacienda colonial Carlos Marchn R.: Economa y sociedad durante el siglo XVIII. Adems HISTORIA GENERAL DE AMERICA LATINA. Volumen V: La crisis estructural de las sociedades implantadas. Edit. UNESCO/Trotta. Madrid. 2003. Jos Mara de Antepara: Miranda y la emancipacin suramericana. Biblioteca Ayacucho. Caracas, 2006. M. Rodrguez Lapuente: Historia de Iberoamrica. Editorial Sopena. Barcelona, 1974. Josep Fontana: La crisis del Antiguo Rgimen. Editorial Grijalbo. Barcelona, 1979. Abel Romeo Castillo: Los gobernadores de Guayaquil del siglo XVIII. Editorial AHG. Guayaquil, 1978. Michael T. Hamerly: Historia social y econmica de la antigua provincia de Guayaquil. Edit. AHG. Guayaquil, 1973. Mara Luisa Laviana Cuetos: Guayaquil en el siglo XVIII. Editorial EEHA. Sevilla, 1987. Julio Estrada Ycaza: El puerto de Guayaquil. Editorial BCE. Guayaquil, 1990. David Ogg: La Europa del Antiguo Rgimen. Editorial Siglo XXI. Mxico, 1976.

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