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por meio das classificaes dos seus vinhos que se pode compreender melhor a histria de Bordeaux, j que mais

do que meras listas que enumeram as melhores propriedades vincolas, elas dizem respeito s origens do vinho na regio e do comrcio que fez tais listas se perpetuarem. A principal classificao de Bordeaux, conhecida como "Classification officielle des vins de Bordeaux", a primeira feita oficialmente, no Mdoc, a pedido do imperador Napoleo III Cmara de Comrcio de Bordeaux como contribuio a Exposition Universelle de Paris de 1855.

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Vale lembrar que durante muito tempo, os vinhos das diversas propriedades eram vendidos em barris sem identificao, no mximo com a indicao da cidade ou regio de onde vinham. E os produtores bordaleses foram uns dos primeiros a entender a importncia do marketing em torno de seus nomes. Somente no sculo XVII surgiu o conceito de valorizar os vinhos de determinado produtor. O HautBrion, por exemplo, foi o primeiro a vender seu produto separadamente. O conceito de terroir se fazia valer enfim. Com o passar do tempo, o paladar dos ingleses - um dos mercados-chave para os franceses - foi incrementando e eles se tornaram mais precisos em relao ao local em que os vinhos de melhor qualidade eram produzidos. De uma viso geral de Bordeaux, passaram a focar na sub-regio de Mdoc e, mais tarde, a levar em conta tambm o produtor em questo. E neste quesito, quatro se destacavam: Chteau Margaux, Chteau Latour e Chteau Lafite e Chteau Haut-Brion (o nico que no ficava no Mdoc, mas sim em Graves, e que foi o primeiro a fazer fama no mercado ingls). Por conta do altssimo nvel destes vinhos - e tambm seus preos descomunais - eles ficaram conhecidos como vinhos de "primeira propriedade".

Quatro anos depois de os ingleses organizarem a "The Great Exhibition", Napoleo III ordeneou sua "Exposition Universelle"

ELE GOSTAVA DE FEIRAS, CLASSIFICAES E ARTES CLSSICAS Luis Napoleo Bonaparte, sobrinho de Napoleo, foi eleito presidente da Frana em 1848. Em um pas tumultuado, quatro anos depois, ele, como seu tio, deu um golpe de estado e se auto-proclamou imperador da Frana. Napoleo III, apaixonado pelo neoclassicismo, logo pretendeu restaurar a grandiosidade de seu pas no cenrio mundial e, alm de entrar em guerras (apesar de pregar a paz), promoveu diversas feiras e sales ditos mundiais ou universais em que se reuniam cientistas, pensadores, artistas que apresentavam as principais obras ou modernidades criadas no planeta. Trs anos depois de restaurar o imprio francs e quatro depois de os ingleses terem organizado, em Londres, "The Great Exhibition", que inaugurou o circuito de grandes feiras mundiais, Napoleo III ordenou que fosse feita sua "Exposition Universelle" da agricultura, indstria e artes, organizada na famosa avenida Champs-lyses, em uma Paris que estava sendo remodelada tambm a pedido do imperador. Durante seu reinado, ele ainda promoveu mais uma grande feira que se perpetuaram durante todo o sculo XX - em 1867.

Mais quatro classes Outras propriedades, ento, comearam a notar como as primeiras estavam dando certo financeiramente e como valia o esforo de se empenhar na qualidade do vinho. Elas conseguiram criar um reconhecimento similar e ficaram conhecidas como "segundas propriedades" - afinal, seus preos no eram to altos quanto os das chamadas

primeiras propriedades, e, alm disso, tinham valores parecidos, o que ajudou a criar uma homogeneidade.

Em 1787 j se tinha bem definido uma terceira denominao, das "terceiras propriedades". O sucesso comercial dessa classificao fez com que fosse criada ainda uma quarta classe. Por volta de 1850, j havia cinco classes bem definidas nessa hierarquia comercial, compreendendo por volta de 60 produtores. Em meados de 1820, com as classificaes em alta e diversos livros a respeito disso sendo publicados, os apreciadores de vinho passaram a ter uma ideia muito mais ampla do que significava tudo aquilo. No era somente a qualidade da terra que estava sendo classificada, mas tambm a propriedade, o que, logicamente, inclua a mo humana. Todo este frenesi em torno da hierarquizao dos vinhos trouxe o assunto para perto do consumidor, que passou a se interessar mais por vinhos de qualidade e, consequentemente, por Bordeaux. Assunto em pauta

Quem tambm cresceu com a categorizao dos vinhos de Bordeaux foram os comerciantes, produtores e corretores envolvidos nesse mercado. Diversos livros foram publicados e muitos deles apresentavam a lista com a classificao "extraoficial" dos vinhos de Bordeaux. o caso de Andre Jullien, que publicou em 1816 a primeira edio do "Topographie de Tous Les Vignobles Connus". No livro, fez meno do que viria a ser a caracterizao convencional dos Premiers Crus e listou sete Deuximes Crus (as "segundas propriedades"), alm de expor as comunas da regio seguindo o critrio de qualidade.

73 ocorreu a mudana mais importante na classificao com a o do Mouton Rothschild

Mais tarde, em 1824, foi a vez do ngociant alemo Wilhelm Franck levar a categorizao adiante: levantou um total de 408 propriedades em 41 comunas no Mdoc e estabeleceu quatro classes (ou crus). Depois dos Premiers Crus - Margaux, Latour, Lafite e Haut-Brion - vinham apenas quatro Deuximes, oito Troisimes e 18 Quatrimes. Quatro anos mais tarde, quem se inspirou em Franck foi o corretor Monsieur Paguierre, que seguiu o ngociant quase que ao p da letra e adicionou algumas recomendaes aos produtores sobre como fazer o vinho adequado para cada tipo de mercado estrangeiro.

Ainda abordando o assunto, a publicao de maior interesse do pblico, e que hoje se tornou uma espcie de "Bblia de Bordeaux", foi o livro do professor ingls Charles Cocks e do livreiro francs Michel Fret. Cocks publicou a primeira obra em ingls, em 1846, sob o ttulo de "Bordeaux, Its wines and the Claret Country". Quatro anos mais tarde, foi a vez de Fret, que antes de publicar o seu em francs, revisou a de Cocks e fez algumas modificaes. O livro inclua a mais completa classificao de vinhos at ento e era baseada na ltima lista revisada de Franck, alm de conter acrscimos dos autores. J foram publicadas 14 edies do livro, cada uma mais completa que a outra - hoje h quase 8 mil propriedades listadas. A classificao Finalmente, em 1855, ocorre a Exposio Universal de Paris, que reunia itens de toda a Frana e do mundo. Para a ocasio, Napoleo III pediu a cada regio vincola que estabelecesse uma classificao de seus vinhos. Fica ento confiado Cmara de Comrcio e de Indstria (CCI) de Bordeaux o processo envolvendo os vinhos de l.
O QUE VALE O PREO O sistema de ranqueamento dos vinhos de Bordeaux foi feito pelos negociantes e foi baseado em resultados comerciais dos vinhos de cada propriedade durante longos perodos de tempo e no na qualidade do vinho apresentado na Exposio Universal ou mesmo da safra anterior - tanto que muitos sequer enviaram vinhos para serem provados na feira. O que contava era a tradio, a reputao construda em torno dos valores obtidos pelos produtos durante anos. Assim, as categorias foram definidas por faixas de preo, o que fez com que os consumidores j tivessem uma ideia dos valores que seriam cobrados pelos vinhos de cada propriedade.

Apenas seis garrafas de cada propriedade seriam transportadas para a capital para degustao, o que impediria os visitantes de prov-los. Ento, para tornar a exibio mais interessante e afirmar a qualidade superior dos vinhos, foi solicitado um mapa da regio. Como parte dele, apresentou-se uma lista dos vinhos de Bordeaux, elaborada a partir de um histrico de cotaes e reputao dos chteaux ao longo de um extenso perodo. A classificao, na poca, contava com 58 propriedades, classificadas em Premiers Crus, Deuximes Crus, Troisimes Crus, Quatrimes Crus e Cinquimes Crus.

Classificaes no oficiais j existiam muito antes de 1855. Thomas Jefferson, por exemplo, j havia feito uma lista prpria quando foi embaixador na Frana

EU J SABIA Classificaes "no oficiais" dos principais vinhos de Bordeaux sempre surgiram antes da lista apresentada em 1855. Muitos grandes enfilos da histria fizeram suas prprias classificaes dos melhores produtores e um dos mais clebres a citar os grandes Chteaux em seus apontamentos foi Thomas Jefferson, quando foi embaixador norte-americano na Frana em 1787. O futuro presidente dos Estados Unidos ficou fascinado com os vinhos ao viver no pas europeu. Ao visitar Bordeaux, fez uma lista dos produtos que mais gostou e ela continha vrios dos nomes que ficaram eternizados na classificao de 1855.

Desde ento, a lista sofreu pouqussimas alteraes. A primeira ocorreu um ano aps a classificao, em 1856, quando o Chteau Cantemerle entrou para os Cinquimes Crus. Em 1970, houve a eliminao do Chteau Dubignon, vendido e incorporado ao Chteau Malescot St. Exupry. Depois disso, em 1973, a mais notria incluso: Chteau Mouton Rothschild, at ento um Deuximes Cru, conseguiu, devido influncia poltica e econmica de seu proprietrio, entrar para o seleto grupo dos Premiers Crus. A classificao de 1855 alcanou uma autoridade e longevidade, e, mesmo com outras verses - efmeras -, apenas essa lista se manteve vlida at hoje. Atualmente, ela conta com 61 propriedades. Idade de Ouro Com a classificao - e na verdade, por causa dela - as dcadas de 1860 e 1870 ganharam o nome de "A Idade de Ouro", pois os produtores obtiveram lucros incrveis. A poca em si no era nada promissora: o odio, doena provocada por

um fungo, assolava a regio e trazia escassez aos vinhos, o que automaticamente aumentava seus preos. A construo de uma ferrovia, que ligava Bordeaux Paris e fora projetada como um escape para o porto martimo, no foi muito til para a regio, mas, mesmo assim, colaborou para os mercados de Paris e cidades da Alemanha e Blgica. O efeito mais interessante dessa ligao foi o aumento do nmero de parisienses que iam visitar Bordeaux. Muitos deles, inclusive, aps conhecer a regio, se interessaram em comprar terras por ali. Bordeaux se tornou ainda mais glamorosa, a ponto de muitos chamarem a regio de uma "extenso da Champs-lyses", em meno prestigiada avenida de Paris.