Anda di halaman 1dari 90

IN DESERT

D. Alcock
GUTE BOTSCHAFT VERLAG 6340 Dillenburg 2 P. O. B. 80 Germany

In Deert" este o lucrare publicat cu mult timp n urm i care este pus acum la dispoziia cititorilor care vorbesc limba romn. Lectura acestei povestiri poate s ncurajeze muli tineri i tinere s mearg cu hotrre pe drumul credinei. Trim ntr-un timp cu totul diferit de acela n care ne duc aceste pagini, ns este bine s tim ce au suferit naintaii notri din dragoste pentru Hristos. S dorim, ca i cei dinaintea noastr, s-L urmm cu credincioie ntr-o lume care nu-L cunoate. Ai dat celor ce se tem de Tine un steag, ca s-1 nale pentru adevr" (Psalmul 60.4).
GUTE BOTSCHAFT VERLAG, 1990 6340 Dillenburg, Germany P.O.B. 80

Capitolul I

nainte de adunare
Pe unul din platourile cele mai ridicate ale Cevenilor de Sus, nu departe de un ctun numit Cros, se afla, spre mijlocul secolului al XVIII-lea, o cas mic i singuratic. O crare strimt, care erpuia pe coasta unei coline, ducea spre satul deprtat cam la o leghe. Creasta de sus a muntelui, acoperit ici i colo cu iarb i cu vegetaie slbatic, alctuia primul plan al privelitei care se zrea de acolo pn n deprtri, prnd c sfideaz cerul, iar piscurile uriae ale lui Tanargue se nlau pn spre nori. Noaptea lui 18 octombrie 1745 venea s-i ntind vlul peste acest tablou. Tot inutul era acoperit de primul strat de zpad i ngheul aninase mici ururi de ultimele frunze ale cas-tanului uria care umbrea csua. Luna plin le fcea s scnteieze ca nite diamante. Pilcuri de persoane, brbai i femei de vrste diferite urcau cu greutate crarea abrupt i se ndreptau spre csu. Toi ranii acetia aveau o expresie serioas i linitit. S-ar fi zis c de la cel mai n vrst pn la cel mai tnr, n-au cunoscut dect gnduri serioase. Acest grup mic se strnsese n locuina retras care aparinea unuia din cei mai de seam dintre ei, pentru ca de aici s mearg s ia parte la o adunare care trebuia s se in destul de departe de acolo. Ei se duceau s se nchine lui Dumnezeu n singurul fel care era posibil bisericii reformate a Franei, n acest secol al XVIII-lea, care era totui mndru de lumina i tolerana lui. Cu toii cunoteau pedepsele crude date prin legile rii lor n privina satisfacerii nevoilor lor religioase. Pentru motivul de-a fi asistat, chiar numai o

singur dat, la una din aceste adunri, un om era condamnat la galere pe toat viaa, o femeie era nchis pentru restul zilelor ei i un copil era luat cu fora de lng prinii si i crescut ntr-o mnstire. Cu toate acestea, la fiecare nou adunare se vedeau strngndu-se toi credincioii, de la btrnul sprijinit pe toiagul lui, pn la micuul pe care-1 nvau despre privilegiile i primejdiile legate de strngerile laolalt ale adunrii din Deert. Dou femei, una n vrst, alta foarte tnr, care inea un copil n brae, vorbeau n faa uii casei. Va trebui s plecm ndat, a zis btrna. Este aa de frig aici! Trebuie s intri cu micuul. Oh, n-are nimic! Nu vezi ce bine l-am nvelit? n plus, pentru vrst lui, este cel mai voinic dintre toi. Cum l cheam? Paul, ca pe btrnul nostru, domnul Paul Plans, care a fost ca un tat pentru noi toi. Fr el nu prea tiu ce-am fi fcut iarna trecut, n timp ce soul meu era n nchisoare. Soul dumitale, srmanul, a pltit scump cstoria n Deert. i totui, mam Bonin, tii care-au fost primele lui cuvinte dup ce-a revenit acas? i-a luat n brae copilul dat de Dumnezeu n absena lui i mi-a zis: Femeie, cu ajutorul lui Dumnezeu, nici o alt mn nu ne va boteza copilul, dect aceea care-a binecuvntat cstoria noastr". Deci mna pstorului nostru scump, domnul Roux. Cred c va fi, printre noi n aceast sear. i eu cred la fel. Iat-1 pe btrnul tat Brissac, el ne va spune. n acel timp, fiecare adunare protestant avea doi btrni alei cu atenie i numii de sinod. ntr-adevr, un brbat cu prul alb se apropia, mpreun cu soia lui, cele trei fiice i cel mai tnr fiu. Bun seara, domnule Brissac, au spus femeile. Bun seara, doamn Bonin. Bun seara, doamn Chaumette, a rspuns btrnul, descoperindu-i capul. Pe domnul Roux l ateptm n aceast sear? a ntrebat cea mai n vrst dintre femei. Da, dac Dumnezeu ngduie s ajung pn la noi. Domnul Plans este n cas? Nu, domnule, iat-1 acolo, vorbete Jeanettei. Plans era cel de-al doilea btrn. Cu toate c era nc tnr, ddea semne de btrnee. Se zicea atunci c cevenolul n-are copilrie: la doisprezece ani era brbat; la patruzeci, btrn. Chipul ncreit al lui Paul Plans avea o expresie sincer i gnditoare. Sttea lng fiica lui, o copil serioas i frumoas, de 15 ani, cnd colegul lui s-a apropiat de el. Negreit, ora ntlnirii n-a trecut nc; iat-1 pe Guillaume Verieu, biatul cel mai punctual din tot inutul, a reluat doamna Chaumette, n timp ce un tnr cu figura palid i fruntea ngust nainta cu pas rapid. El a salutat pe cei din faa uii i a intrat n cas. Iat un biat care ne face cinste la toi, a zis doamna Bonin. Srmanul copil, ce palid

este! nva prea mult. Ce pcat c prinii lui l las s mearg la coala parohiei! Ins taxele snt foarte mari i nu toat lumea are curajul i credina soului dumitale, scumpa mea. Se zice c Guillaume i-ar da mna dreapt pentru a ajunge avocat, ns cine-i va elibera un certificat de catolicism, chiar dac ar fi el destul de josnic ca s-1 cear?! i, mulumesc lui Dumnezeu, el nu este. Ah! e un biat curajos mcar de i-ar semna i trengarul de biat al scumpului nostru btrn Plans. O, mam, nu fi aa de aspr cu Rene Plans. Nu voi uita niciodat cum a alergat anul trecut pe munte n cutarea mielului pe care-1 pierdusem i cu ce grab venea n fiecare zi, cnd soul meu era n nchisoare, ca s ne scoat ap i s ne taie lemne. Nu tiam s fi plecat vreodat de-acas i pentru altceva, dect pentru jocuri de nimic. A ntristat grozav pe taic-su acum vreo doi ani, amestecndu-se cu cei mascai i lund parte la jocurile lor nelegiuite. tiu foarte bine, a zis doamna Chaumette. ns i aminteti ce copil amabil i delicat era cu civa ani nainte? Ah, pe atunci buna lui mam nc tria! Ce pierdere e mai mare ca a unei mame? Dar unde este el n seara asta? Muli i puneau aceast ntrebare i nu fr ngrijorare. In sfrit, Paul Plans a ntrebat: Prieteni, a vzut vreunul dintre voi n aceast sear pe fiul meu? Toat lumea a dat din umeri. Acum patru zile, a reluat btrnul, l-am trimis la Privas. S-ar fi putut ntoarce cu uurin pn ieri i-1 ateptam cel mai trziu astzi. El cunotea planurile noastre. Dumnezeu s vegheze asupra lui, s nu i se fi ntmplat nici un ru. Plans s-a oprit un moment, apoi a adugat: Ei bine, prieteni, a sosit ceasul s plecm. Au mai ntrziat puin, pn ce s-au asigurat c nici unul dintre credincioi n-avea asupra lui vreo arm; cci pstorii interziceau cu severitate s mearg cineva narmat la adunrile din Deert. Mica ceat a pornit atunci de-a lungul crrilor nguste i parc neumblate, ducnd spre vgunile adnci, care trebuiau s adposteasc n noaptea aceea strngerea laolalt a sfinilor persecutai. Din cnd n cnd, se auzeau rsunnd n atmosfera linitit a acestei nopi de toamn, cteva strofe dintr-un cntec solemn. Acest cntec era reluat de locuitorii ctunelor nvecinate, care se duceau n grupuri izolate la aceeai adunare. n noaptea aceea cntrile lor erau marcate de un accent de tristee si duioie. Ziua de 18 octombrie, care atrgea pe credincioi n aceast vale singuratic a Cevenilor, era o zi de post, nu de srbtoare; i bucuria ntlnirii era umbrit si mai mult de amintiri triste. Protestanii aveau s petreac n umilin i rugciune al aizecilea an al revocrii Edictului de la Nantes, care sfrise o zi de diminea scurt de prosperitate i fcuse loc unei lungi nopi de spaim, de zbucium i de aspr robie. (Edictul acesta, care acorda o
mare libertate religioas hughenoilor, a fost dat de Henric al W-lea la 13 aprilie 1598 i a fost revocat de Ludovic al XTV-lea la 18 octombrie 1685.)
10

Capitolul II

Dup adunare...
Ce privelite ciudat a oferit n noaptea aceea una din vgunile cele mai linitite i pustii ale Cevenilor de Sus! Glasurile au sfiat linitea acestor pustieti i au urcat pn la cer. O mulime nenumrat de brbai, femei i copii, aezai, culcai sau n picioare, priveau la poalele stncilor. Stteau nemicai i se uitau cu ardoare la predicatorul care, de la catedra lui de piatr, putea s fie zrit de toi. Adunarea inea de mult timp; cu toate acestea asculttorii nu manifestau nici o oboseal: nici o pleoap nu se lsa, nimeni nu simea ngheul nopii. Cuvntul Domnului era rar n zilele acelea". Dup o rugciune linitit, i-au plecat urechea la citirea sfintei Cri. O mulime de voci au fcut s rsune colinele de cntecul psalmilor. Apoi, timp de o or i un sfert, credincioii au privit fermecai
11

buzele predicatorului, care le istorisea cum Domnul Isus hrnise n deert mulimea flmnd i le reamintea c El era mereu Acelai i c El ntindea iari, n locuri pustii, o mas pentru cei care doreau s se hrneasc din Pinea Vieii. aptesprezece ani se scurseser de cnd pstorul Jean Roux intrase n aceast slujb i pn la acel moment predicase pe Hristos cu credincioie i cu rvn, n provincia lui natal. El fusese nvestit n funcia lui dup ce studiase la facultatea de la Lausanne. n limbajul popular, aceast consacrare era numit: brevet de spnzurtoare". ntr-adevr, legile care au rmas n vigoare pn la marea Revoluie din 1789, condamnau la spnzurtoare pe orice pstor protestant prins n exerciiul funciei. Cu toate acestea, perspectiva ntunecat a acestor pedepse nu mpiedica deloc un mare numr de brbai s solicite cinstea de a vesti Evanghelia, iar Jean Roux, pstorul unei biserici din Cevenii de Sus, era unul din acei slujitori curajoi ai lui Hristos, al crui nume nensemnat va fi poate uitat pe pmnt, dar este scris n ceruri. Dup ce predica s-a terminat, civa copii au fost adui pentru a fi botezai, dup ritualurile simple i solemne adoptate de biserica din Deert. Apoi a urmat rugciunea, cnd au fost adresate lui Dumnezeu cereri pentru rege, pentru toate autoritile biserica din Deert nu uita niciodat s ndeplineasc aceast datorie pentru persoanele
12

care trec prin necazuri i pentru ntregul popor al lui Dumnezeu. Rugciunea nu se terminase, cnd o parte din adunare a devenit tulburat de sosirea unui ntrziat. Mai nti un tremur, apoi o nervozitate n surdin a umplut inimile, recunoscnd pe fiul lui Paul Plans, un tnr nalt, cu ochii negri, fratele geamn al Jeanettei. Cuvintele cu care l-au primit dup rugciune, erau departe de a fi laude: Copil neasculttor! Ce prostie ai mai fcut? Rene Plans, vei sfri ru dac nu te pocieti!" Vinovatul prea ncurcat. El a privit n jurul lui n sperana de a zri pe tatl su, cruia dorea s i se scuze. Dar btrnii se pregteau acum s fac strngerea de ajutoare pentru sraci i Rene s-a ntors spre doamna Brissac: Am ntlnit la hanul din Privas pe un tnr gentilom, ofier de dragorii, (soldai din cavalerie care luptau att clare ct i pedestru) care voia s m ajute s m nrolez, cu

toate c n-am vrsta. Se ducea la Alais i m-am angajat s-1 nsoesc, pentru a-i servi de cluz. M-am gndit c nu era nici un ru s-i art drumul pn la Largentiere. Am socotit c la ntoarcere am s merg pe o scurttur, care din nefericire a fost drumul cel mai lung pe care l-am fcut vreodat. Iat cauza acestei ntrzieri, pe care o regret mult. Conversaia a fost ntrerupt de apropierea celor care strngeau ajutoarele bneti. Toat lumea
13

ddea chiar cei mai sraci. Doamna Brissac avea dou coroane rezervate pentru acest prilej i Rene, cu toat nepsarea lui, rezistase ispitei prvliilor din Privas, pentru a pstra un franc. Scondu-1 din buzunar, ls s se vad o mare pies de aur care a trezit curiozitatea doamnei Brissac i care 1-a ntrebat de unde o avea. Nu este un ludovic, doamn, a rspuns el, ci o medalie. Tnrul ofier mi-a dat-o cnd ne-am desprit, zicndu-mi: Adu-mi-o sau trimite-mi-o, dac vreodat vei avea nevoie de serviciile mele". Frumos cuvnt i frumoase promisiuni! Aceti mndri gentilomi snt minunai cnd au nevoie de noi. Ce ar face acest ofier de dragorii dac adunarea din aceast noapte ar fi n pericol? Rene a aprat pe noul su prieten cu o nflcrare tinereasc: mi va veni n ajutor, a zis el; este plin de buntate i nu e deloc mndru. Ai fi de prerea mea dac l-ai fi vzut. Ai zrit vreuna din sentinelele noastre cnd ai venit? 1-a ntrebat cineva. Da, am vzut pe Guillaume Verieu. Mi-a spus c totul merge bine, ns nu am stat lng el. Pierdusem deja o foarte mare parte din desfurarea adunrii din noaptea aceasta. Linite! Se va da drumul adunrii. Deoarece era zi de post, pstorul, nainte de a da binecuvntarea, a rostit o scurt invocaie compus
14

pentru ocazii asemntoare de iniiatorul bisericilor din Deert, eroicul Antoine Court. Ultimele cuvinte ale acestei rugciuni au fost acoperite de un lung strigt de groaz, de nvlmeala, de zgomotul unei fugi grbite i de o descrctur de arme. Adunarea era surprins. Cei credincioi s-au mprtiat deodat, s-au risipit pe muni si n vi. Soldaii au urmrit pe unii si au tras n ei. Cu toate acestea, nu cutau s fac prizonieri. inta lor era s pun mn pe pstor, cci capul lui era pus la pre: o recompens de o mie de coroane era promis celui care avea s-1 prind. Ins turma, chiar n aceste clipe de groaz, se gndea mai mult la sigurana pstorului su dect la a sa. Primul gnd al lui Rene a fost s fie mpreun cu tatl i cu sora lui, dar aproape de el se afla btrna doamn Brissac, singur, n mijlocul femeilor nspimntate. Rene a luat sub paza lui acest grup fr aprare. O putere nenchipuit ntrea braul tnrului i-un curaj brbtesc i umplea inima, n timp ce sprijinea, cluzea sau ducea cnd pe una, cnd pe alta dintre femei, de-a lungul crrilor rpoase ce duceau la casele lor. Rene! Rene! s-a auzit un strigt. Toate au ridicat cu vioiciune capul i doamna Brissac, recunoscndu-i fiul, a strigat: Este Jacques, Dumnezeu fie ludat! Sntem cu toii aici, Jacques! a rspuns Rene. Tnrul Brissac a sosit gfind. Chipul i

era palid,
15

ca de mort. Pstorul? au strigat femeile. Scpat, slav Domnului! i tatl tu? a ntrebat doamna Brissac tremu-rnd. Tatl meu este bine... Rene, dar al tu... Ce?! a strigat Rene, strngndu-i braul, este prins sau rnit? Rnit. El si ctiva alii au vrut s-i tin de vorb pentru ca s dea pstorului timp s fug. Soldaii au tras foc i un glon 1-a atins chiar n piept; dar triete. Un ipt sfietor a ieit de pe buzele lui Rene. Fii linitit, Rene, a spus Jacques. Grbete-te ns, poi s ajungi nc la timp. Cu o for nzecit de dezndejde, care prea s-i dea aripi, Rene nainta pe o crare pe care n-ar fi ndrznit altfel s ncerce s-o urce nici n plin zi. Coboar, Rene, coboar! Nu vei ajunge niciodat sus, au strigat femeile. Ins Rene nu auzea i cnd, printr-un efort supranatural, a atins vrful, nu tia ncotro s-i urmeze alergarea. Instinctiv, s-a ndreptat cu mare iuime spre locul unde se inuse adunarea. Nu se nelase. n jurul gurii unei peteri, la intrare n vale, mai muli oameni erau n picioare. Unul din ei a naintat i a dus pe Rene n grot. Petera era slab luminat de o tort de rin, pe care unul dintre rani o inea n mn. Jeanette era
16

acolo, palid i nemicat; domnul Brissac de asemenea. ns Rene n-a vzut nimic, dect figura muribundului. El fusese depus pe un maldr de veminte, rana sa adnc fusese bandajat i i se umeziser cu puin vin buzele palide, dar toate acestea fr rezultat. Rene a ngenuncheat lng tatl su i, lund n mna sa mna ngheat a martirului, a spus: Tat, vorbete! Oh, vorbete-mi nc odat! Un cuvnt, un singur cuvnt! O slab strngere de mn a fost singurul rspuns la aceste cuvinte. Buzele btrnului aveau s rmn nchise pn n ziua cnd cei mori n Hristos vor nvia cei dinti. Acum ns, s-a dus n cer, cci acolo Se afl Cel care a zis: Dac vei trece prin ape, Eu voi fi cu tine!" i care i mplinete fgduinele.
17

Capitolul III

Dup...
Grupul ntristat, strns n jurul locului unde s-a produs moartea, n-avea timp de pierdut n plnsete zadarnice. Trebuia s acioneze, i fr ntrziere, cci mna de fier a persecuiei apsa chiar i asupra morilor. Cuvintele binecuvntate: dup aceea ei nu v mai pot face nimic" puteau s se aplice sufletului rscumprat, ns nu rmielor pmnteti. Cu glasul sugrumat de emoie, btrnul Brissac a zis Jeanettei i lui Rene c prietenii lor gseau c este bine s depun resturile veneratului lor tat, chiar pe locul unde czuse. Tinerii n-au ndrznit s se opun acestei propuneri i astfel nmormntarea dureroas a

fost ndat mplinit. O rugciune scurt i fierbinte rostit de domnul Brissac n mijlocul celor prezeni a fost toat ceremonia de nmormntare. Apoi au lsat pe
18

cel mort s se odihneasc la Dumnezeul su i s-au ntors spre casele lor cu un pas domol i plin de tristee. A trecut ctva timp pn cnd protestanii din Cros au aflat despre soarta prietenilor lor din satele nvecinate. Dintre ei, fr a numra pe Paul Plans, erau sase rnii, dintre care trei femei, si trei prizonieri, printre care Guillaume Verieu, sentinela. A doua sentinel, dintrun ctun vecin, fusese omort. Planul atacului fusese ntocmit i adus la ndeplinire cu grij. Apropierea soldailor nu fusese simit la timp pentru a se da alarma. Protestanii tiau totui c n-ar fi putut fi surprini n felul acesta, dac n-ar fi fost trdai i ei bnuiau c trdtorul nu putea s fie dect unul dintr-ai lor. Dar bnuielile erau nc vagi. Cea mai duioas i cea mai cald simpatie a fost artat celor doi orfani. Brissac i-a luat la el i le-a fost ca tat. ntr-o zi, btrnul a luat pe Rene deoparte i i-a spus: Fiul meu, nu vreau s-i mresc amrciunea, ns trebuie s-i spun c preotul s-a informat de vrsta ta i-a sorei tale. Vrsta mea?! Domnule Brissac, ce-1 privete vrsta mea? Ai mai mult de paisprezece ani, nu-i aa? Am mai mult de cincisprezece. Aceasta nu l-ar putea opri dac i-ar pune de gnd s nu v lase n pace.
19

Vrei s spunei c putem s fim ridicai cu fora i nchii, eu n vreun colegiu iezuit i Jeanette ntr-o mnstire? a ntrebat Rene cu groaz. Da, a confirmat domnul Brissac. Chiar numai prezena voastr la adunare ar fi de ajuns s le ndrepteasc arestarea voastr. Oh! aceasta ar fi ngrozitor... pentru Jeanette. i pentru tine la fel, copilul meu. Nu m vor nchide niciodat ntr-o cas a iezuiilor. Braul meu este destul de puternic, pentru a ocupa un loc n rndul vslailor, a spus Rene, n timp ce un foc ntunecat nea din ochii si negri. Srmanul meu biat, tu ai nc multe de nvat, a spus Brissac, suspinnd. Aceast alarm nou 1-a scos pe Rene din moleeala care-1 cuprinsese ncetul cu ncetul. tiu, a zis el cu nsufleire, vd ce va trebui s facem. Snt mare i puternic. Ne vom ntoarce la noi. Csua noastr este destul de singuratic vocea sa tremura ne vom ascunde acolo si dus-manii notri vor sfri prin a ne uita. Astfel, ei vor gsi un brbat i o femeie pe care nu vor putea s-i fac s mbrieze credina ucigailor tatlui lor. Fiul meu, cred c ai dreptate. V vom ajuta n toate treburile pe care nu le putei face singuri. Orfanii au simit o oarecare uurare la ntoarcerea n locuina lor. Durerea Jeanettei era adnc, dar resemnat, credina ei era simpl i vie.
20

Cu totul altfel era Rene. El nu plngea, nici nu se vita; dar nutrea n adncul inimii lui o disperare amar. El i exagera greelile, ultima mai ales, pentru care nu obinuse iertarea. i repeta adesea: Dac ar fi putut s-mi spun mcar un cuvnt... a suporta mai uor

amrciunea mea". ns nu cuta nici mngiere, nici sfat. Prea c o singur noapte transformase pe biatul fr griji, ntr-un brbat gnditor i tcut. i vedea de treburile zilnice cu experiena unei vrste mature, ns fr elanul i energia care aparin de obicei tinereii.

Capitolul IV

Pe mormnt
Protestanii aveau obiceiul de a nu lucra n zilele de srbtoare ale catolicilor. Aceast msur de pruden le era prescris de sinod. Tinerii protestani din Cros au profitat deci de ziua de srbtoare a Tuturor Sfinilor pentru a aduce lui Rene i Jeanettei o provizie de lemne de iarn. Nu era prima manifestare de simpatie fa de orfani dup ntoarcerea lor acas. Jacques Brissac, n special, era plin de zel pentru a le veni n ajutor. Nu trecea nici o zi fr s ia drumul spre csu. Jacques i Rene erau prieteni buni. Totui, nu numai pentru a-i vedea prietenul, i acorda drept recreaie dup munca zilei, o plimbare de o leghe (cam 4 km). Cei doi prieteni s-au gsit un moment singuri n hangar. Rene, a zis Jacques, dup ce s-a asigurat c nici o ureche indiscret nu putea s-1 aud. Rene, 22 am s-i spun ceva. Ce anume, Jacques? Vei pstra cu credincioie secretul meu, nu este aa? tiu, cel puin cred c tiu care este trdtorul printre noi. Este unul dintre vecinii notri i chiar un... Oprete-te! a ntrerupt Rene cu violen, te rog oprete-te! Nu-i pronuna numele, Jacques! A fi ispitit s-1 omor. A vndut viaa tatlui meu! Jacques, strin el nsui de orice emoie violent, i privea prietenul cu mirare. Scumpul meu, a spus el, n-a fi avut cea mai mic intenie de a-i produce amrciune. Trebuie s ceri lui Dumnezeu ajutorul Duhului Su, ca s te fereasc de orice gnd ru. Amintete-i... Jacques n-a putut s sfreasc. Gustarea este gata, a zis Jeanette, ivindu-se n prag. n timpul unei mese cumptate cu castane coapte, brnz i nuci udate cu vin alb, Rene nu i-a trdat emoia. Dar cnd i-au terminat masa i dup ce a ajutat pe sora lui s fac ordine n locuin, Rene a zis tinerei sale surori: M duc s m plimb puin, nu m atepta pentru cin. Unde te duci? a ntrebat ea. Drept rspuns, el s-a mulumit s-o mbrieze. Ea prea c 1-a neles i 1-a privit cu ochii plini de lacrimi cum se ndeprta repede. O cea groas cobora de pe munte i 1-a nvluit ndat pe Rene; ns el n-a observat. Un singur loc avea acum atracie pentru el. A ajuns, n sfrit i s-a aruncat pe iarba groas, presrat cu tufe de merior i rozmarin, care acoperea mormntul tatlui su i i-a dat drumul durerii. n acest timp, un cltor, mbrcat ca un ran, cu o vest de postav gros, avnd un baston

n mn i o desag pe umr, a sosit n acel loc. Desigur, nu ntmplarea l aducea acolo, cci nici un drum care s duc n vreo localitate nu trecea prin aceast vale retras. Observnd pe Rene, strinul s-a oprit i a vrut un moment s treac mai departe. Dac amrciunea tnrului ar fi fost mai linitit, noul venit nu l-ar fi tulburat; ns el cunotea durerea sub toate formele ei. Hohotele de plns, agitaia, ntreaga atitudine a celui ntristat l-au fcut s ghiceasc n el o inim zbuciumat. S-a oprit i i-a pus blnd mna pe umr. Rene a tresrit, a ridicat capul i a prut ncurcat, apoi enervat, pentru c i-a venit ideea c cineva din sat l urmrise. Cine deci ndrznea s-1 tulbure ntr-un asemenea moment? O simpl privire ns 1-a convins c avea de-a face cu un necunoscut. Copilul meu, i-a zis strinul, tatl tu nu doarme aici. Rene s-a ridicat i a privit din nou pe cel care i-a vorbit. Chipul aplecat spre el era nc tnr, dar oboselile i suferina i spaser cute nainte de
24

timp. Expresia lui predominant era pacea nu acel calm superficial care domnete acolo unde n-au fost niciodat lupte, ci pacea adnc, acea pace care se ctig n lupte i care nsoete biruina. Trsturile lui erau frumoase i nobile, nct Rene a neles c era unul dintre oamenii n care putea s aib ncredere. Privirea plin de pace a necunoscutului 1-a captivat fr s-i dea seama i i-a linitit inima agitat. A rspuns cu tristee. Domnule, snt Rene Plans; aici este mormntul tatlui meu. i cu toate astea nu e nimic acolo, afar de vemntul care a fost scos din cauza uzrii i dezbrcat. Privete mai sus, acolo unde tatl tu s-a dus s locuiasc, la Domnul. tiu c este n cer, ns aceasta nu-mi ajunge, nu pot s m mpac cu desprirea aceasta. Rene, tatl tu nu este mort. Tnrul n-a rspuns nimic i strinul a reluat cu o voce blnd i plin de dragoste: Nu cunoti pe Cel care a zis: Cine crede n Mine nu va muri niciodat"? Toat lumea spune aa, ns aceste cuvinte n-au nici un sens pentru mine, a rspuns Rene cu un ton amar. i era mai uor s mrturiseasc acestui strin dect vechilor lui prieteni, ntunericul i necredina care i umpleau inima este n continuare. Mi se spune c nu este mort, ci doarme, ca i
25

cum aceasta n-ar fi dect un somn! Cei care dorm se pot trezi. Dac se ntmpl s fi ntrziat i s nu le f putut zice: Noapte bun" sau Iart-m!", te mngi cu gndul c n curnd se va face diminea i greelile din ajun vor fi reparate. ns aceast prpastie a morii este grozav, nici un cuvnt nu trece dincolo, nici o legtur cu cei care snt de partea cealalt. Ascultm, dar n-auzim nimic; privim i nu zrim nimic. Peste tot tcere i negur. Oh, domnule, moartea este teribil! Moartea e groaznic, a repetat necunoscutul i privirea lui spunea c a vzut-o fa n fa; dar cel care triete i crede n Hristos nu va muri niciodat. Oh! mi amintesc aceste cuvinte i le cred adevrate. Spun cuvinte zadarnice, poate condamnabile; tatl meu este n pace, nu m ndoiesc. Ins l-am ntristat; eram neasculttor, uuratic; i-am produs adesea nelinite. n ajunul morii lui nu l-am ascultat. Pentru a-mi satisface o plcere, nu i-am ascultat ultimele sfaturi i acum nu pot s-i cer

iertare. Acum mormntul ne desparte. Ai venicia nainte. Triete deci! i astfel smna bun a nvturii tatlui tu o s aduc roade n tine pentru slava lui Hristos. i dac voi fi printre cei lepdai? Gnduri pctoase mi vin adesea n minte cnd m gndesc la trdarea creia i-a czut victim. Mi se pare c viaa nu-mi mai este folositoare dect pentru a m
26

rzbuna. Rene vorbea cu o energie slbatic, lsnd s dea pe dinafar toate simmintele inimii lui, printr-o deertare neateptat, pe care o produce adesea la tineri mngierea duioas a unei mini prieteneti. tii c este ru s te rzbuni, c trebuie s ieri pe vrjmaii ti i, ceea ce este mai greu, pe aceia ai tatlui tu? Cine te-a nvat acestea? Toat lumea tie: Iart-ne nou greelile noastre, dup cum i noi iertm celor care ne-au greit". Ai nvat pe dos rugciunea Tatl nostru"; ai ajuns la sfrit, nainte de a cunoate primele cuvinte. Cum ncepe? Tatl nostru care eti n ceruri", a zis Rene. nva s spui n loc de Tatl nostru", Tatl meu"; acest cuvnt i va arta restul. Rene a rmas un moment gnditor, apoi a reluat cu tristee: Nu pot s spun Tatl meu". Aceasta poate fi adevrat, ns eu nu pot s spun. Ridic ochii, soarele este deasupra capului tu! Glumii, domnule; ceaa este groas, acum nu este soare. Nu este soare! Atunci cum se face c-mi vezi faa?... Copilul meu, aceasta este o imagine. Dragostea lui Dumnezeu strlucete asupra noastr, mprejurul nostru, cu toate c netiina i
27

pcatul, la fel ca o cea, l ascund de ochii notri. Totui, noi sntem siguri de prezena Lui, cci nsi lucrurile pmnteti, care nu snt dect slabe reflecii ale acestei iubiri, nu ar putea s existe fr El. Dac ai fi ajuns la timp pentru a te arunca la picioarele tatlui tu i i-ai fi cerut iertare, te-ar fi respins? Inima i spune c nu. Ar fi deschis braele pentru a te primi i astfel... Hohotele de plns ale lui Rene i-au ntrerupt cuvintele. Furtuna ce se pregtea de mult, a fost violent. Strinul n-a ncercat deloc s-i opreasc aceste lacrimi, ci a ateptat ca emoia s se liniteasc de la sine. Atunci a zis: Ai dreptate s plngi comoara pe care ai pierdut-o; nu vei gsi niciodat alta mai preioas pe pmnt. ns amintete-i c dragostea tatlui tu nu este dect umbra celei care a primit pe fiul rtcit. Ah, a zis Rene printre lacrimi, ct a fi dorit ca Dumnezeu s aib mil de mine! Aceast dorin arat c El a i mplinit-o. Nici o persoan nc n-a ridicat ochii spre El, fr s fi fost mai nti inta chemrii Sale duioase. Spune-mi, mielul rtcit caut pe pstor, sau pstorul i caut mielul? Tu nsui, n-ai fost niciodat s caui o oaie rtcit i n-ai gsit-o obosit, flmnd, aproape moart? ndat ce te-a zrit, ea s-a simit salvat i

n-a avut altceva de fcut dect s se lase dus pe umrul tu si adus n staul.
28

Rugai-v pentru mine, domnule pstor. Pentru tine i cu tine, dac vrei, a rspuns strinul. i au ngenuncheat pe iarb. Aceasta a fost pentru Rene prima rugciune real i fierbinte; n-a putut niciodat s-i reaminteasc exact cuvintele, ns a simit c ele atingeau direct urechea atent a Tatlui din cer. Cnd s-au ridicat, au rmas un moment tcui. Deodat ochii lui Rene au strlucit de un gnd neateptat. Domnule pstor, pot s v pun o ntrebare? Ce te face s crezi c snt pstor? a spus strinul, n loc de rspuns. O! este uor de ghicit. Nu tgduiesc c tiu i cred c pot s-i spun mai dinainte ntrebarea: Voiai s m ntrebi cu ce drept eu, un strin, am cutat acest loc i am venit s-1 vizitez ca pe mormntul unui prieten venerat. S ne aezm deci pe aceast piatr i i voi spune. S-au aezat i pstorul a reluat: tiai c tatl tu a fost ales pentru a reprezenta Biserica din Cevenii de Sus la sinodul general de anul trecut? Aceast ntrebare nu fusese de prisos. Adunrile memorabile ale sinodului din 1744 au fost nconjurate de atta mister, nct un delegat ar fi putut s ascund chiar copiilor si adevratul motiv al primejdioasei sale cltorii. ns Rene a rspuns: Am tiut, domnule, i din descrierile lui am
29

nvat s cunosc pe mai muli oameni venerabili pe care el i-a ntlnit acolo. Nu este de mirare c-i plcea s vorbeasc de un asemenea subiect, a spus pstorul cu entuziasm. Eram cel mai tnr din acesta adunare i cu toate acestea nu cred s mai vd o zi asemntoare, pn n ziua cnd voi vedea marea adunare a primilor nscui, a celor ale cror nume snt scrise n ceruri. Era acolo i acela pe care copiii copiilor notri l vor cinsti ca pe ntemeietorul bisericilor din Deert, domnul Antoine Court, care nu s-a gndit la pericolele unei lungi cltorii pentru a veni din Elveia, s ne mngie i s ne sftuiasc. Acolo se gsea de asemenea preaiubitul nostru domn Roger, apostolul din Dauphine, al crui cap a albit de o munc nencetat de 40 de ani n serviciul Stp-nului nostru. Fruntea lui este astzi ncununat de cea mai preioas cunun, cununa de martir. Tatl meu ne vorbea adesea despre dnsul i noi cunoatem istorisirea morii lui; ea a fost glorioas, triumftoare. Da, a rspuns pstorul cu puin tristee n voce, nu toi au aceast cinste. Cei pe care Hristos i cheam s ia crucea i s-L urmeze, mergnd mult mai aproape de El, snt rspltii cu cinstea aceasta. Ei calc pe urmele pailor Lui; ei beau paharul Lui. Bucuria lor n aceast prtie este o tain rezervat numai acelora care iau parte la ea. Noi, care urmm mai de departe, Ii mulumim Domnului c
30

ne pune n fa exemplele lor sublime... ns, a reluat el dup o pauz, despre tatl tu vreau s-i vorbesc. La conferinele noastre, cuvintele lui erau rare, ns toate pline de nelepciune. Cteodat, la adunrile noastre de sear, prsea rezerva sa i vorbea liber cu

cte cineva dintre noi. mi amintesc una din convorbirile care poate c te-ar interesa. Oh! spune i-mi totul despre el, a spus Rene cu un ton implorator. ntr-o sear, n timp ce vorbeam despre suferinele pe care diferite familii le-au ndurat pentru dragostea de adevr, el ne-a spus c trei dintre ai si Petru, tefan i Paul Plans tatl i doi unchi, au pierit pe roat sau pe spnzurtoare. tiam istoria martirajului lor de cnd aveam numai ase ani, a spus Rene. Erau toi slujitori ai Evangheliei. Paul Plans era bunicul meu. A fost executat la Montpellier, cu fratele su Etienne (tefan), n 1692; tatl meu nu era atunci dect un copil. Unii dintre noi, care cunoteau nelepciunea tatlui tu, a reluat cltorul, au spus c el nsui trebuia s fie pstor. A rspuns cu modestie c n-avea educaia necesar. ns a adugat: Am un singur biat, un biat vioi i inteligent; dac Dumnezeu ar vrea s-1 ia, s-1 consacre i s-1 foloseasc n lucrarea Sa, ar mplini una din dorinele cele mai arztoare ale slujitorului Su". Iat, Rene, cuvintele pe care l-am auzit pronunndu-le.
31

Ochii lui Rene s-au umplut de lacrimi. Timp de un minut a rmas tcut, apoi ridicnd capul, a zis: Totui, nu aceasta voiam s v ntreb, domnule. Unde avei intenia s v culcai n seara aceasta? Sub bolta cereasc, a rspuns vesel pstorul, ca i cum buruienile erau culcuul cel mai moale i cerul adpostul cel mai confortabil pe care ar fi putut s-1 doreasc ntr-o noapte friguroas de noiembrie. Destul de des era nevoit s se mulumeasc i cu o astfel de odihn. Nu, domnule, a zis Rene, v rog s venii la noi acas; vei fi n siguran, v garantez. Domnul Roux i domnul Gabriac au petrecut de mai multe ori noaptea la noi. Acordai-ne aceast favoare, surorii mele i mie, din dragoste pentru tatl meu. Nimeni mai bine dect Rene nu tia ce putea s-1 coste ospitalitatea pe care o dorea att de mult. Pstorul a privit cu dragoste frumosul chip tnr, ntors rugtor spre el. A primi cu bucurie oferta ta generoas, ns nu pot. Am fost chemat n grab de prietenul meu, domnul Gabriac, care este bolnav i incapabil s se duc la diferite adunri unde este ateptat. Cros este n afara drumului meu i am pierdut deja mai mult timp dect mi-ar ngdui mprejurrile. Acum trebuie s m grbesc. ns, Rene, vrei ntr-adevr smi faci un mare serviciu, cu toate c poate s te coste puin?
32

O! domnule, cu toat plcerea. Ai fost vreodat la Saint-Agreve, n Vivarais? Am fost acolo cu tatl meu acum doi ani; cunosc drumul. N-ai observat, la dou leghe de ora, o ferm veche, ntr-o vale roditoare, nconjurat de meri i de cirei? Nu-mi amintesc s-o fi vzut, ns avei ncredere c o voi gsi. Vei ntreba de Mazet, ferma lui Jean Meniet, zis Rochette. Oricine te va ndrepta acolo. Bine, domnule, i dup aceea?

Spune-i lui Meniet i soiei sale, ns numai lor singuri, c cel pe care-1 ateapt nu poate s vin n acest moment; c va fi la ei, dac vrea Dumnezeu, la nceputul lunii viitoare. Fcnd aceasta, Rene, vei scuti pe rudele mele de mult nelinite, cci nevzndu-m sosind si neavnd vesti de la mine la timp potrivit, vor crede c mi s-a ntmplat vreo nenorocire. N-am fcut niciodat un comision cu mai mult plcere. Voi pleca ndat la drum. S nu faci aa ceva, a zis pstorul surznd. Ar trebui s petreci noaptea pe drum; n timp ce, dac vei pleca mine de diminea, te vei putea culca la Mazet i s te ntorci poimine, dac vei putea s scapi aa de repede din minile cumnatului meu. Cea mai mare plcere a lui este s primeasc oaspei.
33

Sntei sigur, domnule, c fii vor nelege? Deplin sigur. Drept cuvnt de ordine amin-tete-le deviza mea: Domnul este Pstorul meu". Strinul i-a mulumit prietenete lui Rene, apoi s-a ridicat i s-a ndreptat spre asfinit. Permitei-mi s v nsoesc puin, a spus bie-andrul. Da, ns numai pn n vrful acestei coline. Cltoria cu care ai vrut s te nsrcinezi este lung i trebuie s-i menajezi forele pentru mine. Rene, cu toate c era un abil cltor de munte, a avut greutate s-i potriveasc mersul cu pasul vioi al tnrului pstor. Au ajuns ndat la locul unde trebuiau s se despart. S-au oprit i cltorul, artnd peisajul care se desfura n jurul lor, a spus: Privete, Rene! Privelitea era ncnttoare, ntr-adevr. Ceaa nu mai nvluia pmntul, ci se ridicase i forma n aer o bolt de nori, iar printr-o deschiztur care se lrgea treptat, se zrea cerul peste Ceveni, remarcabil prin albastrul su nchis de azur pur ca i cum Dumnezeu ar fi vrut s ndrepte gndul copiilor Si persecutai spre locuina splendid pe care le-o pregtise n locurile cereti. Spre apus, soarele ieind din cea, se arta asemenea unui glob de foc, ntre norii i colinele ndeprtate. Razele sale oblice, care lsau n umbr o parte a rii, strluceau n vale pe frunzele umede ale stejarilor
34

verzi i pe mormntul martirului. S ne desprim acum, Rene, a spus pstorul; urmeaz exemplul tatlui tu, pune-i ncrederea n Dumnezeu i Domnul va fi totdeauna cu tine. La revedere! Cu aceste cuvinte, a plecat; ns, ntorcndu-se ndat, a mbriat pe tnr, dup obiceiul patriarhal al acestor rani. Le revedere, domnule, a zis Rene; i a adugat: unde i cnd? A rmas un moment nemicat, urmrind cu ochii pe noul su prieten pn ce a disprut i plecndu-i urechea la cntecul din ce n ce mai slab al psalmului, prin care pstorul i nla inima ctre Dumnezeu, mergnd: Dumnezeu m conduce n buntatea Sa suprem, El este Pstorul care m pzete i m iubete..."
35

Capitolul V

Mazet
Rene auzise de multe ori adevrurile pe care pstorul din Deert i le amintise pe mormntul tatlui su. Din cea mai fraged copilrie tia pe dinafar aceast incomparabil descoperire a dragostei divine pe care o numim pilda fiului risipitor; ns acum acest cuvnt i se prea c vine direct de la Tatl su ceresc i-i era adresat lui nsui. n timpul cltoriei sale singuratice la Mazet, Rene a avut putina s reflecteze asupra celor ce auzise. Ziua era pe sfrite cnd Rene a sosit n faa porii deschise a marei i frumoasei ferme din Mazet. Mai muli lucrtori se gseau n curte i printre ei un om bine mbrcat, cu umerii largi i cu vocea puternic, cu figura deschis i sincer. Acela este domnul Meniet? a ntrebat Rene, artndu-i-1 unui biat, care a rspuns printr-un
36

semn afirmativ. Tnrul s-a apropriat de fermier i i-a spus ncet: Domnule Meniet, snt purttorul unui cuvnt pentru dumneavoastr. Bine, biatul meu, spune-1, a zis fermierul fr a cobor vocea. A vrea mai bine s v spun n alt parte. Perfect! intr. Vin din partea cumnatului dumneavoastr, domnul pstor... Meniet, plcut surprins, a luat ntr-una din minile lui mari cele dou mini ale lui Rene i, punnd pe cealalt pe umrul lui, 1-a introdus n buctrie. Este n siguran, nu-i aa? a ntrebat el. Da, domnule. Meniet a nchis cu grij ua i a spus persoanelor care se gseau acolo: Iat un biat pe care Majal 1-a trimis pentru a ne aduce veti. Vorbete, copilul meu, se afl aici numai prieteni. Rene se gsea ntr-o sal simpl, ns destul de bine mobilat; un foc alimentat de buteni mari ardea n vatr, n faa creia se pregtea masa de sear. lng foc era aezat o femeie cu prul crunt, cu ochii castanii, ptrunztori i cu figura inteligent; lng ea se gsea o vrtelni i o feti de 12 ani o ajuta s depene lna. Un biea mult mai tnr, imaginea fidel a
37

tatlui su, era crat n faa focului i se juca vesel cu un cine; ns ochii lui Rene s-au oprit mai ales la figura atrgtoare i gnditoare a soiei lui Meniet care semna ntr-un mod izbitor fratelui ei, pstorul din Deert. Era mai mare ca el cu civa ani; ns oboselile i lipsurile ndurate de tnr a fratelui ei fcuser fr deosebire aceast diferen de vrst. Ce dovad ne dai c eti trimis chiar de el? a ntrebat ea, ridicndu-se i naintnd ctre Rene. Cuvntul su de ordine, doamn: Domnul este Pstorul meu". ncrederea a fost ndat stabilit. Auzind aceste cuvinte, fetia s-a apropriat de trimis, cu

faa strlucitoare i a ridicat spre el ochii de un albastru nchis, ca aceia ai pstorului. Bieaul a prins la fel curaj i s-a apropriat la rndul lui. Tnrul s-a achitat de comisionul su i ndat a fost asaltat cu ntrebri: Cum o ducea pstorul? Unde se ntlniser? Ce i-a spus? etc." Rene a rspuns la cteva din aceste ntrebri; ns a crezut c poate s tac n privina lucrurilor al cror secret i aparineau lui singur. Cnd satisfcuse curiozitatea gazdelor, att ct i era posibil, a adugat: A vorbit puin despre el nsui i multe despre Dumnezeu. Ah! a fcut Isabeau, snt ncredinat. N-ai fi putut s descrii pe fratele meu mai bine dect cu
38

aceste cuvinte. Ii sntem foarte ndatorai, tinere, cu toate c nu i cunoatem nici numele, a zis Meniet. M numesc Rene Plans. Ei tiau deja moartea tragic a btrnului i au artat o mare mil pentru orfan. Cea mai clduroas ospitalitate i-a fost acordat, cci, aa cum spusese Majal, Meniet deschidea voios locuina sa strinilor, iar strinul care aducea veti bune era de dou ori bine venit. L-au aezat la mas, unde au fost puse cele mai bune produse ale fermei. Orict de trist ar fi fost inima lui Rene, nu putea dect s se deschid ntr-o atmosfer aa de plcut. Cele trei sptmni din urm care ntrecuser n lungime tot restul vieii lui au fost pentru moment aproape uitate n timp ce, aezat cu Claude pe genunchi i Madeleine lng el, povestea domnului Meniet tot ceea ce tia i asculta nesfrita istorisire a paniilor ndrznee, izbvirilor minunate i slujba credincioas i devotat a celui pe care-1 numeau Majal. Majal era numele su de familie, ns, dup obiceiul rii, prinii lui nu-1 numeau dect tot cu acel nume. In timpul strii lor de vorb Isabeau se ducea i venea n cas; ea pregtea camera lui Rene, servea masa i din cnd n cnd lsa s cad n conversaie cteva cuvinte care dezvluiau gnduri i sentimente mai adnci dect cele ale soului ei. Era ajutat n treburile ei casnice de o femeie n
39

vrst, cu un exterior simplu, pe care copiii o numeau Babet i pe care prea c o iubesc mult. Cu toate c era tratat n toate ca o egal, aceast femeie era de fapt o slujnic; ns nu purta acest nume, cci legile nu permiteau ca protestanii s aib n locuina lor servitori care aveau acelai cult. Un membru mult mai important al familiei era Rochette, btrna mam a lui Meniet. Ea pstra asupra tuturor membrilor familiei aceeai autoritate pe care o avea cnd tria soul ei. Prea s-i plac funciile de dictator i cenzor i le executa fr mil. Rene a fost mirat de ndrzneala ei cnd a vzut c-i permite s vorbeasc de ru chiar pe Majal care, zicea ea, fusese mai mult dect odat cuteztor i nu-i datora scparea dect Celui de Sus. Ea ddea ordine lui Isabeau, certa pe copii, i arta Madeleinei s lucreze mai bine la tricoul ei, punea unele limite n consumul pe care Claude l fcea mierii i migdalelor i zicea tatlui su c face ru acestui copil prin indulgena lui excesiv. n fine, spre marele regret al lui Rene, ea a dat semnalul de

retragere, cu toate c nu era aa de trziu, cci, zicea ea citnd vechiul proverb: S te scoli la ase, s te culci la zece, S prnzeti la zece, s cinezi la ase, Vei tri de zece ori cte zece". Ascultnd de un semn al bunicii sale, mica Madeleine s-a dus s caute Biblia de Osterwald i a aezat-o n faa tatlui su, care a citit un capitol
40

din Noul Testament, dup care a urmat o rugciune clduroas. Apoi toi mpreun au intonat unul din psalmii aa de scumpi hughenoilor. Lui Rene acum ns i-a prut bine de faptul c Rochette i fcuse s se retrag devreme. Isabeau 1-a condus n camera prietenilor, o sal mare unde se gsea un pat cu coloane i perdele cu desene; mobilierul era din lemn de stejar i era compus dintr-un fotoliu sculptat, un dulap i o oglind. Aici doarme domnul Majal cnd vine s v vad? a ntrebat Rene. O, nu! Aici ar fi foarte expus. Aceast camer este prea n eviden i ar fi greu s ias fr s fie zrit. Dac vrei, i voi arta ascunztoarea noastr. Rene a urmat pe tnra femeie pn deasupra unei scri, apoi la captul unui culoar lung. Acolo se gsea o lemnrie; ea a pus mna pe o tblie n toate punctele asemntoare cu celelalte i a deschis-o, atingnd un resort secret. Au intrat i au gsit micul apartament care primea lumin printr-o deschidere fcut n tavan. Aceast camer de profet avea aproape acelai mobilier ca aceea a Sunamitei, ns se gsea n plus o bibliotec ascuns n spatele perdelelor patului, pe care Isabeau a dat-o la iveal pentru ca Rene s poat examina crile pstorului. Pe etajere se vedeau, lng cteva culegeri de psalmi i de cntece sfinte, operele lui Drelincourt i Osterwald, cele mai savante tratate de Plautte i Jacquelot, predicile lui Claude i un exemplar din
41

clduroasa adres a lui Saurin pentru tovarii de exil din Haye. Cugetrile lui Pascal aveau de asemenea loc n bibliotec. Rene, ale crui cunotine nu erau prea bogate, contempla cu admiraie i respect o aa cantitate de cri. Doamn, a zis el, pot s v ntreb dac ai citit, ca i domnul Majal, toate aceste opere savante? Da, a rspuns ea, am citit unele pentru plcerea mea, dar cea mai mare parte pentru a face plcere fratelui meu, pentru c i place s stea de vorb cu mine despre ceea ce l intereseaz. Ea a pus crile la locul lor i a mpins din nou patul n faa etajerei. S nu crezi, Rene, c ascunztoarea a fost folosit numai de fratele meu. A fost fcut de mult timp, n zilele ntunecate care au urmat imediat dup revocarea edictului i a servit de refugiu la mai muli slujitori ai lui Dumnezeu. ntr-o zi martirul Claude Brousson s-a culcat aici; a botezat aici un copil mic care-a fost unchiul soului meu i i-a dat numele su. De atunci a fost ntotdeauna un Claude n familie. Mai trziu domnul Antoine Court s-a refugiat aici cnd soldaii l urmreau i o recompens de zece mii de lire era promis pentru prinderea lui. Domnul Durnd i muli alii s-au retras aici n ore primejdioase. Rene privea n jurul lui cu un fel de veneraie.

Cte rugciuni fierbini trebuie s fi auzit


42

aceti perei! a zis el. Doamn, mi-ar place s m rog n acest loc. Cu ce scop, copilul meu? Crezi c rugciunile acestor oameni s-au oprit pe perei, ca s-i sfineasc? Fratele meu zice c s-au ridicat n faa tronului lui Dumnezeu, dintre care unele au cobort ncrcate cu binecuvntri, n timp ce altele ar putea fi mplinite mai trziu. Cum, a ntrebat Rene, Dumnezeu rspunde la rugciuni care s-au fcut cu muli ani nainte, cnd cei care I le-au adresat snt n mormnt? Este inutil a mai reproduce rspunsul lui Isabeau. Orfanul a ajuns s-i manifeste simmintele naintea ei, ca i cum ar fi fost n prezena lui Majal. I-a vorbit cu atta libertate, ca i cum ar fi cunoscut-o de mult timp. ntrebri duioase l-au fcut s vorbeasc de casa lui, de sora lui, de scumpa lui mam pe care n-o uitase deloc i chiar, cu o voce emoionat, de tatl care fusese rpit. i atunci, ca o mam drgstoas, tnra femeie 1-a mngiat cu cuvinte ptrunse de o evlavie plin de duioie. n acea sear Rene a dormit n camera de oaspei din Mazet, cu inima mai uoar dect n orele cele mai vesele ale copilriei lui, care i se prea deja deprtat. ncepea s ntrevad n viitor perspective sfinte i un scop nalt, de preferat fa de tot ce ofer lumea mai scump i mai strlucitor.
43

Capitolul VI

Dou planuri
Rene a insistat s-1 lase s plece a doua zi, spre regretul lui Menief, care-1 ndemna s rmn la el cel puin o sptmn. Isabeau i-a unit insistenele cu cele ale soului ei, pn n momentul cnd Rene, care ar fi rmas bucuros dac ar fi fost vorba numai de el, a artat nelinitea pe care aceast ntrziere i-ar fi produs-o Jeanettei. Aceast justificare a fost primit. Nu se putea s nu se recunoasc temeinicia unui asemenea motiv. Copiii se ataaser de tnr ca i cum era o veche cunotin. El a mbriat pe micul Claude i prea dispus s-i ia la revedere de la Madeleine n acelai fel, ns s-a mulumit s-i srute mna. Respectul plin de iubire pe care 1-a artat, a amuzat mult pe fermier, care 1-a ntrebat rznd unde nvase aceste maniere de la curte. Rene a rs la rndul su, ns a rspuns cu o oarecare gravitate:
44

Domnioara seamn att de mult domnului Majal, nct mi s-a prut c-1 salut pe el nsui. Prietenii si i-au procurat multe provizii pentru drum i l-au ndemnat s revin i s aduc i pe sora lui. El a promis din toat inima. Era trziu cnd a ajuns la Cros. A petrecut noaptea la Brissac i a doua zi s-a ntors acas cu Jeanette, care rmsese n sat n timpul absenei lui. Pe drum, Rene i sora lui preau s fi recptat voioia care le era natural nainte de durerosul eveniment, de cnd biatul cel vesel devenise grav i tcut, n ciuda eforturilor fcute de sora lui de a-1 nveseli. Rene a povestit primirea la Mazet i a descris cu laude

pe fiecare membru al familiei. El a accentuat mai ales dragostea lor pentru pstor i a vorbit cu entuziasm de lucrrile si aciunile care-1 puneau adesea n primejdie. Jeanette asculta cu un aer distrat i nu rspundea dect prin monosilabe. Rene nu i-a dat seama, ci a continuat s vorbeasc pn cnd au ajuns la locuina lor singuratic. Dup ce au intrat, a fost mirat de stngcia micrilor ei. n loc de a rspunde, fcnd treab, s-a aezat i a ncruciat braele alene. Ce este nou? a ntrebat Rene. Nimic. N-ai remarcat cum soii Brissac preau ocupai n dimineaa asta? Ei snt totdeauna aa, ns mi s-a prut ntr-adevr c fetele erau mai ocupate ca de obicei.
y y

45

Rene, Jacques pleac. Adevrat? Unde pleac? La Vernoux, pentru a se perfeciona n tm-plrie. Mi se pare c o cunoate suficient. Vrtelnia ta este bine aranjat, ldia aceasta pe care i-a fcut-o nu ar fi putut fi mai reuit i masa ta de lucru este o bijuterie. Totui, n-a luat niciodat lecii. Tot ceea ce a nvat, a nvat singur sau privind cum lucreaz btrnul Vidai. ns doamna Brissac are un frate la Vernoux; este un tmplar priceput. Jacques va merge la el pentru a nva prile mai grele ale meteugului, iar la ntoarcere i va deschide un atelier propriu. Este o idee excelent. Ct timp va petrece la Vernoux? Poate un an... este destul de mult timp. Va fi socotit asociatul domnului Lorin, din cauza edictului. Ea fcea aluzie la un edict care interzicea protestanilor s primeasc la ei oameni de aceeai religie, ca ucenici. Ins gndul Jeanettei nu s-a oprit la edicte; ea a urmat cu ezitare: Frate, Jacques mi-a vorbit asear. Despre ce? a ntrebat naiv Rene. Ct eti de nepriceput! Bieii nu neleg ni46

ciodat nimic! a strigat Jeanette cu o violen care nu era n firea ei. Rene a ridicat ochii cu un aer mirat; ns dup figura grav i emoionat a surorii lui, a vzut c era vorba de ceva important i a zis mai serios: Ce vrei s zici, surioar? Foarte simplu, a rspuns Jeanette, jucndu-se cu cheile pe care le inea n mn, Jacques dorete s te numeasc ntr-o zi... fratele su. Oh! Jeanette, a strigat Rene cu un ton de repro. Ar fi trebuit s mai ateptai ceva mai mult timp, el nainte de a-i vorbi i tu nainte de a-1 asculta. Ar fi vrut s retrag totui cuvintele pe care le scpase. Jeanette i ascunsese faa. Numai vise de fericire i de bucurie provocau n acele timpuri tulburi ideea cstoriei. Tnra fat simea nevoia aprobrii i sfaturilor pe care numai fratele su putea acum s i le dea. ns el era tcut, negndindu-se dect la el nsui. Jacques i lua cea mai preioas comoar.

i apoi, tu nu eti dect un copil, a zis el, cutnd s-o liniteasc. Snt foarte tnr, este adevrat, i este puin timp... Emoia a oprit-o. Rene a vzut c plngea i, apropiindu-se de ea, i-a pus duios mna pe umr. Ei au rmas cteva momente fr s vorbeasc, apoi Jeanette a reluat:
47

Se duce pentru un timp aa de lung, Rene, i este un biat aa de bun! Da, a zis Rene cu un ton duios, ns fr a intra nc n vederile surorii lui; da, este un biat bun. Un frate perfect dezinteresat s-ar fi bucurat grozav de faptul c sora lui gsise un logodnic aa de bun ca Jacques Brissac, ns acest lucru era greu pentru Rene. In zilele triste care urmaser imediat dup moartea tatlui su, singurul lucru care-i pstrase puin energie era gndul c Jeanette conta pe el pentru a fi mngiat, protejat i chiar pentru a obine pinea sa zilnic. Acum, un om mai bun ca el se nsrcina cu aceast grij. Destinuirea surorii lui 1-a fcut s fie nu numai trist, ci i ru dispus. Poate avea n fundul inimii lui, fr s-i dea seama, un vag sentiment de gelozie la adresa lui Jacques, pe care toi i-1 prezentaser adesea ca un model de biat. Numai lui Dumnezeu I-a mrturisit gndurile care-i umpleau inima. N-a mai luptat singur ns, cci simea c acum avea un Tat n cer i cu ajutorul Su a fost ntr-adevr nvingtor asupra egoismului i asupra geloziei care puseser stpnire pe inima lui. A venit trziu acas n acea sear. Jeanette pregtise cina i-1 atepta pe prag, nelinitit de aceast absen lung. El a sosit n grab. Am ntrziat? a ntrebat el. Dup ce am nchis oile, am alergat n sat ca s-i strng mna lui Jacques
48 ,

si s-i urez toat fericirea. I-am spus, a adugat el, cobornd vocea, c i-a ales cea mai bun fat dintre credincioii de aici. Figura Jeanettei s-a luminat. n tot cazul, el va avea pe cel mai bun dintre frai, a murmurat ea, mbrind pe Rene. Din acel moment s-au neles, cu toate c puine cuvinte au fost schimbate ntre ei. O mulime de ntmplri ar fi putut pregti pe Rene n ceea ce privete vestea Jeanettei, dac ar fi fost destul de atent pentru a le remarca. Ea era n vrst de 16 ani i de obicei fetele din Ceveni erau logodite destul de tinere. Maturizate de persecuie, erau precoce n toate. Viaa i bucuriile erau adesea pentru ele de scurt durat i totdeauna nesigure. Sentimentele lor erau delicate, afeciunile lor familiale puternice; ataamentul pentru ai lor avea ceva din energia credinei lor. n timpul sptmnii care a urmat, Rene prea s-i dubleze munca, nct s-a artat puin comunicativ. De fiecare dat cnd avea un moment de rgaz, se ducea la mormntul tatlui su, cteodat pentru a plnge, mereu pentru a se ruga i adesea n timpul cursei zilnice acest strigt ieea din adncul inimii lui: Doamne, ce vrei s fac?" Puin cte puin, ideile lui, la nceput nelmurite, au devenit mai precise i s-au oprit asupra unui plan pe care trebuia acum s-1 aduc la cunotina
49

surorii lui. ns avea s-1 coste descoperirea secretului su, poate mai mult dect pe Jeanette cnd i 1-a destinuit pe al ei. Aproape o lun dup vizita lui Rene la Mazet, fratele i sora erau ntr-o sear mpreun. Jeanette torcea i Rene i depna lna la lumina unei mici lmpi alimentat cu untdelemn de nuc. Deodat biatul a ridicat capul i a zis: Jeanette, cred c voi merge cu Jacques miercuri la Vernoux. Cu toate c ninge? Nu risc mai mult dect Jacques de a fi luat de un viscol, a rspuns Rene rznd, iar dac aceasta mi s-ar ntmpla, moartea mea ar fi mai puin de regretat dect a lui. Domnul Brissac mi-a spus c trebuie s fie un mare trg la Vernoux, vineri i smbt, i m sftuiete s m duc s vnd una sau dou oi. Ceva bani ne vor fi foarte necesari acum. Tu ai nevoie de felurite lucruri; d-mi lista i voi face cum voi putea mai bine s i le procur. Doamna Lorin nu va refuza s m ajute s le cumpr. Cum ai devenit de prevztor, Rene! Da, ne lipsesc mai multe lucruri. Jeanette a fcut atunci enumerarea cumprturilor care trebuiau fcute i a avut grij s spun att pentru fratele ei ct i pentru ea, cci se temea s nu fie tentat s cheltuiasc numai pentru ea puinele lor venituri. ns tu nu m-asculi, a zis ea deodat, ob50

servind aerul lui distrat. M gndeam, a zis Rene, ct de mult mi-ar place s merg de la Vernoux la Mazet, pentru a vedea pe Meniet. Te sftuiesc s te duci. Ne desprim pentru un timp i eu voi merge la Brissac, sau mai bine va veni Aimee aici. Jeanette, Jacques a spus c nu se gndete s rmn la Vernoux mai mult de ase luni i atunci... Oh, Rene, nu te mai gndi la aa ceva; totul este aa de nesigur! Mi-am pus mna n mna lui Jacques i ne-am promis n faa lui Dumnezeu c, orice s-ar ntmpla, nu vom merge niciodat la preot. Poate vom rmne mult timp fr a avea pstor i de altfel multe alte greuti pot s vin. Aceasta s nu te neliniteasc, micua mea sor; tatl Brissac este foarte ingenios. N-a cstorit el trei dintre fiii si i una dintre fiicele sale n Deert? i n-am auzit s fi pltit o singur amend. Este adevrat, ns atunci aveam zile relativ panice. Lucrurile s-au schimbat mult de anul trecut; credincioii snt hruii i chinuii n tot felul. Nu auzim vorbind dect de amenzi i nchisoare, de oameni trimii la galere (corbii cu vsle i pnze mnuite de sclavi sau condamnai), de adunri risipite de dragorii. Rene a reluat cu oarecare ezitare: Nu numai pentru plcerea mea merg la Mazet. N-ai avea cu toate acestea alt comision de
51

fcut, a remarcat Jeanette; ns snt mulumit s-1 ai pe acesta. Cuvintele ei erau sincere, cci tnra fat tia c dup vizita lui la Mazet, figura fratelui ei

nu mai avea expresia de disperare, care mai nainte i zdrobea inima. Rene a aezat lna pe care o drcea, a pus un butuc pe foc, apoi s-a ridicat i a stat n picioare n faa vetrei, evitnd s priveasc pe sora sa. Trebuie s revd pe domnul Majal, a zis el. l vei gsi la Mazet? mi vor spune unde este. Am nevoie de sfatul i de ajutorul lui. Pentru ce nu caui mai degrab ajutorul i sfaturile bunului nostru pstor, domnul Roux? Era prietenul tatlui nostru, tii c ne-a inut pe amndoi n brae cnd eram mici i, cnd am devenit mai mari, el ne-a nvat. E inutil s-mi aminteti aceasta, Jeanette, a ntrerupt Rene cu hotrre. Nu voi putea niciodat s vorbesc domnului Roux, nici domnului Brissac. Apoi, dup o scurt pauz, el a reluat cu mai mult calm: i aminteti de acea zi, este mult timp de atunci, cnd mama noastr ne arta sabia tatlui ei? Da, mi amintesc. Ea mi-a zis c se afla o sabie mult mai de preferat dect aceea, o sabie pe care tatl tatlui meu o mnuise cu un mare curaj. Sper c ntr-o zi
52

tu vei urma exemplul lui", a adugat ea. Ea vorbea despre sabia Duhului, a Cuvntului lui Dumnezeu, a zis Jeanette. Ct de ciudat ar prea aceasta, tatl meu avea aceeai dorin. La sinod a spus i domnul Majal 1-a auzit c dorina lui cea mai arztoare era ca unicul su fiu s devin un slujitor al Sfintei Evanghelii. Jeanette i-a mpins brusc vrtelnia i a privit pe tnr cu un aer nmrmurit. Fratele meu preaiubit, a strigat ea cu ochii plini de lacrimi, te rog s iei seama; poi si faci iluzii. ntreab-te dac eti calificat pentru o sarcin aa de mare. Iart-m, frate, mi se pare c este chiar ngmfare. Se poate s fie; Dumnezeu singur tie, a zis Rene cu smerenie. Tu ai puin nvtur, nu-i place s studiezi; crezi c domnii pstori i vor da scrisoarea de recomandare, fr de care nu poi s intri la academia din Lausanne? Snt sigur c nu, i nici n-am intenia s le-o cer. Atunci ce socoteti s faci? a zis Jeanette. S m duc s caut pe acela care mi-a adus acest mesaj de dincolo de mormnt i s-i cer permisiunea de a-1 urma, de a lucra pentru el, de a-1 servi ca un fiu i de a primi nvturile lui, dup cum el le primete pe cele ale Domnului.
53

Rene, pot s-i spun tot ce gndesc? Desigur. Ei bine, cred c domnul Majal care, dup toate cte mi-ai spus despre el trebuie s fie un om foarte nelept, te va sftui s atepi i s te consuli cu prietenii ti btrni. Aceste cuvinte erau cu judecat, ns nu de judecat se ocupa Rene n acele momente. Nu tia de ce, dar simea instinctiv c Majal l-ar nelege. tiu c m va primi, a zis tnrul cu ncredere, i nici tu nu te-ai ndoi dac l-ai cunoate.

Atunci promite-mi c te vei supune hotrrii lui, oricare ar fi ea, a zis Jeanette, creznd c ntrevede o raz de speran. Fie, i promit. Snt gata s-1 ascult n toate lucrurile. Ceea ce m va sftui, voi face. Nu pot s uit, a reluat cu tristee Jeanette, c tnrul Morel a fost condamnat la galere pe toat viaa pentru c a urmat pe unchiul su dup cum i propui tu s-1 urmezi pe domnul Majal. Ochii negri ai lui Rene sclipir. Tu ai prere rea despre mine, a zis el, dac bnuieti c perspectiva galerelor m va face s mi retrag hotrrea. Am o prere foarte nalt de curajul tu, fratele meu, ns curajul nu este de ajuns. Un om trebuie s cunoasc bine pe Dumnezeu nainte de a pretinde, nu spun s sufere pentru El, dar s vorbeasc n numele Su.
54

Este adevrat, a rspuns Rene, ns m silesc s nv. i unul i altul au rmas un moment tcui. Rene, spunnd tot ce crezuse necesar n privina planului su, a cutat s abat conversaia. Ce-mi spuneai la mas despre Verieu? a ntrebat el. Au prsit satul i casa lor este de vnzare. Jacques se gndea s-o cumpere. Este aa de bine aezat pentru un atelier, ns domnul i doamna Brissac doresc ca el... ca noi s locuim cu ei. tiu, am vorbit cu Jacques i l-am rugat s fac din casa aceasta locuina lui i-a ta. tiu c totdeauna ai fost bun i generos, fratele meu, a zis Jeanette cu emoie. Dar Jacques nu va consimi, si nici eu. Am fi nedrepi fat de tine. De ce? i ce voi face din cas? Ins, firete, trebuie s v conformai dorinei lui Brissac. Acum, pentru a reveni la Verieu, mi se pare c aici se ascunde un mister. Da, unul prea trist. Jacques bnuia de acum o lun ceea ce toat lumea tie astzi: c Guillaume Verieu este cel ce a trdat, n noaptea cnd am devenit orfani. Laul! Josnicul criminal! N-am putut suferi niciodat aerul lui rutcios i mecher, privirea lui piezi. A meritat blestemul lui Iuda i-1 va primi. Rene s-a oprit un moment, apoi a reluat cu mai mult calm:
55

S lsm aceasta n minile lui Dumnezeu i poate c-1 va ierta. Dar cum s-a aflat? Jacques mi-a spus c cizmarul Merac, care a fost prins n acea noapte, a fost eliberat pltind o mare amend, graie vrului su, consulul. El a adus vestea c Guillaume nu este nici n nchisoare, nici la galere, ci c studiaz dreptul la Toulouse, unde toate cheltuielile i snt pltite. Atunci nu este dect prea adevrat: Cel care crede c st n picioare s ia seama s nu cad!"
56

Capitolul VII

Un sanctuar n pdure
O zpad groas acoperea crrile pe care Jacques i Rene trebuiau s mearg. Ins erau

tineri i voinici i nu prea le psa de frigul i de greutile drumului. Au ajuns fr piedici la Vernoux, unde au fost primii clduros de unchiul lui Jacques, Pierre Lorin. El era nstrit, cu toate c familia i era numeroas. Fiul lui cel mai mare se cstorise de curnd cu fiica unui magistrat, cu ajutorul cruia obinuse paza uneia din porile oraului. Ocupaia lui i ddea bucuria unei case mari, aproape de ziduri, n care instalase pe prinii si. ns aceste avantaje au fost dobndite cu preul unui sacrificiu ruinos: se cstorise la biseric i nainte se spovedise, se lepdase verbal de erezie i cumprase certificat de catolicism, fr care nu putea s exercite nici o
57

funcie, civil sau municipal. Este adevrat c n fond rmsese tot aa de protestant ca nainte, dar un om nu poate s vorbeasc sau s acioneze cu prefctorie, dect njosinduse. Rene, n rvna dragostei lui dinti, gsea pe Lorini i pe ceilali protestani din Vernoux reci i nepstori. Ceea ce se numea atunci nicodeism (de la numele Nicodim), era larg practicat la ei; se temeau s-i manifeste credina. n fiecare act din viat se tocmeau cu contiina lor. Trgul s-a terminat smbt devreme; ns urmau s fie distracii seara i Lorinii au servit cina oaspeilor venii de la ar mai devreme, ca s poat lua parte acolo. Rene s-ar fi lipsit bucuros de srbtoare, pentru a-i continua cltoria la Mazet, ns cum aceasta l-ar fi obligat s cltoreasc duminica, i-a amnat plecarea pn luni dimineaa. Era aezat la mas lng Jacques i-i vorbea de Jeanette i de cumprturile lui, cnd cteva cuvinte pronunate de unul din meseni i-au atras atenia. In orice alt mprejurare, fratele meu, a fi fost fericit s rmn, spunea acest om pe care Lorin l rugase fr ndoial s rmn la Vernoux, dar n aceast sear, nici chiar dac mi-ai umple amndou minile cu bani, nu rmn. Nu snt aici dect prieteni?... Aa am gndit i eu. Ei bine, domnilor, mine la rsritul soarelui, o adunare trebuie s se in aproape de ulmul cel mare. Am promis soiei i fiicelor mele s le conduc i cel mai bun
58

lucru pe care l-ai putea face, voi toi care sntei aici, ar fi s venii cu noi. Diferite scuze au fost puse nainte; i nu era natural? Acestor brbai i acestor femei le plcea mai bine s petreac noaptea de decembrie n locuina lor ncuiat, dect s urce cu greutate crrile pdurii, s stea n picioare n zpad i s se expun s fie fcui prizonieri sau s moar la fel ca Paul Plans. ns nici un motiv nu avea trecere n ochii lui tefan Lorin. Dac ai ti ce bucurie i ce mngiere ai gusta, a zis el, nici unul dintre voi n-ar renuna s se duc. De ce v temei? Frigul v oprete? L-ai simi mai puin dac inimile voastre ar arde nluntrul vostru ca cele ale ucenicilor cnd Domnul i-a ntlnit pe drumul ctre Emaus. V temei de oboseal? O vei uita ndat, gndind la odihna pe care Dumnezeu o d celor care au lucrat i au muncit pentru El. V temei de dragorii, de nchisoare, de galere? Ascultai numai pe pstorul nostru vorbind despre Mntuitorul i atunci a merge cu El la moarte sau n nchisoare, vi se va prea lucru uor. Aceste ndemnuri au fost zadarnice. Ridicndu-se de la mas, ranul si-a luat rmas bun de la familia fratelui sau. Rene s-a ridicat n acelai timp i s-a apropiat de el:

Domnule, i-a zis el, v voi nsoi, dac-mi permitei.


59

Cum, biatul meu, eti dispus s te lipseti de serbare? Nu in la ea; prefer s nu asist. M duc luni la Saint-Agreve. Foarte bine, atunci vino; te vei odihni n seara aceasta la mine i mine vei putea merge la Saint-Agreve dup adunare, care se va ine tocmai n drumul tu. Rene a primit cu recunotin oferta i a salutat cu cldur pe gazde i pe Jacques Brissac. Cnd a prsit Vernoux mpreun cu noul su prieten, nori ncrcai de zpad ntunecau cerul i civa fulgi ncepuser s cad. Este semn ru pentru mine diminea, a spus tefan Lorin, nvelindu-se n haina lui. Cred c aceasta nu va compromite adunarea, a zis Rene. Nici o fric! Ateptm s-1 vedem acolo pe domnul Desubas. Este pstorul despre care vorbeai adineauri? N-am auzit niciodat pronunndu-se acest nume. Aceasta dovedete c nu locuieti la Vivarais. Nu este nume mai venerat n tot inutul. El este fr ncetare obiectul celor mai arztoare rugciuni i celor mai sincere binecuvntri. Oprete-te, tat Lorin! Ateptai pe un prieten care va face drumul cu voi, a strigat o voce n spatele lor. S-au ntors: un om tnr i nalt grbea pasul
60

pentru a-i ajunge. Nu este obiceiul d-tale, tat Lorin, s pleci dintr-un ora fr a-i anuna prietenii, s-i lai s alerge dup d-ta i s te ajung cum pot. Nu este obiceiul d-tale, Jacques Desjours, s te lai depit de oricine, a rspuns Lorin rznd. Eti primul la lupt, la srbtoare i la predic. Fii drept i spune de asemenea c de mult timp nu m-ai vzut, nici la serbare, nici la lupt. Despre ce vorbeai cnd m-am apropiat? Despre ce-am putea vorbi n seara aceasta Jean? Iat un tnr muntean de familie bun, un credincios, care aude numele de Desubas pentru prima oar. Este posibil? a ntrebat Desjours, ridicndu-i cascheta i adresndu-se lui Rene. Vin din Cevenii de Sus, a zis acesta. Ei bine, Desjours, iat o ocazie bun de-a v arta darul vorbirii. Avem dou ore n faa noastr, ntrebuinai-le ct mai bine. Ii bai joc de mine, tat Lorin! Vorbirea este o art pe care n-o pot mnui. Nu snt dect un srman biat, care abia tie s citeasc i s scrie. Dar care are limba tot aa de liber, ca mna i piciorul. A pune mult mai bucuros mna mea i piciorul meu n serviciul domnului pstor, dac ar vrea s-mi permit; limba mea este un instrument umil. Totui, dac prietenul d-tale dorete s aud...
61

i fr s se opreasc din vorb: Vedei, a zis el, ntorcndu-se cu vioiciune spre Rene, vedei, snt nscut acolo, lng

Bruzac. Tatl meu, un om cinstit i pios, avea o mic vie care producea struguri frumoi. Avea i ceva meri i o cas. ns a murit de friguri acum 7-8 ani i mama mea 1-a urmat n curnd n mormnt. Eram singurul lor fiu. Aceast pierdere dubl a fost pentru mine o grea ncercare, ns cu timpul am gsit mngiere. Eram fr grij i uuratic; mi plceau dansul i celelalte distracii; mi plcea mai ales s-mi art puterea n lupt i-mi plcea s hruiesc taurii slbatici din Camargue. Nu pierdeam ocazia s m duc la adunare, nu pentru a auzi pe predicator, ci pentru a cuta aventuri periculoase. Ceva mai trziu am ntlnit o persoan care mi-a strnit o dragoste puternic; fr prezena ei, dansurile, serbrile nu mai erau nimic pentru mine. Toate mergeau dup dorina inimii mele; Toinette mi cunotea dragostea i nu o respingea. Era catolic, ns nici unul, nici altul nu ne ngrijoram de diferena de religie. Am zugrvit i mpodobit casa mea; am mobilat-o ct mai bine, cci acolo voiam s conduc, n cea mai drgu locuin a inutului, pe cea mai drgu logodnic. ntr-un ceas toate mi-au fost luate; n-am rmas dect un nenorocit paria, fr alt avere dect desaga i bastonul. ntr-un ceas? Cum aceasta? Efectul legii. Vrul meu a cerut, ca motenitor
62

legitim al tatlui meu, tot ce aveam. Prinii mei fuseser cstorii n Deert i o astfel de cstorie nu valoreaz, nu este luat n seam hrtia din registrul pe care a fost scris. n faa acestei legi barbare eu nu exist. Numai un ticlos putea s trag foloase din aceasta, a zis Rene. Nu m-am temut s i-o spun i s blestem pe vrul meu, Dumnezeu s m ierte! Catolicii i protestanii m plngeau i gseau ruinoas purtarea lui Filip. Domnul Afforty, judectorul din Vernoux, pe care calitatea sa l obliga s execute legea, nu i-a ascuns simpatia pentru mine i dispreul pentru vrul meu. El a fcut un referat jurisconsulilor din Toulouse, ns ce puteau ei s fac? Legea era categoric. Cu bastonul n mn i nendrznind s arunc o privire n spatele meu, am prsit pragul casei tatlui meu. Vei ghici restul. Ce-aveam s mai atept? Toinette nu este de condamnat, nici prinii ei. Ei nu puteau s-i dea fiica unui om fr nici un ban. Ea se afl acum ntr-o mnstire. n fiecare zi l rog pe Dumnezeu s-o binecuvnteze. i cum ai putut s suportai astfel de nenorociri? Descurajat, disperat, m-a fi aruncat cu capul nainte n cele mai mari primejdii. Nu mai aveam nimic de pierdut, nici chiar un nume. n ceea ce privete viaa mea, a fi dat-o chiar i pe doi bani.
63

n aceast stare am asistat la o adunare. Domnul Desubas, pe atunci pstor tnr, predica prin prile acestea pentru prima dat. Iat, gndeam eu, un om aproape de vrsta mea, fr foc i fr cas ca i mine, numai c legea care mi-a luat mie tot, are putina s-i ofere lui o frnghie i ase coi de pmnt n colul excomunicailor". L-am observat cnd s-a ridicat s vorbeasc. Figura lui exprima pace i chiar bucurie. Nu era ca mine, stul de via; prea s aprecieze existena ca un dar al lui Dumnezeu. Pn atunci nu fusesem dect un fariseu. In lips de alt motiv de mndrie, mi fceam un merit din suferinele mele. Nu eram unul din credincioii despuiai de toate bunurile lui din cauza credinei?

nainte ca domnul Desubas s sfreasc de vorbit, eu eram vameul, nendrznind s-i ridice privirile spre cer i strignd: O, Doamne, ai mil de mine, pctosul!" Eram nenorocit, ns mai puin ca atunci cnd, dispreuind pe Dumnezeu i pe oameni, m ludam cu dreptatea mea i fceam s curg blesteme ngrozitoare asupra celor care-mi fcuser ru. Pcatele mi torturau acum inima mai mult dect necazurile; ns atunci am avut de-a face cu un Dumnezeu milos, nu cu un om. Aceasta mi-a dat speran. Am cutat s m in mereu de paii tnrului pstor, ndjduind c Dumnezeu mi va vorbi iari prin gura lui. i aa a fost. ntr-o dulce i luminoas noapte de var, domnul Desubas ne-a vorbit despre
64

dragostea lui Hristos, de aceast mare dragoste care L-a fcut s coboare din cer pentru a veni s ne caute, s-i dea viaa Sa pentru a noastr, ca s ne aduc la Tatl Su. El a spus c Tatl nsui ne iubete, ateapt ntoarcerea noastr la El i vrea s ne primeasc n locuina Lui. Aceasta era chiar pentru mine. Eu eram cel iubit cu o dragoste nemrginit. Din acel moment n-am mai fost nici dezamgit, nici ntristat. Cu toate c nu eram dect un vagabond, un paria, aveam n locuina Tatlui meu locul de fiu i un nume care va fi slava mea n timpul veniciei. Cnd a venit dimineaa, eram singur sub un castan. Am scos din buzunar Noul Testament al mamei mele i am gsit, nu fr greutate, cuvintele care-i serviser ca text predicatorului: Nu este dragoste mai mare dect s-i dea cineva viaa pentru prietenii si". Le-am nsemnat cu snge, pentru c n-aveam nici cerneal, nici creion. Apoi am ngenuncheat pentru a mulumi lui Dumnezeu i m-am ntors n sat cntnd. i dup aceea, n ce termeni ai fost cu Filip? a ntrebat Lorin. Prima dat cnd l-am ntlnit, i-am ntins mna. Aceasta nu m mir din partea d-tale. Eti grbit n toate. Posibil! ns, tat Lorin, tii ceva? Chiar Filip va fi la predic mine diminea. Aerul triumftor cu care Desjours a anunat aceast veste, a provocat o glum din partea lui
65

Lorin. Speri, fr ndoial, ca darul de vorbire al domnului Desubas s ating n aa fel inima lui, nct s se pociasc i s-i redea motenirea? M atept la mai mult dect aceasta: s mpart cu mine motenirea nestriccioas pe care Dumnezeu a pstrat-o alor Si. Au mers un moment tcui, apoi Lorin a spus: Prieteni, iat-ne ajuni! i a artat cu degetul o lumin aezat n spatele ferestrei unei csue, pentru a cluzi paii lor pe zpad. ndat au fost primii de soia i de fiicele lui Lorin, care pregtiser pentru a-i primi, un foc mare i o mas bun. Era evident c Desjours era n aceast cas un oaspete obinuit i totdeauna binevenit. Dup mas, familia s-a retras, lsnd pe Desjours i Rene s-i in n tcere tovrie lng foc. Cnd au fost singuri, Jean a luat Noul Testament i a artat lui Rene versetul marcat cu snge. Desjours 1-a citit cu voce tare: Sntei prietenii Mei". i a adugat:


66

Domnul Majal este cel care 1-a marcat, zicndu-mi: Iat motenirea ta i a mea". Domnul Majal! a strigat Rene. Atunci l cunoti i pe el?! Dac-1 cunosc! Despre cine v-am vorbit toat seara? Despre domnul Desubas.

Dar este acelai. Pentru credincioi el este Majal, Desubas sau Subac. Majal este numele su de familie, Desubas cel al satului su. Pe el l caut, a zis Rene cu un ton vesel. Credei c i-a putea vorbi mine dup adunare? Bineneles! dac avei rbdarea s ateptai. Snt totdeauna multe persoane care caut s stea de vorb cu el. Vom atepta mpreun; a fi tare amrt dac ar trebui s m ntorc fr s-i strng mna. Au vorbit mult nc. Desjours, cu zece ani mai n vrst dect nsoitorul lui, a luat cuvntul cel mai des. n fine, Rene a adormit cu un somn adnc i fr visele tinereii, care i s-a prut c n-a durat dect cteva minute, cnd a fost deteptat de Desjours. Acesta, aplecnd spre tovarul su o lantern de mn, 1-a silit s se grbeasc, dac nu vrea s ajung prea trziu la predic. ntr-un minut Rene a fost n picioare. ,Astzi voi vedea pe domnul Majal!" i-a zis el fericit. Lorinii i prietenii lor au luat n grab cteva provizii pentru a mnca dup adunare i, narmai cu bastoane i lanterne, naintau n ntunecimea adnc a unei nopi de decembrie. Zpada cdea nc i poteca strimt care tia pdurea ar fi fost greu de distins chiar n plin zi. Lorin, tietor de lemne din tineree, care cunotea fiecare arbore din pdure, aa cum un om i cunoate prietenii din
67

copilrie, nainta drept cluz, dnd braul soiei sale. Desjours i urma nsoind pe Mria, i Rene ncheia convoiul cu Jacqueline, cea mai tnr dintre fiicele lui Lorin. Totui, Desjours a ajuns n fruntea grupului. Primul loc prea c este dreptul lui i el a fost acela care, cnd Lorin era n ncurctur i experiena nu 1-a mai ajutat, a strigat: Prietenii notri snt acolo, ascultai! Ei cnt un psalm. Era uor de neles de unde venea sunetul. S mergem mai repede, a zis Lorin, cteva minute dup aceea; m tem s nu ajungem prea trziu. Se face ziu. Zpada ncetase s mai cad i lumina a aurorei se mrea din ce n ce mai mult. Rene gndea, tremurnd, la acea diminea n care, cu dou luni nainte, se petrecuse un eveniment aa de dureros. Cnd s-au apropiat de locul unde era strns adunarea, au putut s disting cuvintele psalmului care se intona: mprat al mprailor, Dumnezeul meu venic, Cortul Tu este un loc Mai iubit dect celelalte locuri..." Un lumini, cruia i se dduse deja de mai multe ori aceast destinaie, fusese ales pentru locul reuniunii. Mulimea era compact cnd a sosit Lorin; ns Desjours a izbutit s

descopere un trunchi de arbore culcat pe pmnt i a ntins acolo mantaua, pe care s-au aezat femeile.
68

Sntem, fr ndoial, ntrziai? au ntrebat noii venii pe cei din jur. Nu, pstorul n-a aprut nc. Nu nc?! a strigat Desjours. Este ciudat, el este totdeauna aa de exact! Conversaii au nceput ntre prieteni, pentru care adunarea era i o ocazie de a se vedea. Cei care rmneau la o mare distan unii de alii i n-aveau ntre ei dect o slab legtur, umpleau bucuros intervalele dintre diferitele manifestri ale adunrii prin conversaii familiare. Rene, care nu vedea acolo dect figuri strine, sttea deoparte i atepta cu nelinite sosirea pstorului. Desjours cunotea pe toat lumea i avea de schimbat saluturi nesfrite. A sfrit totui i el prin a se arta nelinitit de aceast ntrziere: Ne-om fi nelat asupra orei. Imposibil! Zorile zilei era momentul fixat; soarele se va ridica n curnd, domnul Majal este foarte ntrziat. Este adevrat; trebuie s i se fi ntmplat un accident. Poate a rtcit drumul; potecile snt greu de gsit prin pdure. L-o fi oprit zpada, a zis un ran; am auzit c unele poriuni ale drumului, aproape de Saint-Agreve, snt de netrecut. Aceast presupunere fusese spus la ntmplare, spre a ncerca s risipeasc nelinitea care mergea crescnd; ns a fost respins ca absurd.
69

Domnul Majal nu s-a lsat oprit de zpad iarna trecut, a spus un btrn, cnd a urcat la munte pentru a vedea pe fiul meu pe patul su de moarte i n timp de noapte, deci cu att mai greu, cci nu ndrznea s vin n timpul zilei. Acela era un timp ru, se poate spune! Un vnt aspru biciuia faa i zpada cdea aa de deas, c de abia puteai s-i zreti propriile mini! Dar a zis c bucuria srmanului meu biat i mbrbtarea pe care a primit-o lng acest muribund, l rspltise pe deplin. Dumnezeu s-1 binecuvnteze pe tnrul nostru pstor i, dup el, Dumnezeu s binecuvnteze pe bravul om care a fost cluza lui n acea noapte. Lorin, cred c e unul din prietenii d-tale, ca de pild Jean Desjours. Este aici? Da, el a venit cu mine. Iat-1 acolo, lng acel tnr brunet. Rene, omul acela este vrul Filip, despre care tii. Sst! a fcut btrnul, se va cnta nc un imn. Sper c acesta ne anun sosirea pstorului. Era un Te-deum care, intonat de-o mulime de voci, purta spre cer elanul sublim al rugciunii i al adorrii. Credincioii nu-1 aleseser pentru a-i arta bucuria lor la apropierea slujitorului preaiubit, ci pentru a inaugura ziua de duminic printr-un cntec de laud.

Capitolul VIII

Ora a sosit, dar nu omul


70

Acest Te-deum nu s-a terminat. Abia se nlau spre ceruri cuvintele: Dar sfrmnd boldul morii celei crude, Tu singur ne-ai ctigat o slav nemuritoare..." cnd deodat cntecul a fost ntrerupt. Instinctiv toi ochii s-au ndreptat spre acelai punct. O tcere plin de prevestiri sinistre domnea n adunare. O temere vag, dar adnc, nvluia inimile. Trdarea, soldaii, nchisoarea, galerele au trecut prin mintea mulimii ngrozite. Cteva persoane au luat-o la fug, n timp ce altele se ngrmdeau n jurul unui grup care cretea mereu, mprejurul unui protestant dintr-un sat vecin. Figura lui palid i tras trda natura vetilor pe care le aducea si a anunat pe un ton scurt, cu vocea zdrobit de emoie: Este prins!
71

Aceste cuvinte au rsunat ca un glas funebru, trecnd din gur n gur, prin mulimea ncremenit, n primul moment nu puteau s cread. Majal, cu toate c era tnr, trecuse victorios prin attea pericole, scpase de attea peripeii, nct ajunsese s fie considerat ca un obiect cu totul special al proteciei divine. L-am vzut adineauri, a spus trimisul, era n mijlocul unei grzi de soldai, cu minile legate; l duceau la Vernoux. Meniet, din Mazet, era cu el; n casa lui a fost prins, noaptea trecut. Gemete i plnsete au izbucnit din toate prile. Brbaii plngeau n hohote, ca femeile i copiii. Nu era pstorul pentru ei ca un tat, un fiu, un frate? Fiecare dintre cei prezeni i datora ceva, unii parc i datorau totul. S-1 urmm i s murim cu el! a spus plngnd btrnul cevenol, al crui fiu fusese asistat de el pe patul de moarte. Da, da! au strigat printre lacrimi, brbaii, femeile i copiii; s-1 urmm i s murim cu el! S-a produs o micare n mulime, n timp ce braul robust al lui Jean Desjours i fcea drum n mijlocul ei. Un ulm frumos fusese tiat i cioplit, n aa fel ca s poat servi drept catedr rustic pentru predicator. Tnrul ran nainta i, ridicnd vocea ca s fie auzit de toat lumea, a spus: Da, fraii mei, a strigat el, s-1 urmm nu pentru a muri cu el, ci pentru a-1 smulge soartei
72

ngrozitoare creia s-a expus pentru noi. Este n ghearele fiarelor slbatice? Cunoatem pe Cel care va nchide gura leilor. Braul Su nu s-a scurtat i puterea Sa este aceeai. Dar pstorul nostru nu este n puterea fiarelor slbatice, este n mna unor oameni ca noi, oameni care au sentimente asemntoare cu ale noastre care cunosc valoarea lui i dragostea pe care o avem pentru el. S mergem nu s ne luptm, cci el nu va voi, ci pentru a pleda pentru el prin lacrimile i rugciunile noastre. S mergem s le spunem s ia vieile noastre n schimbul vieii lui, cci nu putem s trim fr el. Care dintre noi, orict ar fi de slab i temtor, nu e dispus s-i rite viaa pentru aceast cauz? Tuturor,

prieteni i frai, v dau aceast lozinc: La Vernoux La Vernoux! La Vernoux!" au repetat sute de voci, si mulimea, dus de acelai sentiment si unit de aceeai dragoste, a naintat n valuri spre porile din Vernoux. Rene se afla n primul rnd, alturi de Desjours, care, spontan, fusese pus ca ef. Printre gndurile nedesluite care neliniteau sufletul su, trecea fr ncetare amintirea interiorului fericit de la Mazet, unde acum stpnea disperarea. i-a amintit de generoasa ospitalitate a fermierului vesel, rsul fericit al copiilor i senintatea mamei lor; dar ceea ce avea mai mult naintea ochilor, era figura linitit a pstorului i cuvintele pe care le cnta pe
73

drum rsunau nc la urechile lui: Dumnezeu m conduce, n buntatea Lui suprem; El mi e Pstorul care m pzete i m iubete. Nimic nu lipsete n aceste puni bogate Ruri limpezi cu maluri nverzite." Va gsi el n nchisoare ape linitite i puni verzi? Dumnezeu, n care i pusese ncrederea, l va apra i-1 va scpa? Astzi se va decide, a zis Rene. Mulimea, naintnd, cretea din ce n ce. Fiecare protestant ntlnit n cale se unea cu ea i chiar i civa catolici au fcut la fel. Jean Desjours, a zis unul dintre noii venii, am veti triste pentru tine. Nu poi s-mi aduci nici o veste care s m intereseze acum. Prietenul tu, tefan Gourdol, este mort. A primit un glonte n inim. Desjours a tresrit i, ntr-o exclamaie vie, a luat n deert un nume sfnt, ns prea uuratic pronunat, chiar i de aceti munteni aspri i pioi. Gourdol i el fuseser prieteni din copilrie i n acelai timp rivali la jocuri i la lupte atletice, n care excelau si unul si altul. Cum s-a ntmplat? Alii, ca i tine i tovarii ti, erau gata s moar cu pstorul. Gourdol l vzuse trecnd prin Clairac, legat cu lanuri, ntre soldai. ndat i-a
74

chemat prietenii; au alergat dup escort i au ajuns-o la pdurea Brousse. Dai-ne pe pstorul nostru!" a zis Gourdol. Nu-1 vei avea", a rspuns ofierul. Se va vedea", a strigat viteazul nostru frate; i cu for de leu a naintat n mijlocul soldailor, a apucat pe pstor n braele lui i 1-a luat. Ins ofierul a ordonat foc; soldaii au tras; Gourdol i ceilali patru au fost culcai la pmnt. Dup aceea era uor s-1 prind pe domnul Desubas i s-1 lege din nou. n lupt a fost rnit la coaps cu o lovitur de baionet, ns nu-i psa de el nsui; privea cu nmrmurire pe cele cinci victime ntinse naintea lui. Desjours s-a ters la ochi. Dumnezeu s rsplteasc credincioia ta, nobil prieten! a zis el. Nici un om nu ar avea ambiia s aib o moarte mai glorioas ca a ta. Fraii mei, s cntm un psalm. i el a intonat psalmul 80. Abia au rostit ultimele cuvinte ale acestui imn i s-au gsit la porile din Vernoux. S-au oprit; nu-i fcuser nici un plan, dorind s se lase cluzii de Dumnezeu.

Judectorul, domnul Afforty, a ieit n ntm-pinarea lor, mbrcat n costumul su oficial i urmat de ali magistrai ai oraului. Desjours a luat cuvntul i a cerut eliberarea pstorului. ns discursul su clduros a fost acoperit de hohotele de plns ale mulimii, mai convingtoare dect cel mai bun discurs.
75

Ceea ce cerei nu se poate s v fie dat. Justiia trebuie s-i urmeze cursul i pstorul trebuie s-i ispeasc pedeapsa. n ceea ce v privete, ndreptai-v spre case. Auzind aceast sentin crud, o enervare puternic s-a aprins n toate sufletele. Era n mulime un moment de nehotrre. S-ar fi zis c va asculta sfaturile magistratului, ns nu se reculegea dect pentru a nainta cu mai mult ndrjire. Ca un flux creia nimeni nu-i poate sta n cale, mulimea nainta, rsturnnd toate obstacolele. Cu suspinele schimbate n strigte de mnie, cu rugciunile n ameninri, se grbea n ora; i cu toate c fr arme, mulimea a umplut strada, a ajuns la nchisoare, nainte ca vreuna din persoanele ce o forma s se ntrebe ce avea de fcut. Rene, care era tot n fa, a observat deodat c femei i brbai cdeau n jurul lui. De la ferestrele caselor, soldai i ceteni catolici trgeau n mulimea ngrmdit n strada strimt. ntorcei-v! ntorcei-v! v vor omor pe toi, striga Lorin, apucnd pe Desjours de bra. n acel moment Rene a simit o durere ascuit si braul su a fost acoperit cu snge. Ce-i psa? Numai moartea putea s-1 mpiedice de a vedea aceast nchisoare. Unul de lng el se prbui fr nici un strigt, fr un suspin, ca i cum ar fi fost rnit mortal. Era Filip Desjours care rmsase tot timpul lng vrul lui. Jean s-a ntors, s-a aplecat spre el i
76

ncerca s-1 ridice. ntoarce-te, ntoarce-te! a strigat din nou Lorin. Eti nebun? Desjours s-a ridicat i a privit zidul nchisorii; avea pe faa lui o expresie pe care Rene n-o cunotea. Da, s ne ntoarcem, a zis el, pentru a pune pe ceilali n siguran i pentru a cuta arme, ns Dumnezeu s ne vie n ajutor i s ne ngduie s-1 scpm. Rene 1-a vzut lund pe vrul su n brae i ndreptndu-se spre ora. Voia s vin dup el, dar n-avea putere, nu mai putea s-i urmeze acum prietenii n plin retragere, apoi i-a pierdut cunotina.
77

Capitolul IX

Mesaj erul
Lsai-l, v rog, lsai-l! S las un rebel?! l arestez n numele regelui. Acestea au fost primele sunete care au lovit urechea lui Rene cnd i-a venit n fire. n picioare lng el se gsea Jacques Brissac, fr arme. El se certa cu un jandarm care, mpingndu-1 violent cu patul armei sale, a apucat

pe Rene de bra i 1-a dus nc slbit i nsngerat n nchisoare. Rene a fost fericit c i s-a permis s se arunce pe o banc mare de lemn din corpul de gard. Un foc ardea n vatr i civa soldai erau aezai mprejur. Jandarmul i-a ntlnit camarazii i a zis, artnd pe Rene: Acest bieandru nu d nici o importan pedepsei de a fi prins. Pentru ce l-ai luat atunci? a zis caporalul. Pentru ce s-1 iei i s exasperezi nite oameni la a
78

cror dispoziie poate vom fi mine? S ne pzeasc sfinii s fim la dispoziia lor! a strigat al treilea soldat. A fi la dispoziia camisar-zilor este un hap greu de nghiit. S ne fereasc sfinii... dac pot! a adugat un altul; avem n fa o grea sarcin. inutul este n foc i noi nu sntem dect... Sst! a fcut caporalul, privind pe Rene. Nu v temei; poate s aud, ns nu va repeta. Poate va putea face comandantului ceva destinuiri. Du-te s raportezi, Favre. Unul din voi s-i dea puin vin acestui biat i s-i panseze rana; vedei ct este de palid. Nu snt grav rnit, a zis Rene, care a ncercat s ia un aer indiferent. A acceptat ajutorul, cu toate c se simea dezgustat s primeasc ajutor din nite mini ntinate de sngele prietenilor si. Cu greu i pstra sngele rece n mijlocul rsului i btilor de joc care-1 exasperau i timpul i se pru destul de lung. n fine, a putut s scape de acest anturaj jalnic. Un paznic cu prul crunt a intrat i Rene a fost fericit s recunoasc n el pe un prieten al Lorinilor, acuzat de nicodeism. Acest om 1-a condus ntr-o celul puin luminat, avnd ca mobil numai un scaun, o mas i un pat stricat, pe care a culcat pe prizonier. L-a lsat, zicnd c trebuie s revin peste cteva clipe. ntr-adevr, a intrat aducnd de la infirmerie
79

bandaje i ap proaspt. Era de asemenea narmat cu cerneal, toc i hrtie. A fcut iute pansamentul, spre marea uurare a lui Rene. Rana nu este grav. Vei putea ndat s v servii de braul dvs. ca nainte, a zis paznicul prietenos. Ah, a suspinat Rene, a fi vrut s m pot servi de el acum. Rbdare, tinere si tcere... Crezi c eti sin-gurul aici care s nu se poat folosi de braele sale cum ar dori? Paznicul s-a aezat atunci lng mas i a ntrebat pe un ton scurt: Numele dumitale? (Se fcea c nu-1 cunoate, dei l vzuse la Lorin). Numele dumitale? Rene Plans. Vrsta d-tale? aisprezece ani nemplinii. Domiciliul? Cros, n Cevenii de Sus. Starea?

Cultivator. Religia? Snt protestant. Paznicul a scris ne-catolic", cci, dup lege, nu se mai aflau protestani n Frana. n toate documentele oficiale i distingeau sub numele de necatolici sau neconvertii.
80

Prinii d-tale, a urmat paznicul, triesc sau au murit? Au murit. Ai frai, surori? Am o sor. Ar fi trebuit s te gndeti la ea, nainte de a te expune astfel, a zis paznicul. Apoi, lund tonul su oficial, a continuat: Care era scopul dumitale, intrnd n ora cu strigte violente, dispreuind legea? De a cere eliberarea domnului pstor, a rspuns Rene cu sinceritate. Eliberarea domnului Majal, vrei s zici? Voi scrie toate acestea. tii s citeti, sau s scrii? Da. Atunci citete aceasta i dac este exact, semneaz jos. Rene a ascultat, apoi a ntrebat: Cui snt destinate aceste informaii. Magistrailor? Dorea s tie dac rezultatul acestui interogatoriu va ajunge n minile socrului lui Pierre Lorin care, era ncredinat, va face tot posibilul pentru a-1 scoate din aceast ncurctur. Magistrailor! ntr-adevr, magistraii n-au nici o greutate aici. Totul merge la domnul comandant. Dragonii snt peste tot, ei ntorc lumea cu susul n jos, dup buna lor plcere. S-ar zice c au de hruit animale slbatice.
81

Snt deci de nenvins? a ndrznit Rene s ntrebe. Nu se tie, a rspuns paznicul i cobornd vocea a adugat: Aici catolicii i protestanii snt ncredinai c prietenii votri i vor pune n aplicare mine ameninrile i naintea asfinitului, slujitorul vostru va fi liber cum a fost ieri. Toat lumea se va bucura; puine persoane vorplnge pe trdtor c-i pierde recompensa. Nu era rar cnd catolicii i exprimau dispreul pentru trdtori. Agenii guvernului chiar ndeprtau cteodat de la ei, cu dezgust, pe oamenii care veneau s le cear preul trdrii lor. Se afl aici acest srman Meniet, care i va rupe inima, urm temnicerul. Nu este groaznic c un om trebuie s mearg la galere pentru c n-a refuzat pine i adpost pentru o noapte, fratelui soiei lui? tii ci oameni au fost atini astzi? a ntrebat Rene. Nu exact. Aproape toi morii i rniii au fost luai i dui de prietenii lor; ns se zice c au fost aproape treizeci de mori i cteva sute de rnii. Ah! este groaznic. Cum va ntrista pe domnul Majal! Groaznic! Mine vor fi mai muli. i noi, care sntem ntre dou focuri, ne gsim ntr-o situaie foarte critic. Cnd fraii votri vor cobor cu ar82

mele, vor face puin diferen ntre dumanii care au tras astzi asupra lor i prietenii care le-ar fi urat success, dac ar fi ndrznit. La aceste cuvinte paznicul a ieit. Rene s-a ridicat cu nerbdare. Era ntr-o mare agitaie, care nu-i permitea s rmn linitit. nchisoarea i ddea puin grij, cci era convins c a doua zi se va sfri; ns era disperat c nu putea s se ntlneasc iar cu cei care trebuiau s ndeplineasc sarcina aa de rvnit de a scpa pe pstor. n cursul serii i s-a adus mncare. A ncercat s obin cteva informaii, dar n-a reuit. nainte de a se ntinde pe patul mizerabil, a ngenuncheat pentru a se ruga. Sentimentele cele mai dulci i-au ptruns atunci n inim i a sfrit prin a adormi, cu toate c somnul i-a fost agitat. A doua zi de diminea a auzit un zgomot de pai care preau c se apropie. Ua celulei sale s-a deschis i comandantul a intrat urmat de paznic. Rene s-a ridicat i 1-a salutat. D-ta eti Rene Plans? a ntrebat ofierul. Prizonierul a rspuns afirmativ. - Tinereea dumitale i lipsa de experien, a urmat comandantul cu un ton grav i care nu era lipsit de buntate, pot, n oarecare msur, s scuze purtarea necugetat ns rzvrtit, care te expune celor mai aspre pedepse. Pstorul mi-a vorbit bine de d ta; a mijlocit clduros pentru d-ta i am luat asupra mea responsabilitatea de a te pune n liber83

tate. Rene era uimit. Nu putea s neleag cum Desubas, prizonier el nsui i destinat la moarte, a cerut cu succes eliberarea lui. Domnul Majal dorete s v vad, a reluat ofierul. A cerut ca o favoare i i-am acordat permisiunea de a trimite prin intermediul dumitale, o ntiinare prietenilor si. Urmeazm. Cu o emoie vie, Rene a ascultat. Gndul de a vedea nc o dat chipul lui Majal, al acelui pentru a crui via i-ar fi dat-o bucuros pe a sa, ideea c fiecare pas l apropia de prezena lui era mai mult dect putea suporta n acest moment. Comandantul 1-a condus spre partea cea mai retras i cea mai ntrit a nchisorii. Au ajuns la celula lui Majal; gardianul a ntors cheia n broasc, a tras zvoarele i a deschis ua grea, al crei scrit, n aceast atmosfer umed i ngheat i sub aceast bolt ntunecat, a lovit pe Rene n inim, ca i cum ar fi intrat n locuina morilor. Majal era aezat lng o mas; picioarele i erau n lanuri, ns minile i erau libere. Vesmntul mare care-1 acoperea n ntregime ascundea urmele rnii lui. S-a ridicat cnd au intrat i a salutat pe comandant. Cu toat ntunecimea din ncpere, aceast tnr i frumoas figur strlucea ca i cum ar fi fost atins de degetul lui Dumnezeu i dotat de El cu un farmec a crui amintire este nc pstrat n baladele populare. Nu trda nici team,
84

nici fric, ci numai o tristee profund. Majal vrsase multe lacrimi pentru cei care, n ajun, czuser victime devotamentului lor. I se prea natural lui Desubas ca pstorul s-i dea viaa pentru oile sale; ns ca oile s moar pentru pstorul lor i se prea o anomalie i i producea o durere amar.

Iat, domnule, a zis comandantul, iat pe tnrul n favoarea cruia ai intervenit. Dorii s-i vorbii? V mulumesc, domnule comandant, a zis pstorul, ntinznd lui Plans mna pe care acesta a dus-o la buze. i tu de asemenea ai suferit pentru mine, a zis el, aruncnd o privire rapid la braul bandajat al tnrului su prieten. Rana nu-i nimic, domnule, a zis Rene cu vioiciune. Amrciunea pe care rana aceasta i-a produs-o pstorului, 1-a fcut pe Rene s regrete pentru prima dat c o avea. Domnul comandant a avut generozitatea de a-mi promite punerea ta n libertate, a reluat Majal; snt foarte fericit. Altdat, Rene, ai dus cu credin-cioie un mesaj din partea mea; vrei s te nsrcinezi de a duce un al doilea? Din toat inima, domnule. Fgduieti n faa lui Dumnezeu? Rene a fost ntristat de lipsa de ncredere pe care aceast insisten prea s-o bnuiasc.
85

Putei s v ncredei n mine, domnule, a zis cu o voce tremurtoare de emoie. Cred c mi-eti devotat... chiar pn la moarte. Ii ncredinez sarcina de a duce celor care m iubesc, ultima i fierbintea mea rugminte. Este scris aici. El a dat tnrului o foaie mpturit cu grij. Lund-o, Rene a simit c inima i se strnge. Pentru ce aceast solemn recomandaie i aceaste cuvinte ciudate: ultima mea"? Nu tia c chiar n aceast zi l va elibera? A fcut o micare instinctiv pentru a deschide plicul, ns Majal a pus mna pe a sa. Nu acum, a zis el cu blndee. Ateapt pn vei fi liber... nc un cuvnt, Rene. Du salutul meu scumpilor prieteni care s-au devotat i i-au expus viaa pentru mine. Spunele c vor fi recompensai de autorul acestei declaraii: Ori de cte ori ai fcut aceste lucruri unuia din aceti foarte nensemnai frai ai Mei, Mie Mi le-ai fcut". Spune-le s se roage pentru noi, s aib grij de sora mea i de copiii ei. i acum, fiul meu, mergi n pace. Adio! L-a privit nc o dat cu atenie, ca i cum ar fi avut i altceva s-i spun; ns ei nu erau singuri. Comandantul Ladeveze, cu toate c era un om nobil, respecta disciplina i n-ar fi putut s ngduie o convorbire fr martori ntre cei doi prizonieri. ntorcndu-se, n fine, spre ofier, i-a zis: Domnule comandant, prietenul meu poate s
86

ias cu dumneavoastr, nu-i aa? Bineneles, domnule; va fi liber n aceast clip chiar. ns trebuie s-i dea cuvntul c, ieind de aici, se va supune legilor. Nimic nu era mai potrivnic dispoziiilor lui Rene dect s fac o astfel de promisiune, fiind ferm hotrt ca ndat ce va prsi oraul, s se narmeze i s se opun legii cu o rezisten vie. A ezitat, ns pstorul, privindu-1 cu dragoste, i-a zis: Rspund pentru el. Aceasta ajunge, a zis Ladeveze cu curtoazie. Acum, biete, a adugat el, gardianul ateapt; te va conduce la u i i vei putea ntlni prietenii.

n ncredinarea pe care o avea c n aceeai sear vor fi din nou mpreun, Rene s-ar fi mulumit s adreseze pstorului o privire recunosctoare i un la revedere", urat din adncul inimii sale; ns Majal l-a tras spre el, l-a strns n brae i l-a srutat pe buze. Iat pecetea mesajului tu, a zis el; Dumnezeu s fie cu tine, fiul meu! Temerile lui Rene s-au dublat. Astfel te despari de cei pe care trebuie s-i vezi peste cteva ore? Ce groaznic decepie le mai era rezervat? ns nu a ndrznit s vorbeasc; o team respectuoas i-a umplut sufletul, un fel de farmec prea s-i nlnuiasc limba i s-i paralizeze toate micrile. Comandantul i-a fcut semn s ias i el a ascultat fr a spune un cuvnt.
87

Ladeveze a intrat i a nchis ua. Nu era soldatul care mergea s vorbeasc, era mai degrab omul emoionat de un sentiment generos. Onoarea lui n faa lumii ar fi fost ptat dac ar fi lsat s-i fie rpit prizonierul; ns nu avea el ceva mai preios dect onoarea? Domnule Majal, a zis el, v-am permis fapta aceasta; ns, n fond, nu v-am aprobat. V spun sincer, nu m pot bucura s vd un om ca dumneavoastr, c-i pune de bunvoie treangul de gt. Ne scutii pe noi de pedeaps sau pericol, ns v sacrificai viaa. Reflectai; chemai napoi pe masagerul dvs. V permit; nu, o doresc. Rupei biletul i Dumnezeul otirilor s decid El nsui soarta dumneavoastr. Un surs ceresc a strlucit pe figura captivului. Dumnezeul pcii a decis, a zis el; nu va mai fi snge vrsat pentru mine.
88

Capitolul X

Mesajul
Prietenii mei, v rog s v retragei. Oamenii regelui snt aici n numr mare. Este deja prea mult snge vrsat. Snt n pace i n ntregime resemnat n faa voii lui Dumnezeu." Semnat: Majal Desubas Acestea au fost cuvintele pe care le-a citit Rene cnd a deschis biletul pstorului. Paralizat, dobort, comenta n el nsui termenii mesajului: V rog s v retragei"... Imposibil! ... Oamenii regelui snt aici n mare numr" ai notri snt de o sut de ori mai numeroi! Prea mult snge vrsat"... Nu, nu nc destul!... Nu pot, nu vreau s duc astfel de ordine! O puternic ispit s-a agat de el: va distruge scrisul fatal i va pstra tcere: Domnul Majal va fi salvat! A apucat foaia s-o rup. Ultimele cuvinte i-au
89
.

izbit privirile, i-au oprit mna: n pace... n ntregime resemnat fa de voia lui Dumnezeu"... Voia lui Dumnezeu! Putea Rene s reziste acesteia? S-a aruncat pe zapd i o lupt violent s-a dat n sufletul lui. Nu pot s fac aa ceva i s semnez astfel, cu propria-mi mn, hotrrea lui de moarte!" a zis el cu glas tare, n nelinitea sa. ns simea nc pe buze srutul lui Majal, vedea privirea lui i-i auzea cuvintele: Cred c mi-eti devotat, chiar pn la moarte".

n aceast clip, n disperarea lui, Rene a ridicat spre Dumnezeu o privire suprem, pentru a-I cere tria Lui atotputernic. N-a fost n zadar: Dumnezeu i-a venit n ajutor i i-a dat curajul de a ndrepti ncrederea pstorului. Nendrznind s-i dea timp de a mai reflecta, s-a ridicat dintr-o sritur i a alergat spre mulimea agitat, care se ngrmdea spre poarta micului ora. Se mptrise fa de ce fusese n ajun i alte ntrituri soseau fr ncetare. Toat lumea era narmat. Ici i colo se vedea o sabie veche care, ca aceea a lui Rene, luptase n rzboiul camisarzilor (camisarzi" erau numii cei care i-au aprat cu
armele religia; numele lor provine de la cmaa alb, lung, pe care o purtau peste mbrcminte): un pistol, un ar-chebuz, o suli. ns mai ales prjinile, coasele, rngile de

fier erau numeroase. Se gseau de asemenea mai multe feluri de arme primitive, ca
90

aceea cu care David a omort pe Goliat i care este totdeauna groaznic n minile exersate. Pretutindeni soarele de iarn lumina feele posomorite i hotrte. Aceti munteni ndrznei ardeau de dorina de a-i salva pstorul i de a rzbuna pe fraii lor. Rene se ducea s aprind n aceste suflete o lupt teribil ntre influena pe care o exercita asupra lor cuvintele pstorului i dragostea fierbinte care i adusese acum s-i expun viaa lor pentru a o salva pe a lui. Acest cuvnt era aa de puternic, ns i aceast dragoste era tot aa de adnc! Tnrul mesager nu avusese curajul s se apropie de Desjours si s-1 ntiineze de situaie. L-a vzut ducndu-se i venind printre noii venii, ndemnn-du-i, ncurajndu-i, examinndu-le armele. Cu cine va intra n vorb n primul rnd? Cum se va face ascultat? Dac l-ar fi vzut pe Majal singur, chiar numai o clip, pstorul i-ar fi spus cui trebuia s se adreseze; ns, n prezena lui Ladeveze era imprudent s pronune vreun nume. El lsase pe mesajer la propriile lui resurse i gndul c Majal i artase o asemenea ncredere i-a dat lui Rene energia de a-i urma misiunea. Cnd s-a oprit, ntr-o ncurctur extrem, a recunoscut, spre marea lui mirare i uurare, o figur care-i era familiar. Croindu-i drum prin mulime, s-a gsit n prezena domnului Jean Roux, slujitorul care-1 botezase i-1 instruise.
91

Era un om de vrst mijlocie, cu tenul colorat i aerul viu. Prea angajat ntr-o consftuire grav cu un tnr pe care Rene 1-a recunoscut ndat c era un pstor, cu toate c purta costum de ran. Acesta din urm era slab i scund; avea figura alungit i prlit de soare, trsturi regulate, prul negru, ochii de asemenea negri i sclipind de rvn i inteligen.* Cnd Rene s-a apropiat, prea s-1 grbeasc pe domnul Roux s adopte un plan de aciune. Domnule pstor, a spus trimisul, am ceva s v spun. Ce te-aduce aici, Rene Plans? a ntrebat slujitorul cu severitate; locul i datoria ta nu snt aici. ntoarce-te acas, ai grij de sora ta i nu face greeli. ns, cercetnd figura tnrului, n-a putut s nu observe ct era de schimbat. i mcar c purta nc urmele lacrimilor recente, ea rspndea o hotrre brbteasc. Domnule pstor, a zis Rene, am fost fcut prizonier ieri, n sat; am petrecut noaptea trecut n nchisoare i n aceast diminea l-am vzut. Abia sfrise aceste cuvinte, c nsoitorul domnului Roux i-a aruncat o privire

ptrunztoare. A
Aceti pstori snt descrii dup semnalmentele care se gseau n minile poliiei, ca n zilele noastre fotografia marilor criminali. 92

fost aproape descumpnit. Cum i s-a permis s-1 vezi? a ntrebat brusc tnrul slujitor. Domnule, comandantul nsui m-a condus lng el i a asistat la ntrevederea noastr, a rspuns Rene. Avea planurile sale pentru a acorda aceast favoare, pe care planuri, le vei vedea, domnilor, citind aceasta. i el a dat domnului Roux biletul lui Majal. Amndoi s-au aplecat cu aviditate asupra foii i dup ce au citit-o au rmas un moment tcui. Tnrul pstor a strigat, n sfrit: Dumnezeu fie ludat! Ne ofer mijlocul de a opri micarea; ns nobilul nostru prieten, fratele nostru eroic... Dumnezeu fie ludat, sntem salvai acum! a zis la rndul su domnul Roux. El a pus atunci cteva ntrebri scurte lui Rene, care a povestit tot ceea ce s-a petrecut ntre captiv i el. Venii, domnule Rabout, a zis domnul Roux cu oarecare nerbdare, s ne folosim de ajutorul pe care Dumnezeu ni-1 trimite n amrciunea noastr. Nu este nici un moment de pierdut; totul este pus la cale i odat ce oamenii notri intr n ora, deschid din nou hruiala. In adncul inimii sale, Rene ura pe cei doi pstori. Se gndea cu un sentiment de adnc amrciune la cel pe care l aruncau aa de rece la moarte, pentru
93

a scpa ei. Nu se gndesc dect la propria lor via, i zicea el, n timp ce el se uit pe sine pentru noi toi". Tnrul cevenol era nedrept cu privire la aceti oameni. Dac ei acceptau aa de natural acest sacrificiu, fceau aa pentru c nelegeau sentimentele celui care se oferea. Actele celui mai sublim eroism le erau obinuite ca i lui, i fceau parte din sarcina lor zilnic. Nimeni nu se va ndoi c acest bilet este al lui Majal, a zis Rabout, i focul ochilor lui au fcut loc unei expresii de dragoste. Tot calmul i modestia lui, simplitatea lui snt aici; ardoarea lui nu se aprinde dect cnd vorbete de Dumnezeul su. Domnul Roux se ndreptase deja spre punctul de unde se zrea cel mai bine agitaia. Rabout mergea s-1 urmeze; ns s-a oprit, izbit do durerea care se citea pe chipul tnrului trimis al lui Majal. i d-ta, a zis el, n care s-a ncrezut astfel, l iubeti, nu-i aa? Cine ar face altfel? a strigat Rene. i totui trebuie s-1 lsm, s-1 prsim s moar! Este groaznic, aceasta zdrobete inima. N-are importan c inima dumitale sau a mea se zdrobete, a rspuns linitit pstorul din Deert, ns are importan pentru dumneata i pentru mine ca s fim gsii fcnd voia lui Dumnezeu. Este greu c este obligat s duc el crucea pentru noi toi.
94

N-ai purta-o bucuros pentru el, dac ai putea? O, de o mie de ori! i ar fi muli care ar fi dispui pentru aceast onoare, aceast

bucurie. Ei bine, judec sentimentele lui printr-ale dumitale. Nu-i lua onoarea i bucuria de a duce crucea pentru Cel pe care-L iubete mai mult dect poi s nelegi i de care este iubit mai mult dect poate el nsui s neleag. Cu aceste cuvinte s-a ndeprtat i s-a gsit ndat n mijlocul mulimii rsculate; Roux, Rabout i nc ali pstori pe care i-au ntlnit mai trziu, au ndeplinit cu credincioie sarcina lor dificil, dar nobil. Cele cteva cuvinte scrise de prizonier au trecut din mn n mn i rugciunile colegilor si s-au unit cu a sa pentru a cere s nu mai fie vrsare de snge. Lsai-1, au spus ei, n minile Domnului. Acolo voiete s fie i este n siguran. Prin aceste cuvinte si alte ndemnuri de acelai fel, au ajuns, dei cu mare greutate, s stpneasc pe oamenii de munte. Aceast narmare nu a avut urmri, sabia pe jumtate scoas a fost bgat n teac, pentru c prizonierul refuza cu hotrre o salvare care trebuia s fie cumprat cu preul de snge al frailor si.*
* Nu este nici o ndoial c Desubas ar fi putut s fie salvat, dac n-ar fi intervenit el nsui, pentru a se opune. 95

Acest rezultat n-a fost obinut prin Majal singur; fiecare dintre pstorii care interveneau pentru a opri elanul mulimii, a fcut-o expunndu-i propria via. Peste ei de asemenea plana aceast pedeaps, de la care mpiedicaser poporul de a smulge pe fratele lor.
96

Capitolul XI

Un ultim adio
Pstorii au fost elocveni i energici. Influena lor asupra poporului era aproape nelimitat. Totui, au avut nevoie de toat puterea lor pentru a ndeplini sarcina pe care au ntreprinso. Aveau de stpnit o mulime narmat i disperat, care cretea la fiecare or, ca un vntor care inea haita sa gata s se arunce pe prad. Au ajuns s calmeze mulimea, ns n-au putut s-o mprtie. Protestanii continuau s staioneze n jurul Ver-noux-ului, acoperind drumul din Sud, nu pentru a da ajutor eroului lor, ci pentru a-1 vedea nc odat, nsoit de rugciunile i de binecuvntrile lor, n timp ce va merge la moarte. Rene a rmas cu Jean Desjours i tefan Lorin. Filip Desjours, grav rnit, fusese dus acas. Printre mori se gsea btrnul care primul spusese: S-1 urmm i s murim cu el!" Dorina lui era realizat:
97

el murise pentru pstor, dac nu cu el. Jacques Brissac s-a oferit s se ntoarc la Cros ca s calmeze nelinitea Jeanettei i a prinilor si, crora poate le sosise vestea masacrului din Ver-noux. nainte de plecare a primit de la Rene confidena unui plan pe care acesta i-1 fcuse i pentru execuia cruia ajutorul lui i al Jeanettei era necesar. El 1-a aprobat clduros. Este o idee excelent, a zis el; poi s contezi pe noi. Iat cum Dumnezeu i-a artat ndat cum trebuie folosit casa tatlui tu.

Fore mult mai mari ca acelea de care dispunea domnul Ladeveze erau absolut necesare pentru a opera n siguran transportul prizonierilor. Comandantul a trimis n mod special la Montpellier s cear noi trupe i le atepta cu nelinite. Mulimea era n aceeai ateptare, cci tia c sosirea soldailor era semnalul plecrii pstorului pentru cltoria sa funebr. Rene a petrecut n mare parte aceste cteva zile cu Jean Desjours i tefan Lorin. Acesta din urm era trist, dar resemnat. Dumnezeu este bun, zicea el, i este voia lui Dumnezeu." Credina simpl i puternic a acestor fii din Deert se sprijinea pe aceast voie a lui Dumnezeu", prin care ateptau hotrrile neschimbate ale Domnului. Desjours era departe de a mprti resemnarea prietenului su. El vrsa insulte asupra persecutorilor. Nimeni nu gsea iertare naintea lui. l vorbea de ru pe Rene pentru c adusese mesajul,
98

pe pstori c l-au primit, pe Majal chiar c-1 scrisese. Era un copil veritabil al Sudului, arztor ca soarele rii sale. Firea lui violent i nedisciplinat era capabil de mult bine, ca i de mult ru. Binele i rul se contraziceau; rul fusese aproape gata s biruiasc i s-i pteze toat viaa, cnd, prin mila lui Dumnezeu, Cuvntul vieii i omul care-1 vestea, au gsit loc de primire n sufletul su. Pentru el lucrurile vechi trecuser i toate lucrurile deveniser noi; ns nu nvase nc s disting ntre mesaj i trimis. Sufletul lui era legat de cel al lui Majal, de aceeai vrst cu el, cu toate c asemnarea se oprea aici. Dragostea pe care o dovedea tnrului pstor inea pe de o parte de dragostea unui frate i pe de alta de recunotina plin de respect a unui fiu spiritual. Caracterul calm i nalt al unuia exercita o putere absolut asupra firii arztoare i tulburi a celuilalt i acum, cnd era desprit de Majal, Desjours semna cu un vapor fr busol i fr crm. Cteva zile s-au scurs, lungi i triste pentru cei care ateptau, cci nu le mai rmnea nimic de fcut. In fine, soldaii au sosit. O mulime deas acoperea drumul care duce de la Vernoux la Privas. Rene i Desjours aleseser o poziie excelent i stteau unul lng altul, cnd tefan Lorin, care petrecuse noaptea trecut n ora la fratele su, s-a apropiat de ei cu trsturile zbuciumate i a tras pe
99

Desjours la o parte. Rene i-a urmat. Prietenul meu, a zis Lorin cu voce joas i aruncnd n jurul su o privire rapid, pentru a se asigura c erau singuri, un mare pericol te amenin. Fugi, nu pierde o clip, caut un adpost, nu are importan unde. Trebuie s ai cel puin zece leghe ntre tine i ora nainte de cderea nopii. Pentru ce? Ce este nou? a ntrebat Desjours, fr a arta nici cea mai mic emoie. Nimic bun. Un mandat de arestare a fost semnat mpotriva ta, ca fiind eful mulimii dezordonate, care se agita n ora n ziua masacrului. Capul tu este pus la pre, mii de lire snt promise celui care te va arta. Oh, nu este dect att? a zis Desjours cu un rs amar. V snt prea ndatorat, domnilor magistrai, n ntregime la dispoziia dvs. Aceste cuvinte au rsunat dureros la urechile lui Rene. ntr-adevr, a zis Lorin, cred c eti ieit din mini.

Pentru ce, tat Lorin? Ce putea s mi se ntmple mai fericit, dect s fiu prins acum? M vor trimite la Montpellier: cincizeci de leghe lng el! Gndii-v numai la aceasta. Dup ce am obinut aceast favoare, m voi lsa spnzurat fr regret. Sst! a fcut Lorin, snt acestea cuvintele unui cretin? Viaa i-a fost dat pentru a o prsi astfel? Domnul Majal a fost rstignit pentru tine? Eti mai
100

idolatru dect srmanii catolici netiutori. Nici un papista nu pune pe fecioara sau vreun sfnt n locul lui Dumnezeu pentru a-1 contempla, cum pui tu pe pstorul nostru. Avea dreptate cnd ne spunea: Cel mai mare ru pe care l putei face persoanei pe care o iubii, fie so, soie, fie copil, este de a face din ea idolul vostru. Este mai puin periculos s fii urt sau dispreuit dect s fii adorat". Crezi c toate amrciunile lui nu snt de ajuns pentru a-i zdrobi inima, nct vrei s-i mai produci i tu una n plus, adugnd nc o victim la cele care snt deja? Ai mil, dac nu de el, cel puin de noi, pentru a susine onoarea printr-o stpnire calm i hotrt. Era un discurs lung pentru Lorin i s-a oprit deodat ca ruinat de ardoarea lui. O clip dup aceea, a reluat trist: ns tu nu eti singurul care merit s fii vorbit de ru. Noi toi am meritat aceast dojana: Cine este Pavel? Cine este Apolo?" Poate pentru aceasta Dumnezeu a apsat mna Sa pe cel mai nobil dintre pstorii notri, cel pe care-1 iubim cel mai mult. Repede! Repede! a strigat atunci un biea, alergnd spre cei trei prieteni. Iat-i! Iat soldaii! Rene a plecat ca o sgeat; Desjours ar fi fcut la fel, ns Lorin 1-a reinut. In numele cerului, fii prudent! Lipsete-te de o satisfacie fr folos i periculoas. l vei revedea, o tii, nu-i aa? Las-m, Lorin! Trebuie s-1 vd, chiar de-ar
101

fi s mor. S-a descotorosit de strngerea prietenului su i a naintat pe marginea drumului. De diminea, devreme, toate ferestrele caselor strzii principale din Vernoux erau pline cu spectatori care ateptau trecerea prizonierilor. Acetia erau, n afar de Majal i Meniet, doi sau trei dintre tovarii lui Gourdol, care fuseser arestai i civa dintre cei mai ndrznei care intraser n ora. Toat lumea spera ca pedeapsa lor s nu fie aspr. Nu se putea spune la fel despre Meniet, a crui veselie sincer fcuse loc unei melancolii ntunecate. Smuls dintr-un cmin fericit i dintr-o familie mult iubit, nu avea n fa, pentru restul zilelor, dect o sclavie nesuferit, soarta unui sclav, vslirea i spnzurtoarea. Meniet merita comptimire i ar fi inspirat mai mult n acea zi, dac n-ar fi fost cel care mergea lng el. Totdeauna eti ptruns de respect n prezena morii; i toate privirile erau ndreptate cu admiraie spre cel care era destinat chinului. Majal era mai tnr dect cea mai mare parte dintre spectatori i totui trebuia s le ia nainte n acea odihn unde nu mai este timp. Femeile plngeau, mamele ridicau pe copiii lor n brae pentru a li-1 arta i brbaii i ziceau ncet unii altora: Ce calm pare i totui merge s moar!" Pentru el momentul cel mai groaznic trecuse. Partea cea mai amar a cupei fusese ridicat la
102

buzele lui cnd vzuse pustiul intrnd, din cauza lui, n casa surorii sale i cei pe care-i

iubea aruncai n ruin, n mizerie. Groaza mut a lui Meniet, trsturile contractate ale celor cinci oameni ntini fr via la picioarele sale n pdurea Brousse, gemetele i ipetele care s-au auzit la ferestrele nchisorii lui n acea zi de duminic, n care membrii turmei erau victimele unui aa de ngrozitor mcel toate acestea i produseser torturi morale mai mari dect chinurile rugului sau spnzurtorii. El i ddea seama de amrciunea acestor munteni pe care-i costase aa de scump dragostea pasionat pe care o aveau pentru el i acest gnd fusese singurul nor care ntunecase orele lui de captivitate. Totui, chiar n aceste dureri nu fusese singur. Cel care plnsese asupra nenorocirilor Ierusalimului, Cel care avusese mil de mulimea care era ca o turm fr pstor, Acela ia vorbit i i-a spus: Voi cuta pe cea pierdut, voi aduce napoi pe cea rtcit, voi pansa pe cea rnit i voi ntri pe cea bolnav" (Ezechiel 34.16). Astfel mngia El pe slujitorul Su n nchisoare. El n-a trimis un nger ca altdat; El nu S-a mulumit s trimit Cuvntul Su sau fgduina Sa... El a venit. A ptruns n celula ntunecoas i a fcut s se aud aceste cuvinte mngietoare. Nici o durere n-ar fi putut rezista acestui glas dulce. Cnd Majal a trecut de poarta oraului i a zrit
103

mulimea care mrginea drumul, n-a avut dect un gnd: s-i fac parte de mngierile pe care le primise el de la Dumnezeu. Cteodat, la transportul unui prizonier, mila grzilor permitea prietenilor de-a se apropia de el, s-i spun un ultim adio i s-i strng mna, dar n mprejurrile de acum ar fi fost primejdios. Majal el nsui nu o dorea. Ar fi fost groaznic s vad c se rennoiete tentativa generoas dar fatal a lui Gourdol. Desubas nu tia ce mngiere rspndea privirea lui plin de dragoste, ns avea un mijloc de a se adresa prietenilor si. Vocea pe care o iubeau aceti munteni s-a nlat deodat clar i vibrant i a fcut s se aud cuvintele psalmului favorit al lui Majal: Dumnezeu m conduce n buntatea Sa suprem..." Meniet i ceilali prizonieri nu erau nici ei lipsii de curaj. n timp ce cntecul sfnt continua, vocile lor s-au unit cu cea a pstorului. Mulimea prieten care se ngrmdea pe locul de trecere al cortegiului, att ct permiteau baionetele grzilor, i-ar fi unit vocea cu ultimul cntec care le-ar fi fost dat s-1 cnte mpreun pe pmnt, dar lacrimile o mpiedicau. In fine, ultimul soldat a trecut; cele din urm note s-au stins n deprtare cu cuvintele de ncredere cu care sfrete acest imn. ndat nu s-a mai vzut dect un nor de praf i
104

uneori baionete scnteind; apoi totul a disprut. S-a sfrit, a zis Lorin, nu-i vom mai vedea faa pe acest pmnt. Totui ranii au rmas nc acolo. Desjours i ascunsese faa n mini i plngea. Lorin 1a atins uor. Vino, prietenul meu, i-a zis el. Amintete-i c nu eti n siguran aici. M duc, a rspuns Desjours cu o supunere cu totul nou la el. Dumnezeu s m ierte, snt un srman pctos. M ndoisem pn acum c Bunul Pstor poate s-i pstreze oaia. Au pornit la drum.

Te-ai gndit la direcia pe care trebuie s-o iei? a ntrebat Lorin. Pentru moment, cred c ai face bine s vii la mine. Mulumesc, tat Lorin, nu pot s primesc aceasta. Am planul meu i-1 cred bun. Voi merge la Filip, care este bolnav din cauza rnii lui. Este locul din lume cel mai sigur pentru mine, cci este ultimul unde vor avea ideea s m caute. i ndrzneti s-i ncredinezi viaa ta? Din toi oamenii pe care i-am cunoscut, Jean Desjours, eti cel mai ciudat. Ai dreptate... Eti fericit c ai rmas pn astzi? a ntrebat tefan Lorin, ntorcndu-se spre Rene. Nu-i voi uita niciodat privirea, a rspuns tnrul. Cred c Dumnezeu a mplinit deja pentru
105

el aceast fgduin, fcut celor care au nviat i snt slvii: Ei vor vedea faa Sa i numele Lui va fi pe frunile lor".
106

Capitolul XII

Iari la Mazet
Rene a rezistat unei ispite fa de care cei mai muli dintre tovarii lui au cedat, cea de a urma pe prizonier n timpul cltoriei sale pn la Montpe-llier; n felul acesta, s-a lipsit de o privelite mictoare. Pretutindeni", ne spune un istoric, mulimea nlcrimat, ns amenintoare, alerga spre locul de trecere al pstorului i pretutindeni pstorii regiunii prin care trecea cortegiul abia puteau stpni indignarea turmei lor. Astfel c o cltorie de aproape cincizeci de leghe a prezentat privelitea extraordinar a unei mulimi imense de popor continuu nnoit, care nu nceta s adreseze cele mai mictoare cuvinte de adio tnrului martir i s-1 nsoeasc peste tot cu binecuvntri i cu lacrimi". ns Rene s-a gndit c putea s foloseasc timpul
107

mai bine dect s redea eroului su aceast onoare zadarnic. Spune celor care m iubesc s aib grij de sora mea i de copiii ei" spusese Majal i Rene tia c ei se aflau nu numai n mare dezndejde, dar chiar i n cea mai mare mizerie. Bunurile lor urmau s fie confiscate, casa lor drmat pn la pmnt. Este adevrat c muli dintre prietenii lor lear fi oferit cu bucurie un adpost i un sprijin, ns doamna Meniet i familia ei nu puteau s rmn n siguran n vecintatea lui Saint-Agreve poate nici chiar n Vivarais. Ea n-ar fi avut dect team de alte persecuii. n plus, o amend foarte mare ar fi fost dat tuturor protestanilor care ar mai fi rmas n locul n care Majal fusese arestat. Aceasta ar fi micorat considerabil veniturile deja aa de limitate ale acestor srmani oameni i ar fi adus pe unii chiar la ceretorie. Apoi muli dintre ei fuseser micai de masacrul din Vernoux i trebuiau s fie nelinitii din cauza eforturilor pe care le fcuser pentru a salva pe pstorul lor. Rene a luat drumul spre Mazet. Nu se atepta ca vreunul din locuitorii fermei s se aventureze s rmn nc n aceast cas, altdat aa de fericit; ns spera s poat lua din mprejurimi veti care-i vor permite s-i gseasc.

Era noapte cnd a trecut pe sub ramurile desfrunzite ale livezii i s-a apropiat de poarta n faa creia un rnd de stupi de albine mrturiseau nc de hrnicia i buna stare a ultimului proprietar. Rene
108

a fost surprins s vad lumin n camera n care se culcase cu dou luni nainte. Vreunul, fr ndoial, avea paza casei; nu era pericol s se asigure. A btut la ua acum nchis i care n zilele bune era deschis. A ateptat un moment, apoi ua a fost ntredeschis i o voce de copil a ntrebat: Tu eti, Babet? Scump domnioar, a zis el, nu te teme de nimic, este un prieten, Rene Plans. Pot s intru? Ua s-a deschis n ntregime. Dou mini micue au apucat minile brune ale lui Rene i Madeleine a zis cu un ton vesel: Dumneata eti, Rene?! Intr! Mama va fi aa de fericit s te vad! Tnrul a urmat-o n buctria mare care fusese puin timp nainte locul reuniunii unui cerc vesel de familie. Era acum goal, posomorit i rece. Madeleine s-a dus s caute nti o lamp i, n sfrit, attea lemne ct putea s aduc. Babet s-a dus la Saint-Agreve s caute doctorii, a zis copilul, ns eu voi aprinde focul; tiu s-1 fac la fel de bine ca ea. Rene s-a apucat el de aceast treab i a ntrebat cu nerbdare: Doamna Meniet este bolnav? Nu, este mama mare. A avut febr o febr ciudat, de azi noapte. Dar acum este mai bine; a dormit linitit astzi timp de dou ore, apoi m-a chemat, mi-a cerut s m aez lng ea i s-i recit
109

un psalm. Cuvintele i gesturile fetiei artau ct era de absorbit de ceea ce se petrecuse n camera bolnavei. Unde este Claude? a ntrebat Rene. Mama ne trimisese pe amndoi, fiindc se temea s nu fim luai de soldai. Nu putea s plece i ea din cauza mamei mare, care ar fi murit dac ar fi ncercat s fie dus de acas. Doamna Meniet fusese deci lsat singur? Nu, Babet rmsese cu ea, ns mama mare nu iubete pe Babet i nu vrea s fie servit de ea; astfel, a trebuit s vin eu. Mama voastr a trimis s v caute? O, nu, ea a fost suprat cnd m-a vzut; dar ce puteam s fac, Rene? tiam c are nevoie de mine. I-am cerut vrului Martin s m aduc i el a fcut acest lucru a doua zi. Este totdeauna aa de bun! Vrei s m lsai s rmn cu voi pentru a v ajuta, Madeleine? a ntrebat Rene. El era ngenuncheat n faa focului, aranjnd lemnele. Flacra i lumina figura, cnd s-a ntors pe jumtate spre fetia drgu dar palid, care-1 privea cu o expresie trist i gnditoare, foarte mictoare la un copil aa de mic.

-O, mulumesc, a zis ea simplu, mi-ar place mult. Poi s faci multe lucruri, eti aa de voinic!
110

i apoi, mama mare te iubete; ea a spus c eti simpatic; poate te va lsa s te aezi lng ea cteodat i mama va dormi puin. n acest timp s-au auzit pai pe scar. Fetia a alergat naintea mamei sale. Rene a auzit-o strignd: Mam, Rene Plans este aici! A venit de acas ca s ne vad. nainte ca Rene s aib timpul s se ntrebe cum ar putea s spun unde fusese n ultimul timp, Isabeau a intrat n ncpere. Eti aa de voinic!" spusese Madeleine, ns aa voinic cum era, tremura cnd s-a ridicat pentru a merge naintea doamnei Meniet. Vzuse n aceste zile triste multe fee curajoase udate de lacrimi, ns nu erau lacrimi n aceti ochi albatri care fceau s par nc mai mare cercul negru de care erau nconjurai i obrajii palizi, scobii, ai fermierei. Lumina lmpii lsa s se vad mai multe fire de argint n cozile ei brune, pe jumtate ascunse sub o bonet simpl alb. Ani se scurseser de cnd Rene n-o mai vzuse? Nu trebuiser ani nici chiar sptmni; prul i albise ntr-o singur noapte. Isabeau a ntins mna i a mulumit lui Rene c a venit s-i viziteze n ncercarea lor, apoi a aezat cteva alimente n faa tnrului. A fost o mas trist i tcut. Nimeni nu ndrznea s vorbeasc despre ceea ce umplea toate
111

inimile i Rene nu putea s aib destul curaj pentru a spune c venea de la Vernoux. El privea ca o uurare s ia n mai multe rnduri lemne pentru foc, s deschid ua lui Babet, s o nchid n sfrit i s se asigure c n-are nevoie pentru noapte dect de o manta sau de o piele de oaie. Fr aceste cteva ntreruperi, linitea grea a acestei tceri dureroase ar fi fost insuportabil. O ntrebare simpl a Madeleinei a rupt n fine gheaa. Cum te-ai lovit la bra? a ntrebat ea, privind bandajul pe care Rene nu-1 scosese nc. Rana nu este nimic, a rspuns el, dar cnd a ncercat s vorbeasc, vocea i-a fost sufocat de o emoie asemntoare celei pe care o ncercase n nchisoare, primind mesajul generos dar fatal al tnrului pstor. i-a acoperit faa n mini, cci lacrimile i curgeau din belug. Isabeau i-a pus blnd mna pe umrul tnrului. i dumneata, a zis ea, i-ai vrsat sngele pentru noi nu-i aa? Rene i-a povestit atunci ceea ce se petrecuse i i-a dat amnunte despre unele mprejurri de care nu auzise dect confuz. L-a costat mult, dar dac ar fi cunoscut toat uurarea pe care lacrimile le aduc unei inimi apsate, n-ar fi ntrziat s nceap acest subiect. nainte de a termina, Isabeau plngea pe soul ei i pe fratele ei, cum nu putuse s-o fac nainte. Jertfa lui Majal, care tortura inima lui Rene cu o
112

durere aa de amar, aducea mngiere doamnei Meniet. Ei i se prea, ca i pstorului, c jertfa fusese cu totul natural. Trebuie s ne dm viaa pentru fraii notri, a zis ea. Totui, pierznd ntr-un ceas soul i fratele, ea pierdea tot ce avea mai preios n aceast

lume. ns erau ntr-adevr pierdui, i unul, i altul? Majal n-avea nimic s se team, nici s spere. Guvernatorul din Languedoc, cavalerul Lenain, era un magistrat sever, toiagul de fier i teroarea protestanilor. Dac ar fi fost altfel, ar mai fi fost poate de ateptat ndurare. O singur dat de la revocarea Edictului din Nantes, un pstor protestant fusese achitat. Cteva luni nainte de arestarea lui Majal, un slujitor tnr, n care se puseser mari sperane, fusese trdat i nchis; ns n-a fost condus la spn/.urtoare. ntr-un moment de slbiciune a fost nvins de rugminile i fgduinele de care se foloseau totdeauna cu uurin anchetatorii i mai ales de teama morii. Apoi Duperron a disprut; numele lui a fost rareori pronunat, afar doar de rugciunile acelora care altdat l-au iubit i l-au cinstit. Acetia aveau n curnd s aud c murise de suprare n floarea vrstei. Lacrimile vrsate pentru el nu erau ca cele pe care le rspndea acum sora lui Majal. n ceea ce privete soul ei, i rmnea o oarecare speran pentru a o menine ntr-o team continu.
113

Era aproape sigur c Meniet va fi condamnat la galere pe via; totui, condamnaii ca el gseau cteodat graiere. Dup cinci, apte sau zece ani de munc i tortur care zdrobeau forele fizice i morale, lsnd pe trup i pe suflet urme neterse, cel nchis era cteodat eliberat i i se permitea s-i sfreasc existena trist n mijlocul alor si. Rudele aveau cteodat posibilitatea i s aduc mbuntiri soartei celui nchis la galere n timpul nchisorii sale. Aceast nchisoare ns de obicei separa de lume pe condamnat aproape la fel de complet ca mormntul. A doua zi de diminea Isabeau a zis lui Rene: Dup cum vezi, avem multe motive de recunotin, prietene. Copiii ar fi putut s fie luai, i eu de asemenea. Am trecut printrun mare pericol. Dac acel comandant din Saint-Agreve, care a fost chemat la miezul nopii, ndat dup arestarea pstorului, n-a vrut s-i mai fac probleme cu femeile sau copiii, sau dac rugminile fierbini ale fratelui meu i-au atins inima, nu tiu. Majal a pledat cu noblee n favoarea noastr n timpul acelei nopi de groaz i comandantul 1-a ascultat cu bunvoin, pentru c 1-a recunoscut slujitor al Evangheliei i a rspuns cu o perfect sinceritate tuturor ntrebrilor care i-au fost adresate. Numai c n-a voit s dea nici o indicaie n privina registrelor sale, pentru c alte persoane ar fi fost compromise. Fie ce-o fi, am fost lsai aici cu per114

misiunea de a nu ni se lua nimic din ceea ce aparine soului meu. Potrivit obiceiului, ar fi trebuit s pun sechestru pe tot ceea ce ar fi fost de valoare i s aduc o paz n cas. ns numrul mic al oamenilor lor nu le-a permis s ia aceast precauie. A fi plecat, din cauza copiilor, dac soacra mea nu mi-ar fi fcut imposibil plecarea. Am trimis pe copii, pe Madeleine i Claude, la Desubas, ara mea natal. tii cum a revenit mica mea consolatoare; ns Claude este nc acolo. Lucrtorii fermei, care snt toi protestani i mai mult sau mai puin compromii prin ceea ce s-a petrecut, au fost trimii, fr ndoial, n alt parte i unii din ei au gsit c este prudent s se ascund. Buna noastr Babet a refuzat s ne prseasc i aceasta a fost ntr-adevr o binecuvntare de la Dumnezeu, cci n-a fi putut niciodat face fa tuturor ndatoririlor mele, dac a fi rmas cu totul

singur. Rene, dac poi s rmi cu noi pn cnd ne va fi posibil s-o ducem i pe soacra mea, mi-ai face un mare serviciu. Nu socotesc c prezena dumitale aici te-ar putea compromite, cci eti strin de inut. Totui, trebuie s te gndeti la sora dumitale, nu vreau s-i pricinuieti ngrijorare. Rene s-a grbit s-o asigure c Jeanette era fericit la Brissac i c rugase pe Jacques s-o previn c absenta lui s-ar putea prelungi. Ins, doamn, ntreb el cu o sinceritate brusc, unde avei intenia s mergei cnd doamna
115

Rochette va fi vindecat? La vreunul din prietenii notri, a rspuns Isabeau cu indiferen. Greutatea durerii ei i grija unei singure zile era tot ce putea s duc. Doamn, a zis Rene cu amabilitate plin de respect, cunosc un loc unde ai fi n siguran i unde nu vei avea team de nici un pericol. Aproape de munii Tamargue, n Cevenii de Sus este o cas singuratic, nu departe de un sat care este el nsui retras. Preotul de acolo este un om linitit i indiferent; se mrginete s primeasc suma amenzilor de la prinii care nu-i trimit copiii la coal. La Cros, locul dumitale natal, acolo m sftuieti s merg? a ntrebat Isabeau. Aceast prere i s-a prut neleapt. Pentru mai multe considerente ea dorea s prseasc vecintatea Mazet-ului. Se temea, mai mult dect de persecuia dumanilor si, de devotamentul imprudent al prietenilor si, care s-ar expune ei nii la pericol, fr a-i fi de nici un folos. Se ascundea de asemenea de bunvoie, de penibila simpatie cu care toi ochii s-ar fixa pe sora lui Majal, ntr-un inut unde acesta a fost cu atta pasiune iubit. Dup un moment de cugetare, ea a reluat: i dac, pentru moment, vom urma acest sfat, din ce vom tri? Casa de care vorbesc este n ntregime la dispoziia dvs., doamn. Nu este mare, ns destul
116
.

de ncptoare pentru dvs. trei. Fratele tatlui meu a construit-o. Casa dumitale, Rene? a strigat Isabeau cu emoie. Ne propui s ne gzduieti acas la tine? Nu m credei prea grbit, doamn, a zis Rene, ns cred c Dumnezeu mi-a pus acest gnd n inim, pentru c L-am rugat cu struin cnd a trebuit s ascult pe domnul Majal i s duc acest mesaj care ne-a costat aa de scump; L-am rugat s-mi dea s fac ceva care l-ar fi fcut pe domnul pstor fericit dac ar fi tiut, i aceasta i-ar face plcere. Vei fi perfect n siguran, nimeni nu v va neliniti, nici pe dvs., nici pe copii. ns, Rene, sora dumitale?... i dumneata? Sora mea este logodit cu Jacques Brissac; ei vor locui n sat, la prinii lui Jacques i eu... Rene a ezitat. Un timp prea scurt, dac socotim zilele i sptmnile, se scursese de cnd zisese cu trie: Eu voi fi pstor". Acum, el s-a dat napoi cu o team respectuoas. i eu, a reluat el, mulumit pentru moment de a mplini o sarcin mai umil, eu voi cultiva cmpul, voi culege castanele, voi pzi oile i seara, dac vrei s-mi permitei, m

voi instrui lng dvs. Avei multe cri bune i le nelegei, n timp ce eu pot abia s scriu i s citesc. Ah, copilul meu, crile ne-au fost ridicate n acea noapte trist. Toat casa a fost scormonit,
117

jefuit, ascunztoarea a fost descoperit. n fond, aceasta n-are importan; nu era nimic compromitor, pentru nimeni. Scump Rene, apreciez amabilitatea dumitale; i snt mai recunosctoare dect a putea spune i aprob planul pe care l-ai fcut pentru noi. Ar putea s ne fie de folos pentru un timp oarecare, pn cnd Dumnezeu ne va arta ce avem de fcut. ns, dac ni se va permite, va trebui s rmnem aici pn cnd soacra mea va fi att de puternic nct s poat suporta cltoria i pn ne vor sosi veti din Sud.
118

Capitolul XIII

Madeleine
Boala Rochettei era o febr nervoas, ns doamna Meniet i Babet, singurii si doctori, nu o numeau astfel. Ele nu cunoteau afeciunile nervoase, nici teoretic, nici ca tratament. Aveau o metod pe care o aplicau n toate cazurile. Remediile erau energice i administrate n doze mari. Sngerarea i ventuzele aveau un rol mare. Pare de mirare c pacienii nu erau prea adesea victime ale acestei terapeutici ciudate. ns viaa simpl i cumpnit a acestor munteni fortifica oarecum constituia lor fizic, iar o pietate arztoare, hrnit de lectura Bibliei i de ndemnurile pstorilor, duceau pn la eroism forele sufletului lor. n plus, n medicin, ca n alte lucruri, experiena i bunul sim snt de un mare ajutor i ele mpiedic uneori o aplicaie foarte riguroas a regulilor tradiionale.
119

Rochette a nceput s se restabileasc, ns ncet i nu fr a produce multe suferine celor care o nconjurau. Un caracter poruncitor, o inim chinuit, nervi iritai formau un ir ntreg de dispoziii care torturau pe cei care o nconjurau i o fcea pe ea nsi i mai nenorocit. Plictiselilor, pe care aceast stare de lucruri le puseser la ncercare pe Isabeau i pe Babet, se aduga durerea de a face pe cellalt s sufere. Totui, boala care domnea n cas a fost, ntr-un sens oarecare, o uurare i o bine-cuvntare. Dac Isabeau, n acest timp, ar fi fost lsat singur, absorbit de gndul nenorocirilor ei, spiritul i inima ei n-ar fi rezistat obsesiei ideilor ntunecoase care, natural, ar fi asediat-o. ns chiar nchisoarea de la Montpellier, unde cele dou persoane care-i erau cele mai scumpe i ateptau sentina, dispruse din gndurile ei, pe care era obligat s le concentreze asupra grijilor pe care le reclama starea soacrei sale. Avea n mica Madeleine o ajutoare priceput. Inima fetiei era deja acea inim iubitoare de femeie, care este cel mai mare privilegiu al ei. Rene observa pe copil cu mirare. El se gndea la nceput c durerea ei nu era dect un ecou al durerii mamei sale; dar a vzut n curnd c fetia punea la inim suprarea familiei ntr-un fel cu totul deosebit. Madeleine semna n toate cu mama sa. Avea fruntea mare i descoperit, ochii blnzi albatri, o

120

gur fin desenat, pe care se citea totodat blndeea i hotrrea. Claude avea trsturile tatlui su, dar era mai bine dotat n ceea ce privete nteligena. Pentru moment nu era dect un copil cu obraji roz, cu ochii negri, plini de veselie i de foc. Avea gusturile vrstei lui; era amabil ca tatl lui si, ca si lui, i plcea s fac bine celorlali. Aa cum se ntmpl adesea, bieelul prea mai ales ataat de mama sa si Madeleine inea n mod deosebit la tatl ei. Fetia era foarte rezervat i nimeni, nici chiar Isabeau, nu-i ddea seama de amrciunea profund pe care i-o pricinuise soarta tatlui ei iubit. Ea nu vorbea niciodat despre toate acestea, ci i nchidea toate gndurile n suflet. Adesea, n patul ei, i amintea cu spaim scenele oribile pe care le auzea povestindu-se i avea fr ncetare prezent n suflet figura condamnatului. Ea iubea de asemenea pe Majal; l iubea foarte mult, ns nu plngea pentru el. Imaginaia sa tinereasc nconjura fruntea pstorului cu o aureol care l ridica ntr-o oarecare msur deasupra umanitii. Puin dup sosirea lui Rene la Mazet a fost o zi plictisitoare de ploaie, n timpul creia Rochette fusese mai agitat i mai nerbdtoare ca de obicei. In noaptea dinainte Isabeau nu dormise deloc, iar dimineaa fusese plin de griji minuioase date bolnavei. Totui, spre sfritul dup amiezei ea s-a lsat convins de Babet i de copii cum numea
121

pe Rene i Madeleine s se odihneasc puin. Sarcina de a veghea lng mama mare cdea pe Madeleine; Babet pregtea masa de sear i Rene supraveghea animalele n curte. Treaba fiind terminat, el a intrat ntr-o sal lipit de buctrie, unde familia avea altdat obiceiul de a se aduna. S-a aezat, copleit i descurajat, pe un scaun de stejar. Era acolo de o clip, cnd ua a fost deschis fr zgomot i Medeleine, nfurat n rochia ei de ln alb, a trecut prin faa lui ca o fantom uoar i s-a dus s se ghemuiasc n colul cel mai ntunecos al camerei. Rene a crezut la nceput c plnge i se pregtea s-o mngie; ns era mirat s vad c gesturile i exclamaiile indicau mai mult mnie dect durere. Picioruul ei mic lovea podeaua, corpul delicat era scuturat de un tremur nervos i Madeleine, nebnuind prezena lui Rene murmura: Ce durere, ce cuvinte dure! Oh! mam mare, cum ai ndrznit s spui aa? Mirarea lui Rene s-a schimbat n nelinite; el s-a apropiat ncetior de copil i s-a silit s o calmeze, prin cuvintele i mngierile lui. Dup un timp lacrimile au venit s-o uureze i acest acces de mnie n-a fost de lung durat. A luptat viguros pentru a-i birui hohotele de plns i a dovedit c avea o stpnire de sine poate excesiv pentru un copil aa de tnr. Voi fi cuminte acum, a zis ea.
122

Doamna Rochette nu este cuminte, a zis brusc Rene. Dac ar fi zis alt lucru, nu i-a fi dat atenie; ns a fost crud s spun despre el de el care gndea ntotdeauna la alii s spun c era neprevztor, c trebuia s tie c era urmrit i s nu se aventureze pn aici; i de asemenea c el era cauza tuturor suprrilor noastre i c ar fi fost mai bine pentru noi s nu-i fi vzut faa. Cum a ndrznit? Din nou chipul fetiei s-a ntunecat i venele frunii i s-au umflat. Mnia lui Rene era i

mai mare dect a ei. Totui, btrna cu sufletul zdrobit, creia i fusese ridicat fiul bucuria i mndria ei ar fi inspirat mil mai degrab dect mnie. In nelinitea sufletului ei, arunca n juru-i, ca nite sgei otrvite, cuvinte amare, fr s se ngrijoreze pe cine ating. Trebuie s fiu neleapt, a repetat Madeleine. Trebuie s am grij de mama i s o mngi; trebuie s fiu bun i plin de dragoste pentru srmana mama mare. Nu tie ce spune. F.ti ntotdeauna bun i plin de dragoste, Madeleine, i ncurajezi pe toi. Ah, Rene, dac ai ti... acea noapte... Madeleine a cobort vocea i s-a apropriat de Rene; n acea noapte chiar Claude era cuminte, n timp ce cu nu m gndeam dect la amrciunea mea i supram pe toi ceilali.
123

Madeleine nu vorbise niciodat de acea noapte. Dar, a zis Rene, Claude cred c nu nelegea. Sigur c nu! Oh, Rene, pentru ce a ngduit Dumnezeu ca noi s fim aa de fericii i a lsat acum nenorocirea s ne ating deodat, fr s-i presimim apropierea? M gndesc adesea la seara aceea. Noi eram toi aezai n jurul focului i ascultam pe unchiul meu care ne povestea ceea ce vzuse cnd trecea munii pentru a merge s in locul celuilalt pstor. Claude i eu tiam c trebuie s plece nainte de a se face ziu i c nu puteam s-1 revedem. Chiar mama mare a consimit s ne lase atta timp ct doream. In fine, Claude a adormit n braele unchiului meu, care 1-a dus n camera noastr. L-am urmat. M-am culcat de ndat i am adormit i atunci... S-a oprit tremurnd. Nu pot s spun cum s-a ntmplat, Rene; m-am trezit ntr-un zgomot nspimnttor. Pretutindeni se vedea lumin, se auzea zgomot de pai i de voci. M-am sculat i m-am mbrcat. Privind pe fereastr, am ntrezrit oameni cu cti de oel, puti i baionete, care stteau n livad. Ei au rscolit toate camerele, chiar i pe a noastr i au trezit pe Claude care, speriat, a nceput s strige pe mama. Chiar i eu a fi vrut s merg la ea; ns ni s-a zis s rmnem unde eram i nu ndrzneam s ne micm. Apoi am auzit un nou zgomot i un galop de cai. Era comandantul de la Saint-Agreve care fusese cutat i care sosea. Dup aceea totul a fost linitit destul de
124

mult timp i Claude a adormit. M-am aezat pe pat tremurnd de frig i de fric. n fine, Babet a intrat plngnd. A spus c tatl nostru ne chema i c trebuia s mergem s-i spunem adio. Ea a mbrcat repede pe Claude i ne-a cobort. Pn atunci nu m gndisem c tatl meu de asemenea... Rene a strns cu dragoste mica mn pe care o inea ntr-a sa, dar n-a putut s vorbeasc. Dup o clip Madeleine a reluat: Am fost adui aici i ntr-o clip am fost orbii de strlucirea torelor i de sclipirea armelor, ns cu toate acestea, l-am vzut. Pe domnul Majal? a ntrebat Rene involuntar. Nu, n-am vzut dect pe tata. Era aezat lng mas, cu capul ascuns ntre mini. Mama era lng el; chipul ei era palid i trist, ns prea linitit. Avea pe bra cea mai clduroas hain a tatlui meu, gata s i-o pun pe umeri, cci zpada cdea din abunden. Am

fost puin uurat; aceasta fcea plecarea lui ciudat, puin mai diferit dect celelalte, pe care mi le aminteam. Am luat pe Claude de mn i ne-am apropiat de tata. A ridicat capul, a luat pe Claude n brae, 1-a srutat i 1-a binecuvntat. Micul meu frate plngea; nu nelegea nimic din toate acestea. Am simit apoi c braele tatei m strng, cnd mi-a venit rndul. I-am vzut lacrimile; plngeam de asemenea i m agm de el. Cred c strigam c nimeni nu m va despri de el, dar nu tiu... nu pot spune mai mult.
125

Nu ncerca, a zis Rene cu blndee, cci copila plngea i tremura. Vreau s mai spun i aceasta: prea c Babet i toi ceilali au ncercat s ne despart i c n-au putut. Eu nu-mi amintesc nimic pn n clipa cnd unchiul meu i-a pus mna pe braul meu oh, cu atta blndee! Atunci nu am mai putut rezista. Am ncetat s m zbat i s hohotesc. M-a luat de mn i m-a condus la mama mea. Tu o vei mngia, Madeleine", mi-a zis el. Aceasta a fost tot. Acesta a fost ultimul lui adio? a ntrebat Rene. Da, ns... o, Rene, tatl meu! Tatl meu!... Pe tatl dumitale l mai poi vedea chiar i pe pmnt, a zis Rene. Lacrimile amare pe care le-a vrsat de curnd pe mormntul propriului su tat, mreau simpatia lui pentru durerea fetiei i nu i-a fost greu s gseasc alte cuvinte pline de nelegere pentru a o ncuraja. n anii care au urmat n-a mai auzit niciodat pe Madeleine vorbind de acea noapte fatal; totui, ea lsase asupra sufletului su de copil o impresie netears. S mngie pe mama sa a devenit de atunci ncolo singura preocupare a Madeleinei. Nu trebuia s ntrzie a mai vrsa lacrimi si a-si hrni propria amrciune.
126

Capitolul XIV

Ateptarea
Zilele ntunecoase de ianuarie n-au trecut peste Mazet fr s aduc i cteva evenimente. Ele au adus o scrisoare destul de binevoitoare a comandantului din Saint-Agreve, informnd familia ntristat c putea s rmn n casa lui Meniet pn cnd intendentul va face cunoscut decizia sa, privind soarta fermei. Apoi nite mngietori au sosit, dintre cei care nsoiser pe captiv pn la porile din Montpellier. Ei ddeau mrturie despre eroismul calm i plin de abnegaie al pstorului, la fel ca i de curajul i senintatea tot mai mare a nsoitorilor si nefericii, pentru care el era nc slujitorul lui Dumnezeu. Ziceau de asemenea despre comandantul din Vernoux, domnul Ladeveze, care fusese nsrcinat cu supraveghearea prizonierilor n timpul cltoriei, c se artase de asemenea omenos, att de comptimitor ct putea s-i permit funcia.
127

Puin dup primirea acestor veti, griji de alt natur au venit s asalteze pe Isabeau. Prietenii crora le ncredinase pe micul Claude, i-au adus la cunotin c unele clugrie stabilite n vecintate remarcaser copilul, ludaser frumuseea lui, inteligena lui i i ddeau jucrii i bomboane. Protestanii nu se temeau de nimic mai mult dect si vad copiii mngiai de strini, iar strinii care purtau un costum eclesiastic erau dublu

de temut. Rpirea copiilor era unul din aspectele cele mai crude ale persecuiei hughenoilor din secolul al XVIII-lea. Era o surs de suferin mai mare dect spnzurtoarea, galerele i nchisoarea, cci aceast msur era mai adesea aplicat dect condamnrile aplicate adulilor. Dac mrturiile contemporane nu ne-ar fi rmas pentru a dovedi ngrozitoarea nmulire a acestor rpiri, aceasta ne-ar prea de necrezut. Nici un protestant nu era sigur, intrnd la el acas, c va putea s mbrieze pe cei ce-i lsase dimineaa. Isabeau tia prea bine ce nsemnau mngierile i prezena clugrielor. Cteva jucrii atrgtoare poate un Agnus Dei sau o imagine cu culori strlucitoare, reprezentnd pe Fecioar era oferit micului eretic care primea imediat jucria drgu i o pstra ca pe o comoar. El se ducea bucuros cu astfel de bune prietene i, ca s le fie pe plac, repeta dup ele cteva cuvinte dintr-o limb necunoscut. Aceasta era suficient
128

pentru a permite surorilor s se asigure c Claude Meniet, copil inteligent, ajuns la vrsta gndirii adic la vrsta de 7 ani i exprimase dorina de a intra n snul bisericii catolice. Era atunci de datoria lor de a ncuraja asemenea bune dispoziii, ridicnd copilul de la prinii lui sau de la tutori i rezultatul era ordinul de a-1 nchide cu fora ntr-o mnstire. Era adevrat c Claude nu avea nc 7 ani, ns cum putea s fie aceasta dovedit n absena oricrui extras legal de natere sau de botez? Era destul pentru Isabeau Meniet de a-i pierde soul i fratele, pentru a pierde i pe unicul ei fiu. n groaza ei a trimis s caute pe micul biat, gndind c va fi mai puin n primejdie la Mazet dect la Desubas. Jocurile i rsetele copilului au nveselit iari aceast locuin trist. Prezena lui era o mngiere pentru toi locuitorii fermei, n afara bolnavei. Ea i iubea mult nepotul, nct n ciuda teoriilor ei de educaie, l rsfa puin, ns cum caracterul micului biat, la fel ca al su, era prea iute, surveneau ntre ei dese ciocniri. Rene i Madeleine aveau s ntrebuineze adesea toate resursele lor pentru a distra pe Claude departe de camera bunicii. In fine, ianuarie a fcut loc lui februarie. Era a doua zi a acestei luni. Rene i reamintea cele mai mici incidente n lumina evenimentelor care, n aceast zi, se mpliniser n alt parte. La Mazet zilele se scurgeau ca i cele de mai nainte. Spre
129

sear Rene se gsea n hambar, pregtind hran pentru animale i-i zicea cu regret c munca pe care o ndeplinea acolo era ingrat i inutil, cci numai strinii vor profita de ea. Deodat s-a auzit chemat ncetior de o voce pe care n-a recunoscut-o la nceput. Credea c este aductorul de veti pe care le atepta i de care se temea totodat. A ieit deci, alergnd, fr a avea timpul s-i pun vesta. Jean Desjours era n faa lui, 1-a recunoscut la ultimile licriri ale amurgului. Figura i era tras i palid. Avea capul pus la pre, deci nu era o mprejurare potrivit s dea unui om, ct de viteaz ar fi fost el, o nfiare plin i proaspt. Totui, nu avea expresia abtut i disperat pe care Rene o remarcase la el cu ctva timp nainte. Atitudinea sa arta mai degrab hotrre i o ncredere curajoas. Ai aflat ceva? a strigat el, strngnd mna lui Rene.

Acesta i-a spus ceea ce tia, ns pe acestea el le cunotea deja. Cum se face c eti aici, Jean? a ntrebat Rene. Vrul dumitale s-a artat cumva nedemn de ncredere? Oh, n ceea ce privete asta, nu! Este o lucrare bun n Filip. O pat neagr pe faa unui om, nu face din el un negru. Este nc n pat ca urmare a rnilor lui i sufer mult, srmanul biat. M-ar fi inut chiar cu pericolul vieii sale, ns cnd va fi
130

vindecat, va putea fi cercetat pentru faptul c a luat parte n acea duminic i, n plus, dac ar fi bnuit c m-ar fi ascuns... Ce m sftuieti s fac? Care snt inteniile dumitale? S traversez munii, s iau alt nume i s gsesc de lucru la o ferm sau la un pstor. ns a dori s rmn cteva zile n acest loc, pn cnd ceva veti ne vor fi aduse. Aici micul Claude a venit s ntrerup conversaia, l trimisese s cheme pe Rene pentru a cina. Spune-i mamei tale c vin, a rspuns Rene; apoi, adresndu-se lui Desjours cu puin ezitare: M tem, a zis el, s nu fie periculos s te invit s intri. Rmi aici; voi reveni ndat i i voi aduce de mncare. Bine. Orict mi s-a dus vestea de nebun, nu voi fi aa de imprudent s compromit pe doamna Meniet. Rene n-a gsit sarcina lui aa de uoar cum se ateptase. Morala sever a Deertului nu permitea ceea ce se cheam mici minciuni". Nu a putut rspunde simplelor chestiuni ale lui Claude fr a trezi temerile lui Isabeau, care n urma necazurilor ei era fr ncetare cu ochii n patru. A trebuit s-i spun adevrul i ea a fost foarte suprat pe el. i ai putut, a zis ea cu un ton de repro, s lai afar un om al crui cap este pus la pre din cauza dragostei pe care o are pentru fratele meu? Nu a fi fcut aa!
131

ndat s-a ridicat de la mas, pentru a merge s caute pe proscris. Acesta a avut un moment de bucurie cnd doamna Meniet i-a luat mna. Nu erau n ntregime strini unul de altul. Isabeau vzuse cteodat pe Desjours nsoind pe fratele ei i auzise pe soul ei ludndu-1 pentru devotamentul entuziast pentru Majal. Prietene, i-a zis ea, tiu tot ceea ce ati fcut si ai suportat. In numele celui care, fr ndoial, acum nu mai poate fi atins de suferin, v mulumesc. Pentru mine el este mai scump dect viaa i a fost la fel pentru dumneavoastr; ai dovedit-o cu noblee. Intrai. Ar fi ntr-adevr ciudat s nu fii binevenit sub ultimul acoperi care 1-a adpostit. Jean Desjours, cu toate c era micat de mrturisirea recunotinei, a rmas ferm n hotrrea lui. Am produs deja tulburare, a zis el, nu vreau s v mai produc n plus i dumneavoastr, doamn. ns Isabeau tia s fie la fel de hotrt. Discuia a fost lung i s-a terminat printr-un fel de compromis. Desjours primea hran i adpost, la fel i vemintele pe care le lsase un lucrtor de la ferm. Cu aceast mbrcminte a luat de asemenea treburile ultimului lor proprietar i prea puin probabil, n acest fel, c va risca s atrag ceva pericole asupra

gazdelor sale.
132

Capitolul XV

Cpitanul de dragoni
Puine zile dup aceea, un tnr ofier de dragoni clrea alene pe drumul de la SaintAgreve la Mazet. Dimineaa era frumoas; soarele fcea s strluceasc uniforma sclipitoare care, spre regretul celui care o purta, nu era decorat cu nici una din insignele glorioase obinute n rzboaie. Avea un soldat care i compunea escorta i n-avea ca arm dect sabia. Se vede c nu era adus de datoria lui militar la Mazet. Emile de Sableres, marchiz de Chantal, cpitan de dragoni, servea pe rege n provincia Languedoc. La fel de viteaz ca un erou legendar, i era mai plcut s-i duc activitatea n domeniul rzboiului, care bntuia cu violen n rile de Jos i n Germania, ns fora mprejurrilor i propriul su interes l atrgeau n Sud i-1 reineau n
133

vecintatea bunicului su influent i bogat, guvernatorul Lenain, baron de Asfeld. Astfel, n timp ce fraii si de arme culegeau lauri la Fontenoy, tnrul Chantal era nlnuit de o mulime de treburi nensemnate pe care le dispreuia, cci erau fr pericol i fr glorie. El fcuse legmnt c va executa invazia Provence-ei prin aliai. Ateptnd, i lua partea la toate plcerile i distraciile pe care Montpellier i le putea oferi. O fcea fr entuziasm, cci nu gsea nici o bucurie, ci numai pentru a scpa de ceea ce considera ca cel mai ru dintre toate, plictiseala. Gsea totui ceva compensare n societatea i prietenia prinilor ndeprtai din vechiul castel situat pe malurile Ronului, aproape de Saint-Peray. Cteva luni nainte, cnd revenise s le fac o vizit scurt, Rene Plans avusese onoarea s-i serveasc de ghid n mai multe rnduri. De aceast dat i depise concediul i-i atrsese neplcerea efului su. ns guvernatorul se interesase de averea nepotului su i tia c prinii din SaintPeray aveau la dispoziia lor mna unui minor bogat. Astfel, nu numai c el a linitit pe colonel, ns i s-a ncredinat tnrului cpitan misiunea care-i permitea s-i viziteze din nou prietenii. Chantal o gsea respingtoare i a ntrziat execuia att timp ct a ndrznit. Plimbarea sa nspre Mazet n-avea nimic comun cu obiectul misiunii lui. Era purttorul a dou scrisori, pe care promisese, pe onoarea sa,
134

c le va duce n mini sigure. Domnul Chantal aparinea, trup i suflet, generaiei noi, nelinitit, agitat, nfierbntat, al crui spirit nflcrat amintea totdeauna idei noi i planuri abia schiate. Nu era nrdcinat n scepticism, cu toate c ndoieli vagi veniser si viziteze spiritul. Nu se aezase pe scaunul batjocoritorilor; era mai degrab nclinat la visare. n timpul ultimelor sptmni o adevrat tragedie se desfurase sub ochii lui. Sosind deodat n mijlocul viselor lui, aceste evenimente fcuser asupra lui o impresie adnc. Tot ceea ce era in el entuziasm generos a fost trezit de ce a vzut i a auzit; ns impresiile lui, vii i prompte, nu erau totdeauna durabile. Atta timp ct persistau, nu le ascundea; se ndrjea din contr s le apere.

Fr ndoial, a fost o greeal din partea guvernatorului, s trimit pe acest copil al secolului al optsprezecelea, plin de imaginaie i de sensibilitate, la Saint-Agreve, cu misiunea de a rade pn la pmnt locuina unui om cinstit, din cauza unei abateri pe care tinrul ofier ar fi fptuit o el nsui dac i s-ar fi oferii ocazia. Cteva zile mai trziu aceast datorie crud trebuia s fie mplinit; ns nu aceasta l conducea la Mazet n acea diminea.
135

Capitolul XVI

Biruina
Micul Claude, urcat pe una din ferestrele cele mai ridicate ale casei, a observat primul pe cavaler i a dat alarma. i cnd ofierul, cobornd de pe cal, a aruncat hurile servitorului su, a vzut n pragul casei o femeie palid, ns frumoas. Chantal a salutat-o cu respect, zicnd: Cred c doamnei Meniet am onoarea s-i vorbesc? Vin de la Montpellier i v aduc scrisori de la acei despre care dorii, bineneles, s avei veti. Isabeau 1-a invitat mai ales cu gestul dect cu vocea, s intre n cas. El a urmat-o n camer, unde, imediat, a devenit centrul unui grup linitit, care atepta vetile cu nerbdare. n acea zi, pentru prima dat, srmana bolnav i luase locul ei lng foc. Ea se ntreba cu tristee de ce o existen att de inutil fusese scpat, n timp ce oameni tineri
136

i plini de speran, a cror via era mai preioas cum nici nu se putea spune, erau luai din lume. Madeleine, n picioare lng ea, strngea cu dragoste mna zbrcit a bunicii, n minile ei. Rene, n graba lui, s-a apropriat mai mult de strin i, spre marea lui surpriz, a recunoscut n el pe cpitanul cruia i fusese cluz cu preul multor regrete. Claude se nghesuia lng mama sa, Des-jours i Babet rmseser n urm. Chantal privea n jurul lui, nti micul grup, apoi, nu fr mirare, camera a crei mobil, cu toate c destul de comfortabil, era a unei ferme obinuite. Era greu de spus ceea ce se atepta s gseasc; ns nici un rafinament, nici un lux nu i s-ar fi prut deplasat. Cuvintele nu i-au venit cu uurin, cu toate c avea multe de spus. Isabeau a rupt tcerea: i soul meu, domnule? a ntrebat ea, ne-legnd instinctiv simmintele binevoitoare ale tnrului gentlemen. Snt ndurerat, doamn, de a fi aductor de veti rele. Domnul Meniet este condamnat la galere. Pentru... toat viaa? Aceste trei cuvinte au fost abia pronunate. Ofierul, ca rspuns, a nclinat capul. Lovitura a fost primit n tcere; era de ateptat. Ins copiii au nceput s plng i un geamt surd i dureros a scpat de pe buzele bunicii. Acest calm i-a prut lui
137

Chantal mai expresiv dect cele mai zgomotoase plnsete. nc nu a spus totul. Fratele meu? a murmurat Isabeau. Doamn, nobilul vostru frate este cu Dumnezeu. De cnd?

Din ziua a doua a acestei luni. O schimbare ciudat i brusc s-a produs atunci n sufletul lui Isabeau. Nu mai era fratele su, modelul copilriei i al tinereei sale, bucuria i mndria vrstei sale mature: era martirul triumftor la care putea s gndeasc i de care putea s vorbeasc mereu cu calm i cu senintate. Putea chiar s se mire c deznodmntul aa de sublim a fost mult ntrziat. De obicei cteva zile erau de ajuns pentru mplinirea scurtelor formaliti care precedau chinul. Pentru ce l-au reinut departe de cer n timpul attor sptmni? a zis ea. Dac ea ar fi tiut ce se petrecuse n acest interval de timp, l-ar fi considerat ca ncoronare demn a scurtei dar folositoarei slujiri a fratelui su. Doamn, a rspuns tnrul ofier, aceast via era preioas i multe persoane uu vrui s o pstreze. F.ra greu de hotrt ca tratele Jvs. sa moar in urma declaraiilor sale prea sincere, n timp ce nu exista, n afara propriei sale mrturisiri, nici o dovad legal c i exercitase funcia slujbei
138

protestante. Guvernatorul a cerut instruciuni de la Versailles i, n acest timp, rugminile, promisiunile, solicitrile au fost epuizate pentru a smulge de pe buzele prizonierului cuvntul care l-ar fi salvat. Dac ar fi zis numai: M ndoiesc", sau chiar i mai puin: Voi vedea, voi cerceta", ar fi evitat moartea. Isabeau i-a redobndit ncrederea. i, dvs., domnule, a zis ea, care purtai uniforma regelui pe o inim a crei onoare n-a fost niciodat ptat, ce-ai fi gndit despre el dac ar fi pronunat acest cuvnt? neleg perfect, doamn, refuzul unui om de inim de a-i ctiga viaa cu preul onoarei lui. Mndria, o mndrie nobil l susine. El arunc departe de el, cu dispre, propunerile nedemne i, murind, se simte cu mult mai mult deasupra celor care-i ofer n zadar viaa. N-a fost astfel cu fratele vostru; el a fost necontenit senin, rbdtor, plin de blndee, de abnegaie i recunotin pentru inteniile binevoitoare ale celor care se interesau de el. Prea c se consider ca ultimul i cel mai nensemnat dintre oameni, ns de asemenea cel mai fericit. Cu toate c avea n fa o moarte crud, nimeni nu socotea c are nevoie de mil. Prea mai degrab c el avea mil de cei care ncercau s-1 zdruncine, ns nu dovedea nici un sentiment de dispre. Soarta mea nu este de plns", l-am auzit vorbind, este demn de invidie. Nu m tem de
139

nimic, Domnul este Pstorul meu, partea mea, sperana mea i marele meu refugiu". rile din Languedoc, o tii fr ndoial, au nceput s-i in adunrile. Episcopul din Montpellier i ali membri din naltul cler au vizitat pe captiv i s-au folosit, pentru a-i nvinge rezistena, de toate argumentele i de toat elocvena lor. Laii! a murmurat Desjours. Nu, a zis Isabeau, nu le fac nici un repro, la nici o persoan. Totui, domnule, nelegei c ni se pare puin cavaleresc i loial de a lega un adversar de mini i de picioare, de a-1 aeza n faa spnzurtorii i de a-i ordona s-i apere principiile lui religioase. In asemenea lupte, doamn, nu mi-ar fi greu s numesc eroul. Nu snt teolog; nu

nelegeam nimic din chestiunile pe care le discutau, ns cei care le cunoteau ludau foarte mult cunotina fratelui dvs., blndetea, modestia sa si n acelai timp tria caracterului su. Episcopul de Montpellier vorbea despre el cu respect i afeciune. Dumnezeu s-1 rsplteasc! a strigat Isabeau. Guvernatorul 1-a ntrebat de mai multe ori, a urmat tnrul ofier, ns, n sfrit, cum timpul trecea, a fost obligat prin ordinul regelui s-1 roage, n Numele Aceluia n prezena cruia n curnd avea s se gseasc, de a declara dac era adevrat zvonul care atribuie planuri nelegale protestanilor. Protestanii au o vistierie comun,
140

grmezi de aur? Snt n legtur cu englezii?" a ntrebat. La aceste ntrebri domnul Desubas a rspuns: Nimic din toate acestea nu este adevrat; pstorii nu predic dect rbdarea i credincioia fa de rege". tiu domnule," a zis guvernatorul. Un incident ciudat s-a produs cnd s-a citit sentina tribunalului unde era mulimea. Privind n jurul meu, n-am vzut dect fee n lacrimi. Ceteni, soldai, avocai, chiar judectori, toi erau emoionai. Buzele guvernatorului pronunaser fr a tremura multe sentine; ns de aceast dat n-a putut s nu adauge: Acesta este ordinul regelui, ns cu durere m conformez". tiu, domnule," a rspuns condamnatul cu calm. Privirea mea era fascinat de senintatea nobil a chipului su, singura din sal pe care nu se citea nici amrciune, nici regret. S-a fcut atunci o micare ntre asculttori i am auzit persoanele care m nconjurau, murmurnd una alteia cu mirare: Uitai-v la domnul guvernator!" Mi-am desprins privirile de prizonier, pentru a le ndrepta spre prezident i am vzut c el nsui plngea... Pot s continui, doamn? Dac vrei, domnule... Cuvintele dvs. snt o uurare pentru mine. Cpitanul a ntors puin capul i a reluat cu jumtate de voce: Locul ales pentru execuie era Esplanade. Cunoteam bine aceast pia. Nu numai un martir a intrat de acolo n bucuria Stpnului.
141

Adesea noi vorbeam... dar continuai, domnule. Cu toate c eram destul de aproape de fratele dvs., doamn, n timpul chinului, nu pot s v spun nici un cuvnt al lui. Nici unul n-a fost auzit, din cauza rpitului a 14 tobe care bteau fr ncetare; ns el nu prea c aude zgomotul. Senintatea care domnise pn atunci pe chipul lui, fcuse acum loc unei expresii radioase i aceast expresie transfigura chiar i lugubrul aparat de chin. Avea capul i picioarele goale i cmaa lung alb, asemntoare unui giulgiu, cu care era mbrcat, punea n relief statura lui nobil. A ngenuncheat la picioarele schelei, a ridicat ochii i minile spre cer i s-a rugat cu ardoare. A adresat un adio plin de blndee iezuiilor care-1 nconjurau; ns i-a rugat s-1 lase s moar n pace i a respins ncetior crucifixul pe care i-1 ddeau s-1 srute. Cu un pas rapid a urcat schela; ns o nou ncercare l mai atepta: clul 1-a oprit i 1-a obligat s vad arznd sub ochii si predicile, drile de seam ale adunrilor din Deert i notele sinodale pe care le luase de la el. A fost un moment solemn. Tamburele bteau mereu, ns cea mai mare reculegere domnea n mulimea imens. Toate privirile erau fixate pentru ultima dat pe forma alb i pe figura radioas care prea s contemple deja slava

cereasc. In sfrit, deznodmntul a sosit, ns n-am vzut nimic i nu-mi este ruine de lacrimile care mi-au acoperit privirea. n aceast mulime, v asigur, nu
142

se puteau distinge catolicii de protestani, cci toi plngeau. Povestitorul a tcut. Isabeau era absorbit de gndul c fratele su intrase triumftor n cer, lsnd dup el urme glorioase. Dup o clip, a ntins lui Chantal mna ei alb i rece. - V mulumim, a zis ea; sntei bun cu noi i ceea ce ne mic mai mult, ai fost bun cu el. - Toat lumea ar fi fcut la fel, a zis Chantal, ducnd mna lui Isabeau la buzele sale. Nici un gnd de amrciune nu se amestec n necazul nostru, a zis doamna Meniet, cu acelai calm. Fratele meu ne aduce pacea, chiar n moarte. n aceste lacrimi vrsate mpreun, protestanii i catolicii vor uita mpunsturile lor i exemplul lui ne va ajuta, pe noi, care l iubim att, s iertm pe judectori, episcopi, pe iezuiii care i-au artat simpatie i s ne rugm pentru ei. Catolicii, a reluat Chantal, nu se feresc s ncurajeze deschis pe fraii votri de religie i s le spun ce onoare aduce moartea martirului asupra cauzei lor. i acum, doamn, misiunea mea de aici ca om particular este terminat sau cel puin va fi cnd v voi da cele dou scrisori. A scos un mic portofel din care a luat dou scrisori sigilate adresate doamnei Meniet, la Mazet, aproape de Saint-Agreve. Una era de la Majal; cealalt, cu o scriere stngace i neregulat, trda
143

rama fr experien a lui Meniet. Isabeau le-a recunoscut ndat; le-a luat, schimbndu-i culoarea, i cuvintele de mulumire, pe care ncerca s le murmure, s-au stins pe buzele ei. A fi vrut din tot sufletul meu, a zis Chantal, ca treburile mele aici ca soldat s fie terminate. Nu neleg, domnule, a zis Isabeau, pe care vederea acestor dou scrisori o fcea s-i piard deja calmul aproape supranatural. Din nefericire, doamn, snt, mpotriva voinei mele, aductorul ordinelor regelui, pentru ca aceast cas s fie demolat i ras. Nu regretai acest lucru, domnule, i credei-m, nu-1 regretm nici noi nine. Dup ce am dat lui Dumnezeu ceea ce aveam mai scump, credei c-I vom precupei lemne i pietre? Ce tii tu, Isabeau Majal? a strigat deodat vocea ascuit a Rochettei. Nu eti nscut aici, n-ai fost botezat aici i morii ti nu dorm acolo, n grdin. Ai mei snt acolo i speram c n curnd viteazul meu fiu m va culca tot acolo si c m voi odihni lng ei. Totui, s nu crezi c plng casa, grdina, mormintele, oh! nu. Dumnezeu tie c toate acestea au mai puin valoare pentru mine dect un singur fir din prul capului su. Tu tii tot aa, Isabeau, cu toate c poate am pronunat cteva cuvinte grele pe care nu le gndisem, n fond; cci el m-a nvat s-mi pun ndejdea n motenirea acelei locuine care nu este fcut de mini omeneti i, dac voi intra vreodat acolo, dup Dumnezeu, luii-o datorez. Dar fiul meu! Fiul

meu!... Voi cobor n mormnt plngnd pe fiul meu! Domnule ofier, dac inima dumneavoastr tie ce este mila, ntrebai pe guvernator dac drmarea acestei case, mama i copiii fiind fr adpost n lume, nu este o pedeaps destul de mare pentru crima de a fi deschis ua noastr lui Majal. Ce-ai fi fcut, domnule, dac el ar fi venit s bat la ua dvs.? Mam, drag mam, calmeaz-te! a zis Isabeau cu un ton rugtor. Domnul ofier este bun i amabil; ne va veni n ajutor, dac va putea, ns Dumnezeu singur poate. S ne ndreptm privirile spre El. Cel puin, a zis Chantal, pot s ngrijesc ca domnului Meniet i celorlali prizonieri s nu le lipseasc nimic. Putei fi sigure c nimic nu va fi neglijat pentru a ndulci ntemniarea lor. V mulumim, domnule, a zis Isabeau. Un cuvnt nc, a zis Rochette, va fi ultimul pe care-1 vei auzi de pe aceste buze, poate prea grbite pentru a se deschide, cnd ar fi trebuit s lase pe tineri s vorbeasc. n timpurile noastre oamenii tineri tiu s fac totul, chiar s moar. Spunei celor care v-au trimis, domnule, c este uor s rstoarne aceste ziduri n rn, ns c noi mulumim lui Dumnezeu c nu pot s ating locuina unde Majal a fost primit. Spunei-le nc, a adugat Isabeau, c ne vom
144 145

ruga cum s-a rugat el, fr ndoial pentru ca porile de aur ale acelei locuine s se deschid de asemenea larg pentru toi datorit mijlocirii Mntu-itorului care 1-a rscumprat i care 1-a susinut cu mna Sa dreapt. Cel cruia i se adresau aceste cuvinte, nu le nelegea; ns simea c erau cuvinte amabile de pace i de iertare. A fost scutit de greutatea de-a cuta un rspuns, cci Babet, care se preocupa de cinstea casei, se fcuse nevzut, lund pe micul Claude, i acesta intra acum ncrcat cu vin i pine de gru pe care le ofer cu o graie timid tnrului ofier. Domnule, a zis Isabeau, sntei ultimul strin care va rupe pinea sub acest acoperi i fcnd-o, ne cinstii. Simpatia dvs. pentru noi v-a ctigat cea mai sincer recunotin a noastr. S binevoii s v amintii cteodat, urmnd ndatoririle dvs. n drumuri i n tabere, c destul de departe, n Deert, civa protestani proscrii roag pe Dumnezeu s v pstreze n cile Sale i s v umple cu binecuvntrile Sale cele mai preioase. Eu snt cel care v snt recunosctor, a rspuns Chantal; probabil c rugciunile au tot atta valoare n franuzete ca i n latinete. Poate spre a-i ascunde emoia, s-a aplecat spre Claude i a zis, mngindu-1: Acest mic omule seamn mult cu tatl su i cunosc mai multe doamne mari care ar fi ncntate
146

s aib un copil aa de frumos ca paj. Fr ndoial, din cauza ctorva vagi amintiri a ultimei vizite a soldailor la Mazet, copilul s-a temut de aceste aprecieri i fruntea lui blnd s-a acoperit de un nor. Isabeau 1-a atras spre ea i a ndeprtat furtuna nceput, prin cuvinte dulci i mngieri i mai dulci. Apoi

ea a ntrebat: Cnd vei fi obligat, domnule, s executai acest ordin? M tem c poimine, a rspuns cu tristee Chantal. M ndoiesc c voi putea obine o alt amnare. Luai tot ce putei, doamn; i Dumnezeu s fie cu dvs. El i-a luat cu prietenie rmas bun de la Isabeau i de la ceilali locuitori ai fermei i s-a pregtit de plecare. Rene 1-a nsoit i au vorbit mpreun cteva minute. Cnd s-a rentors, toi erau n picioare, tcui n faa scaunului Rochettei. Isabeau prea c nu vede nimic din ceea ce o nconjura. Ea contempla ca ntr-un extaz ceva ndeprtat i nevzut de ceilali. Micul Claude se uita int la chipul mamei sale, cu ochi plini de respect i de mirare copilreasc. Cnd Rene s-a adugat grupului, doamna Meniet a zis: S mulumim lui Dumnezeu pentru fratele nostru. Nu mai era fratele meu", era fratele nostru", cel al lui Rene, al lui Desjours, chiar al micuei
147

Madeleine, printr-o raiune asemntoare aceleia pe care o face Dumnezeu, Tatl nostru. Toi, chiar i doamna btrn, au ngenuncheat i s-au apropiat astfel unii de alii. Rene s-a aezat lng Madeleine i a luat ntr-ale lui mna mic a copilei. Atunci vocea lui Isabeau s-a ridicat ferm i clar: Tat, Te binecuvntm pentru viaa sfnt i curat a fratelui nostru i pentru moartea lui triumftoare. Te binecuvntm pentru tot ceea ce a fost i este pentru noi. Te binecuvntm pentru toat bucuria pe care a avut-o aici pe pmnt s Te cunoasc i s Te urmeze, s prseasc totul pentru Tine, s lucreze, s sufere, s moar pentru dragostea Numelui Tu. Te binecuvntm pentru bucuria pe care o are acum s te contemple fa ctre fa. Ai ascultat dorina inimii lui i n-ai lepdat cererea buzelor lui; l-ai copleit cu bogiile dragostei Tale; el vede pe mprat n toat frumuseea Lui. El cerea nu, noi ceream pentru el, cu ce rugciuni i lacrimi, Tu le tii! noi i ceream viaa i Tu i-ai dat-o; chiar o lungime de via pentru venicie. L-ai fcut s fie un exemplu al binecuvntrilor Tale pentru totdeauna, l-ai umplut de bucurie cu prezena Ta". Astfel, ntristaii mulumeau lui Dumnezeu n timp ce stteau nc n norul strlucitor pe sfntul munte. Ins extazul viziunii nu putea s dureze tot timpul i natura trebuia s-i cear repede drep148

turile ei. Inimile dezolate s-ar fi sfrmat dac Isus n-ar fi rmas lng ele. Expunnd istoria acestui martir, biograful n-a avut nevoie s-i nfrumuseeze eroul; n-a avut dect s se lase cluzit de purul adevr. Snt pagini, n istorie, n care nici o poveste imaginar n-ar fi egal n simplitate, n mreie, n caracterul ei sublim. Cronicarul pstorilor din Deert, dup ce a povestit cu ce calm triumftor a trecut Majal porile cetii cereti, a terminat prin aceste cuvinte: Astfel a murit, la vrsta de 26 de ani, slujitorul Matthieu Majal Desubas. Tinereea, frumuseea, inteligena, blndeea, senintatea i eroismul su evanghelic formeaz, pentru a spune astfel, un ultim fundal luminos pe care se desprinde mai distinct imaginea acestui martir, cel mai curat i cel mai frumos dintre toi cei din Deert. Nimic nu lipsete slavei lui. El a ctigat regretul protestanilor i

catolicilor, al episcopilor i al judectorilor, al paznicilor i al clilor. Poeii populari au celebrat triumful su dureros i ostile cereti spre care zice balada popular a zburat duhul su i ale cror melodii dorea s le aud, l-au primit, fr ndoial, cu ramuri de palmier i cntece de biruin" *
Istoria Pstorilor din Deert, de Napoleon Payrat. 149

Capitolul XVII

Puterea colinelor
Doi ani s-au scurs de cnd biserica, sub cruce, plngea pe mormntul fiului su preferat, Majal Desubas, umplnd vile i ctunele din Ceveni i Vivarais cu un lung strigt de durere". Este o diminea frumoas de duminic, spre sfritul lui mai 1748. Soarele strlucete cu o lumin aa de vie, aerul este aa de parfumat pe muntele unde este construit csua care a fost locuina lui Paul Plans, nct locuitorii si las ua deschis pentru a se bucura mai bine de cldura plcut. Ocupaia lor este serioas, ns nu se tem de tulburri. Singurtatea n afar este absolut; locul care le servete de refugiu este o retragere sigur. O femeie btrn i doi copii snt ngenuncheai lng o femeie mai tnr care se roag cu voce tare. In momentul cnd rugciunea s-a sfrit, toi au 150 zrit pe podea umbra unui nou venit. Micul Claude, cel mai rapid s se ridice, a alergat la u i s-a gsit ntr-un moment n braele unui om tnr cu trsturile brune ns frumoase. Rene Plans era acum agent-mputernicit de bisericile din Deert n Ce venii de Sus. Avea 19 ani, ns prea mult mai n vrst. Prul su brun i buclat, ochii si vii i inteligeni, talia subire i bine legat, micrile iui, artau energie i sntate i, dac s-ar fi bucurat, cum era probabil, de periculoasa distincie de a avea semnalmentele sale ntre minile poliiei, s-ar fi gsit fr ndoial descris ca un om bine fcut". Isabeau i-a pus mna ntr-a lui cu ncrederea deplin a unei vechi prietenii. Primirea Madelenei a fost la fel, ns degetele robuste ale tnrului au strns mica mna cu un aer de afeciune protectoare. A fost mai ceremonios n ceea ce privete Rochette i i-a dus mna la buze. Ochiul su clarvztor remarcase deja schimbri la prietenii lui; cci mai mult de un an se scursese de la ultima i scurta lui vizit n casa n care-i petrecuse copilria. Sntatea Rochettei se mbuntise, ns figura ei crispat arta tensiunea ei nervoas. Claude era imaginea unui fericit omule de munte. El unea blndeea mamei sale cu constituia robust a lui Meniet. Figura ncn-ttoare a Madeleinei avea o expresie gnditoare i vistoare; ochii ei de un albastru nchis ca cerul
151

patriei sale sclipeau ciudat. Pietatea unei copile nflcrate, coapt prin suferin, este ca un boboc deschis nainte de vreme; mii de pericole l amenin. Numeroase povestiri cu privire la copiii profei printre camisarzi circulau nc din gur n gur n munii din Languedoc. Natura impresionabil a Madeleinei ar fi fost cu uurin dus la acest grad de exaltare, dac s-ar fi gndit mereu la soarta tatlui ei, la chinul unchiului ei i la

nenorocirile poporului. ns o mam drgstoas i neleapt era lng ea pentru a o cluzi, a o supraveghea. Isabeau avea aerul delicat, dar obosit i mna care o inea pe cea a lui Rene era strvezie. Viaa ei era prea plin, nu numai de gnduri, ci i de treab. Ea ndeplinea cu ajutorul Madeleinei toate ndatoririle gospodriei, supraveghea pe Rochette, instruia copiii i fcea diferite servicii locuitorilor din Cros. In plus, fiecare din orele ei de rgaz din zi i chiar din noapte treceau lucrnd pentru soul ei prizonier, astfel ca frigul i foamea s nu vin s se adauge la suferinele lui strns legate de situaie. Biserica reformat venea cu noblee n ajutorul credincioilor si, ns acetia erau numeroi la galere i resursele erau foarte restrnse. Astfel c Isabeau, ca toi ranii din Ceveni, drcea i torcea lna care, esut n stof groas, forma singurul export al regiunii. Ea era susinut n munca ei groaie de gndul c cele cteva lire pe care le ctiga n felul
152

acesta nsemnau pentru soul ei o hran sntoas, n loc de bob i pine neagr, o vest cald sub jacheta subire de serj rou a condamnailor la galere, poate chiar luxul unei strapontine o saltea ngust pe care putea s-i ntind braele zdrobite. Avusese i ea vremea ei de tristee i disperare; nimeni, nici chiar Madeleine nu nelesese ct suferise. Acest moment trecuse i ncetase s mai verse lacrimi. Ea nu mai cuta pe fratele ei pe pmnt; ns avea o adnc nevoie s-1 contemple n slav. Toi cei care o cunoteau ziceau: N-are mult timp de plns, se va duce n curnd s ntlneasc pe fratele ei." Ins ea nsi nu credea aceasta; era mirat s aud vorbindu-se aa i s-ar fi rugat cu cldur ca viaa s-i fie prelungit, cci n inima ei avea un vis. Figura pe care dorea s-o revad nu era aceea a martirului. Dup primele salutri, Rochette a zis, aruncnd ochii pe vemintele prfuite ale lui Rene: Gsesc c nu este bine pentru un tnr credincios, un trimis al bisericii, un candidat la sfnta slujb, s alerge n dreapta i n stnga i s cltoreasc n ziua Domnului. Avei dreptate, doamn, a zis Rene; ns vreau s mplinesc o fapt de mil, aa c v mrturisesc fr remuscri c am cltorit toat noaptea i c am intenia s merg la Genolhac ndat ce v voi face cunoscut vetile pe care am s vi le comunic i
153

dup ce voi fi prnzit cu dvs. Cum?! N-ai s te duci nici mcar s-i vezi sora? Tnrul Brissac i Jeanette erau cstorii i locuiau n sat cu prinii lui Jacques. A putea s-o vd cteva clipe, ns nu trebuie s m opresc. Este ceva deosebit la... prietenii notri? a ntrebat Isabeau cu un ton bnuitor. La prietenii notri de la Toulon, nu, scump doamn; ei snt sntoi i, prin harul lui Dumnezeu, destul de mpcai cu soarta lor. Din cauza rzboiului, galerele snt acum narmate, echipate i fac mici cltorii; ns galera domnului Meniet, Biruitoarea", n-a intrat nc n serviciul activ. Spune-mi ce tii despre el, scumpul meu Rene, a zis Isabeau cu vioiciune. Rene a ezitat un moment. Micul Claude, n picioare n faa lui, asculta cu urechile ciulite veti de la tatl lui, galerianul. Era bine ca el, un copil s aud tot? Da, el va venera mai mult pe autorul zilelor sale, din cauza ruinei i suferinelor pe care le suporta din

dragoste pentru Hristos. Drag mam, a zis tnrul, nu v voi ascunde nimic din ceea ce domnul Meniet mi-a povestit. ... Nenorocirea mea la nceput m-a dobort", mi-a zis el; nu m-am gndit niciodat c o astfel de soart va fi partea mea. Urmam pe Hristos de departe, socoteam c-am s triesc n nlesnire i
154

bun stare toat viaa mea i-am s mor n mijlocul alor mei. ns ei m-au obligat s-mi port crucea". i crucea era grea, a adugat Rene. n timpul primelor zile ale nchisorii sale de la Vernoux, a fost gata s cad sub greutatea crucii, ns Dumnezeu care ridic pe cei ntristai 1-a mngiat prin ceea ce el numete preafericitul voiaj de la Montpellier". Putei bnui cum cel care era deja aproape n cer a ajutat pe nefericitul frate, a crui soart, zicea el, era mult mai de plns dect a lui. i apoi, ca profetul cnd a vzut pe stpnul su luat la cer, domnul Meniet a simit c va putea face minuni cu ajutorul aceluiai Duh. Oboselile lungului mar spre Toulon, cu lanurile de prizonier mam, nam nevoie s vi le descriu au fost suportate cu rbdare i curaj; ns ntristarea s-a fcut din nou simit. Primele sptmni la galere au fost greu de suportat. Nu suferinele trupeti erau cel mai greu de ndurat", mi-a zis el. Ceea ce rnea adnc sufletul meu era contactul cu criminalii josnici, njurturile, blestemele care plouau de peste tot". El nu putea mnca hrana grosolan care i era adus. ns Dumnezeu nu-1 prsise; zi dup zi 1a sprijinit i 1-a ntrit. Unii dintre prietenii notri i-au procurat o hran potrivit pentru trupul lui i i-au dat din belug cuvinte de mngiere pentru inima lui zdrobit. i-a recptat puterile, s-a ntrit dup oboseala temniei. Obinuina 1-a nvat s se izoleze n mijlocul scenelor revolttoare care se petreceau sub
155

ochii lui. Cnd l-am vzut pentru prima dat, ncepuse s se obinuiasc i cu mnuirea vslelor. eful galerei sale era vzut ca un om ru. Totui, n timp ce face s plou loviturile peste ceilali nchii, nu lovete niciodat pe hughenoi, cci, zice el, dac ei trebuie s mearg n iad, este drept s le ndulceasc suferinele pe pmnt. * Dumnezeu s fie ludat! a strigat Isabeau. Uurarea pe care o ncerca ea acum era cu att mai mare cu ct cunotea durerile ngrozitoare suferite adesea de protestanii nchii. Rene a reluat cu voioie: Domnul Meniet a fost fcut de curnd vogueur". Ce este asta? a ntrebat Claude, care l ascultase cu atenie ncordat. Sef de vslasi. El se asaz n vrful bancului si are, prin urmare, cel mai mare efort de fcut; ns i se acord ceva mai multe nlesniri i n special permisia de a se duce pe uscat i de a-i cumpra proviziile lui i pe cele ale tovarilor lui... Poi fi sigur c puterile iau revenit complet, fr de care n-ar fi rezistat n acest post. Dumnezeu s fie binecuvntat pentru mila Lui fa de nefericiii Lui slujitori! a zis Isabeau. ns,
* Acest fapt este povestit de eful unei galere, Palerme, n Autobiografia unui protestant francez, condamnat la galere pentru religia sa". 156

Rene, ne-ai anunat veti rele. De unde vin?

Din pdurea Gabre, de unde ne-au venit att de des n ultimul timp. Isabeau a devenit palid. Pstorul? a zis ea abia respirnd. Tnrul i bravul Grenier de Barmont? El este sntos i teafr, mulumesc lui Dumnezeu, i-i exercit slujba cu un zel neobosit n bisericile rii din Faix. Fr ndoial, rugciunile tatlui su, nobilul mrturisitor al lui Dumnezeu la galere, snt mplinite n favoarea lui. ns un tnr care-i slujea de mesager a fost arestat i este unul din prietenii notri: Jean Desjours. Toat lumea a tresrit. i cine 1-a dus acolo? a ntrebat Rochette. Sperana de a gsi un adpost i de lucru n atelierele frailor notri, sticlarii din Faix. A fost arestat sub un nume de mprumut, ns, din nefericire, a crezut c trebuie s mrturiseasc tot cnd a fost ntrebat de guvernatorul de Auch, care 1-a transferat la Montpellier, sub jurisdicia domnului Lenain. Acesta este absent pentru moment i va fi ceva rgaz. i ce crezi c se va ntmpla? a ntrebat Isabeau cu nelinite. Nu pot s spun, mam. M tem de toate, a spus cu tristee Rene. Isabeau era foarte emoionat. Oh, Rene, nu se poate face nimic pentru el?
157

Nimic? a murmurat ea. Scump mam, am intenia s ncerc; pentru aceasta snt aa de grbit astzi. Trebuie s ma duc la Genolhac s vd pe domnul Roux. Cnd voi obine permisia lui, voi cltori zi i noapte spre Montpelli-er. Voi caut pe domnul Chantal i-1 voi ruga s foloseasc influena lui pe lng guvernator ca s mpiedice pe un om curajos s sufere pentru un fapt pe care el, cel puin, l-ar considera ca ludabil i generos. Cum i vei face rost de un cal? a ntrebat Claude, viu interesat. Domnul Brissac mi va mprumuta bucuros unul pentru un asemenea motiv. Atunci, a zis Isabeau ridicndu-se, trebuie s iei repede ceva mncare. Trebuia s m gndesc mai din timp. V-am ntrerupt lectura, a zis Rene. Mila naintea jertfei, fiul meu. In timp ce ea punea pe mas pine, carne i vin, Madeleine a spus ceva n oapt fratelui su. Rene, a zis Claude, a putea s alerg n sat i s cer pentru tine un cal domnului Brissac. l va trimite n colul cmpului de secar unde trece drumul spre Genolhac i aceasta te va scuti sa faci mai bine de dou leghe. Perfect! a strigat Rene, satisfcut de acest plan. Tu eti un biat curajos, Claude. Alearg ct vei putea de repede!
158

Madeleine s-a dus s-i caute bereta i mama sa i-a recomandat s nu spun absolut la nimeni scopul vizitei lui, dect lui Brissac. Un minut dup aceea el era plecat i datorit acestui aranjament, Rene a putut s ia n linite hrana de care avea o aa de mare nevoie. Isabeau ar fi dorit ca el s se odihneasc mcar o or, dar el nici n-a vrut s aud de aa

ceva. A mncat i a but cu pofta pe care o d tinereea i sntatea, apoi s-a unit cu prietenii si ntr-o rugciune scurt, i-a luat rmas bun de la ei i a pornit la drum. De n-a sosi prea trziu", gndea el, galopnd de-a lungul cmpurilor de secar, la umbra castanilor.
159

Capitolul XVIII

Nu martir
Jean Desjours st singur ntr-o celul din fortreaa de la Montpellier. Doi ani de ntmplri i de pericole au trecut peste capul lui de cnd l-am vzut pentru ultima oar. Prul su brun umbrea o figur slbit de suferin, ns nfrumuseat de cugetare. Corpul viguros arta nc putere i energie, ns prea c i pierduse ceva din vioiciune. Altdat n-ar fi putut s stea chiar aa nemicat i fr s-i ridice ochii. n sfrit, a ridicat capul i i-a fixat privirile pe peretele gol al nchisorii. Mine, murmura el, da, mine!... devreme, nainte ca soarele s mai asfineasc nc odat! Trist, ciudat i totui... ntrerupndu-se deodat i, ca supus unui nou impuls, i-a ndreptat atenia spre hrtia, cerneala i peniele care au fost ngduite s i se aduc la cererea lui struitoare.
160

Cu vechea sa violen a cufundat penia n cerneal i a nceput s scrie repede; ns a gsit sarcina aceasta mai grea dect s-a ateptat. Chiar partea mecanic era pentru el o munc neobinuit. In plus, la aceast or de suprem emoie, nici gndurile, nici cuvintele nu voiau s asculte de el. Dup cteva eforturi zadarnice, a aruncat penia cu un gest de nerbdare i, acoperindu-i iar faa cu minile, a izbucnit n hohote puternice. ndat, auzind cheia nvrtindu-se n broasc, s-a silit s-i reia sngele rece i s fac nevzute urmele slbiciunii sale. Dac este preotul su iezuitul, m va gsi gata s-1 primesc", gndea Jean Desjours i cu o voce vesel, aa cum putea s-o aib n acel moment, a intonat un psalm. Nu era nici un preot, nici un iezuit care venea s-1 viziteze la ultima sa or, era un prieten credincios. O clip dup aceea, Rene Plans i Jean Desjours erau unul n braele altuia. Paznicul, milos, i-a lsat singuri. Precauii minuioase nu erau necesare aici. Nu era vorba de un pstor mult iubit, pentru care mii de inimi ardeau s-1 elibereze. A trebuit un moment ca unul dintre cei doi prieteni s-i regseasc vocea, ns, n fine, Rene a rupt tcerea. Nimeni nu are o mai mare dragoste dect acela care i d viaa pentru prietenii si", cum faci tu acum, Desjours. Eu! i ce valoare are viaa mea?... Totui, i mrturisesc, Rene, slbiciunea mea. Cnd ai intrat,
161

aveam un regret sfietor. Snt nc tnr, viaa i are farmecul ei. Un om sper totdeauna c viitorul i va aduce zile mai bune, va uni prietenii vechi... poate va realiza visuri vechi. Scump prieten, am ncercat s te salvm; ns nu este voia lui Dumnezeu. Ah! ai ncercat? a zis Desjours, cu o privire n care strlucea recunotina. Nu m-ai

uitat? Te-ai fi putut gndi la aceasta? Am venit aici cu acest scop i conform dorinei btrnilor. Speram mult n intervenia domnului de Chantal. i-1 aminteti, Desjours? Din nefericire a fost trimis la Toulon cu regimentul lui. Atunci am cutat pe domnul Amiel, un nicodimist, ns un om foarte influent i foarte folositor bisericii. Da, l cunosc. Mi-a procurat un avocat i mi-a artat mult buntate; ns din prima zi soarta mea a fost hotrt. Guvernatorul era hotrt s m condamne. i totui el a plns soarta omului pentru care tu mori. Amintindu-mi acele lacrimi, n am vrut s-mi prsesc orice speran, nici s m las nvins de toate argumentele domnului Amiel de a m arunca la picioarele lui i de a pleda pentru tine. N-a fost nici dur, nici crud, a prut chiar comp timitor, ns a rmas neclintit. i pericolul cruia tu te expui, Rene! F.ti un prieten curajos; Dumnezeu s te binecuvnteze! a zis Desjours, strngnd mna lui Rene. Ins cred,
162

ntr-adevr, c guvernatorul are dreptate, a adugat dup o lung pauz i cu un ton i gesturi care traduceau oarecare exaltare. Ce putea s fac din mine? S m trimit la galere? Nu; n cteva zile, n ciuda rugciunilor i luptelor, vechiul Adam i-ar fi cutat drepturile; ai fi auzit c l-am lovit pe paznic la cap sau c l-am aruncat n mare i aceasta ar fi atras desconsideraie asupra numelui pe care-1 port. In timp ce acum vocea sa s-a ndulcit acum nu mai am dect cteva ore de ateptat aici, apoi un moment de agonie i atunci... voi intra n locuina Tatlui... voi vedea... S-a oprit i Rene a ascultat cu nelinite sfritul frazei. Desjours a terminat-o: Voi vedea pe Hris-tos, Mntuitorul meu, a /is el. Prin al crui singur merit vei intra n cer. La ce Imn s adaugi? a zis Desjours cu vechea sa micare a capului I undc sfntul martir care a intrat triumftor n avea alt drept, ce altceva ar putea invoca un srman ! nat netiutor i pctos ca mine, care, privind in urm, poate abia s gseasc n tut cursul vieii sale un singur act de care s nu-i fie ruine itat Je faptul c a cunoscut un erou i 1 a iubii din toat inima sa? Aceasta ai fcui o, cu siguran Aici, n faa morii, devin ealm i puternic, gndind la el. Retriesc zilele fericite de altdat, cnd l conduceam prin muni. Cum clcam zpada, cu pidc arele noastre! Cum admiram piscurile nalte
163

care se descopereau departe, pe albastrul cerului! Cum vorbeam mpreun! Ah, ce conversaii!... ns pentru ce s amintesc toate acestea? l voi revedea mine sear. Nu, Rene, n-am nici un regret acum. Avocatul pe care domnul Amiel mi 1-a procurat zice c este nedrept s mori pentru o greeal fptuit cu doi ani n urm... i n ceea ce privete aceti ultimi doi ani, dac exist ani n cer, mi vor trebui o sut pentru a mulumi lui Dumnezeu c mi i-a dat. S presupun c nu m-ar fi oprit n fptuirea voinei mele i m-a fi lsat prins la porile din Vernoux; aceasta n-ar fi servit dect s amreasc inima martirului nostru cu o ntristare mai mult. ns acolo unde este acum, nu este ntristare; nu mai poate s plng pentru soarta altora, orict de straniu ar putea s fie aceasta din partea

lui. n aceti doi ani am avut tocmai timpul de a nva un verset mai mult, versetul care urmeaz aceluia pe care l-ai citat adineauri. Voi sntei prietenii Mei", a zis Rene. Da. Am nvat c Cel care a murit este viu; c El nu este numai Mntuitorul, ci El este Prietenul; c putem merge la El n necaz, n spaim, cnd eti fr cluz i fr prieteni pe pmnt; c ne arat drumul i ne conduce paii; ns nu nvm acestea dect cnd cluza sau prietenul ales naintea Lui nu mai merge lng noi. nelegi tu aceasta, Rene? Rene nelegea; venise ca s mngie, ns el fusese mngiat i a mrturisit acest lucru.
164

Ai avut de suferit multe asalturi mpotriva credinei tale? a ntrebat puin mai trziu pe prizonier. Cteva, cu toate c m ndoiesc c putina mea importan mi-ar fi ndeprtat necazurile. ndat ce am sosit aici, un iezuit a fost aa de bun" s m viziteze. Dup o scurt discuie, el a nceput s-mi promit o iertare deplin n schimbul lepdrii mele. Iam spus c poate s m spnzure dac aceasta i face plcere, ns c n-avea dreptul s m trateze ca pe un mizerabil fr onoare i fr contiin. Astzi, cnd sentina a fost pronunat, a venit un al doilea, cu propuneri asemntoare. i ce-ai rspuns? C nu meritasem harul Dumnezeului meu, dar cunoatem prea mult dragostea i credincioia Sa, pentru a crede c m va prsi n ceasul morii. A fost un rspuns nobil, prietene. Ah, Rene, cum fuge timpul! Vor veni s te caute nainte de a-i spune pe jumtate din ceea ce am s-i spun. i eu att de des am risipit orele i zilele, fr s m gndesc la preul lor! Rene, vreau s-mi fac testamentul, ns nu snt att de priceput s-1 scriu. Vrei s-1 faci tu pentru mine? Iat penia i hrtia. Ins, prietenul meu... Da, tiu, nu las nimic. i dac a avea ceva, toate testamentele pe care le-a scrie n-ar fi dect hrtie de aruncat. Ins m gndesc la vrul meu
A

165

Filip. Nici o ndoial c srmanul biat va avea remucri, gndind c ceea ce are trebuia s fie al meu i c dac ar avea... ns, ia, s lsm aceasta. Totul este bine pentru mine i el trebuie s-i poarte sarcina sa. Dumnezeu l iubete prea mult pentru a-1 feri de ncercri, ns a vrea s-i uurez aceast greutate ct timp mai pot. Astfel, te rog, scrie aceasta: c eu, Jean Desjours, dau i las prin testament toate drepturile mele scumpului meu vr Filip Desjours. Aceasta nu va avea nici o valoare n faa legii, ns va avea n faa contiinei lui. n plus, aceasta poate s-i ajute lui Filip s se justifice n faa domnilor pstori. Rene i-a zis c Filip va gsi poate o pedeaps mai sever n mrinimia vrului su; ns el a scris simplu i fr comentarii ceea ce i dicta Jean Desjours. Este ceva de adugat? a ntrebat cnd a sfrit. Numai aceasta: c mor n pace cu toi oamenii i cu sigurana vieii venice, prin mila lui Dumnezeu, n Hristos. Adu-le aminte de mine doamnei Meniet, copiilor si i Lorinilor. Spune-le c m-am gndit la ei pn la sfrit.

El s-a oprit, emoionat de toate amintirile care se ngrmdeau n memoria lui, apoi a reluat cu mai mult calm: Rene, aceast carte mic, Noul Testament al mamei, este singurul bun care mi rmne; ia-1 din minile unui muribund.
166

Mulumesc, prietenul meu. Dac Dumnezeu ngduie s-mi mplineasc dorina i s devin un slujitor credincios al Cuvntului, vocea ta va vorbi prin aceast carte asculttorilor mei i mie. Este o pagin, a zis Desjours, la care se deschide de la sine. i este un verset marcat cu snge. Dac vrea Dumnezeu, acesta va fi textul primei mele predici. nc un lucru, Rene; mulumesc lui Dumnezeu, nu m tem de ziua de mine. Totui, nu snt aa de tare nct s n-am nevoie de faa unui prieten pn la sfrit. Tu tii c eu nu snt un martir, ci doar un srman om care moare pentru greeala lui. Astfel, te rog, stai aproape de mine pn n ultimul moment i n aa fel ca s-i pot vedea faa. Conteaz pe mine, prieten scump, ns un Altul va sta i mai aproape de tine la acea or i vei putea s-L contempli cu bucurie. Bucuria, nu o cer. O ncredere i o speran umil snt destul pentru mine. Rene, tu eti mai nvat ca mine; ngenunche i roag-te pentru mine ca harul Su s-mi fie dat. Aceasta a fost prima rugciune pe care a fcut-o Rene lng un muribund. Cuvintele i erau emoionate i ntretiate; ns se afla n vocea lui ceva ce permitea s se deosebeasc acele cuvinte ieite din adncul inimii, de cuvintele banale. A doua zi Rene i-a inut promisiunea fcut lui Desjours. El a vzut un om curajos mergnd n faa
167

morii cu calm, fr triumf, ns fr temere; nu un martir", cum spusese el nsui, ci un simplu ran din Vivarais care murea cu bucurie pentru pstorul pe care-1 iubise. Acest eveniment nu trezea un mare interes n epoca n care se producea. Nici o celebritate nu nconjoar astzi numele lui Jean Desjours. Muli martiri mai eroici au atras simpatia bisericii; multe nume mai celebre au fost scrise n paginile istoriei ei.*

Capitolul XIX

Un vis si un cntec
* Episodul relativ la chinul lui Desjours este istoric; el a fost executat la Montpellier la 10 iunie 1748. 168

ranii din Ceveni duceau o via simpl, curat i rodnic n acel timp. Nu cunoteau luxul i belugul; ns foamea le era la fel de strin. Nu aveau alte distracii dect adunarea i cntecul psalmilor distracie periculoas, este adevrat ns ei aveau totdeauna destul i chiar n plus, pine de secar, castane i lapte, n timp ce foametea bntuia restul Franei. Zumzetul plcut al albinelor se fcea auzit prin ua casei lui Paul Plans, ca altdat la Mazet, cci Isabeau adusese din vechea ei locuin o colonie de aceste mici lucrtoare si reuise s le aclimatizeze. In interior, Rochette era ocupat cu drcitul lnei, Isabeau era

la vrtelnita ei si Madeleine se ducea si venea, pregtind masa de sear. Prul castaniu deschis al tinerei fete prea aurit la razele soarelui care asfinea, ns ea avea obrajii palizi i aerul
169

preocupat. Mergea cu un pas uor, cci zgomotul vrtelniei ncetase i Isabeau, nvins de oboseal, aipise pentru un moment. n timp ce ea dormita, figura ei schimbat avea o expresie de linite pe care Madeleine i plcea s-o vad. Deodat o voce clar, dulce, copilreasc, a rsunat afar i a fcut s vibreze aerul de sear de cntecul acestor cuvinte: n slava venic Vemnt vei purta Din culori nemuritoare, Dup aceste lupte". Aceste cuvinte atinser urechile Madeleinei, nainte ca ea s aib timp s alerge n prag i s impun cu gestul linite lui Claude. Astfel Isabeau s-a trezit dintr-un vis frumos n care crezuse c vede o mare de cristal luminat de focul soarelui ce asfinete si pe aceast mare o mrea corabie cu pnze albe, surprins fr vnt i odihnindu-se pe unde. Incontient, ea a murmurat cuvintele care i inspiraser visul i imaginaia sa aipit le dezbrcaser de sensul lor literal: Domnul este minunat pentru noi: El ne ine loc de ruri, de praie largi, unde totui nu ptrund corbii cu lopei" (Isaia 33.21). Era una din imaginile care desftau inima lui Isabeau, cnd se gndea la ara Fgduit, c acolo nu mai erau
170

deloc corbii cu lopei". ns, n curnd, revenit la sentimentele care o preocupau, ea a ntrebat: Este Claude? Snt fericit c s-a ntors aa devreme. Claude a nvlit cu bucurie n camer, a srutat pe mama lui i i-a pus n mn un mic sac, coninnd cteva monede. Pentru prima dat l nsrcinase s mearg singur n satul vecin pentru a vinde puin ln i era mndru de misiunea lui i de succesul lucrrii sale. Isabeau a ludat srguina lui i 1-a ntrebat dac este obosit. Oh, nu, mam! Am petrecut o zi frumoas. Toat lumea a fost foarte bun cu mine i am nvat un cntec nou. Este aa de frumos! Lsai-m s vi-l cnt. Putem s ateptm pn vei cina. Madeleine, cartofii snt gata? Da, mam, snt gata. Ea a pus pe mas bucatele simple, ns hrnitoare, care trebuiau s se serveasc. n acea sear Claude a fcut mai mult cinste mesei dect toi ceilali membri ai familiei. I-a fost totui greu s pstreze tcere n ceea ce privete cntecul, pn dup cin. Vznd nerbdarea lui, Isabeau nsi a reluat acest subiect. Cum ai gsit astzi timp s nvei un cntec? a ntrebat ea. Am ateptat mult timp ca domnul Mericourt s se ntoarc i s-mi plteasc lna. Fiicele lui
171

mi-au dat s mnnc, apoi au nceput s lucreze, cntnd. Cnd am neles ce cntau, le-am rugat s m nvee nu tot, pentru c era prea lung, ci doar sfritul. Mam, mam mare, ascultai balada lui Jubas. Asculttorii au tresrit. Sst! a fcut Isabeau, i figura sa, plind i roindu-se pe rnd, trda o emoie adnc, pe

care copilul n-o putea nelege. Ea 1-a atras spre ea i i-a trecut braul n jurul mijlocului su: Claude, a murmurat ea, cine este acela pe care-1 numeti Jubas? Mam, l tiu; m-a inut n braele sale. Nu cnta, repet cuvintele rar i cu respect, ca i cuvintele sfinte. Copilul a ascultat i, abia nelegnd durerea i triumful pe care l respirau, el recita strofele compuse cu aceast ocazie. Trsturile inteligente ale lui Claude radiau de entuziasm, cci ceea ce mintea unui copil poate abia s neleag, se face uneori simit pn n adncul inimii lui. Rochette i Madeleine plngeau. Figura lui Isabeau era acoperit de roea i avea chiar o expresie ca n ziua vizitei lui Chantal. Nici o schimbare a trsturilor ei nu scpa ochiului atent al Madeleinei. Scump mam, a zis ea, ai fost obosit toat ziua i tii c ne-am sculat de diminea. Nu putem s citim i s mergem s ne odihnim?
172

- Da, fiica mea, adu Biblia i vom citi mpreun aceste cuvinte ale psalmistului: Pe cine am n ceruri? i pe pmnt nu-mi gsesc plcerea dect n Tine. Carnea i inima mea pot s mi se prpdeasc, fiindc Dumnezeu va fi pururea stnca inimii mele i partea mea de motenire" (Psalmul 25.26). In timp ce Madeleine asculta aceast lectur, o temere puternic i strngea inima. Erau n aceste cuvinte unele lucruri care se potriveau mult mai bine aceluia care le pronun pe pmnt, dect aceluia care nelege acum n cer toat semnificaia lor. n acest moment se gsea uitat n buzunarul micei bluze a lui Claude, un tonic mai eficace pentru a reconforta inima soiei i mamei, pe care nu i l-ar fi putut prescrie cel mai celebru dintre medicii din Montpellier.
173

Capitolul XX

Un pachet de scrisori
Micul pat de paie al lui Claude era aezat n buctrie, camera principal a casei. Mama lui a rmas ca de obicei lng el pentru a se ruga i a recita versetul lui de sear, n timp ce n camera de alturi, Madeleine ajuta pe bunica ei s se pregteasc pentru odihn. Dup terminarea rugciunii, Claude i-a descheiat centura bluzei i n timp ce voia s-o ndeprteze, a simit n buzunar ceva greu. O, mam! a strigat el, iat o scrisoare pe care domnul Mericourt mi-a dat-o pentru dta; el a spus c i s-a trimis de la Saint-Agreve. Am uitat-o complet; mi pare foarte ru. Isabeau 1-a certat cu blndete: Ce copil eti! Scrisoarea ar fi putut s fie o treab de via i de moarte, a zis ea, lund din
174

minile lui Claude un mic pachet legat cu grij i acoperit cu multe sigilii de cear. Ea a

privit adresa i a cunoscut imediat scrisul, ns fr alt plcere dect aceea pe care primirea unei scrisori obinuite poate s-o fac ntr-o via aa de linitit i de retras. Dintre toate scrierile pe care le cunotea, cea care i era cea mai indiferent era a domnului Cabanais, avocat demn din Saint-Agreve, care, naintea plecrii din Mazet, i prezentase ca o datorie de a pretinde, n interesul copiilor si, a treia parte din proprietatea soului su, pe care legea o acorda soiei n unele confiscri pentru cauze religioase. Isabeau avea motive serioase pentru a se abine de a face o cerere asemntoare. Ea se considera a fi tratat cu o relativ indulgen. Dac edictul ar fi fost executat la liter, s-ar fi vzut nchis pentru toat viaa n turnul Constance sau ntr-o mnstire i nefericiii ei copii ar fi fost trimii n coli catolice. De asemenea, ea se temea c orice zgomot strrdt n jurul persoanei ei ar fi putut trezi atenia autoritilor i i-ar fi obligat s-i deschid ochii, pe care de bunvoie i inuser nchii. Ea a rupt numeroasele sigilii, neateptndu-se s gseasc nuntru dect un lung i inutil raionament al domnului Cabanais. ns ea a vzut ndat c pachetul coninea multe alte scrisori, trimise fr ndoial la avocat, prin a crui mijlocire puteau s ajung cel mai sigur la destinaie. Una din ele, n special, i-a atras atenia. Era scris pe o hrtie foarte
175

fin, legat cu mtase i pecetea prea s fie a unui om distins. Adresa celei de a doua era scrierea bine cunoscut a lui Rene Plans. Ea a deschis-o n primul rnd si a citit cele ce urmeaz: Scump mam, speram s vin s v vd n aceast toamn i poate s petrec cu voi o parte din iarn, ns Dumnezeu a decis altfel. Patronii notri au hotrt s m trimit imediat n strintate, pentru cea mai bun execuie a planurilor lor i au procurat cu amabilitate tot ce mi-era necesar pentru aceast cltorie. Fii buni comunicai aceste veti surorii mele i cumnatului meu. Srmanul nostru prieten, a crui soart v inspira atta mil, s-a dus unde dorea i se afl acum lng Cel pe care dorea cel mai mult s-L vad. Sfritul su a fost nobil i cretinesc i am face mai bine s-i dm cinste dect s-l plngem. Domnul de Chantal este acum la Toulon; vei fi fericit s aflai acest lucru pentru mai multe motive. mbriai pe Claude pentru mine, srutai mna doamnei Rochette i Madeleinei i amintii de mine tuturor prietenilor. Rmn, scump doamn, al dvs. fiu i supus slujitor, R. Plans"
176

Scris la Alais, la hanul Sceptrul i Coroana", la 12 august 1748. Cnd Isabeau a sfrit de citit aceast scrisoare clar, cu toate c forma era echivoc, Madeleine a intrat n camer. Rene s-a dus la seminarul din Lausanne, i-a zis mama sa; domnii pstori i-au dat recomandrile i fondurile necesare pentru cltorie. Ea nelesese c acesta era adevratul fond al cuvintelor prudente care aveau ca scop, n cazul cnd cdeau n mini dumane, de a face s se presupun c stpnii unei case de comer trimiteau pe cel ce semna aceste rnduri n strintate, ca om de afaceri.
y

Madeleine a rmas un moment tcut i gnditoare, innd nc lampa n mn. Apoi, punnd-o pe mas, s-a apropiat de mama ei: Iat ce-i dorea de mult timp, a zis ea. Trebuie s fie foarte fericit. Ins Isabeau era ocupat s rup un alt sigiliu, al unei scrisori tainice. Dintr-o nvelitoare puin diferit de acelea de care ne servim astzi, ea scosese cteva foi de hrtie. Prima care i-a atras atenia era scrisoarea unui bancher din Toulon, adresat domnului S., bancher din Saint-Agreve, rugndu-1 pe acesta din urm s plteasc celui care va prezenta acest bilet, o sum considerabil. Isabeau n-a rmas mult timp s se ntrebe ce nsemna aceasta, cci Madeleine luase de jos o bucat de hrtie care
177

czuse i, cunoscnd scrisul, scosese un strigt de mirare. Scurtul, ns preiosul bilet, a fost citit cu sete de mam i de cei doi copii. Jean Meniet scria de la ocn:
Scumpa mea soie, Ii vor spune unii poate c snt bolnav; s nu-i crezi. Am fost bolnav i aproape de moarte; dar Dumnezeu a avut mil de mine i m-a ntors de la porile mormntului. M simt din zi n zi mai bine. Dac a putea s vd faa ta, n 24 de ore a fi la fel de puternic ca ntotdeauna. Totui, pentru c Dumnezeu nu vrea, fac-se voia Sa n toate lucrurile. V las, pe tine i pe copiii notri, n minile Sale i rmn al tu credincios, Jean Meniet".

Scrisul tremurtor i neregulat, hrtia ptat nu mrturiseau dect prea clar slbiciunea fizic a autorului scrisorii. Isabeau s-a simit fr putere dup acest oc neateptat. N-a fcut nici o micare, n-a pronunat nici un cuvnt, n timp ce Madeleine deschidea celelalte plicuri, n sperana de a gsi mai multe informaii. Ea n-a fost dezamgit. O scrisoare plin de mil, purtnd o cruce i semntura: Catherine, sor de la Saint Vincent de Paul", i spune c nchisul Meniet, ntrebuinat cu ali condamnai la construcia unui nou arsenal, a fost, din
178

nefericire, victima unui accident serios. Prin stngcia sau slbiciunea unuia dintre tovarii si cu care era pus n lanuri, o piatr grea pe care o ridicau mpreun alunecase, czuse peste el i-1 rnise grav. A fost ndat transportat la infirmerie pentru a primi ngrijirea unui chirurg. Febra pusese stpnire pe el i ctva timp se gndea c nu va mai rmne n via. n cele din urm, o schimbare favorabil se produsese n starea lui. Clugria care ddea aceste amnunte, ca i o sor a aceluiai ordin, l ngrijise i doamna Meniet putea fi sigur c nu i-a lipsit nimic. n delirul su vorbise adesea de ea, de copiii lui, Claude i Madeleine i de un frate mult iubit, al crui nume nu 1-a putut cunoate. Medicul 1-a declarat acum n afar de pericol; ns era nc foarte slbit. Fr alt comentariu relativ la ceea ce citise Madeleine, dup un lung i dureros suspin, Isabeau a apucat cu o mn tremurtoare o scrisoare cu acelai scris ca i adresa. Mama i fiica au citit mpreun cele ce urmeaz:
Doamn, am onoarea de a v informa c am vzut pe domnul Meniet chiar acum i c, dup afirmaia medicului, este acum n afar de pericol. Nu-i lipsete nimic i va primi toate ngrijirile necesare care s-i grbeasc vindecarea. Excelenta sor de caritate, a crei scrisoare v-o trimit, i unete mrturia cu a
179

mea. Poate v va face parte de dorina arztoare i frecvent exprimat a domnului Meniet de a v vedea. Nu tiu dac vei socoti c trebuie s rspundei la aceast dorin; ns aparinei unei familii ai crei membri au curajul s mplineasc fapte mari i n-a fi prea mirat s aflu c sntei la Toulon. Cum drumul trebuie s fie costisitor, v rog s primii acest bilet adugat aici i dac mprejurrile pe care nu pot s le prevd ar face aceast punere n aplicare imposibil, v rog s-l prezentai n numele meu micului meu prieten Claude. Semnat: De Chantal".

Ochii albatri ai lui Isabeau au strlucit de o lumin neobinuit i obrajii ei s-au nsufleit, ns n-a zis nimic. S-a aplecat s adune scrisorile czute la dreapta i la stnga, le-a strns n mna ei i s-a sculat. Madeleine a ntrebat-o unde se duce. S-i spun mamei, a rspuns ea, i vocea ei linitit nu traducea nimic din sentimentele nvalnice care-i frmntau inima. La ua camerei s-a oprit i i-a spus: Ateapt-m aici, copila mea, i roag-te. Voi reveni; am multe s-i spun. Da, mam, voi ruga pe Dumnezeu s te ndrumeze. El m-a i ndrumat. Cere-I s m fac s reuesc.
180

Isabeau a ieit. Claude era foarte agitat. El a pus surorii sale o mulime de ntrebri despre tatl lor i despre domnul de Chantal; n fine, Madeleine 1-a convins s se culce i s-a aezat lng el. ndat somnul a venit s nchid ochii bieelului, spre cea mai mare uurare a surorii lui. Dup puin timp, Isabeau a revenit. Ea a nchis ncetior ua n spatele ei i, pentru a rspunde la privirea ei ntrebtoare, Madeleine a zis: Claude doarme, mam. Pentru mai mult siguran, ea a apropiat lampa de chipul copilului care, cu prul su buclat, cu genele lungi care umbreau obrajii lui roii, oferea cel mai ncnttor tablou. Ce gndeti c trebuie s fac? a zis doamna Meniet, aezndu-se lng fiica ei i apsnd mna ei pe a fetei. S mergi la tatl meu, a rspuns Madeleine fr ezitare. Mulumesc lui Dumnezeu c te-a fcut s nelegi la fel ca mine. ns, mam, cltoria, cu neplcerile i oboselile ei, te va omor... eti deja slab! Nu m va omor, scump copil. M va vindeca, mai degrab. Simt c chiar de-ar fi de zece ori mai greu, puterea de a-mi mplini dorina mi va fi dat. Nu te teme pentru mine, Madeleine. Scump mam, nu putem s mergem cu toii acolo?
181

Fiica mea, rspunde tu acestei ntrebri. Zilele n care bunica ta ar fi putut cltori au trecut i Claude ar fi expus la mii de pericole n timpul drumului la Toulon fr s vorbim de cele care ar putea s te amenine i pe tine. Ins ce pericol n-ar fi nfruntat cu curaj Madeleine pentru a vedea pe tatl ei? Dac dragostea n-ar fi biruit gelozia i teama, ea ar fi fost geloas pe mama ei. Mam, mam, a zis ea, nu m-a teme de nimic, numai dac a putea s vd pe tatl meu! Copilul meu, n-a putea s-1 vd nici chiar eu, dac nu te-a lsa aici. Sarcina ta este cea mai grea, Madeleine: tu trebuie s fii o fiic pentru bunica ta i o mic mam pentru Claude.

Madeleine tia c nici una, nici alta din aceste sarcini nu erau o slujb uoar. Cred c a fi putut, a zis ea ncet i, ca i cum ar fi cntrit responsabilitatea sa i toate eforturile de care ar fi capabil a fi putut, dac Rene n-ar fi plecat. Ce pcat! Mama mare l iubete i Claude l ascult ntotdeauna. Oh, dac Rene era cu noi, totul mergea bine. Isabeau, pentru motive pe care Madeleine nu i le nchipuia, era foarte fericit c Rene nu era cu ele. Ea l iubea ca pe un fiu; ns, cu toate acestea, sau poate tocmai de aceea, ea privea cei trei ani pe care i va petrece la Lausanne ca un timp providenial ntre prezentul fericit i viitorul periculos i
182

nesigur, ntre viaa de adolescent i aceea de om format. Ochii blnzi i copilreti ai Madeleinei n-au citit nici un gnd pe chipul mamei. Trebuie s faci ce-i st n putin pentru timpul de fa, drag Madeleine, a zis Isabeau. Mai trziu, ceva schimbri pot s fie folositoare, necesare chiar; atunci Dumnezeu ne va arta drumul. Dac n-ar fi fost vorba de bunica ta, cred c a fi putut s v gsesc o locuin la Toulon. La Toulon! Ochii Madeleinei strlucir i inima ei a tresltat nuntrul ei, auzind aceasta. Strzile strimte ale oraului posomorit i trist preau s fie o ar a fgduinei pentru aceti locuitori ai colinelor verzi, cci soul, tatl se gsea acolo. Isabeau vedea n acest proiect realizarea dorinei sale celei mai scumpe. n ceea ce privete pe Madeleine, nu numai satisfacia de a vedea pe tatl ei i-a fost refuzat, ns ea se ncrca i cu o grea povar. La cincisprezece ani Madeleine nu era un copil ca fetiele care cresc astzi n familiile noastre linitite i n-au altceva de fcut dect s se dea disciplinei leciilor i plcerilor copilreti. Ea ieise din copilrie n acea noapte de decembrie n care Majal i zisese s mngie pe mama sa. Pentru ndeplinirea acestei misiuni, cu dragostea dezinteresat, ea gsea acum fora s zic, cu toate c inima ei se zdrobea: Mam, snt fericit c mergi s vezi pe
183

tatl meu". In preocuparea ei, Isabeau nu bgase n seam un eveniment care se produsese, cu toate c se fcuse aluzie n scrisorile pe care le primise. ntr-un sens, visul ei era realizat chiar pe pmnt. De acum nainte nici un vas cu vsle nu va mai despica apele albastre ale Mediteranei i nu va mai purta n mri deprtate ncrctura sa de suferin i de vicii. n anul 1748 galerele au fost suprimate n Frana.

Capitolul XXI

Prima predic,
184

Rene a parcurs cu cinste cariera sa de student la seminarul din Lausanne, fondat n scopul special de a pregti pstori bisericilor franceze din Deert. Leciile venerabilului Antoine Court i profesorii care au vrut s-1 ajute n fapta lui de credin i de dragoste s-au adugat nvturii pe care o primise nti de la tatl lui i apoi de la Isabeau Meniet. Dup

un timp de trei ani, el a ntreprins cltoria periculoas care trebuia s-1 aduc n ara lui. Mintea lui era pregtit s tie ceea ce i era neaprat necesar pentru a explica Sfintele Scripturi i zelul su arztor l mpingea s se devoteze trup i suflet bisericii sub cruce. A sosit sntos i teafr i a primit punerea minilor, care constituia consacrarea obinuit, sub bolta cereasc, ntr-o vale din Vivarais. Un tnr frate al martirului Louis Roux a fost consacrat odat
185

cu el. Pstorul care oficia, Pierre Peyrot, li s-a adresat cu o vorbire simpl, ns clduroas. i luase ca text aceste cuvinte potrivite mprejurrilor: V trimit ca pe nite oi n mijlocul lupilor". Predica lui poate s fie nc citit de cei ce doresc, ns astfel de amintiri ale trecutului snt ca nite flori uscate, al cror parfum a disprut odat cu briza i soarele ndeprtatelor veri care le-au vzut nflorite. Ne-ar trebui nu numai influena timpului i locurilor privelitile stncoase i slbatice, miile de asculttori ateni dar i edictele lui Ludovic al XTV-lea i Ludovic al XV-lea atrnate deasupra capetelor noastre, pentru a nelege emoia care fcea s tresar aceste dou inimi tinere cnd predicatorul i-a terminat cuvntarea cu aceste cuvinte: Nu este dect prea adevrat c v trimit ca pe nite oi n mijlocul lupilor... Ce spune aceasta? O simii: un depozit sfnt v este ncredinat; trebuie s-1 pstrai. O coroan v este pus pe cap; nu trebuie s acceptai s v fie rpit". Dac alte comentarii asupra cuvintelor din acest text ar fi necesare, le vom gsi n conversaia tinerilor, n timp ce, cu Pierre Peyrot i cei doi pstori care luaser parte la ceremonie, tinerii consacrai serveau o mas cumptat la adpostul stncilor. Persecuia continua s bntuie chiar cu mai mult intensitate. Nu se auzea vorbind dect de amenzi, confiscri, nchisori i, ceea ce era mai grav ca
186

toate, de desprirea violent a copiilor protestani de prinii lor. n cteva pri ale rii fuseser urmriri din partea ostailor clri. Peyrot i colegul su, Michel Viale, se amarau de aceste scene groaznice i preau nclinai s se ntrebe ca psalmistul: A uitat Dumnezeu s aib mil? i-a tras El, n mnia Lui, napoi ndurarea?" (Psalmul 77.9). ns cellalt pstor, strin de inut, vedea viitorul cu mai mult speran. Era un om cu nfiarea distins, avea o statur frumoas, trsturi plcute, prul castaniu pe care purta o basc brun, asortat la vemintele sale. Cei care nu erau iniiai l numeau cavalerul Briga i n gesturile i n caracterul lui avea un elan, o demnitate nobil i o ndrzneal care se potriveau numelui care-i plcea s i-1 ia. ns bisericile din Deert l cunoteau ca Etienne Defere, neobositul pstor din Bearn, prietenul entuziasmat al lui Paul Rabout, crbunele de foc", cum se numea el nsui, nu fr dreptate, i recunoscndu-i umil i cu regret, lipsa total de pruden i discreie. Scumpii mei prieteni, a zis el, este adevrat c fraii notri sufer, ns n ce timp n-a fost la fel? n loc de a ne plnge i a ne vita, trebuie s mulumim lui Dumnezeu pentru harul pe care ni-1 d din belug. nchiii notri i pstreaz credina i rbdarea i condiiile lor materiale s-au mbuntit. tii cum i fceau s sufere altdat. Nu e nevoie s v amintesc acele povestiri ngrozitoare care snt
187

nc prezente n mintea noastr. Atunci, jacheta roie care distingea pe hughenoti atrgea asupra lor insulte i torturi nemaiauzite. Acum, din contr, ea devine o protecie. nchiii pentru credin snt tratai cu mai mult buntate dect hoii i criminalii. In plus, suspendarea galerelor a fost pentru ei o graie manifest. Niciodat n viitor munca nchiilor nu va fi aa de crud, nici nchisorile aa de groaznice ca acele inferne plutitoare". Ai vzut n ultimul timp pe domnul Lafont, pstorul care viziteaz pe nchiii notri? a ntrebat Peyrot. Da, m-a rugat s nu m duc la Toulon, riscurile ntmpinate erau mari, ns... El s-a oprit i i-a ridicat umerii cu o micare expresiv. Un surs nflorea pe buzele tovarilor si. Lucrarea domnului Lafont devine din zi n zi mai interesant, a reluat el. A gsit n timpul din urm, pentru a-1 ajuta n sarcina sa de a-i mngia turma ntristat, un colaborator activ. Soia unuia dintre fraii notri a obinut permisia de a-i vizita soul n timpul unei boli grave a acestuia i ea a ajuns s-i pun n aplicare un plan care i permite s comunice cu el i prin el cu ceilali nchii. Ea locuiete la unul din slujitorii nchisorii cel care este nsrcinat s procure ocnailor hrana i se face aa de folositoare femeilor din familie, nct o ngduie sau o las s treac nevzut ca s fac servicii prizonierilor. Se spune mai mult, c are un
188

puternic protector ntr-un ofier de rang mare, rud cu guvernatorul. Este ntr-adevr de un mare ajutor soului ei i copiii ei nu vor fi singurii care se vor ridica s-o cheme binecuvntat. Ins, pentru moment, numele ei i bunele ei servicii trebuie s rmn necunoscute, nu numai de lume, dar chiar i de cretini. Cea mai mic indiscreie ar pune totul n primejdie. Nu v ntreb, domnule, numele femeii despre care ai vorbit, a intervenit Rene. Spunei-mi numai dac ea nu este ruda apropiat a unui martir glorios? Este, a spus sincer Defere; este sora lui i este demn de el. nc un cuvnt, domnule: familia ei, copiii ei, snt cu ea la Toulon? Bineneles c nu, aceasta nu s-ar fi putut face niciodat. Ei snt n siguran la prietenii lor, n munii Ce veni. Rene i-a mulumit i voia s se ndeprteze, ns slujitorul din Bearn nu voia s-1 lase pe tnr s plece fr un sfat i o binecuvntare. A luat o hrtie din desaga lui i i-a artat-o lui Rene. tii ce reprezint aceasta, tnrul meu prieten? a ntrebat el. Era un desen, cu grij executat, al unei embleme; pe ea era tiprit o luntre delicat, plutind pe o mare furtunoas. Pnzele erau rupte, catargul rupt; matelotii, ngenuncheai, i prsiser vslele i-i
189

mpreunaser minile rugtoare. Totul purta ca text aceast inscripie: Doamne, scap-ne, c pierim!" Vezi aici, a zis Defere, fr a atepta rspunsul lui Rene, armele i insignele bisericii

din Deert, aa cum snt gravate pe pecetea pus pe actele noastre. Rene i-a redat hrtia cu un surs. Mulumesc lui Dumnezeu, a zis el, c-mi acord astzi cinstea s fiu nrolat printre aceti mateloi ngenuncheai. Ai dreptate, a zis Defere, strngnd clduros mna tnrului. ns amintete-i, tnrul meu frate, c nici dumneata, nici eu, n-avem putere i credin-cioie, dect aceea pe care ne-o d Dumnezeul i Mntuitorul nostru, alipindu-ne de El. Dac Rene n-ar fi ascultat dect de ndemnul lui, i-ar fi luat n acea zi bastonul n mn i, trecnd colinele i vile, s-ar fi ndreptat spre Cros. ns fusese consacrat pstor al bisericii din Deert, aa c a mers pe urmele Celui care nu cutase s-i fac voia. Pentru acest motiv s-au scurs luni nainte de a fi liber s mearg s viziteze locul su de natere. nti a nsoit pe domnul Peyrot, n sfrit a fcut singur un turneu misionar n Coirn i n regiunile slbatice n care munii Bouttieres i nal vrfurile lor vulcanice i pline de neregulariti. Cltorea totdeauna pe jos, adesea pe ploaie sau zpad, urmnd crrile singuratice pe care curajoii oameni de munte le arat i acum ca fiind nfrumuseate, n zilele persecuiei, de picioarele
190

celor care aduceau vestea bun. Cteodat Rene dormea n coliba unui credincios, cel mai adesea ns ntr-o peter sau sub o stnc, cu frunze uscate drept pat i o piatr drept cpti. El se ferea nu fr justificare de riscul de a-i expune prietenii la vreun pericol. n plus, el era tnr i viguros i n acel moment al vieii lui de pstor era mai degrab pornit s caute situaiile grele dect s le ocoleasc. La aceast epoc persecuia era att de nverunat nct era imposibil s se convoace o adunare public. Timp de ase sau opt luni care au urmat consacrrii sale, lucrul su consta s mearg dintr-o cas n alta i s in, folosindu-se de multe precauii, mici reuniuni particulare, ndemnuri i rugciuni. ns cnd primvara a aprut n valea roditoare din Egrieu, a fost n sfrit rndul lui Rene s se adreseze unei mari adunri. Scena era foarte solemn, amintirile pe care le evoca erau foarte emoionante, pentru a face loc preocuprilor lipsite de valoare care distreaz att de des gndurile celor care snt chemai s-i nale pentru prima oar glasul n prezena frailor lor. Rene a citit din cartea pe care Jean Desjours i-o dduse cu cteva ore nainte de a muri, cuvintele textului su: Nimeni nu are o dragoste mai mare dect acela care i d viaa pentru prietenii si". n tot timpul nopii dinainte se rugase cu ardoare pentru a obine acest har, tiind c chipurile care se vor ngrmdi n jurul lui, ca rspuns al far191

mecului puternic al acestor cuvinte sfinte, s nu ntunece n ochii lor singura figur pe care dorea s-o vad el nsui i s-o arate altora. Dac a vorbit n felul nsufleit al unui om cunoscut de toi asculttorii lui, pentru care unii dintre ei ar fi fost gata s suporte moartea cu curaj, ns care preferase s moar el nsui pentru ei a fost n scopul de a arta dragostea Celui care i-a dat viaa nu pentru prietenii Si, ci pentru dumanii Si, pentru ca ei s devin fraii Si, copii ai lui Dumnezeu i motenitori ai vieii venice. Toat lumea a fost micat de darul de vorbire al tnrului pstor, cu toate c el nsui nu se preocupa de forma exterioar a discursului su. Un mare numr de asculttori plngeau

i un grup mai apropiat de predicator, deosebit de emoionat, i-a atras atenia. Acest grup era format din doi oameni naintai n vrst i mai multe femei, printre care o tnr fat, al crui trup delicat, scuturat de plns, trda emoia pe care cuta s-o ascund. Cnd predica a fost terminat, unul din oameni s-a unit cu mulimea care nconjura pe pstor i a ateptat s-i vin rndul s-i vorbeasc. ns Rene, recu-noscnd pe Etienne Lorin, s-a apropriat de el, ntinzndu-i mna. A aflat c soia lui o ducea bine, c fiica sa Jacqueline a fost cstorit la Vernoux, c Mria era tot cu prinii ei i c fratele lui, Pierre, venise la predic. Cu ajutorul lui Dumnezeu, credinciosia lor era mai fierbinte din ziua cea
192

ngrozitoare i Lorin i-a cerut lui Rene favoarea de a merge la el acas. Rene a ezitat, nu voia s-i compromit; ns Etienne a insistat i tnrul a rspuns la invitaia lui. nainte de a se ntlni cu familia, 1-a ntrebat: Ai primit scrisoarea mea de la Montpellier, n legtur cu scumpul nostru prieten Desjours? Da, domnule, Mria o pstreaz; ea o va pstra totdeauna, cred. Srman copil! ea vede n el un martir i poate are dreptate. Lorin a schimbat brusc subiectul, vznd c se apropie femeile care veneau s salute pe slujitor. Rachele, Mria, a zis el, inimile voastre s se bucure astzi; domnul Plans va cinsti locuina noastr cu prezena sa. Frate Pierre, vino cu noi, vom vorbi mpreun despre zilele de altdat. Atunci trebuie s v adresai tnrului pentru care ai avut atta buntate, cu numele pe care i-1 ddeai altdat, a zis Rene, strngnd mna femeilor i a lui Pierre Lorin. Astfel, el a petrecut nc o noapte n coliba lemnarului Etienne Lorin. Cele cteva ore de prtie intim pe care prietenii le-au petrecut mpreun, cu toate c puin cam triste, au fost pline de ncurajare. Cnd au fost pe punctul de a se despri pentru a se duce la culcare, Rene a aflat de la Pierre Lorin veti care i-au produs o amrciune adnc. Drumurile lui dese l-au mpiedicat pn atunci s
193

afle despre arestarea celor doi pstori. Franqois Benezet era un tnr predicator, elevul i prietenul lui Rabout i Molines, considerat ca unul dintre cei mai buni predicatori ai Deertului, supranumit Fechier, din cauza unei asemnri, mai mult sau mai puin real, cu celebrul orator i prelat cu acest nume. Avei ceva de adugat? a zis Rene dup o tcere dureroas. Fr ndoial, i unul i altul au ntlnit pe fraii lor, care snt acum n cer. Domnul Benezet s-a dus la odihna lui, a murit cu curaj... ns Molines... oh, domnule, aceste lucruri snt mai rele dect moartea. Ce, vrei s spunei c s-a lepdat de Domnul? El?! Nu pot s cred, a strigat Rene, tremurnd i cu o expresie de groaz. Nu e dect foarte adevrat, domnule. Spnzu-rtoarea este o realitate groaznic. Cnd Molines a avut-o sub ochi, curajul i-a slbit. Rene i-a acoperit faa i a scos un geamt. Ruinea i durerea i-au zdruncinat fiecare

nerv. Era cderea steagului. I se prea c vede gloriosul drapel trt n noroi i n snge. Etienne Lorin a rupt tcerea: El l ncuraja pe tovarul lui, i dup aceea a czut el nsui. Srmanul domn Benezet! paharul su a fost amar. N-avea dect 26 de ani i a lsat o soie tnr i un mic orfan pentru a plnge dup el. Dumnezeu s aib mil de vduv, a zis soia
194

lui Lorin. Martirajul ei este mai crud. ns, prietenul nostru, scumpul nostru Rene pentru c vrea s-1 numim astfel pare mort de oboseal i nu e de mirare. Roag-1 s citeasc i s mergem s ne odihnim. Dar Rene n-a putut s doarm mult timp. El a prsit patul moale pe care i l-au pregtit i s-a aezat lng un cmin, unde el i Desjours vorbiser mpreun despre eroismul lui Majal. S-a dat n acea noapte o lupt grea n sufletul tnrului. El vedea o alt parte a martirajului, o umbr a gloriei. Totul era bine pentru Majal, totul era bine de asemenea pentru Benezet; ns era la fel i pentru vduva lui? Aceast figur tnr, palid obseda pe Rene i-i alunga somnul de pe gene. Nu o vzuse niciodat i totui se prezenta n mintea lui sub trsturi bine cunoscute. Ai cui erau aceti ochi albatri, aceast frunte curat i pstrnd un farmec copilresc, ns dotat de asemenea cu o graie deosebit: cea a soiei? El se gsi deodat la Mazet; inea nc o mnu ntr-a sa i auzi vocea sa dulce murmurnd: Trebuie s mngi pe mama mea!" Apoi scena s-a schimbat i a revzut casa unde se nscuse; se gsea sub castanii btrni, mergea pe crrile din sat i urca vrfurile nalte; ns totdeauna aceast umbr era lng el, nu a ncetat un minut s-i simt prezena. Era puin obinuit s-i analizeze gndurile i sentimentele, ns durerea trezete multe secrete. Lacrimile copleitoare pe care le-a
195

vrsat n noaptea aceea au fost produse mai puin de apostazia lui Molines, dect de gndul groazei pe care putea s-o fac posibil o asemenea josnicie; mai puin din mila pentru soia lui Benezet, dect de perspectiva ncercrilor care puteau s-o atepte pe aceea creia dragostea lui nu-i oferea altceva dect soarta unei vduve. Dragostea i ncrederea au luptat nluntrul lui. Cnd o voce i striga: Scutete pe cea pe care o iubeti de oboseal, pericole, suferin; ea s fie la adpost de toate aceste rele!" o alt voce rspundea de asemenea: Ea are curaj i are dreptul, naintea lui Dumnezeu i a oamenilor, de a-i alege singur soarta". Inima de obicei hotrt a lui Rene oscila ntre aceste dou sentimente, ca fierul ntre doi magnei. Pentru a ti dac dragostea Madeleinei pentru el era capabil s-o fac s treac plin de curaj peste pericolele la care ar fi expus-o unirea ei cu un pstor, n-ar fi trebuit dect s-o pun imediat s se pronune. ns era oprit de considerente care interesau onoarea lui. De fapt era orfan i fr protecie, iar acoperiul care o adpostea, pinea care o hrnea erau n realitate ale lui. Csua dup care de trei ani suspina zi i noapte, devenea deodat un obstacol pentru realizarea dorinelor lui. Acum i era chiar greu s se ntoarc acolo. Obinuit s-i gseasc n rugciune refugiul i mngierea, le-a cutat i n-a fost zadarnic.
196

Rugciunea a linitit furtuna interioar care-1 zbuciumase i, n sfrit, nainte de-a se arta zorile, forele lui fizice au cerut odihna pe care-o d somnul, cci oboselile din ajun fuseser foarte mari. Cnd s-a deteptat, soarele era la orizont i toat lumea n picioare. Primul lucru care i-a izbit privirile a fost o scrisoare a domnului Peyrot, adus printr-un om venit n mare secret. Intruct cltoria lui misionar era terminat, se gndea c provincia lui natal, Cevenii de Sus, avea nevoie mai urgent de serviciile lui. l ruga deci de a se duce acolo i a se pune la dispoziia vechiului lui prieten, domnul Roux. Rene a scos un suspin lung. Astfel, dup toate, acestea trebuiau s mai vin", i-a zis el. Cros este n drumul meu, nu pot s-1 evit pentru mai multe motive. Dumnezeu s m cluzeasc! Nu tiu ce s fac..." i suporta amrciunea cu demnitate sufleteasc. Din ochiul su strlucitor, din nfiarea lui radioas, din pasul su sprinten, Lorinii crezuser c a primit veti bune i au nceput s-1 felicite. Nu putea i nu voia s-i nele; le-a cerut s-1 nsoeasc n rugciunile lor lucru pe care l-ar fi fcut chiar dac tnrul pstor nu le-ar fi spus; i dup ce i-a luat rmas bun prietenesc, a plecat la drum.

Capitolul XXII

Casa
Viaa pe care Madeleine o ducea n absena mamei era destul de monoton. Ea se ducea i venea n cas, grav, rbdtoare, harnic, supraveghind pe Rochette, mplinind pe lng fratele ei toate datoriile unei mame i reuind de minune n eforturile ei pentru a ndruma pe micul biat independent, ns iubitor. Sarcina ei era mai grea poate n ceea ce o privete pe Rochette dect pe Claude. Ziua era spre sfrit. Cu toate c era primvar, aerul de munte era rece i casa nconjurat nc de un strat de zpad pe jumtate topit. Pune ceva mai multe lemne pe foc, Madeleine, a zis Rochette, aezat n colul cel mai cald al ncperii. Madeleine s-a sculat, a ieit i a revenit ndat cu un butuc mic. Nu te-ai prea ncrcat, a zis btrna.
198

Scump mam mare, provizia noastr se micoreaz. Nu putem s deranjm fr ncetare pe Jacques Brisssac, care este att de bun cu noi. mi amintesc ca prin vis c o alt persoan s-a oferit s-i taie lemne. Madeleine s-a nroit. Da, mam mare, a zis ea cu voce optit, ns este cineva de la care nu putem cere nimic i de la care nu putem primi nimic: fratele preotului. Ea s-a aezat si si-a reluat lucrul, o mbrcminte de copil pe care o crpea. Timp de cteva minute, amndou au tcut. Apoi Rochette a ntrebat-o brusc: Ce faci acestei mici jachetele? A cui este? Este o bluz veche a micului Paul Brissac pe care Jeanette mi-a dat-o, mam mare. ncerc s-o fac bun de mbrcat, cci astzi am vzut pe micul orfan al lui Frangois Martin

ngheat de tot. tii c nu putem face dect puine lucruri pentru Domnul i pentru sracii Lui. In acest moment cineva a btut la u. Intr! a zis Madeleine, care se atepta s vad pe Jacques Brissac i Claude. O mn viguroas a deschis cu vioiciune ua i aerul primverii a umplut camera, n timp ce Rene intra, privind pe Madeleine i srutnd mna Rochettei. Rene! Madeleine!
199

Ei i-au strns mna. Surpriza i o bucurie sincer au adus roeaa pe obrajii Madeleinei, n timp ce ochii i strluceau neobinuit. A fost rndul puternicului, curajosului Rene care, dup primul moment de fericire, a fost cuprins de o agitaie stranie. Nu mai era acolo mica Madeleine, creia altdat i uscase lacrimile. Avea n faa lui o tnr, slbit de ngrijorri, este adevrat, ns mpodobit cu tot farmecul i frumuseea unei femei. El a rspuns cu un aer distrat miilor de ntrebri ale Rochettei; nu vedea dect pe Madeleine. Le-a povestit ederea lui la Lausanne, ntoarcerea lui, toamna trecut, consacrarea lui. Le-a spus vetile bune pe care Defere i le dduse despre doamna Meniet, apoi le-a vorbit de slujba lui n Vivarais i de destinaia lui prezent. n sfrit, a cerut veti despre Claude. Este n sat, a rspuns Madeleine; a petrecut ziua la Brissac i va petrece fr ndoial i noaptea. Rene s-a informat atunci despre ceea ce fceau Jacques i Jeanette; rspunsurile au fost mbucurtoare. Tatl Brissac era n mijlocul familiei sale. Jeanette o ducea bine, ns era foarte ocupat de ngrijirile pe care trebuia s le dea celor doi biei frumoi i robuti, Paul i Rene. Domnul Roux i botezase pe amndoi. El nsui o ducea bine, ns vizitele sale erau n mod necesar, rare i scurte. Cnd se va lsa noaptea, a zis Rene, m voi strecura pn n sat i voi vedea pe Brissac i voi
200

petrece noaptea la ei. Ce, Rene! a strigat Rochette cu tonul ei de repro, vrei s spui c dup patru ani de absen vei petrece prima noapte a ntoarcerii dumitale sub alt acoperi dect al nostru?! Nu a fi crezut asta! Dar gndii-v, doamn, c nu ndrznesc s m art n plin zi i n felul acesta ntrzii s-mi vd sora, a zis Rene, nu fr greutate, cci era o alt pricin, pe care nu voia s-o mrturiseasc. Regulile stricte impuse pstorilor l opreau s doarm sub acest acoperi. Bine, bine, oamenii tineri snt totdeauna ncpnai. La ce te gndeti, Madeleine? Ai putea cel puin si serveti ceva lui Rene, dac nu cumva a jurat s nu mnnce, ca i s nu se culce n casa lui. Ct despre asta, nu! a zis Rene, care a rmas n sfrit n tcere, urmrind cu ochii pe Madeleine n timp ce ea pregtea masa i aeza n cinstea cltorului ceea ce cmara coninea mai bun. Aceste provizii proveneau n mare parte din darurile bunilor lor vecini.

Dup o clip Rochette s-a retras n camera ei pentru a se culca; nepoata sa a urmat-o. Rene nu a socotit c noaptea era destul de ntunecoas pentru drumul n sat. El sttea n picioare lng fereastra mic, contemplnd privelitea bine cunoscut peste care umbrele serii se ntindeau rapid. ns ndat a ncetat s priveasc... chiar s vad i a czut ntr-o
201

visare adnc. Totui, a auzit c se apropie un pas suplu i uor. I s-ar fi prut c-1 aude chiar dac ar fi fost n fundul mormmtului. S-a ntors cu vioiciune spre Madeleine. Scump Madeleine, a zis el, mi vine cteodat o speran, un vis... nu tiu cum s-i spun. Madeleine a surs. Spune, Rene, voi vedea dac este asemntoare cu a mea. Rene a cobort vocea pn ce n-a mai fost dect un murmur. Domnul Meniet, a zis el, este respectat de toi cei care l cunosc. A suferit mult pentru o greeal considerat de toat lumea ca un act de noblee. El are un prieten puternic n domnul de Chantal i... n acest timp din urm... prizonierii pentru credin au fost cteodat... graiai. Nu m amgi cu o astfel de speran! a strigat Madeleine cu o voce rugtoare. Ah, prietene, dac aceasta ar fi cu putin! Aceasta va fi, poate, a zis Rene; ns ai dreptate, nu trebuie s ne oprim inimile la acest gnd. Numai dac... numai cnd... Confuz i agitat, Rene prea c i-a pierdut orice stpnire asupra lui nsui. Cnd prinii ti i vor fi redai, gndete-te la mine, Madeleine. Eu de asemenea am un vis pe care i-1 voi face cunoscut n ziua aceea, dac ziua aceea va sosi vreodat.
202

Madeleine l privea cu un aer nelinitit, ns fr ncurctur. Credina care le era scump, unuia i altuia, i interesele lor, ocupau primul loc n mintea tinerei din Ceveni. Rene ar avea nevoie de casa care era acum locuina lor, ca s-o transforme ntr-o coal pentru nvtura secret a copiilor protestani din vecintate? Domnul Roux, de la ultima lui vizit, lsase s se ntrevad c privea acest loc ca favorabil, ntre altele din inut. Haide, Rene, a zis ea, despre ce este vorba? Dac pot, te voi ajuta. Atunci, pentru prima dat, ea a remarcat nelinitea privirii lui. El a vzut-o i s-a silit s-i reia calmul. Nu tii ce promii, Madeleine. Dac ar fi astfel, aceste cuvinte ar fi foarte preioase pentru mine. D-mi o garanie, orice ar fi, ceva ce-a atins mna ta, aceast panglic, de exemplu... i pe care mi-ai adus-o de la trgul din Alais? Nu, Rene, dac vrei ceva de la mine, ia cel puin un obiect mai serios. Ia psaltirea pe care mi a dat-o domnul Roux... Ea s-a oprit, pe jumtate surizind, pe jumtate roindu-se, cuprins deodat dv o timiditate stranie. Nu mai era Rene de altdat care-i adusese panglica, tovarul ei de joc, protectorul ei, prietenul ei; era un brbat copt dumnul pstor Plans. Rene n-a luat psaltirea, cu toate c ea se dusese
203

s-o caute i i-o oferise cu toat inima. N-a fcut nici o micare; tot sufletul lui era n ochii lui negri i arztori, unde strlucea o flacr intens.

S ndrznesc s-i spun, Madeleine? a ntrebat el. Madeleine a ntredeschis buzele, ns nu i-a scpat nici un sunet. Ea a nceput s se team ca o criz s nu fie pe punctul de a se produce n viaa ei i ddea napoi cu o spaim natural. Rene a luat iar cuvntul. Vocea lui prea c vine de departe i avea un uor tremur, ca i cnd ar fi ncercat s ascund o mare emoie. A ndrzni s-i cer ca s m ajui i s m mngi ca altdat, Madeleine... Totdeauna d-ta ne-ai ajutat i ne-ai mngiat, a murmurat tnra fat. Atunci, Madeleine, mngie-m i red-mi fericirea pentru viitor. Spune-mi numai: te iubesc. Rene s-a aplecat pentru a-i auzi rspunsul... ncperea era cufundat n semiobscuritate. Focul nu mai arunca dect cteva sclipiri fugitive, ns stelele strluceau prin zbrelele ferestrei, cu o lucire curat i dulce. Acum Dumnezeu s m ierte dac am fost nedrept i m-am gndit la mine n primul rnd, a zis Rene cu o voce care traducea sentimentele cele mai adnci. Dumnezeu s m ierte i s m pzeasc! Tu tii c snt un proscris, c mi-este pus la pre capul, c n aceast via n-am avere, nici motenire, nici
204

chiar un loc unde s-mi pun piciorul. Dac o asemenea soart nu i s-ar prea prea periculoas, prea trist... Prea trist, Rene?! Madeleine a ridicat capul, vorbind cu hotrre: Cum ar putea s par trist aceast soart fiicei surorii lui Majal? Rene, am vzut slava aa de aproape c, dac Dumnezeu ar cere-o, cred c a putea s-o suport... Aici a rmas fr glas i-a izbucnit n lacrimi. Nu era prima dat c Rene usca lacrimile ei i brbatul n-a fost mai puin fericit ca bieandrul. ns timpul fugea, fr ca cei doi tineri s bage de seam. Rochette, adormit, respira uor n camera de alturi. Rene i Madeleine s-au gndit amndoi la prizonier i la cea care l ngrijea. Oh! mama mea, tatl meu! a strigat tnra fat. Mama ta nu m va vrea? a ntrebat Rene, a crui inim a fost strpuns de ndoial. Nu, a zis Madaleine cu vocea nceat, nici tatl meu. Le voi scrie ndat ce voi ndrzni, m voi pune la picioarele lor i m voi supune n toate lucrurile hotrrii lor... Ascult... ce este acest sunet? Este sunetul noului clopot pe care preotul 1-a aezat deasupra bisericii. Este trziu, mult mai trziu dect mi nchipuiam. Trebuie s m grbesc s cobor n sat, altfel
205

Brissac va adormi i s-ar putea s fie pericol s-i trezesc. Vei reveni mine? Nu, nu mine, trebuie s m duc la Genolhac, ns amintete-i, Madeleine, c nimic nu poate s ne mai despart, nimic...

Dumnezeu s te nsoeasc, Rene! i El s rmn cu tine, Madeleine! Minile lor au rmas un moment nlnuite ntr-o strngere vie. Peste un minut Rene era plecat. Madeleine a rmas pe prag, privind la lumina stelelor nu la el, cci statura lui zvelt dispruse, ci crarea pe care o clcaser picioarele lui. Puin cte puin, un surs linitit a venit fr tirea ei s rtceasc pe buzele ei. Adierea vntului murmura printre ramurile btrnului castan, nsufleit de-o via nou, pe deasupra capului unei fiice fericite, a crei existen avea de asemenea s ia un alt zbor.
206

Capitolul XXIII

Dumnezeu 1-a redat


Doi ani plini, rnd pe rind, de temeri i sperane au trecut de la frumoasa noapte de primvar, cnd Madeleine sttea sub casian. Este sear, focul trosnete vesel n vatra csuei. Nu se mai pune problema de-a economisi butuci. Ei snt nghesuii n vatra n care se pregtete o mas, ce pare s fie copioas. Se compune dintr-o sup de castane i o friptur de oaie. Masa, acoperit de o fa de mas alb de damasc amintire din zilele mai prospere este mpodobit cu flori i ncrcat cu unc, crnai i prjituri. ase tacmuri snt aezate. Toat ziua picioarele sprintene ale Madeleinei nu s-au oprit i minile ei harnice nu s-au odihnit deloc. Poate a fost mai bine pentru ea, cci a avut puin timp pentru a se gndi. Bucuria, elixirul vieii, poate deveni otrav, dac paharul este golit cu prea mare
207

sete i ntr-o doz prea mare i bucuria copiilor crora li se reddea tatl, care dup mult timp avea acum s-i mbrieze soia, pe mama copiilor si, era una dintre cele mai vii care se poate avea aici pe pmnt. Claude se dusese naintea cltorilor, iar Madeleine era obligat s rmn acas cu mama mare, pe care n zadar se silea s-o liniteasc. Mai mult de o sut de ori, ea a alergat, ocolind crarea de unde se zrea satul i a ncercat, printre lacrimile de bucurie care-i ntunecau vederea, s descopere primul semn al apropierii lor. In sfrit, tocmai cnd a venit s spun cu hotrre c nu puteau s ajung mai curnd de o or i reuise s-o antreneze pe mama mare ntr-o important discuie culinar, ea a strigat deodat: Sst! Aud pai! O ureche care n-ar fi fost fcut atent prin dragoste, n-ar fi putut simi zgomotul pailor la aceast distan; ns urechea Madeleinei n-o nela. nc odat s-a dus afar. O or, cu toate c n realitate n-au fost dect cteva minute, prea c s-a scurs pn la ntoarcerea ei. Ea a intrat, ns nu singur. Isabeau era nainte cu Claude, acum biat frumos la paisprezece ani, aproape la fel de mare ct mama lui. Apoi venea, sprijinit de braul fiicei lui, un om cu prul crunt, slbit, ncovoiat, uzat. Rochette s-a sculat din scaunul ei, ns picioarele ei tremurtoare nu ar fi
208

susinut-o, dac n-ar fi fost prins n braele crora dragostea filial le nzecise puterea. Mam! Scump, mam! a zis nchisul eliberat. Dumnezeu s fie ludat c ne-a dat i

unuia i altuia s vedem ziua aceasta! Dup aceea, puine cuvinte au fost rostite; toi recunoteau n tcere c fceau eforturi si nbue emoia, de team de a nu fi prea mare i ca s nu fie nvini de ea. Rene spusese cltorilor c-i era imposibil s mearg s-i ntlneasc la Privas, cum se decisese la nceput, ns c spera s-i regseasc acas, n ziua sosirii lor. Cnd Madeleine, care adusese tatlui ei un pahar de vin, s-a oprit o clip lng mama ei, aceasta i-a luat mna i i-a spus cu duioie: tim tot, copilul meu! Scrisoarea lui Rene al nostru ne-a sosit nainte de plecarea de la Toulon; ns coninutul ei nu ne-a adus nimic nou. De mult timp el ne este scump i unuia i altuia, ca un fiu. Madeleinei i ardeau obrajii, ns inima i era vesel; ea s-a ntors fr s zic un cuvnt la datoriile gospodriei, iar Isabeau, scondu-i capionul i haina, a nceput s-o ajute. Nu degeaba i-a adunat Rene toate puterile ca s poat s-i ntlneasc prietenii n aceast sear fericit. Dorea s vad i s mprteasc bucuria lor, tot aa cum vzuse i mprtise amrciunea lor. nainte ca masa de srbtoare s fie servit, toi oaspeii ateptai erau reunii. Ca totdeauna, Rene
209

aducea cu sine o provizie nou de energie i speran. S-au schimbat mbriri clduroase i felicitri. Apoi, cu o voce emoionat, tnrul pstor a cerut binecuvntarea lui Dumnezeu asupra mesei n jurul creia erau adunai pentru prima dat, sub acoperiul tatlui su, aceia pe care-i iubea cel mai mult aici, pe pmnt. Mna Madeleinei cuta pe cea a tatlui ei i ochii ei nu se puteau fixa dect pe chipul lui acest chip scump, aa de dorit, aa de mbtrnit la care, de muli ani, ea visa zi i noapte. Rochette de asemenea, era cu totul absorbit de vederea fiului ei. Rene se bucura de bucuria Madeleinei cu o uitare sincer de sine nsui, n care gelozia care tulbur att de des dragostea cea mai adnc n-avea nici un loc. i Isabeau poate cea mai iubitoare i mai iubit dintre toi, se simea renscnd n copiii ei i se simea ntinerit de bucuria revederii cu soul ei n libertate. In seara aceasta, protectorul i prietenul familiei, domnul de Chantal, a primit numeroase laude. Fr el, a zis Isabeau, privind cu dragoste pe soul ei, nu te-a mai fi ntlnit niciodat. Fr el, a rspuns Meniet, n-a fi supravieuit pentru a te regsi. i fr el, a adugat Rene, tatl nostru n-ar fi fost niciodat liber. Toate acestea nu erau dect adevruri. Influena lui Chantal, care se fcea mereu simit n locuri
210

suspuse i care era nsoit de daruri dibace reuise n sfrit s deschid uile nchisorii lui Jean Meniet. Ah! a zis Madeleine suspinnd, ct a vrea ca el s mprteasc i credina noastr, el, care este aa de bun i de drept! El o respect cel puin, a zis Rene, ns... s-a oprit i n-a terminat fraza, nevoind s ntunece nici printr-o uoar aluzie, amintirea scumpului lor binefctor. Ar fi putut s adauge c se temea ca natura sincer i generoas a lui Chantal s fie lipsit

de hotrre. Cu toate c era emoionat i impresionat de ceea ce vzuse, el nu era convins de marele fapte care snt la baza cretinismului. Scepticismul secolului care ptrunsese n sufletul lui, micora pe fiecare din hotrrile lui bune, slbea toate principiile lui bune. Crarea binefacerii practice era un drum rar, pe care putea s-o urmeze cu o inim ntreag i n care-i gsea bucuria. Cei doi Meniet erau departe de a fi singurii lui protejai, mai ales printre hughenoi. Civa ani mai trziu el a cutat s-i ndeprteze din suflet ndoielile i ntrebrile ncurcate care se cuibreau printr-o via agitat i aventuroas i a murit ca soldat ntr-un pmnt ndeprtat. ns s revenim la Meniet. Captivul eliberat a terminat ndat masa i a rmas vistor, cu capul sprijinit n mn. Ochii Madeleinei, plini de un
211

respect ciudat i nou, se fixau asupra lui cu atenie i preau c vor s-i ghiceasc gndurile. El nu i-a lsat timp de gndire. M gndeam la trecut, a zis el. Opt ani lungi, i mai mult, s-au scurs i totui mi se pare c noi sntem la cina din Mazet, n seara cnd l-am vzut pentru prima dat pe Rene. l vd, cu figura copilreasc, puin trist cnd tcea, ns radiind de via i inteligen cnd vorbea cu noi. Claude era aezat pe genunchii ti i Madeleine sttea lng tine mica Madeleine ah! unde este fetia mea cu privirea duioas i curat? Tat, a zis Madeleine cu o voce tremurtoare, m-am schimbat aa de mult? Schimbat, copilul meu?! Oh, da! Noi toi ne-am schimbat. Tinerii s-au copt, btrnii s-au uscat, cci noi sntem btrni, mama ta i cu mine, cu toate c eu, cel mai mare, n-am dect patruzeci de ani. Ins timp de opt ani n-am fost om, n-am fost dect un lucru, un numr numrul 2.552. Aceti opt ani ar putea fi socotii de trei ori mai numeroi, iar cei ai mamei tale, Madeleine, au fost tot aa de lungi ca ai mei. Tat, a zis Rene cu o voce grav, tat, i regrei? Dac-mi pare ru, Rene, Dumnezeu s m fereasc! Eu, sclavul regelui, eram dezrobit de Hris-tos, care S-a dat pe Sine pentru mine. Cunoteam puin bogiile harului Su n timpul vieii uoare
212

i nfloritoare de la Mazet. M ncredeam n El ca n Mntuitorul meu; ns El nu fusese niciodat partea mea i bucuria mea. Pentru aceasta m-a lsat s merg la galere. Da, a zis Isabeau, Dumnezeu rspltete pe robii Si nu cu aur i cu argint, ci cu comori care dureaz venic: dragostea, pacea, bucuria i cu acestea, copiii mei, a rspltit El din belug pe tatl vostru. Pentru un cititor superficial, nimic n-ar putea fi mai trist dect lista lung a nchiilor pentru credin, despre care istoria n-a pstrat dect numele. Cu cteva excepii, ei erau oameni din popor, estori, cizmari, agricultori. Cunoteau ei puin sau mult pe Cel cruia se duceau s-I fie martori? Poate l cunoteau puin la nceput; ns Dumnezeu nu vrea s rmn dator nimnui. El singur poate s spun cum d din plin martirilor Lui, n timpul lungilor ani de suferin suportai n numele Lui, mana ascuns i cum El le d o piatr alb i pe piatr un nume nou scris, pe care nimeni nu-1 tie dect cel care-1 primete".
213

Capitolul XXIV

Iari pe mormint
La o or naintat din aceeai noapte, Rene a prsit casa. Prietenii lui bnuiau c se dusese la sora lui, ns el i-a propus de-a nu expune pe Brissac i pe el nsui unui pericol pe care o astfel de vizit putea s-o atrag asupra lor. Se afla un alt loc de odihn spre care1 mpingea inima. n nici o parte nu putea s petreac noaptea n mai mare siguran dect pe mormntul tatlui su. Totul favoriza planul lui; aerul era dulce i cldu, stelele sclipeau pe bolta cereasc, luna nou ncepea s dea puin lumin. Cnd a ajuns la locul scump, a vzut cu plcere c fusese ntreinut cu grij i dragoste n timpul absenei lui. Flori frumoase rsdite l marca i un stejar umbrea pmntul. S-a aezat lng arbore i i-a zis: M simt bine aici". Nu se vedea mai aproape de sufletul
214

rscumprat pentru c era aproape de arina care i fusese nvelitoarea trectoare, ns acest loc aa de scump amintirii lui, gndurile pe care i le trezea, razele dulci ale lunii, linitea nopii i totodat sentimentul izolrii sale absolute i al completei lui sigurane i uurau sufletul i-1 ridicau deasupra pmntului. Atunci fiecare eveniment al nopii solemne care-1 fcuse orfan i-a revenit n minte cu o claritate perfect. Ca ntr-un vis a revzut totul, a retrit acea noapte, mai puin durerea. Nu mai gndea acum la spaima celor care plngeau, ci la bucuria celui care intrase n odihna poporului lui Dumnezeu. El nsui prea s aib ceva din aceast odihn, aceast mare i adnc odihn care este partea celor care mor credincioi. Rene a mulumit lui Dumnezeu de viaa i moartea tatlui su i de amintirea binecuvntat pe care a lsat-o dup el. Apoi, la ora linitit a miezului nopii, i se prea c aude o voce, de mult timp mut n mormnt, c-i spune: Copilul meu, nu este tatl tu culcat aici". A ridicat capul: nori uori i destrmai pluteau ncet pe albastrul curat i adnc al cerului. Linitea nu era ntrerupt; singurtatea era deplin; ns Dumnezeu era aproape. Dup ce-i prsise prietenii, i-a amintit, aproape cu un sentiment de gelozie, c niciodat,
215

n bucuria ntoarcerii, nu se pronunase numele aceluia a crui amintire era, fr ndoial, preioas tuturor. In ceea ce-1 privea, ce avea el care s nu-i fie datorat lui Majal: prietenia sa cu Meniet, logodnica lui, chemarea i consacrarea sfintei slujiri toate i fuseser date n urma ntlnirii cu pstorul din Deert la mormntul tatlui su. Cte viei fuseser ca a sa, eliberate de robia pcatelor, pentru a se bucura de slava copiilor lui Dumnezeu", cu ajutorul acestei viei tinere, retras nainte de a-i sfri primvara? Biruina prin nfrngere, succesul prin ncercri, bucuria prin groaz, viaa prin moarte nu era aceasta taina Celui Venic, descoperit mai nti, ca toate celelalte taine, prin Hristos i n Hristos? Ceea ce se ntmplase putea s se mai ntmple. In acest caz, Dumnezeu i va da putere n

raport cu planurile Sale i va avea grij de aceea care-i era mai scump dect propria lui via. ns Rene nu trebuia s fie chemat la un sacrificiu asemntor. Fiecare moarte eroic, aa cum a fost a lui Majal, fcea mai imposibile n viitor alte mori de acest fel. Lista lung a slujitorilor cretini era pe punctul de a fi nchis. Numai dou nume, dou nume cinstite, acela al lui Etienne Lafage i al lui Franc,ois Rochette, mai trebuiau s fie nscrise. Rochette a fost ultimul pstor din Frana cruia Roma i-a oferit alegerea ntre convertire i moarte. Erau 27 de ani naintea marii Revoluii, care, ca un
216

torent puternic, mtura totul din calea sa i schimba faa lumii. Rene Plans a trit destul ca s fie martor acestei transformri. Dac de atunci ar fi putut so ntrevad, acest viitor i-ar fi prut diferit de prezent. Ins nu i-ar fi trecut prin cap c ntr-o zi va sta cu gndul la piciorul spnzurtorii mprejurul creia, ca altdat, tobele s fac s se aud nemilosul lor zgomot ca s nbue ultimile cuvinte ale victimei i c aceast victim nu va fi un pstor din Deert, ci nepotul i succesorul lui Ludovic al XVlea. In adevr, Dumnezeu este un Judector drept i El pedepsete nedreptatea prinilor asupra copiilor, pn la a treia i a patra generaie". Ceea ce Rene ar fi putut s prevad, i pe bun dreptate, era pentru el i pentru cei care-i erau scumpi: o via de ncercri i greuti, ns fericit cu toate acestea. Pericolele, srcia, luptele, adesea lipsa complet, chiar de pinea zilnic i de un adpost pentru noapte puteau s fie partea lui i a soiei lui, care consimea cu curaj s-o mpart mpreun cu el. Ins Domnul va fi partea lor i motenirea lor pe pmntul celor vii. ngenuncheat acolo, pe mormntul martirului, Rene a ridicat ochii spre cer, n timp ce inima lui se nla spre timpul fericit care va veni, pe care prinii lui l-au cerut, l-au sperat, l-au ateptat, n mijlocul celor mai ntunecate ore: Eu mor, ns cu siguran Dumnezeu v va cerceta", murmurase
217

martir dup martir, cu buze muribunde. El a auzit din nou mesajul lui Majal: Tot astfel, Domnul are mil de Sion i mngie toate drmturile lui. El va face pustia ca un rai i pmntul lui ca o grdin a Domnului. Bucuria i veselia vor fi n mijlocul lui, mulumiri i cntri de laud" (Isaia 51.3). Deja Rene credea c vede rsrind n deprtare, n spatele colinelor, rsritul, aurora acelei zile noi i aceste coline eterne ele nile preau un ecou al acestor fgduine glorioase: Pot s se mute munii, Pot s se clatine dealurile, Dar buntatea Mea nu se va muta de la tine i legmntul Meu de pace nu se va cltina Zice Domnul, care are mil de tine. Tu, cea ntristat, btut de furtun i nemn-giat, Iat, i voi mpodobi pietrele scumpe cu antimoniu i-i voi pune temelii de safir, Ii voi face crestele zidurilor de rubin i toate marginile de pietre scumpe."

Amin, amin!" a zis pstorul din Deert, n timp ce viziunea i ntindea splendoarea naintea lui. Domnul s-o mplineasc la timpul Lui! i dac n noua zi de pace i de nflorire, cnd vor fi aezai sub vi i smochini i nimic nu-i va mai
218

nspimnta, copiii martirilor vor uita pe Cel care era puterea i bucuria prinilor lor sau vor ine cu o mn mai puin hotrt drapelul pentru care au murit ei, El s-i aduc aminte de ei i s mplineasc unul din cuvintele Sale: Astfel ca Eu s fiu Dumnezeul Tu, ie i seminiei tale dup tine". Soarele s-a ridicat i a inundat pe Rene cu razele sale strlucitoare, nainte ca rugciunea lui s fie terminat. Tnrul nu dormise, ns se simea odihnit i remprosptat. Recunosctor pentru trecut, mulumit pentru prezent, fr team pentru viitor, el i-a reluat cltoria i nc odat aceste vi singuratice au rsunat de cntecul de laud i de sfnt ncredere: Dumnezeu m conduce n buntatea Lui suprem, El este Pstorul meu care m pzete i m iubete".

219

Cuprinsul
Capitolul I Capitolul II Capitolul III Capitolul IV Capitolul V Capitolul VI Capitolul VII Capitolul VIII Capitolul IX Capitolul X Capitolul XI Capitolul XII Capitolul XIII Capitolul XIV Capitolul XV Capitolul XVI Capitolul XVII Capitolul XVIII Capitolul XIX
220

Prefaa.....................................3 nainte de adunare...................5 Dup adunare........................11 Dup.....................................18 Pe mormnt............................22 Mazet....................................36 Dou planuri.........................44 Un sanctuar n pdure............57 Ora a sosit, dar nu omul........71 Mesajerul...............................78 Mesajul..................................89 Un ultim adio........................97 Iari la Mazet.....................107 Madeleine............................119 Ateptarea............................127 Cpitanul de dragoni............133 Biruina...............................136 Puterea colinelor..................150 Nu martir............................160 Un vis si un cntec................169

Capitolul XX Capitolul XXI Capitolul XXII Capitolul XXIII Capitolul XXIV Un pachet de scrisori............274 Prima predic......................185 Casa....................................198 Dumnezeu l-a redat..............207 Iari pe mormnt................214
221