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maGia e PaiXo: o mXiCo SoB o olhaR DE ERICO VERSSIMO Ktia Gerab Baggio*

Resumo Este artigo pretende analisar o olhar do escritor gacho Erico Verssimo sobre o Mxico, como parte integrante do esforo de construo de vises brasileiras sobre os pases hispano-americanos. Em 1957, o autor publicou o livro Mxico, misto de relato de viagem e ensaio sobre a histria, a geografia, a sociedade e a cultura mexicanas. Verssimo buscou no Mxico referncias de identidade, como brasileiro e latino-americano. Seu livro revela as singularidades do olhar de latino-americanos sobre outros latinoamericanos: um misto de identidade e estranhamento. Palavras-chave Erico Verssimo; Mxico; relato de viagem; identidade.

Abstract This article aims to analyze the views of the writer Erico Verssimo about Mexico, as part of the effort in constructing Brazilian interpretations of the Hispanic American countries. In 1957, the author published the book Mexico, a mixture of travel report and essay, on Mexican history, geography, society and culture. Verssimo searched in Mexico for identity references, both as a Brazilian and a Latin-American. His book reveals singularities of Latin Americans when they consider other Latin Americans: a combination of identity and strangeness. Key-words Erico Verssimo; Mexico; travel report; identity.

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Desde criana fui possudo pelo demnio das viagens. Essa encantada curiosidade de conhecer alheias terras e povos visitou-me repetidamente a mocidade e a idade madura. Mesmo agora, quando j diviso a brumosa porta dos setenta, um convite viagem tem ainda o poder de incendiar-me a fantasia.

Erico Verssimo

Este texto foi escrito como parte de um objetivo mais amplo: procurar compreender as vises, imagens, percepes e interpretaes construdas no Brasil sobre a Hispano-Amrica, a partir das reflexes de intelectuais brasileiros, tema que j explorei em trabalhos anteriores.1 As relaes entre o Brasil e os pases hispano-americanos, muitas vezes permeadas por ambigidades e incompreenses, caracterizaram-se, em diferentes momentos, por divergncias ou convergncias2. Alm de disputas e conflitos de carter territorial, geopoltico, militar ou econmico, e tentativas de integrao principalmente de carter comercial , essas relaes foram marcadas por imagens construdas e veiculadas por intelectuais, pela imprensa e pela mdia em geral. Ao tentar recuperar a constituio dessas imagens, deparei-me com os relatos de viagem, importantes veculos de construo de imaginrios sobre outras terras, pases, culturas, naes. No podemos ignorar, tambm, que essas vises brasileiras sobre os pases e regies hispano-americanas foram, em grande medida, informadas pelas imagens construdas pelos europeus e norte-americanos sobre a Amrica Latina. O tema da alteridade norteia os relatos de viagem. Pois as viagens e, particularmente, seus relatos, buscam, entre outros objetivos, a percepo e a construo de uma imagem do outro e, a partir dela, (re)construir a prpria imagem ante o outro e si mesmo. As vises dos brasileiros sobre os hispano-americanos no podem ser dissociadas do intento, por parte dos brasileiros, de entender o seu pas. Por isso, em grande medida, as vises sobre o(s) outro(s) informam mais sobre aqueles que enunciam os julgamentos do que sobre aqueles que so julgados. Os pases hispano-americanos aparecem, com freqncia, como elementos de comparao, como experincias para se pensarem as caractersticas e os problemas do Brasil. A afirmao da identidade deve se pautar pela recusa da semelhana, pelo realce da diferena. Como aponta Myriam vila, descreve-se o extico como melhor (mais puro) ou pior (menos civilizado) do que o ptrio, mas preciso evitar faz-lo aparecer como igual.3 Edward Said, por seu turno, acrescenta: A cultura (...) uma fonte de identidade, e alis bastante combativa, como vemos em recentes retornos cultura e tradio .4

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No caso da Amrica Latina, interpe-se um outro elemento perturbador: as representaes europias e norte-americanas. Essas representaes constituem parte fundamental do repertrio de imagens que os intelectuais latino-americanos dispem sobre seus prprios pases. Como afirma vila, h uma reduplicao do olhar quando o latinoamericano escreve. Ou, como prefere o escritor argentino Ricardo Piglia, uma mirada estrabica.5 Os pensadores brasileiros, dentro dessa concepo, no assimilam as vises europias e norte-americanas sobre a Amrica Latina de maneira imediata. Nas anlises em que contrapem o Brasil aos pases hispano-americanos ou aos Estados Unidos, ou nos momentos em que refletem sobre as relaes do Brasil com as outras Amricas, eles escolhem, selecionam e transformam as representaes europias e estadunidenses e, tambm, as representaes hispano-americanas , segundo as suas prprias convices e necessidades, alm de criarem novas imagens, a partir da sua prpria vivncia e condio de brasileiros e, em parte dos casos, de uma auto-identificao como latino-americanos. Edward W. Said, em seu livro Orientalismo, em que analisa as construes ocidentais sobre o Oriente, afirma que o Oriente ajudou a definir a Europa (ou o Ocidente), como sua imagem, idia, personalidade e experincia de contraste.6 Pode-se tambm afirmar que a Amrica Hispnica (em geral, pelos estigmas negativos) e os Estados Unidos (freqentemente tomados como modelo de desenvolvimento) ajudaram a definir o Brasil. Partindo dessas reflexes iniciais, minha inteno compreender qual o olhar que Erico Verssimo dirigiu ao Mxico, como parte consciente, para o autor brasileiro da construo de vises brasileiras sobre os pases hispano-americanos. A trajetria de vida, a formao intelectual e as convices poltico-ideolgicas, como no poderia deixar de ser, informaram a viso do escritor Erico Verssimo (19051975) sobre o Mxico, como tambm sua viso sobre os Estados Unidos, sobre os pases europeus (Portugal, Espanha, Holanda), Israel etc. (acerca dos quais tambm escreveu relatos de viagem). Sua origem gacha e os contatos culturais com a Amrica hispnica (nasceu e viveu at os 24 anos na cidade de Cruz Alta, interior do Rio Grande do Sul, na regio conhecida como Planalto Mdio) so lembrados no livro que escreveu com base em sua viagem ao Mxico.7 O autor recorda que aprendeu o castelhano vendo companhias circenses e grupos de teatro mambembe que circulavam pela regio. Ao conhecer a cidade mexicana de Puebla, afirma que ela o fazia rememorar as imagens construdas na sua infncia sobre a Espanha, particularmente a Andaluzia, a partir das companhias que visitavam Cruz Alta, representando dramas e zarzuelas espanholas (p. 120). Curioso trajeto imaginrio de Erico Verssimo para chegar Espanha (que ainda no conhecia)

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atravs de Cruz Alta, passando por Puebla. O livro Mxico foi publicado originalmente, no Brasil, em setembro de 1957, resultado de uma viagem de Erico Verssimo ao pas, realizada pouco mais de dois anos antes, por quase um ms, em maio de 1955. O livro teve vrias edies pela Editora Globo de Porto Alegre e, posteriormente, pela nova Editora Globo, de So Paulo (em 1996, foi impressa a 11. edio). Quando realizou sua viagem ao Mxico, em companhia de sua mulher Mafalda, o autor vivia em Washington, Estados Unidos, cidade na qual ocupou, de 1953 a 1956 (por trs anos e cinco meses), o cargo de diretor do Departamento de Assuntos Culturais da Unio Pan-Americana (UPA), espcie de secretaria permanente da Organizao dos Estados Americanos (OEA), sucedendo Alceu Amoroso Lima. Verssimo j havia estado no Mxico anteriormente, mas por perodos muito breves (em 1941, apenas uma noite, em translado na capital, e, em 1954, por uma semana) e sentindo vivo desejo de retornar ao pas. Em sua funo na UPA, Verssimo percorreu vrios estados norte-americanos, diversos pases da Amrica Latina Venezuela, Mxico, Panam, Porto Rico, Peru, Equador , e teve oportunidade de conhecer muitos polticos, intelectuais e artistas hispano-americanos: o colombiano Alberto Lleras Camargo; o chileno Carlos Dvila (ambos ocuparam o cargo de secretrio-geral da UPA); o cubano Fernando Ortiz, entre outros.8 Nessas viagens, o autor brasileiro dividia-se entre congressos, simpsios, conferncias, cursos e atividades diplomticas ligadas OEA. Cansado de suas atividades burocrticas em Washington, o autor decide passar suas frias no Mxico. E explicita, no prlogo, suas impresses da capital norte-americana: um burgo encantador, um modelo de organizao. No entanto, confessa que esta cidade simtrica, que funciona como uma mquina eletrnica de selecionar fichas, comea a me cansar e emburrecer. Desde que cheguei, no escrevi uma linha sequer. No sinto gana (p. 1-3). E, por fim, revela:
[...] em suma, estou cansado deste mundo lgico, anseio por voltar, nem que seja por poucos dias, a um mundo mgico. Sinto saudade da desordem latino-americana, das imagens, sons e cheiros de nosso mundinho em que o relgio apenas um elemento decorativo e o tempo, assunto de poesia. Dem-me o Mxico, o mgico Mxico, o absurdo Mxico! (p. 3)

Verssimo pergunta-se como possvel existirem, to prximos, pases to diferentes um do outro, e at que ponto a influncia americana estar modificando o carter e os costumes mexicanos?, e espera, na viagem, conseguir obter algumas respostas (p. 13).

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Ao regressar ao Brasil, em setembro de 1956, Verssimo tinha como um de seus principais objetivos a redao da ltima parte de o tempo e o vento: O arquiplago. Entretanto, como ele mesmo nos conta, as lembranas do Mxico se impuseram. No vero de 1957, em frente mquina de escrever, com o plano decidido de iniciar o arquiplago, comeou a desenhar: sombreros, feies indgenas, templos de fachada plateresca apareceram na folha de papel, e uma vontade irresistvel de escrever suas impresses de viagem. Passou os meses seguintes a escrever sobre o Mxico, com um enorme gosto e mpeto.9 Seu livro um misto de relato de viagem e ensaio sobre a histria, a geografia, a sociedade e a cultura mexicanas, alm de incluir transcries de longas conversas com dois dos mais importantes intelectuais e artistas mexicanos, o ensasta Jos Vasconcelos e o pintor, expoente do movimento muralista, David Alfaro Siqueiros. Mxico traz tambm belos desenhos: reprodues de imagens pr-hispnicas e coloniais, alm de ilustraes de sua autoria, inspiradas na paisagem que observava com agudeza.10 O livro estruturado da seguinte maneira: so doze captulos, dos quais o primeiro e o ltimo coincidem, previsivelmente, com o incio e o fim da viagem. Entretanto, o autor intercala seu relato com captulos em que procura sintetizar alguns dos momentos mais marcantes da histria mexicana, desde o perodo pr-hispnico, a partir de clssicos da historiografia, cronistas da poca colonial, autores mexicanos, britnicos, entre outros.11 No captulo 8, dedica-se a transcrever seus Colquios com Jos Vasconcelos, nos quais o autor intercala narrativas e provocaes ao seu interlocutor sobre os mais marcantes perodos da histria poltico-social do pas: a conquista e a colonizao espanholas, o movimento de independncia, a ditadura do General Santa Anna, a perda do Texas e a guerra entre Mxico e Estados Unidos, o papel da Igreja Catlica e a Reforma liderada por Jurez, a interveno francesa e o curto perodo monrquico de Maximiliano, a ditadura de Porfirio Daz e a Revoluo de 1910. Os sete colquios so encerrados com reflexes de Vasconcelos sobre os governos de lvaro Obregn (1920-24), do qual foi o responsvel pela pasta da Educao, e de Plutarco Elas Calles (1924-28). A transcrio das conversas interrompida por explicaes e reflexes do prprio Erico Verssimo, inclusive contestando gentilmente seu interlocutor. Voltaremos aos colquios mais adiante. No livro, como se espera de um relato de viagem, o autor tambm narra suas andanas, impresses e experincias, em vrias cidades e pueblos, localizados, principalmente, na regio central do pas: a capital, Puebla, Cholula, Oaxaca, Cuernavaca, Taxco, Guanajuato, Quertaro, entre outros.12 Nesses relatos, o autor narra episdios curiosos; comenta sobre personagens marcantes; trata de aspectos da vida cotidiana e dos hbitos mais comuns das populaes locais; faz observaes sobre a paisagem, o clima, a arquitetura, a organizao espacial das cidades, os stios arqueolgicos, a produo artstica, a
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linguagem, o teatro, a msica, o artesanato, a culinria, os frutos nativos, os animais, os mercados populares, as lojas, as festas, os restaurantes, as pulqueras.13 Dedica um espao considervel para tratar do movimento muralista e narra dois longos encontros com Siqueiros, entremeados de conversas, histrias curiosas, passeios, visitas s obras do artista. Nesse captulo, alm de consideraes sobre Orozco, Rivera, Siqueiros e Tamayo, faz referncia importncia do trabalho do famoso gravurista Jos Guadalupe Posada (p. 214-215).14 Verssimo um admirador da produo artstica dos muralistas, em especial de Siqueiros, com o qual trava amizade, a despeito das divergncias ideolgicas. Sobre os expoentes do movimento, afirma, demonstrando arguta sntese:
De todos os muralistas mexicanos, Rivera talvez o que tem a obra mais vasta, o mais apegado aos processos clssicos do afresco e o que melhor desenha. Orozco era indiscutivelmente o mais trgico, embora o menos espetacular. Tenho, porm, a impresso de que nenhum possui como Siqueiros o esprito da pintura mural, o sentido plstico do monumental. (p. 220)

O autor revela, assim, sua evidente preferncia pela fora e arrebatamento dos afrescos de Siqueiros. Sobre a arte engajada, defendida, de um modo geral, pelos muralistas, tambm expressa sua posio: no acho que o artista deva fazer arte engag, poltica, interessada; penso que ele poder, se quiser, seguir esse caminho. E, se tiver talento, conseguir conciliar arte com propaganda, embora isso no seja nada fcil (p. 226). Erico revela-se, ao longo de todo o livro, um intelectual aberto reflexo crtica e s idias divergentes, o que fica expresso nas conversas com Vasconcelos e Siqueiros, os dois em plos opostos do espectro poltico: Vasconcelos, nessa fase da sua vida, pendia decididamente para a direita, com uma indisfarvel simpatia pelas idias franquistas; Siqueiros foi um notrio militante stalinista e integrou as fileiras do Partido Comunista Mexicano.15 Verssimo, por sua vez criticado, em diversos momentos de sua vida pelas esquerdas e por setores de direita , autodeclarou-se dentro do campo do humanismo socialista. E antecipou possveis questionamentos, em texto denominado O escritor e o espelho, publicado no segundo volume de suas memrias: Por que socialista? ho de perguntar. Porque o extremismo da esquerda e o da direita no passam de faces da mesma moeda totalitria; e porque o centro quase sempre o conformismo, a indiferena, o imobilismo.16 Ao longo de sua vida, Verssimo manifestou-se publicamente contra regimes ditatoriais filiados a diferentes vertentes poltico-ideolgicas e a favor dos direitos humanos

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e civis, defendeu o direito s liberdades individuais e pblicas e a justia social. Como argumento para defender sua autodefinio poltica, o autor afirmou: um erro imaginar que socialismo e liberdade so termos ou idias que se contradizem. Fez referncias ao prprio Marx e citou os frankfurtianos Erich Fromm e Herbert Marcuse, como suportes de suas convices ideolgicas.17 Erico Verssimo pode ser considerado um social-democrata, no sentido mais usual do termo, ou seja, defensor convicto da democracia com um claro sentido de justia social.18 Penso que situar o autor do ponto de vista poltico-ideolgico fundamental para compreendermos sua viso sobre a trajetria histrica mexicana, marcada de forma indelvel pelos embates e conflitos poltico-sociais. Suas convices e referncias intelectuais so evidenciadas em sua obra. O penltimo captulo de Mxico, escrito, segundo o prprio autor, dois anos depois do final da viagem, um ensaio sobre o carter social e a psicologia do mexicano. Como ele admite, influenciado por trs clssicos do pensamento mexicano: El laberinto de la soledad (1950), de Octavio Paz; El perfil del hombre y la cultura en Mxico (1934), de Samuel Ramos; e Mito y magia del mexicano (1952), de Jorge Carrin. Nesse captulo, Verssimo discorre sobre o territrio, o clima, a composio tnica, a linguagem, os gestos, a psicologia coletiva, as festas, a noo de tempo, o sentido da morte, a religiosidade e, finalmente, acerca das relaes entre Mxico e Estados Unidos, inclusive no que se refere s vises recprocas construdas sobre os dois pases. Esse captulo fundamental para compreendermos a viso do autor sobre o Mxico e, tambm, sobre os Estados Unidos.19 O livro como um todo demonstra que o autor tinha uma grande familiaridade com a histria e a produo cultural mexicanas, fruto de muitas leituras feitas antes e depois da viagem. Alm dos j citados, Verssimo refere-se a importantes historiadores, filsofos, ensastas e pensadores mexicanos como Justo Sierra, Alfonso Reyes, Leopoldo Zea, Mariano Picn Salas, Daniel Coso Villegas, Silvio Zavala, Fernando Bentez, Ramn Xirau , aos poetas Xavier Villaurrutia, Jos Gorostiza, Rafael Lpez e Carlos Pellicer, alm de obras clssicas do perodo colonial, como a Historia verdadera de la conquista de la Nueva Espaa, do historiador e cronista espanhol Bernal Daz del Castillo, e a Historia antigua de Mxico, do jesuta Francisco J. Clavijero. Tambm faz referncias a obras de autores norte-americanos e britnicos, que se debruaram sobre a histria e a cultura mexicanas: George C. Vaillant, William Prescott, Frank Tannenbaum, Aldous Huxley, Graham Greene e D. H. Lawrence. Percebe-se que Verssimo cercou-se de trabalhos historiogrficos de diversas verten-

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tes tericas, ensaios, relatos de viagem (como Beyond the Mexico Bay, de Aldous Huxley) e romances (como A Serpente Emplumada, de D. H. Lawrence), revelando sua inteno de tentar compreender no s a trajetria histrica e os traos culturais do pas, mas as imagens construdas sobre o Mxico por distintos autores e variadas formas de expresso.20 Todas essas fontes foram lidas e comentadas com evidente esprito crtico. Como exemplo, podemos citar suas observaes sobre os livros dos britnicos Huxley e Graham Greene: afirma que o primeiro parece no ter gostado do Mxico e o segundo, escreveu um livro sobre o pas com indisfarvel m vontade e incompreenso (p. 216). Conforme j ressaltamos, seu cargo na OEA permitiu ao autor conhecer muitos intelectuais e artistas do continente, facilitando o estabelecimento de uma sociabilidade intelectual que fica demonstrada no livro. Como sabemos, as atividades diplomticas foram (e ainda so, em menor grau) importantssimas para o incremento da sociabilidade intelectual nas Amricas. Alm dos encontros j citados, Verssimo faz referncia a uma conferncia que pronunciou na Universidade do Mxico (um Paralelo entre latinos e gringos), a uma palestra de Diego Rivera sobre arquitetura moderna (que assistiu por ocasio da viagem) e a encontros e passeios conjuntos com Vianna Moog e Aurlio Buarque de Holanda, ento no pas.21 Tambm evidente que o autor escreveu seu livro pensando em um leitor que desconhecesse a histria e a cultura mexicanas. Os captulos em que sintetiza a histria do pas, os colquios com Vasconcelos, as conversas com Siqueiros, a descrio das cidades e pueblos, as consideraes sobre a cultura e a psicologia mexicanas, tudo isso somado (num livro de cerca de 300 pginas), demonstra a inteno de revelar o Mxico para o leitor, com seus encantos, contradies, dilemas e ambigidades. Verssimo quis aproximar seu leitor da magia do Mxico, segundo ele mesmo afirma, e da pluralidade da cultura mexicana. Mas, como prprio dos relatos de viagem, tambm quis fazer do leitor um companheiro dessa viagem. O Mxico de Verssimo , ao mesmo tempo, indgena, barroco e moderno. Em sua visita ao Zcalo (praa central da Cidade do Mxico), os elementos contrastantes estimulam sua inventividade, levando-o a imaginar um cataclismo:
Se um grande terremoto derribasse um dia esta igreja [a catedral] e estes palcios, revolvendo o solo, possivelmente veramos surgir do ventre da terra o cadver de Tenochtitln, a que se misturariam os escombros do Mxico colonial e os da metrpole do sculo XX com seus arranha-cus, cinemas, night clubs, e soda fountais ... E nossos olhos testemunhariam cenas espantosas, como por exemplo a cabea dum dolo asteca Tezcatlipoca ou Quetzalcoatl coroada com um desses discos vermelhos da Coca-

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Cola que vemos sacrilegamente pregados nas faces destas velhas arcadas. (p. 35)

E, ao se referir s audcias arquitetnicas (p. 289) da Cidade Universitria, na capital, afirma:


Quem partindo do Zcalo, das runas do Templo Maior e, passando pelos palcios representativos do perodo colonial, pelos edifcios afrancesados da era porfiriana, e pelos arranha-cus imitativos dos Estados Unidos chegar a esta Universidade, ter no s percorrido mais de quatrocentos anos da Histria do Mxico como tambm ser recompensado com o privilgio de ter um luminoso vislumbre de seu futuro. (p. 48)

Futuro que, para ele, estava diretamente relacionado ao Mxico contemporneo nascido do processo revolucionrio do incio do sculo XX , um pas que ainda estava buscando, nos anos 1950, afirmar sua identidade (p. 191). Ao longo de seu livro, Verssimo vai expondo sua viso sobre o pas. Em contraste com uma intelectualidade brasileira voltada predominantemente para o universo cultural europeu, o autor revela uma sensibilidade aguada e um interesse efetivo em compreender o Mxico. Em uma das suas passagens mais interessantes, ao refletir sobre as igrejas e conventos visitados em Puebla e Cholula (a antiga cidade sagrada dos toltecas), pergunta-se:
[...] no ter sido o barroco mexicano uma reao indgena contra a arquitetura que os espanhis trouxeram para o Mxico logo depois da Conquista? Corts e seus soldados arrasaram os templos astecas, e os missionrios catlicos, muitas vezes usando das prprias pedras dos teocallis destrudos, ergueram suas igrejas nas quais havia muito mais Idade Mdia que Renascimento, templos, em suma, que na sua sombria sobriedade de linhas e tons, nada diziam alma dos ndios, to vida de ornamentos e cores vivas. Antes mesmo de o barroco espanhol ser trazido para o Mxico, j de certo modo os ndios o haviam antecipado ao esculpir colunas, fachadas, imagens e altares.

E continua:
Ora, os frades desde o princpio tiveram de contar para a construo de seus templos com trabalhadores locais, ndios ou mestios (...). O controle que exerciam sobre (...) [eles] era limitado, de sorte que podiam os mexicanos dar expanso quase livre fantasia, interpretando sua maneira os riscos e modelos dos padres. Essa a razo por que vemos em tantos destes altares anjos, arcanjos, querubins, santos e at Cristos com caras inditicas. (p. 115-116)22

Ainda segundo Verssimo, os clrigos teriam no s percebido essa reao como a encorajado, dentro da estratgia de converso dos indgenas ao catolicismo.
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Reforando sua interpretao, ressalta que a Nova Espanha era um ponto de encontro das mais diversas culturas: a europia, a indgena, a africana e a asitica (p. 118). E ressalta que as imbricaes culturais ocorreram em ambas as direes: ndios e espanhis influenciaram-se mutuamente, criando, dessa forma, novas expresses culturais:
[...] no momento mesmo em que os Conquistadores erguiam suas casas e palcios imagem e semelhana dos que tinham deixado em sua ptria, do outro lado do mar, j comeavam a sofrer a influncia do povo que haviam submetido. No era apenas o fato de estarem usando o material e at certo ponto a tcnica de construo dos nativos. Era mais que isso, misteriosa e imponderavelmente mais que isso. (p. 35)

Essas passagens do texto mostram que Erico Verssimo j percebia como se processavam certos mecanismos de mestiagem cultural na Nova Espanha, nos sculos XVI e XVII, recentemente estudados por Serge Gruzinski.23 Seu olhar sobre os ndios, entretanto, ambguo. Esfora-se para sentir empatia por eles, mas, no decorrer da obra, percebe-se que essa empatia no se estabelece. Aps conhecer um jovem estudante em Cholula, de clara ascendncia indgena, por quem sente viva simpatia, afirma: Benito Jurez era ndio. O nosso Rondon ndio. E h idiotas que continuam a falar em raas inferiores e raas superiores. Mito, puro mito (p. 128). Entretanto, algumas pginas a seguir, no mercado de Oaxaca, no setor das comidas, ao observar a sujeira e o aspecto um tanto repugnante dos pratos e panelas expostos, deixa sua impresso vir tona: Parados diante das tendas, ndios comem. Parecem roedores. So pacas, rates-do-banhado, esquilos, lebres, no meio desta floresta, indiferentes passagem ou vizinhana dos outros bichos (p. 158). Em vrias passagens do livro, reala o que ele chama de imobilidade e mimetismo do ndio. Ao atravessar Chihuahua de trem, no incio da viagem, e descrever a terra, os ndios e as casas, todos da mesma cor (um pardo acobreado), afirma: Como a paisagem, o ndio desta regio triste, seco e solitrio. (...) Comeo a ter a impresso de que o ndio mexicano no nasce como os outros mortais: brota do solo como uma planta (p. 10). Reala, ainda que literariamente, como faz questo de ressaltar, a natureza vegetal ou mineral de certas etnias indgenas: No aspecto geral do ndio estaro o peso e a cor sombria do chumbo. Na sua atitude esquiva, a qualidade resvaladia e arisca do mercrio. Na pele, o cobre. O carvo nos olhos (pp. 10 e 11). E ainda refora, no penltimo captulo: Sua capacidade de apagar-se no apenas psicolgica ou sociolgica, mas tambm fsica, pois por um curioso mimetismo defensivo, como o de certos animais, o ndio mexicano como que consegue diluir-se na paisagem (p. 258). Mais adiante, deixa ainda mais claro o que pensa dos indgenas: povo primitivo, dominado pelo pensamento mgico e de alma infantil. Assim, explica a adorao

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Virgem de Guadalupe, que teria ocupado o lugar deixado vazio com a morte dos seus deuses e passado a representar a me de todos os mexicanos. Segundo a tradio, a apario da Virgem Morena ocorreu exatamente no lugar onde havia o templo asteca dedicado a Tonantzin, a deusa da terra e do milho (pp. 278-280). Nesse sentido, Erico aceita, de certa forma, as opinies de Jos Vasconcelos, que defende com veemncia, nos Colquios, a Espanha e a Igreja Catlica, e chega a afirmar:
A Espanha no destruiu nada no Mxico porque nada existia aqui digno de conservarse quando ela chegou a estas regies, a menos que se considere sagrada toda essa erva daninha da alma que so o canibalismo dos caribes, os sacrifcios humanos dos astecas, o despotismo embrutecedor dos incas. Por fortuna foram os espanhis os que primeiro aqui chegaram, e graas a isso rica a histria desta regio do Novo Mundo, como no a da zona ocupada pelos puritanos (p. 169).

Vasconcelos, como reconhece o prprio Verssimo, um dos principais expoentes da corrente hispanista no Mxico. Faz elogios evidentes tradio europia latina, filiandose claramente corrente arielista.24 De maneira coerente, o ensasta mexicano um crtico duro das medidas anticlericais tomadas durante a Reforma do sculo XIX e no contexto da Revoluo Mexicana, particularmente no governo Calles. Vasconcelos critica duramente as interferncias norte-americanas, ocorridas em diversos momentos da histria mexicana, e conclui: creio que toda a conquista causa danos tanto aos conquistados como aos conquistadores. Aos conquistados, porque os envilece e aos conquistadores porque desenvolve neles o militarismo que acaba por corromper as melhores naes (p. 187). Mas acrescenta: H um direito de humanidade que est acima dos abusos da barbrie. (...) cada vez que isso acontece, (...) a conquista estrangeira limpa a sangue e fogo a sociedade corrompida (p. 187-188). Como admite o autor brasileiro, Vasconcelos continua defendendo a Espanha e Hernn Corts. Erico Verssimo tem muitas divergncias em relao s vises de Jos Vasconcelos sobre a histria mexicana, e provoca seu interlocutor com crticas violncia e crueldade dos conquistadores particularmente de Corts , e excessiva concentrao de riquezas e corrupo do clero (pp. 168-70 e 182). Contudo, perceptvel que, ao fim das contas, considera a colonizao espanhola um marco civilizador ante a barbrie pr-hispnica (p. 258). Ao discorrer sobre a Revoluo Mexicana, deflagrada em 1910, o autor revela conhecimento do processo e sensibilidade para entender seus impasses (pp. 190-192). Nos dilogos com Vasconcelos, o escritor gacho busca junto a um dos principais atores do
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processo poltico mexicano na poca compreender melhor as dcadas de 1910 e 1920, perodo decisivo na histria do pas (pp. 192-205). Durante todas as conversas, Verssimo ouve atentamente Vasconcelos, sem, no entanto, deixar de contest-lo e de revelar ao leitor que a despeito da clareza de seus argumentos , em relao a diversos temas e personagens, as interpretaes do ensasta mexicano eram evidentemente parciais e tendenciosas.25 No podemos esquecer que Vasconcelos foi candidato presidncia, em novembro de 1929, em oposio a Pascual Ortiz Rubio aliado de Calles e vencedor do pleito, sob suspeita de fraude. Os colquios com o romancista brasileiro revelaram em Vasconcelos um homem amargurado com os rumos de seu pas. O intelectual que nos anos 1920, como ministro da Educao apostou em um amplo programa de alfabetizao, na expanso da educao pblica, no estmulo produo cultural, na viabilizao do acesso das massas populares cultura e arte (por exemplo, atravs dos murais pintados em edifcios pblicos), na utopia expressa em La raza csmica, trs dcadas depois, aos 73 anos, parecia haver abandonado seus sonhos.26 Verssimo manifesta sua percepo sobre o contraste entre esses dois momentos da vida do autor mexicano e da trajetria do prprio pas, ao referir-se s obras dos muralistas, incentivadas por Vasconcelos:
E o curioso que todas essas alegorias francamente comunistas foram pintadas nas paredes do Ministrio de Educao27 dum pas cujo governo, nos ltimos tempos, tem derivado se no um pouco para a direita, pelo menos para o centro. E quem ofereceu estas paredes antes vazias aos pintores marxistas foi um homem que hoje catlico fervoroso. (p. 219)

O autor gacho termina sua narrativa sobre a histria do Mxico referindo-se ao governo Lzaro Crdenas (1934-40) e declarando pronunciada simpatia por esse presidente que marcou a histria poltica mexicana. O autor brasileiro destaca a distribuio de terras; o apoio aos direitos dos trabalhadores e aos sindicatos; a ateno educao e sade; a expropriao das companhias petrolferas; o apoio Repblica durante a Guerra Civil Espanhola e a abertura do Mxico aos republicanos exilados. No resta dvida de que Erico viu na gesto Crdenas um projeto bem-sucedido de governo voltado para os problemas nacionais e as questes sociais (pp. 206-208). O penltimo captulo, intitulado O mexicano, fundamental, pois nele que o autor sintetiza, com mais clareza, sua viso sobre o pas.28 Escreveu esse captulo, como j afirmamos, dois anos depois de deixar o Mxico. A carncia de gua em vastas reas do territrio (nas regies norte e central) e a escassez de terras frteis levaram a histria mexicana, segundo o autor, a resumir-se numa luta pela posse da terra (p. 257). Para Erico Verssimo, a sntese do mexicano o mesti90 Proj. Histria, So Paulo, (32), p. 79-95, jun. 2006

o, maioria da populao e o que melhor representa o pas: o mestio, como a prpria nao mexicana, um produto da violncia e da cupidez do espanhol, ser hbrido, centauro (pp. 258-259). E acrescenta:
Se considerarmos o ndio pr-cortesiano como representante dum mundo catico sem unidade nacional, dividido por diferenas de lngua, costumes, interesses em conflito, e outras rivalidades, e se encararmos o espanhol como uma figura estranha a todo aquele meio brbaro teremos de reconhecer que o mestio foi mesmo, desde os primeiros tempos da Colnia, o elemento mais importante da populao mexicana, talvez o nico a ter realmente uma idia ou, melhor, um desejo de nao. (p. 258, grifo no original)

O autor ressalta alguns dos traos principais, segundo ele, da psicologia do mexicano: reserva, desconfiana, suscetibilidade, patriotismo exacerbado, estoicismo. Caractersticas essas herdadas desse nascimento doloroso que foi a Conquista e aguadas pela sucesso de trgicos eventos, decepes e derrotas do pas e do povo, alm do perigo representado pela geografia (terremotos, vulces, furaces) e pela presena dos Estados Unidos como vizinho poderoso: uma atmosfera nacional saturada de ameaas (p. 266). Ao mesmo tempo, identifica uma atitude peculiar diante da morte apenas uma fase dum ciclo infinito, em que morte e vida se alternam , herdeira das concepes indgenas. Diante dessa constatao, o romancista se pergunta: Se a morte a maior fonte de angstia do homem, e se o mexicano no a encara com horror, de onde vem o drama de que est saturada a vida deste povo? Eu diria que vem da prpria angstia de viver, da fatalidade da vida (p. 274). Para fazer as reflexes constantes nesse captulo inspira-se, principalmente, como j observado alm, evidentemente, de suas prprias experincias e impresses , nas interpretaes de Octavio Paz, Samuel Ramos e Jorge Carrin, citados no incio e ao longo do captulo. O autor, apesar de reconhecer todos os perigos de fazer afirmaes categricas sobre o carter social dum povo, acaba, em grande medida, por cair nessa tentao. Resume as divergncias entre os Estados Unidos e o Mxico do seguinte modo: o americano um povo lgico, o mexicano um povo mgico. Vivem dentro de coordenadas diferentes. E reitera: Para os americanos, povo de ao, o importante fazer. Para o mexicano, povo de paixo, o importante ser (p. 286). Temos nessa passagem a conhecida dicotomia: de um lado, razo e pragmatismo, caractersticos dos norte-americanos, e, de outro, magia e paixo, traos dos latino-americanos. Ao voltar aos Estados Unidos e admitir sua oscilao entre esses dois mundos, questiona-se: entre a tese americana e a anttese mexicana, o Brasil possa vir a ser um dia a

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desejada sntese. Y quin sabe ? (p. 303). Curiosa insero do Brasil, entre o Mxico e os Estados Unidos. O autor v o Brasil como um lugar intermedirio entre essa Amrica mgica, representada pelo Mxico, e a racionalidade ocidental, representada pelos Estados Unidos. Olhar o outro permite sempre um olhar sobre si mesmo. Diferentemente de muitos viajantes europeus que escreveram relatos sobre suas viagens pela Amrica Latina e pela frica, com uma pretensa autoridade do observador inclusive em obras recentes, escritas na dcada de 1970 , o olhar de Verssimo sobre o Mxico no pretende condenar, trivializar e dissociar-se radicalmente do que v, conforme as reflexes de Mary Louise Pratt a partir da anlise de relatos de viagens de autores europeus, como o italiano Alberto Moravia pela frica Ocidental ou o norteamericano Paul Theroux pela Amrica Latina.29 Erico Verssimo buscou no Mxico apesar de sua incapacidade, assumida, para compreender os valores e referncias culturais das populaes de origem indgena referncias de identidade, como brasileiro e latino-americano. Em seu livro, so fartas as manifestaes de encantamento, inquietao intelectual e empatia com aquilo que o autor/viajante v e experimenta, a despeito de certas afirmaes e concluses genricas e discutveis, principalmente no captulo O mexicano. Como todo viajante, o autor no pode se furtar a comparar paisagens, costumes, particularidades mexicanas com seus equivalentes no Brasil e nos Estados Unidos. Mas seu livro permeado por afirmaes de afeto e busca de identificao com o Mxico, muito mais do que as revelaes de estranhamento e incompreenso. Sua afetividade se expressa em passagens como a seguinte:
[...] eu me sinto irmo destes mexicanos, irmo pelo menos na carne, se no no esprito. Minha mulher j declarou que a maioria destes indiozinhos, de cara morena e redonda, duros e lisos cabelos negros, parecem todos meus filhos naturais. Aceito a paternidade com esquisita e terna alegria. (p. 112)

No podemos esquecer que o autor foi ao Mxico a partir dos Estados Unidos, onde, a despeito da ordem, disciplina e conforto de sua vida em Washington, sentia, exatamente por isso, que aquele no era completamente seu mundo, revelando um sentimento ambguo: de um lado, aprovao e atrao pelos Estados Unidos e seus valores culturais e, de outro e ao mesmo tempo , deslocamento, inadequao e enfado. A reduplicao do olhar do viajante latino-americano, conforme Myriam vila, ou a mirada estrabica, como pensada por Ricardo Piglia,30 no esto completamente ausentes em Mxico o prprio autor lembra que suas primeiras impresses sobre o pas vieram, ainda na infncia, atravs de fotografias da Revoluo Mexicana estampadas em

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velhos nmeros da revista parisiense LIllustration e, mais tarde, atravs dos filmes de Hollywood, em que o mexicano fazia sempre o papel de hombre malo e o Mxico era apresentado como uma espcie de terra de ningum assolada por bandidos, vulces, sestas largas e ndios bbados (p. 190). Mas Erico, no seu af de entender o Mxico, antes de escrever seu livro, debruou-se, principalmente, sobre as representaes e interpretaes mexicanas sobre o pas e buscou ler criticamente suas fontes (tanto as mexicanas como as britnicas ou norte-americanas). Dessa forma, seu relato , ao mesmo tempo, um olhar exterior e interior do pas, ou melhor, um olhar exterior que buscou interiorizar-se. Diferentemente de muitos dos escritores e viajantes analisados por Mary Louise Pratt e Edward Said, Verssimo buscou, efetivamente, sentir e compreender o Mxico. Seu livro revela as singularidades do olhar de latino-americanos sobre outros latino-americanos: um misto de identidade e estranhamento. As profundas referncias ocidentais e no ocidentais de nossas formaes culturais, em permanente hibridao, possibilitam esse olhar, tambm ele, hbrido. Termino, deixando o lado potico de Erico Verssimo manifestar-se: Quantos anos precisarei para digerir o Mxico? Quantas vidas devia viver para compreend-lo? Mas um consolo me resta e basta. No preciso nem de mais um minuto para am-lo (p. 302). Recebido em maro/2006; aprovado em maio/2006.

Notas
*

Verso preliminar deste texto foi apresentada no VI Encontro da ANPHLAC Associao Nacional de Pesquisadores de Histria Latino-Americana e Caribenha, realizado na UEM, Maring, PR, julho de 2004. **Professora de Histria da Amrica no Departamento de Histria da FAFICH-UFMG; mestre e doutora em Histria pela Universidade de So Paulo. Cf. BAGGIO, K. G. A outra Amrica: a Amrica Latina na viso dos intelectuais brasileiros das primeiras dcadas republicanas. Tese de doutorado. Departamento de Histria. So Paulo, FFLCH-USP, 1998.
1

Cf. PRADO, M. L. C. O Brasil e a Distante Amrica do Sul. Revista de Histria, n. 145, pp. 127-149, 2001.
2

Cf. VILA, M. Peripatografias. Consideraes sonre o motivo da viagem na literatura latino-americana contempornea, a partir de Hctor Libertella. In: MACIEL, M. E. et alii. Amrica em movimento: ensaios sobre literatura latino-americana dos culo XX. Rio de Janeiro, Sette Letras, 1999, pp. 113-128.
3 4 5

Cf. SAID, E. Cultura e imperialismo. So Paulo, Companhia das Letras, 1995. Cf. VILA, op. cit., p. 118.

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CF. SAID, E. Orientalismo: o Oriente como inveno do Ocidente. So Paulo, Companhia das Letras, 1990.
6

Usei a terceira edio: VERSSIMO, E. Mxico: histria duma viagem. 3 ed. Porto Alegre, Globo, 1964. Todas as citaes de trechos da obra foram retiradas dessa edio. No corpo do texto so feitas indicaes apenas do nmero da(s) pgina(s). Na dcima primeira edio (So Paulo: Globo, 1996), pode ser consultada a bibliografia usada pelo autor (pp. 301-302).
7

Cf. VERSSIMO, E. Solo de clarineta: memrias (segunda parte, pstuma, organizada por Flvio Loureiro Chaves). Porto Alegre, Globo, 1976.
9

Era inteno de Verssimo incluir, no segundo volume de suas memrias, Solo de clarineta, relatos de viagens ainda no escritos e/ou publicados (pelas Antilhas e por pases europeus) e impresses sobre pessoas relevantes em sua vida e trabalho. Entre elas, no plano da obra inacabada (de publicao pstuma), Verssimo mencionou o cubano Alejo Carpentier, o guatemalteco Miguel ngel Asturias, os venezuelanos Arturo Uslar Pietri e Mariano Picn Salas e os espanhis Federico de Ons, Juan Ramn Jimnez, Amrico Castro e Ramn J. Sender. Como sabemos, infelizmente, Verssimo morreu antes de completar suas memrias, tendo deixado escritas apenas narrativas acerca das viagens a Portugal, Espanha (inconclusa) e Holanda. Suas impresses no escritas sobre os amigos e intelectuais que conheceu e com os quais conviveu ao longo de sua vida (no Brasil, nos Estados Unidos, na Amrica Hispnica e na Europa) seriam de inestimvel valia para recuperarmos a sociabilidade intelectual do autor gacho. Ver VERSSIMO. Solo de clarineta: memrias. Porto Alegre, Globo, 1976, v. 2, p. 257.
8

O autor afirmou que havia nele um pintor frustrado. Ver VERSSIMO. Mxico. 3 ed., Porto Alegre, Globo, 1964, p. 110.
10 11 12 13 14 15

Ver captulos 2, 4 e 5. Os relatos acerca das vrias localidades visitadas esto nos captulos 3, 6, 7, 9,10 e 12. Tabernas, vendas ou bares onde se vende bebida alcolica. Sobre o movimento muralista, ver o captulo 9, pp. 214-229.

Sem esquecer o envolvimento de Siqueiros, em 1940, no primeiro atentado (fracassado) a Trotsky, ento exilado no Mxico. Acusado e preso, foi para o exlio, retornando ao seu pas apenas em 1944. Uma primeira verso desse texto, intitulada O escritor diante do espelho, j havia sido publicada na edio da Fico Completa, Rio de Janeiro, Aguilar, 1966, v. III. Ver tambm VERSSIMO, Solo de clarineta: memrias (segunda parte, pstuma, organizada por Flvio Loureiro Chaves). Porto Alegre, Globo, 1976.
16

Ibid. Cf. tambm FRESNOT, D. O pensamento poltico de Erico Verssimo. Rio de Janeiro, Graal, 1977.
17

APTER, D. E. Social-democracia. In: OUTHWAITE, W. e BOTTOMORE, T. (eds.). Dicionrio do pensamento social do sculo XX. Rio de Janeiro, Zahar, 1996.
18

O autor escreveu dois livros em que revelou experincias e impresses acerca dos Estados Unidos colhidas durante dois perodos em que o autor esteve no pas: Gato preto em campo de neve (Porto Alegre, Globo, 1941), em que aborda a primeira viagem (durante trs meses, em 1941) e A volta do gato preto (Porto Alegre, Globo, 1946), sobre sua segunda estada, bem mais longa (de setembro de 1943 a setembro de 1945). Oportunamente, pretendo debruar-me sobre a viso de Erico acerca dos Estados Unidos, a partir dessas duas obras e de suas memrias, Solo de clarineta.
19

Ver a bibliografia utilizada pelo autor, em VERSSIMO. Mxico. 11 ed. So Paulo, Globo, 1996, pp. 301-302.
20 21

Clodomir Vianna Moog, gacho de So Leopoldo, foi, em 1952, indicado representante do Brasil na

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Comisso de Ao Cultural da OEA, com sede na Cidade do Mxico, onde residiu por mais de dez anos e ocupou a presidncia da Comisso. Por seu intermdio, Erico Verssimo conheceu vrios intelectuais e artistas mexicanos. Aurlio Buarque de Holanda, por sua vez, estava no Mxico, sob os auspcios do Itamarati, ministrando um curso intitulado Cultura Brasileira, na UNAM. Ver VERSSIMO. Mxico. 3 ed. Porto Alegre, Globo, 1964, p. 60. Entre as igrejas visitadas o autor destaca a de Santa Mara Tonantzintla e a de San Francisco Acatepec que, para ele, representam a indianizao do catolicismo, sobretudo a primeira (p. 131).
22 23 24

Cf. GRUZINSKI, S. O pensamento mestio. So Paulo, Companhia das Letras, 2001.

Sobre o arielismo, ver ROD, J. E. Ariel. Campinas, SP, Editora da Unicamp, 1991, e MITRE, A. Fenmenos de massa na sociedade oligrquica: o despontar da modernidade em Ariel de Rodo. In: O dilema do Centauro. Ensaios de teoria da histria e pensamento latino-americano. Belo Horizonte, Ed. UFMG, 2003, pp. 103-21. O autor esclarece que, apesar dos colquios no terem sido taquigrafados, as palavras do escritor mexicano foram reproduzidas fielmente. Informa tambm que foram inseridos, com autorizao de Vasconcelos, trechos do seu livro Breve historia de Mxico, acerca de acontecimentos, personagens e idias discutidos nos dilogos (nota na p. 205).
25

Regina Ada Crespo j tinha observado essa amargura que Vasconcelos revela em suas conversas com Verssimo. Ver CRESPO, R. A. Cultura e poltica: Jos Vasconcelos e Alfonso Reyes no Brasil (1922-1938). Revista Brasileira de Histria, vol. 23 (jul.), n. 45, pp. 187-208, 2003. Ver tambm, da mesma autora: Messianismos culturais: Monteiro Lobato, Jos Vasconcelos e seus projetos para a nao. Tese de Doutorado. So Paulo, Depto. de Histria da FFLCH-USP, 1997.
26

Verssimo faz referncia aos afrescos pintados nas paredes do edifcio sede da Secretara de Educacin Pblica, SEP.
27

O captulo 11, O mexicano, est dividido em trs partes A terra, O povo e Aspectos da vida e do carter mexicanos que, por sua vez, esto assim subdivididas: A terra: Configurao, Clima; O povo: Grupos raciais, O mestio, O campo e a cidade; Aspectos da vida e do carter mexicanos: Lngua, Cortesia, Gestos, Cantinflas e o pelado, A desconfiana, Suscetibilidade, Patriotismo, Festas, Touradas, Tempo, Estoicismo, Humorismo, A morte, O dia dos mortos, Religio, A Virgem Morena, Igreja e Estado, Dilogo, Mxico e Estados Unidos (pp. 255-89).
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