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Sociedade e Estado Print version ISSN 0102-6992

Soc. estado. vol.23 no.2 Braslia 2008


doi: 10.1590/S0102-69922008000200011
RESENHAS

Uma resenha de um mestre: Hobsbawm e a globalizao, democracia e terrorismo

Marcelo Paula de Melo Doutorando em Servio Social pela Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ). Pesquisador do Coletivo de Estudos de Poltica Educacional (Escola Politcnica de Sade Joaquim Venncio EPSJV / Fiocruz). E-mail: marcelaomelo@gmail.com

HOBSBAWM, Eric J. Globalizao, democracia e terrorismo. So Paulo: Companhia das Letras, 2007. O historiador Eric J. Hobsbawm pode ser considerado um dos maiores pensadores ainda em ao, bem como um dos mais longevos. No ano em que completou 90 anos (2007), o autor de A Era dos Extremos lanou um novo livro. Em Globalizao, Democracia e Terrorismo, Hobsbawm apresenta, em dez pequenos artigos, questes relevantes para entendermos os desdobramentos do mundo neste incio de sculo XXI. Como o prprio autor faz questo de ressaltar, o que se convencionou chamar de globalizao no pode ser entendido como um tempo de igual diviso internacional poltica, econmica e militar entre os diferentes pases. Os processos de intercmbio comercial, informacional, cultural e financeiro so marcados pelas novas formas de relao desigual entre pases. Nesta obra, um conjunto de conferncias e textos produzidos entre 2000 e 2006, o autor afirma que as questes centrais dizem respeito s [...] preocupaes internacionais especficas desse perodo, que foi dominado pela deciso tomada pelo governo dos Estados Unidos em 2001 de afirmar uma hegemonia unilateral sobre o mundo, condenando convenes internacionais at ento aceitas, reservando-se o direito de fazer guerras de agresso ou outras operaes militares sempre que o desejasse e levando-as prtica (Hobsbawm, 2007, p. 13-14).

A conjuntura internacional aps os eventos de 11 de setembro de 2001, como tambm a posio da economia norte-americana, com momentos de crises anunciadas, so fundamentais para a anlise de nosso tempo. A natureza das guerras e conflitos blicos do sculo XXI um tema central nessa obra, sobretudo, em um momento em que as diferenas entre combatentes e nocombatentes so diludas, fato provado pela grande percentagem de mortos nas guerras atuais ser de civis no envolvidos diretamente na guerra. Comparando os dados sobre mortes das duas Grandes Guerras Mundiais e das guerras atuais, Hobsbawm mostra como, atualmente, mais de 80% dos mortos e atingidos em uma guerra so no-combatentes, o que contrasta fortemente com os nmeros relativos aos conflitos j citados. Como afirma o autor: No incio do sculo XXI, encontramo-nos num mundo em que as operaes armadas j no esto essencialmente nas mos dos governos ou dos seus agentes autorizados, e as partes distantes no tm caractersticas, status e objetivos em comum, exceto quanto vontade de utilizar a violncia (ibid., p. 23). Para nosso autor, as razes para tal mudana estariam no fato de que, [...] a partir do fim da guerra fria, porque a maioria das operaes militares desde ento no foi conduzida por exrcitos regulares, e sim por grupos diminutos de soldados, regulares ou no, operando, em muitos casos, armas de alta tecnologia e protegidos contra o risco de sofrer baixas (ibid., p. 24), o potencial destrutivo se intensifica, sobretudo, com danos srios para os noenvolvidos. Se podemos afirmar que h uma diminuio dos conflitos entre pases, no incio do sculo XXI, tambm possvel afirmar que aumentaram drasticamente os conflitos armados internos em muitos pases do mundo. As preocupaes com a natureza, as mudanas e as conseqncias das formas contemporneas de guerra so desenvolvidas nos dois primeiros captulos do livro. A natureza dos conflitos e das guerras do ltimo quartel mostra uma caracterstica: uma inegvel diminuio dos choques entre pases e menos ainda disputas envolvendo a definio de fronteiras internacionais. Por outro lado, tm sido recorrentes distrbios internos em que h participao de outros pases, seja em aes unilaterais/individuais ou mediante aes conjuntas de vrios Estados sob a coordenao da Organizao das Naes Unidas (ONU), da Organizao do Tratado do Atlntico Norte (Otan) ou mesmo de um pas que esteja no comando, mas com soldados de muitas nacionalidades. Em seguida, nos caps. 3 e 4, Hobsbawm inicia uma discusso acerca da especificidade da dominao estadunidense em nosso tempo. Reconhecendo caractersticas imperiais no papel que os Estados Unidos desempenham no sistema internacional, o autor aponta a necessidade de no se confundir essa atuao com a de outros imprios, no s de pocas pr-capitalistas, como tambm do sculo XIX e incio do sculo passado, como foi o caso do imprio britnico. Ao mesmo tempo, este incio de sculo XXI ratifica os indcios de que, com o fim da Unio das Repblicas Socialistas Soviticas (URSS), os Estados Unidos assumem a conotao de nica superpotncia mundial, em termos de capacidade militar, poltica e econmica, ainda que, neste ltimo tpico, haja indcios de que a China possa vir a ameaar a liderana estadunidense.

Todos os perigos dessa condio tm sido provados pelas incurses dos Estados Unidos, sobretudo, a partir do 11 de Setembro. A nsia imperialista assume um carter mais pblico e menos "eufemizado"com as aes observadas ao longo da dcada, mas no pode ser ignorada, de modo algum, a contribuio dos outros pases nesse sentido. Tem sido alardeado quase que semanalmente no apenas o papel desempenhado pela Inglaterra, sobretudo nos anos Tony Blair, como tambm o de outros pases europeus e asiticos, como corolrios dessa nova ordem mundial. Ainda que se observem algumas fissuras nesse bloco, como a rejeio russa ao programa militar de uma base de lanamentos de msseis de longo alcance a ser implantada pelos norte-americanos prxima a seu territrio, isso no suficiente para sequer arranhar a liderana e a conduo do processo. Nem mesmo os organismos internacionais tm fora para tentar barrar essa dominao unilateral estadunidense, embora tenhamos provas recorrentes de que, em momento algum, esse tenha sido o objetivo de algum deles. Como afirma Hobsbawm acerca de organismos como Banco Mundial, Organizao Mundial do Comrcio, Fundo Monetrio Internacional, Naes Unidas, Nenhum desses rgos tem algum poder efetivo alm daquele que lhes conferido voluntariamente pelos Estados, ou por acordos entre eles, ou graas ao apoio de pases poderosos. [...] Como apenas os Estados tm poder real, o risco que as instituies internacionais se mostrem ineficazes ou carentes de legitimidade ao tentarem lidar com questes como os crimes de guerra (ibid., p. 29). A especificidade do papel de relevo ocupado pelos Estados Unidos, hoje, na dinmica de funcionamento do sistema capitalista mundial no advm apenas de seu inconteste poderio militar. Ser a economia-chefe do mundo, com enorme peso em todo o processo de funcionamento do sistema econmico mundial, com impactos em todos os grandes indicadores econmicos de nosso tempo, permite aos Estados Unidos exercer um papel central nesse sentido. Como afirma Hobsbawm (2007), isso confere uma especificidade para o tipo de imperialismo praticado pelos Estados Unidos nos sculos XX e XXI, o que lhes permite, inclusive, ser um caso nico de grande imprio devedor, haja vista seus recorrentes dficits na balana comercial e conta corrente. No cap. 5, Hobsbawm se dedica a uma temtica por muitos considerada fora de lugar com a globalizao: a nao e o nacionalismo no sculo XXI, que d nome ao captulo. Aqui, temas como migrao em massa, xenofobia, identidade nacional e cultural so analisados por ele. Como pano de fundo, o autor de Histria Social do Jazz analisa o futebol como portador de um duplo potencial de identificao coletiva. Em nvel local, os clubes regionais desempenham tal funo, assim como as selees nacionais, em nvel mundial. Contudo, afirma o autor, a intensificao do mercado mundial de jogadores, como tambm dos prprios clubes, faz com que conflitos econmicos e empresariais sejam a tnica desse esporte em nosso tempo, embora no apenas dele. Assim, possvel entender que [...] o negcio global do futebol dominado pelo imperialismo de umas poucas empresas capitalistas com nomes de marcas tambm globais um pequeno nmero de superclubes baseados em alguns pases da Europa, que competem entre si tanto nas ligas nacionais quanto, preferivelmente, nas internacionais. Seus jogadores so recrutados em todo o mundo (ibid., p. 93). Nos caps. 6 e 7, o debate gira em torno da questo da democracia no sculo XXI. O reconhecimento de sua suposta universalidade faz com que Hobsbawm se dedique a apresentar como no possvel esquecer que os chamados regimes democrticos contemporneos no abrem mo de formas de dominao e explorao, tanto

interna como externamente. Assim como se nota uma expanso de regimes formalmente democrticos pelo mundo, observa-se um movimento de separao e afastamento dos cidados comuns dos processos polticos, salvo um diminuto envolvimento em processos eleitorais, sendo que estes tambm esto em declnio. A desqualificao da poltica se conjuga com a diminuio crescente do interesse do conjunto da populao pela participao poltica stricto sensu. Como diz Hobsbawm (2007), se o critrio primeiro da democracia representativa e sua conseqente legitimidade tm sido a eleio popular, fica a pergunta da representatividade de um processo que envolve cada vez menos o conjunto da populao: [...] houve um declnio na vontade dos cidados de participar da poltica, assim como na efetividade da maneira clssica a nica legtima, segundo a teoria convencional de exercer a cidadania, ou seja, a eleio, por sufrgio universal, dos que representam 'o povo' e esto por isso mesmo autorizados a governar em seu nome. Entre as eleies ou seja, por vrios anos, normalmente , a democracia existe apenas como ameaa potencial sua reeleio ou dos seus partidos (ibid., p. 107). Nesse contexto, para consolidao e manuteno da dominao burguesa, nada mais funcional do que manter as tomadas de deciso longe dos olhos do pblico, ou, ento, prximo, mas em uma linguagem hermtica e incompreensvel. O terceiro aspecto do ttulo do livro, Terrorismo, o tema dos caps. 8 e 9, com a preocupao central de analisar as mudanas no terrorismo poltico do fim do sculo XX, motivo de interrogao para nosso autor. Para alm da abordagem mais comum do tema, Hobsbawm resgata debates acerca dos grupos que buscavam fazer poltica por meio de aes terroristas no mundo, como Sendero Luminoso (Peru), Brigadas Vermelhas (Itlia), Ptria Basca e Liberdade (ETA, da Espanha), Exrcito Republicano Irlands (IRA), alm de outros, sobretudo para marcar a diferena com a lgica de ao da Al-Qaeda, ainda que igualmente condenveis. Aqui, o autor chama ateno para o fato de que, a despeito da publicidade das aes dos grupos terroristas mais recentes, bem como dos eventos ocorridos em Nova York, Madrid e Londres, o sistema internacional de poder bem como as estruturais internas no foi sequer abalado por tais atos. Como afirma o autor, [...] se ocorreram efeitos negativos posteriores, eles no se deveram as aes dos terroristas, mas sim do governo Americano. [...] isso ressalta a fraqueza relativa e absoluta dos movimentos terroristas da fase atual. Eles so sintomas, e no agentes histricos significativos [...]. Operando em pases estveis, com regimes estveis e sem apoio de setores relevantes da populao, eles so um problema policial e no militar (ibid., p. 135). Por ltimo, mas no menos importante, nosso autor retoma a anlise sobre o imperialismo estadunidense em nosso tempo. Comeando pelo reconhecimento de que "os Estados nacionais ainda so dominantes", Hobsbawm afirma que o imprio norte-americano tem no apenas pretenses, mas necessidade de operar em todo o globo. O prprio autor, porm, alerta que os Estados Unidos nunca exerceram um colonialismo clssico, visto terem ocupado diretamente outros pases apenas por curto perodo de tempo. Sua lgica de atuao sempre foi mediante pases dependentes e satlites, com apoio de governantes eleitos ou no, mas com forte apoio norte-americano. O que torna nosso tempo mais dramtico a inexistncia de qualquer outra potncia capaz de fazer frente, militar e economicamente, contra os Estados Unidos, o que deve perdurar por algum tempo, que no possvel determinar.

Enquanto isso, o perigo da desestabilizao poltica do mundo real, at mesmo pela natureza e voracidade recente das aes e gestes norte-americanas em contextos em que seus interesses so contrariados em qualquer parte do globo. A doutrina de guerra preventiva adotada por George W. Bush seu retrato mais fiel. Hobsbawm, entretanto, defende que o imperialismo norte-americano pode no ser to duradouro, em vista da fragilidade da economia estadunidense. Contudo, as possibilidades de salto para a frente no sentido de aprofundamento da lgica de explorao, combinada com essa inconteste supremacia militar, abrem portas para um futuro muito pouco rseo. isso que o novo livro do mestre Eric Hobsbawm nos lega. Ainda que menos brilhante do que A Era dos Extremos e do que sua magistral biografia Tempos Interessantes, este novo livro nos fornece relevantes questes para entendermos nosso tempo. s portas de completar 91 anos, Eric Hobsbawm, mais uma vez, acerta na mosca.

Departamento de Sociologia da Universidade de Braslia