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El reciclado de plsticos

Reciclado en la fuente
Uno de los problemas es que el acento debe ponerse en cmo generar cada vez menos residuos, de cualquier ndole como residuos plsticos. La reduccin en la fuente se refiere directamente al diseo y a la etapa productiva de los productos, principalmente envases, antes de ser consumidos. Es una manera de concebir los productos con un nuevo criterio ambiental; generar menos residuos. Y esto es aplicable a todas las materias primas: vidrio, papel, cartn, aluminio y plsticos. En el caso de estos ltimos residuos, la reduccin en la fuente es responsabilidad de la industria petroqumica (fabricante de los diferentes tipos de plsticos), de la industria transformadora (que toma esos plsticos para fabricar los diferentes productos finales), y de quien disea el envase (envasador). Aunque podra decirse que al consumidor tambin le cabe una buena parte de la responsabilidad: en las gndolas de los supermercados es l quien tiene la facultad de elegir entre un producto que ha sido concebido con criterio de reduccin en la fuente y otro que derrocha materia prima y aumenta innecesariamente el volumen de los residuos. Reducir en la fuente significa referirse a la investigacin, desarrollo y produccin de objetos utilizando menos recursos (materia prima). De ah su denominacin porque se aplica a la faz productiva. Al utilizar menos materia prima se producen menos residuos y adems se aprovechan mejor los recursos naturales. Minimizar el volumen y peso de los residuos es el primer paso para resolver el problema global de los mismos. Todo gerenciamiento de los Residuos Slidos Urbanos debe comenzar por la reduccin en la fuente. Las principales ventajas de la reduccin en la fuente:

Disminuye la cantidad de residuos; es mejor no producir residuos que resolver qu hacer con ellos. Ayuda a que los rellenos sanitarios no se saturen rpidamente. Se ahorran recursos naturales energa y materia prima- y recursos financieros La reduccin en la fuente aminora la polucin y el efecto invernadero. Requiere menos energa transportar materiales ms livianos. Menos energa significa

menos combustible quemado, lo que implica a su vez menor agresin al ambiente.

Etapas para reciclar el plstico:

Recoleccin: Todo sistema de recoleccin diferenciada que se implemente descansa en un principio fundamental, que es la separacin, en el hogar, de los residuos en dos grupos bsicos: residuos orgnicos por un lado e inorgnicos por otro; en la bolsa de los residuos orgnicos iran los restos de comida, de jardn, y en la otra bolsa los metales, madera, plsticos, vidrio, aluminio. Estas dos bolsas se colocarn en la va pblica y sern recolectadas en forma diferenciada, permitiendo as que se encaucen hacia sus respectivas formas de tratamiento. Centro de reciclado: Aqu se reciben los residuos plsticos mixtos compactados en fardos que son almacenados a la intemperie. Existen limitaciones para el almacenamiento prolongado en estas condiciones, ya que la radiacin ultravioleta puede afectar a la estructura del material, razn por la cual se aconseja no tener el material expuesto ms de tres meses. Clasificacin: Luego de la recepcin se efecta una clasificacin de los productos por tipo de plstico y color. Si bien esto puede hacerse manualmente, se han desarrollado tecnologas de clasificacin automtica, que se estn utilizando en pases desarrollados. Este proceso se ve facilitado si existe una entrega diferenciada de este material, lo cual podra hacerse con el apoyo y promocin por parte de los municipios.

Reciclado Mecnico
El reciclado mecnico es el ms difundido en la opinin pblica en la Argentina, sin embargo este proceso es insuficiente por s solo para dar cuenta de la totalidad de los residuos. El reciclado mecnico es un proceso fsico mediante el cual el plstico post-consumo o el industrial (scrap) es recuperado, permitiendo su posterior utilizacin. Los plsticos que son reciclados mecnicamente provienen de dos grandes fuentes: -Los residuos plsticos proveniente de los procesos de fabricacin, es decir, los residuos que quedan al pie de la mquina, tanto en la industria petroqumica como en la transformadora. A esta clase de residuos se la denomina scrap. El scrap es ms fcil de reciclar porque est limpio y es homogneo en su composicin, ya que no est mezclado

con otros tipos de plsticos. Algunos procesos de transformacin (como el termoformado) generan el 30-50% de scrap, que normalmente se recicla. -Los residuos plsticos proveniente de la masa de Residuos Slidos Urbanos (RSU). Estos se dividen a su vez en tres clases:

Residuos plsticos de tipo simple: han sido clasificados y separados entre s los de distintas clases. Residuos mixtos: los diferentes tipos de plsticos se hallan mezclados entre s. Residuos plsticos mixtos combinados con otros residuos: papel, cartn, metales.

Reciclado Qumico
Se trata de diferentes procesos mediante los cuales las molculas de los polmeros son craqueadas (rotas) dando origen nuevamente a materia prima bsica que puede ser utilizada para fabricar nuevos plsticos. Minimizar el volumen y peso de los residuos es el primer paso para resolver el problema global de los mismos. El reciclado qumico comenz a ser desarrollado por la industria petroqumica con el objetivo de lograr las metas propuestas para la optimizacin de recursos y recuperacin de residuos. Algunos mtodos de reciclado qumico ofrecen la ventaja de no tener que separar tipos de resina plstica, es decir, que pueden tomar residuos plsticos mixtos reduciendo de esta manera los costos de recoleccin y clasificacin. Dando origen a productos finales de muy buena calidad. Principales procesos existentes:

Pirolisis:
Es el craqueo de las molculas por calentamiento en el vaco. Este proceso genera hidrocarburos lquidos o slidos que pueden ser luego procesados en refineras.

Hidrogenacin:
En este caso los plsticos son tratados con hidrgeno y calor. Las cadenas polimricas son rotas y convertidas en un petrleo sinttico que puede ser utilizado en refineras y plantas qumicas.

Gasificacin:
Los plsticos son calentados con aire o con oxgeno. As se obtienen los siguientes gases de sntesis: monxido de carbono e hidrgeno, que pueden ser utilizados para la produccin de metanol o amonaco o incluso como agentes para la produccin de acero en hornos de venteo.

Quimiolisis:
Este proceso se aplica a polisteres, poliuretanos, poliacetales y poliamidas. Requiere altas cantidades separadas por tipo de resinas. Consiste en la aplicacin de procesos solvolticos como hidrlisis, gliclisis o alcohlisis para reciclarlos y transformarlos nuevamente en sus monmeros bsicos para la repolimerizacin en nuevos plsticos.

Metanlisis:
Es un avanzado proceso de reciclado que consiste en la aplicacin de metanol en el PET. Este polister (el PET), es descompuesto en sus molculas bsicas, incluido el dimetiltereftalato y el etilenglicol, los cuales pueden ser luego repolimerizados para producir resina virgen. Varios productores de polietilentereftalato estn intentando de desarrollar este proceso para utilizarlo en las botellas de bebidas carbonadas. Las experiencias llevadas a cabo por empresas como Hoechst-Celanese, DuPont e Eastman han demostrado que los monmeros resultantes del reciclado qumico son lo suficientemente puros para ser reutilizados en la fabricacin de nuevas botellas de PET. Estos procesos tienen diferentes costos y caractersticas. Algunos, como la chemolysis y la metanlisis, requieren residuos plsticos separados por tipo de resina. En cambio la pirlisis permite utilizar residuos plsticos mixtos.

Perspectivas del reciclado qumico:


-El reciclado qumico se encuentra hoy en una etapa experimental avanzada. Es de suponer que en los prximos aos pueda transformarse en una poderosa y moderna herramienta para tratar los residuos plsticos. El xito depender del entendimiento que pueda establecerse entre todos los actores de la cadena: petroqumicas, transformadores, grandes usuarios, consumidores y municipios, a los fines de asegurar la unidad de reciclado y que la materia prima llegue a una planta de tratamiento. -La sociedad debe estar preparada para tal cambio de tecnologa en lo que hace al tratamiento de los residuos plsticos. Por su parte, la industria petroqumica est trabajando en la definicin de especificaciones tcnicas a los fines de garantizar la calidad de los productos obtenidos a travs del reciclado qumico. -Si bien el reciclado mecnico se halla en un estado ms evolucionado, ste solo no alcanza para resolver el problema de los residuos. No sera inteligente desdear cualquier otra forma de tratamiento por incipiente que fuera. Lo que hoy parece muy lejano puede que dentro de las prximas dos dcadas se convierta en una realidad concreta. En el caso de los plsticos se debe tener en cuenta que se trata de hidrocarburos, por lo que, para un recurso no renovable como el petrleo, es especialmente importante desarrollar tcnicas como el reciclado qumico para generar futuras fuentes de recursos energticos. Los plsticos post-consumo de hoy pueden considerarse como los combustibles o las materias primas del maana. Adems, el reciclado qumico contribuir con la optimizacin y ahorro de los recursos naturales al reducir el consumo de petrleo crudo para la industria petroqumica. -De todas las alternativas de valorizacin quiz ninguna est hecha tan a medida de los plsticos como el reciclado qumico. Es muy probable que se transforme en la va ms

apropiada de recuperacin de los residuos plsticos, tanto domiciliarios como los provenientes del scrap (post-industrial), obtenindose materia prima de calidad idntica a la virgen. Esto contrasta con el reciclado mecnico, donde no siempre se puede asegurar una buena y constante calidad del producto final. El reciclado qumico ofrece posibilidades que resuelven las limitaciones del reciclado mecnico, que necesita grandes cantidades de residuos plsticos limpios, separados y homogneos para poder garantizar la calidad del producto final. Los residuos plsticos domiciliarios suelen estar compuestos por plsticos livianos, pequeos, fundamentalmente provenientes de los envases, pueden estar sucios y presentar substancias alimenticias. Todo esto dificulta la calidad final del reciclado mecnico, ya que se obtiene un plstico ms pobre comparado con la resina virgen. Por lo tanto, los productos hechos de plstico as reciclado se dirigen a mercados finales de precios bajos. Por el contrario, el reciclado qumico supera estos inconvenientes, ya que no es necesaria la clasificacin de los distintos tipos de resinas plsticas proveniente de los residuos. En este proceso pueden se tratados en forma mixta, reduciendo costos de recoleccin y clasificacin. Adems, lleva a productos finales de alta calidad que s garantizan un mercado. Toda estrategia de gestin integral de los Residuos Slidos Urbanos debe prever y contemplar la posibilidad del reciclado qumico. El tratamiento de los residuos plsticos no puede ser resuelto unilateralmente por uno u otro proceso, debiendo analizarse las diferente alternativas de reciclado.

PROCESO DE RECICLADO El plstico es una de los materiales que al ser desechado ocupa el mayor volumen en los vertederos. Por eso, es muy importante que este material sea reciclado, evitando de esta manera su disposicin final. Existen diferentes tipos de plsticos: PET, PEAD, PVC, PEBD, PP, PS y otros y es por esto que la separacin es el primer paso en el proceso de reciclado (primario). Luego, se procede al granulado donde el plstico se muele. El tercer paso es la limpieza y por ltimo el peletizado donde el plstico granulado es fundido y se pasa a travs de un tubo delgado donde toma forma de tubito al enfriarse en un bao de agua. Una vez fro, es cortado en pedacitos llamados pellets. El reciclado secundario consiste en convertir al plstico en artculos con propiedades que son inferiores a las del polmero original. El reciclado terciario degrada el polmero a compuestos qumicos bsicos y combustibles. Por ltimo, el reciclado cuaternario, consiste en el calentamiento del plstico con el fin de usar la energa trmica liberada de este proceso para llevar a cabo otros procesos.

PROCESOS PARA RECICLAR EL PLSTICO


RECICLADO QUMICO Se trata de diferentes procesos mediante los cuales las molculas de los polmeros son craqueadas (rotas) dando origen nuevamente a materia prima bsica que puede ser utilizada para fabricar nuevos plsticos. El reciclado qumico comenz a ser desarrollado por la industria petroqumica con el objetivo de lograr las metas propuestas para la optimizacin de recursos y recuperacin de residuos. Algunos mtodos de reciclado qumico ofrecen la ventaja de no tener que separar tipos de resina plstica, es decir, que pueden tomar residuos plsticos mixtos reduciendo de esta manera los costos de recoleccin y clasificacin. Dando origen a productos finales de muy buena calidad. Principales procesos existentes:

PIRLISIS

HIDROGENACI N

GASIFICACIN

CHEMLYSIS

METANLISIS

Pirlisis: Es el craqueo de las molculas por calentamiento en el vaco. Este proceso genera hidrocarburos lquidos o slidos que pueden ser luego procesados en refineras.
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-Hidrogenacin: En este caso los plsticos son tratados con hidrgeno y calor. Las cadenas polimricas son rotas y convertidas en un petrleo sinttico que puede ser utilizado en refineras y plantas qumicas. -Gasificacin: Los plsticos son calentados con aire o con oxgeno. As se obtienen los siguientes gases de sntesis: monxido de carbono e hidrgeno, que pueden ser utilizados para la produccin de metanol o amonaco o incluso como agentes para la produccin de acero en hornos de venteo.

-Chemolisis: Este proceso se aplica a polisteres, poliuretanos, poliacetales y poliamidas. Requiere altas cantidades separadas por tipos de resinas. Consiste en la aplicacin de procesos solvolticos como hidrlisis, glicolisis o alcohlisis para reciclarlos y transformarlos nuevamente en sus monmeros bsicos para la repolimerizacin en nuevos plsticos. -Metanlisis: Es un avanzado proceso de reciclado que consiste en la aplicacin de metanol en el PET. Este polister (el PET),es descompuesto en sus molculas bsicas , incluido el dimetiltereftalato y el etilenglicol, los cuales pueden ser luego repolimerizados para producir resina virgen. Varios productores de polietilentereftalato estn intentando desarrollar este proceso para utilizarlo en las botellas de bebidas carbonadas. Estos procesos tienen diferentes costos y caractersticas. Algunos como la CHEMLISIS y la METANLISIS, requieren residuos plsticos separados por tipo de resina. En cambio la PIRLISIS permite utilizar residuos plsticos mixtos. RECICLADO MECNICO El reciclado mecnico es el ms difundido en la opinin pblica en la Argentina, sin embargo este proceso es insuficiente por s solo para dar cuenta de la totalidad de los residuos. El reciclado mecnico es un proceso fsico mediante el cual el plstico post-consumo o el industrial (scrap) es recuperado, permitiendo su posterior utilizacin. Los plsticos que son reciclados mecnicamente provienen de dos grandes fuentes: -Los residuos plsticos proveniente de los procesos de fabricacin, es decir, los residuos que quedan al pie de la mquina, tanto en la industria petroqumica como en la transformadora. A esta clase de residuos se la denomina scrap. El scrap es ms fcil de reciclar porque est limpio y es homogneo en su composicin, ya que no est mezclado con otros tipos de plsticos. Algunos procesos de transformacin (como el termoformado) generan el 30-50% de scrap, que normalmente se recicla. -Los residuos plsticos proveniente de la masa de Residuos Slidos Urbanos (RSU). Estos se dividen a su vez en tres clases:

A) RESIDUOS PLSTICOS DE TIPO SIMPLE: Han sido clasificados y separados entre s los de distintas clases. B) RESIDUOS MIXTOS: los diferentes tipos de plsticos se hallan mezclados entre s. C) RESIDUOS PLSTICOS MIXTOS COMBINADOS CON OTROS RESIDUOS: papel, cartn, metales.
Fuente de la informacin: http://www.ecojoven.com/cuatro/12/plasticos.html

RECICLAJE DE PLSTICOS
Mnica Cerro Lpez, Departamento de Qumica y Biologa, Universidad de las Americas-Puebla, A.P. 100, Cholula, 72820, Puebla, Mxico.

El reciclaje de plsticos es una prctica muy til para reducir los desperdicios slidos del municipio. Debido a que, al menos en los Estados Unidos, los plsticos representan cerca del 8% de estos desperdicios y se prevee que para el ao 2000 este porcentaje ser de 10%, el reciclaje ha recibido mucha atencin y se han desarrollado muchas tcnicas para mejorarlo. Algunas de estas tcnicas empezaron a desarrollarse en los aos 70's, cuando algunos pases empezaron a incinerar sus residuos plsticos. Desde entonces, ha habido muchos avances en la manera de reciclar plsticos, dando como resultado, cuatro tipos de reciclaje de plsticos: primario, secundario, terciario y cuaternario. James I. Myers argumenta: "Cul de estos tipos es usado depende de varios factores, tales como limpieza y homogeneidad del material, y el valor del material de desecho y de la aplicacin final" (1:37).

2.1 Reciclaje Primario


El reciclaje primario consiste en la conversin del desecho plstico en artculos con propiedades fsicas y qumicas idnticas a las del material original (2: 135). El reciclaje primario se hace con termoplsticos como PET (polietilentereftalato), HDPE (polietileno de alta densidad), LDPE (polietileno de baja densidad), PP (polipropoleno), PS (poliestireno) y PVC (cloruro de polivinilo). Las propiedades de los termoplsticos son la base de este reciclaje primario debido a la habilidad de los termoplsticos de refundirse a bajas temperaturas sin ningn cambio en su estructura ya que "tienen molculas que se encuentran en un alineamiento casi paralelo" aclara Deanna J. Hart (3).

2.1.1 Proceso de reciclaje primario


El proceso de reciclaje primario es fundamentalmente el mismo para los distintos plsticos. Consiste en la separacin, limpieza, peletizado, moldeado, moldeado por inyeccin, moldeado por compresin y termoformacin (2:137). Las ltimas cuatro tcnicas de moldeado, ya se han explicado en el primer captulo.

2.1.1.1 Separacin
De acuerdo con Caroline Rennie, la separacin es tan difcil que algunos sistemas automatizados, adems del manual, han sido desarrollados. Uno de estos sistemas automatizados son las mquinas foto-pticas las cuales reconocen formas y transparencia (2:135). Hay otros metodos de separacin automatizada basados en las diferencias en gravedad especfica, difraccin de rayos x y disolucin en solventes. Los mtodos de separacin pueden ser clasificados en separacin macro, micro y molecular. La macro separacin se hace sobre el producto completo usando el reconocimiento ptico del color o la forma. La separacin manual se incluye dentro de esta categora, esta clasificacin se ve auxiliada por un cdigo de nmeros. La micro separacin puede

hacerse por una propiedad fsica especfica como el tamao, peso, densidad, etc. Por otra parte, la separacin molecular, aade Bruce A. Hegberg, "involucra procesar el plstico por disolucin del mismo y luego separar los plsticos basados en la temperatura" (4:120).

2.1.1.2 Limpieza
Los plsticos separados estn generalmente contaminados con comida, papel, piedras, polvo, pegamento. De ah que, tienen que ser primero limpiados al granulrseles y luego lavar este granulado en un bao de detergente. Otra opcin de limpiado es la de granular los plsticos repetidamente e irlo desechando sobre pantallas movibles. Adems, Caroline Rennie recomienda usar hidrociclones cuando el desecho plstico est muy contaminado. Ella explica "el plstico contaminado es removido y al ser ligero, flota en la superficie donde es expulsado. Los contaminantes caen al fondo y se descargan" (2:136). Despes del proceso de limpieza, los plsticos se llaman "hojuelas limpias" o "granulado limpio" (2:136).

2.1.1.3 Peletizado
El granulado limpio y seco puede ser ya vendido o puede convertirse en "pellet". Para esto, el granulado debe fundirse y pasarse a travs de un tubo para tomar la forma de espaguetti al enfriarse en un bao de agua. Una vez fro, es cortado en pedacitos llamados "pellet" (2:136).

2.2 Reciclaje secundario


El reciclaje secundario convierte al plstico en artculos con propiedades que son inferiores a las del polmero original. Ejemplos de plsticos recuperados por esta forma son los termoestables o plsticos contaminados. El proceso de mezclado de plsticos es representativo del reciclaje secundario. Este elimina la necesidad de separar y limpiar los plsticos. Caroline Rennie comenta: En vez de eso, la mezcla de plsticos, incluyendo tapas de aluminio, etiquetas de papel, polvo, etc., se muelen y funden juntas dentro de un extrusor... Los plsticos pasan por un tubo con una gran abertura hacia un bao de agua, y luego son cortados a varias longitudes dependiendo de las especificaciones del cliente (2:137). Los plsticos termoestables son partes que no se funden y que tienden a acumularse en el centro de la mezcla y los plsticos ms viscosos tienden a salir, dndole al producto final una apariencia uniforme (2:137).

2.3 Reciclaje Terciario


El reciclaje terciario degrada al polmero a compuestos qumicos bsicos y combustible. Este tipo de reciclaje es fundamentalmente diferente de los dos primeros mencionados anteriormente porque involucra un cambio qumico no slo un cambio fsico (2:135). En este reciclaje terciario las largas cadenas del polmero se rompen en pequeos hidrocarburos (monmeros) o monxido de carbono y hidrgeno (5:9). Hoy en da, el reciclaje terciario cuenta con dos mtodos principales: pirolisis y gasificacin. Pero se estn desarrollando otros mtodos como son metanlisis y gliclisis.

2.3.1 Pirolisis

El estudio de los mtodos pirolticos para recuperacin de residuos slidos se empez en los aos 70's en los Estados Unidos, Japn y Europa. Arthur Warner define pirolisis como un proceso de reforma en el cual la gasificacin de los compuestos fcilmente degradables se hace por un calentamiento directo o indirecto (6:A-169). Debemos recordar que la pirlisis o cracking trmico es una tcnica muy conocida en el procesado del petrleo. H. Kastner y W. Kaminsky estn de acuerdo en que: Al calentar los hidrocarburos de cadena larga en ausencia de oxgeno, estas largas cadenas se rompen en pequeas molculas. Este mismo mecanismo puede aplicarse al cambio de plsticos a petroqumicos (7:109). Hay muchas variantes de la pirlisis: pirlisis de cauce fijo, de cauce fluido, de cauce dirigido y de cauce agitado. Entre estos, el cauce fluido ha recibido especial atencin porque puede convertir una gran variedad de materiales, incluyendo plstico, aceites, aguas cloacales, en petroqumicos crudos (7:109). Los sistemas de cauce fluido, dice Ken Fouhy, "usan un gas de polmero o un gas inerte para fluidizar el cauce de arena, a temperaturas entre los 400 y 800oC, para producir productos de petrleo lquidos" (8:31). El cauce fluidizado de arena provee un buen mezclado y transferencia de calor (8:31). Las ventajas de la pirlisis son: no involucra un paso de separation, b) recupera lo plsticos en sus materias primas, de manera que, se pueden rehacer polmeros puros con mejores propiedades y menos contaminacin.

2.3.2 Gasificacin
La gasificacin tiene el mismo principio que la pirlisis: el calentamiento convierte las grandes cadenas de carbono en pequeas cadenas, pero se lleva cabo en condiciones ms drstica que la pirlisis (temperaturas arriba de los 900oC y presiones arriba de los 60 bares. Este mtodo tiene muchas variantes, entre stas, una que ha sido aplicada por Thermoselect, S. A., est produciendo 600 kg de gas de sintesis, 220 kg de escoria, 23 kg de metales y 18 kg de sales por tonelada mtrica de desecho, el cual, primero es compactado, desgasificado y pirolizado a 600oC, y alimentado al gasificador a 2000oC, Fouhy aade, "el gas de sntesis obtenido de la gasificacin puede ser usado para producir electricidad, metanol o amoniaco" (8:31-2).

2.3.3 Metanlisis y gliclisis


Metanlisis y gliclisis para el reciclado de PET han sido desarrolladas por DuPont, Hoechst Celanese, Eastmant Chemical y Shell Chemical. Debemos entender que la metanlsis es la ruptura de las cadenas causada por metanol y gliclisis la ruptura de un enlace glicosdico causada por alguna sustancia. La alcohlisis ha sido usada tambin por Sherwin Williams para convertir residuos de PET en polisteres solubles. Esta alcohlisis es asistida por un catalizador tal como Ba(OH)2 (9:14).

2.4 Reciclaje cuaternario


Consiste en el calentamiento del plstico con el objeto de usar la energa trmica liberada de este proceso para llevar a cabo otros procesos, es decir, el plstico es usado como un combustible con objeto de reciclar energa. La incineracin puede incluirse en esta clasificacin siempre que la recuperacin de calor sea acompaada de un generador de vapor o, como Arthur J. Warner dice en su libro Solid Management of Plastics, por "el uso directo de gases de humo de alta temperatura en un proceso que requiera una fuente de calor externa" (6:A-95). Estos gases de humo son para recalentar, secar o templar hornos (6:A-95). Existen otras ventajas de la incineracin tales como a) mucho

menos espacio ocupado que en los rellenos sanitarios, b) la recuperacin de metales, c) el manejo de diferentes cantidades de desechos. Sin embargo, algunas de sus desventajas son la generacin de contaminantes gaseosos, aunque sta es mnima, y la gran inversin monetaria que representa (6:A-101-2).

BIBLIOGRAFIA
1. Myers, James I. and Farrisey, William J. "Energy Recovery Option for RIM Polyurethanes." Designing for Recyclability and Reuse of Automotive Plastics. 37-40. 2. Rennie, Caroline and MacLean Alair. 1989. Salvaging the Future: Waste-Based Production. Washington, D.C.: Institute for Local Self-Reliance. 3. Hart, Deanna J. Chemical Engineering Department of Carnegie Mellon University. October 6,1995. E-mail enviado a Mnica Cerro Lpez. 4. Hegberg, Bruce A. and Gary R. Brenniman. 1992. Mixed Plastics Recycling Technology. New Jersey: Noyes Data Corporation. 5. Miller, Andrew. January 3, 1994. "Back to Basis." Chemistry and Industry. 8-9. 6. Warner, Arthur J. 1970. Solid Waste Management of Plastics. Washington, D.C.: Manufacturing Chemists Association. 7. Kastner, H. and Kaminsky, W. May 1995. "Recycle Plastics into Feedstocks." Hydrocarbon Processing. 74:109-12. 8. Fouhy, Ken and Kim, Irene. December 1993. "Plastics Recycling's Diminishing Returns." Chemical Engineering. 100:30-3. 9. Layman, Patricia. October 4, 1993. "Advances in Feedstock Recycling Offer Help With Plastic Waste." Chemical and Engineering News. 71:11-4.

RECUPERACIN DE PLSTICOS
Los plsticos utilizados habitualmente en la industria e incluso en la vida cotidiana son productos con una muy limitada capacidad de autodestruccin, y en consecuencia quedan durante muchos aos como residuos, con la contaminacin que ello produce. Por otra parte, la mayora de los plsticos se obtienen a partir de derivados del petrleo, un producto cada vez ms caro y escaso, y, en consecuencia, un bien a preservar. En consecuencia, cada da es ms claro que es necesaria la recuperacin de los restos plsticos por dos razones principales: La contaminacin que provocan y el valor econmico que representan. Son tres los mtodos de reciclaje de plsticos ms utilizados. REUTILIZACIN Es aplicable a aquellos productos que tienen un valor en su forma y estado actual, tales como cajas de poliestireno expandido, cajas de transporte de botellas o frutas, bidones... En estos casos, un simple lavado y almacenamiento del producto limpio es suficiente para su recuperacin. Las aguas de lavado se utilizan en la planta de compostaje, papel u otra recuperacin dentro del mismo complejo. RECICLADO POR CALIDADES Se trata de separar los plsticos en funcin de su composicin (polietilenos, PVC, PET, ABS...) y efectuar un lavado de los mismos. Los plsticos limpios pueden ser comprimidos en balas como en el caso del papel para su venta o fundidos y convertidos en granzas para darles un valor aadido. Los rechaces se reciclan como se indica a continuacin o se pasan a la valorizacin energtica.

RECICLADO CONJUNTO Consiste en realizar una mezcla de la totalidad de los plsticos recogidos y, previa limpieza y trituracin, moldearlos por extrusin obteniendo perfiles para su utilizacin en construccin, agricultura, urbanismo etc. como sustitutos de la madera o metales. Se puede fabricar madera plstica a partir del brik o plsticos de post-consumo. El nuevo material, la madera plstica reciclada procede de la recogida selectiva municipal, y con l se fabrican desde mobiliario urbano, industrial y residencial (bancos, papeleras o suelos) hasta elementos de decoracin (prgolas, jardineras). La maquinaria necesaria tiene un precio entre 12.000 y 60.000 Euros en funcin de las producciones, automatismos etc. Solicite de nuestros tcnicos una valoracin para su caso concreto. Materiales similares procedentes de plsticos llevan aos comercializndose en EEUU y Europa, y muestran numerosas ventajas tanto tcnicas como ambientales, como son su resistencia, inalterabilidad y contribucin al reciclado de residuos. Adems de estas formas de aprovechamiento de los plsticos, no podemos evitar mencionar la incineracin o descomposicin piroltica como fuente de energa, principalmente para la obtencin de electricidad y calor. Adems de estas formas de aprovechamiento de los plsticos, no podemos evitar mencionar la incineracin o descomposicin piroltica como fuente de energa, principalmente para la obtencin de electricidad y calor. PLANTA DE RECUPERACIN Estudiamos ahora, a ttulo de ejemplo, la implantacin de una planta para el aprovechamiento total de plsticos. Es importante sealar que cuantas ms operaciones se realicen ms valor aadido tiene el producto a vender, y, en consecuencia mayor es el beneficio. Como tambin es mayor la inversin puede ser una buena tctica iniciarse en pocas

recuperaciones de valor aadido e ir ampliando el campo de operaciones con el incremento de experiencia y patrimonio. Suponemos que los plsticos, provenientes de recogida selectiva o triaje manual de RSU, se encuentran ya en la planta de tratamiento, y se ha realizado la recepcin de los mismos. En primer lugar es necesario realizar una seleccin de los mismos en funcin del destino, y la primera seleccin corresponde a aquellos plsticos que pueden reutilizarse en su estado y forma actual. Una vez separados se procede al lavado de los mismos, si fuera necesario a su reparacin o acondicionamiento, y a su almacenaje para venta. Los rechazos pasan a la fase siguiente. La fraccin no reutilizable pasa a reciclado, y este se puede realizar en la propia planta o bien prepara el producto para enviarlo a otra factora para su reciclado, y en los dos casos puede reciclarse cada clase de plstico por separado o todas juntas. En cualquier caso, la primera operacin a realizar es el lavado de los plsticos, que supone incrementar el valor de venta sea cual sea el tratamiento posterior. Una lavadora con capacidad para tratar hasta para 500 Kg/h tiene un importe de unos 4.500 Euros Lo ms rentable es realizar la separacin en varias clases de plsticos, principalmente los ms valorados, y tratarlos por separado. En principio, y dependiendo siempre de las condiciones locales que son determinantes, es aconsejable separar PVC, PET, PE y ABS de forma manual, para lo que es necesario formar al personal para que aprenda a reconocer las diferentes calidades. Con ello tenemos cinco clases de plstico separado (las cuatro mencionadas y una quinta formada por el conjunto de los dems plsticos (poliuretanos, poliestireno, polisteres, poliamidas...). Las clases a separar pueden ser ms o menos en funcin de las condiciones locales, inversin prevista, mercado, etc.

Si no se pretende dar ms valor al producto simplemente de comprime en balas para su venta, para lo que se necesita una prensa, cuyo coste de adquisicin depende de la produccin exigida y el tipo (manual, mecnica, hidrulica, neumtica...) y puede estar entre los 1000 y 12.000 Euros. Una adicin de valor se consigue con su trituracin y conversin en granzas. Una trituradora para 100 Kg/h tiene un costo de 9.000 Euros aproximadamente. Los plsticos triturados pasan a un almacn para su homogeneizacin para mantener una calidad uniforme (se aconseja un almacenaje equivalente a 8 - 10 das de trabajo), y posteriormente una extrusionadora los convierte en granzas. Se necesita una extrusionadora para cada clase de plsticos a recuperar, y una ensacadora para envasar el material acabado para su venta. Una extrusionadora para 100 Kg/h de granza tiene un importe de 4.000 Euros, aproximadamente, y una ensacadora entre 450 y 5.000 Euros, en funcin del grado de automatismo y produccin deseados. La calidad formada por los plsticos que no se han separado se almacena, limpio, triturado y mezclado con los rechaces del extrusionado anterior o los plsticos de poca calidad, y se pasa por una extrusionadora para la formacin de los perfiles. Es conveniente disponer de la cantidad necesaria en funcin de los perfiles a fabricar a fin de unificar el producto en color y aspecto para cada lote de fabricacin. Antes del extrusionado es necesario aadir al plstico almacenado la cantidad de colorante necesaria para obtener el color deseado. Estos perfiles se pueden utilizar como sustitutos de la madera en construccin o mobiliario. El precio de la extrusora para 100 Kg/h es de unos 4.000 Euros, y cada perfil para la extrusin tiene un coste entre 200 y 600 Euros, en funcin de su forma. A la salida de la extrusora el plstico se coloca sobre una cintra transportadora para su enfriado sin deformaciones, y una tronzadora se encarga, se forma automtica, del corte de los perfiles en la longitud prevista, variable entre 50 cm y 6 metros. El precio del sistema de enfriamiento, cinta y tronzadora programable es de unos 11.200 Euros.

Una alternativa consiste en una extrusionadora manual, cuyo costo es de unos 2.000 Euros, para una produccin de 100 Kg/h. El agua usada en el lavado de los plsticos se lleva a un sistema de decantador y filtro y se utiliza para el enfriamiento de los plsticos a la salida de la extrusionadora. El resto se recicla en el mismo sistema de lavado. Posibles excedentes pueden utilizarse en otras instalaciones del mismo complejo, como por ejemplo recuperacin de papel o compostaje. Los lodos de decantacin se aaden a la materia orgnica a compostar. El costo del sistema de depuracin es del orden de 12.000 Euros. Para el conjunto de la instalacin descrita, el espacio necesario est ampliamente cubierto por una nave de 200 m2, incluyendo vestuarios, oficina, almacenes de productos acabados, intermedios y primeras materias.