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A NATUREZA DA CINCIA Uma perspectiva iluminista ps-moderna

Ser a cincia uma actividade fundamentalmente diferente das outras actividades? Se sim, em que aspectos? Desde a Segunda Guerra Mundial filsofos e socilogos da cincia tm sugerido diferentes respostas a estas questes fundamentais.

RONALD N. GIERE

histria, filosofia e sociologia da cincia anglo-saxnicas, revoluo cientfica do sculo dezassete produziu uma nova imagem do mundo. Ao mesmo tempo ainda que sejam referidas algumas influncias da Europroduziu uma nova forma de o investigar. Desde pa continental. ento, estudiosos de diversos campos, incluindo os Em sntese, a histria a seguinte. Aps a Segunda prprios cientistas, tentaram compreender a natureza das Guerra Mundial os Estados Unidos entraram na idade actividades cientficas, hoje includas entre as maiores atmica com um fervor iluminista desde ento identificaforas intelectuais e sociais do mundo. Qual a razo do do com correntes modernistas surgidas noutros campos. sucesso espectacular da cincia? O que que lhe confere A filosofia da cincia dominante, o Empirismo Lgico foi essa autoridade especial? Porque que a imagem do muninicialmente formulado por refugiados da Alemanha do construda pela cincia deve ser nazi, tais como Rudolf Carnap, Herpreferida dada, por exemplo, pebert Feigl, Carl Hempel, Karl Popper, la religio? e Hans Reichenbach. Para eles a auOs debates acerca da natureza da toridade racional da cincia assentava em relaes lgicas universais cincia tm em geral sofrido mais osentre proposies derivadas da excilaes que os debates no seio da perincia sensorial. Socilogos da prpria cincia. Esta variao tem-se cincia americanos reforaram esta verificado tanto entre culturas como tese com uma histria complementar no interior de culturas no decorrer acerca do modo como a estrutura do tempo. Assim, f iluminista no social da cincia, de cariz democrtico poder da cincia em transformar a e associada a normas sociais essociedade seguiu-se uma reaco ropecficas, promove a produo das mntica contra a cincia, a qual deu, diferentes espcies de reivindicaes por seu turno, lugar reafirmao gnoseolgicas descritas pelos positivista dos valores cientficos, e filsofos. assim por diante. At mesmo ao Em retrospectiva, podemos idenaproximarmo-nos do fim do sculo tificar o comeo de uma reaco vinte se notam alteraes similares ps-moderna concepo anterior no tocante s ideias acerca da naturede cincia com a Estrutura das Revoza da cincia, tanto no interior como lues Cientficas de Kuhn. Kuhn entre diferentes culturas contempodiscordava das principais doutrinas Diplomado em Fsica pela Universidade de Corrneas. de filosofia e sociologia da cincia doutorar em Filosofia Portanto, nunca poderia apresen- nell, na qual se viria aensinou e investigou em existentes. Desde ento a maioria (1968), Ronald N. Giere tar aqui uma exposio da natureza diversos centros universitrios americanos. dos filsofos da cincia tentou repor da cincia intemporal e indepen- actualmente professor na Universidade de Min- uma imagem modernista da cincia nesota, onde tambm assegura a direco do dente da viso cultural. O meu relato Centro de Filosofia das Cincias. Na sua obra que contivesse uma forma particular restringir-se- no essencial ao perodo extensa avultam dois livros que mereceram de racionalidade cientfica. Ao inaps a Segunda Guerra Mundial e ampla aceitao: Understanding Science e, vs, socilogos da cincia, em espemais recentemente, Explaining Science, A aos desenvolvimentos sofridos pela Cognitive Approach. cial em Inglaterra e na Europa conti72

nental, desenvolveram o programa ps-moderno de Kuhn at ao extremo de negarem cincia qualquer autoridade especfica. Mais recentemente, alguns filsofos e historiadores da cincia tentaram conjugar alguma ordem iluminista com a imagem ps-modema no apelaram, contudo, para o argumento da racionalidade cientfica, mas, ao contrrio, para os prprios recursos da cincia, complementando a sociologia da cincia com resultados das cincias biolgicas e cognitivas, as quais se encontram actualmente em posio de destaque.

FILOSOFIA DA CINCIA MODERNISTA Nos Estados Unidos, entre 1945 e 1960, o Empirismo Lgico dominou o pensamento filosfico acerca da cincia. Este movimento teve a sua origem em Viena nos anos vinte e os seus membros mais proeminentes foram Moritz Schlick e Rudolf Carnap. O crculo de Viena associou-se a um outro grupo de Berlim liderado por Hans Reichenbach. O Empirismo Lgico era empirista no sentido clssico de que os resultados cientficos so em ltima instncia derivados da experincia sensorial directa. As verses anteriores do Empirismo Lgico eram de natureza subjectiva, e at mesmo solipsista. As unidades bsicas do saber eram os chamados dados sensoriais individuais, isto , as experincias subjectivas cujas propriedades eram consideradas incontestveis pelos seus possuidores. As verses posteriores do Empirismo Lgico pretendiam ser explicitamente objectivas, ou pelo menos intersubjectivas, no sentido de que as unidades bsicas j no eram experincias subjectivas mas asseres deduzidas da observao; isto afirmaes associadas a fenmenos publicamente observveis. O Empirismo Lgico era lgico no que respeita ao mtodo, que derivava no s do trabalho de Russell e Whitehead no domnio da lgica e dos fundamentos da matemtica como tambm dos trabalhos filosficos de Russell, e em particular dos respeitantes matemtica e epistemologia. Para os empiristas lgicos as relaes epistemolgicas entre asseres deduzidas da observao e as leis fundamentais ou teorias so em si mesmas relaes lgicas. Por isso mesmo a epistemologia reduziu-se a uma espcie de lgica aplicada. No programa

inicial, a lgica cientfica era identificada exclusivamente com a lgica dedutiva associada ao raciocnio matemtico (ver figura 1). Contudo, os empiristas lgicos cedo compreenderam que uma lgica de tipo dedutivo por si s no era suficiente, na medida em que algumas das leis cientficas mais significativas, tais como a lei de Newton da gravitao universal, pareciam ajustar-se melhor a expresses de proposies universais do tipo Todos os F so G. E, evidentemente, nenhuma proposio deste tipo podia ser logicamente derivada de um conjunto finito de asseres de tipo observacional. Para contornar esta situao figuras de destaque como Carnap e Reichenbach envolveram-se num programa de construo de lgicas indutivas melhoradas, sendo as mais populares as lgicas probabilsticas. O objectivo consistia na criao de uma lgica probabilstica que permitisse calcular o grau racional de certeza associado a qualquer hiptese face ao conjunto total das asseres deduzidas da observao (ver figura 2).

Fig. 2 A cincia na viso Posterior do Empirismo Lgico.

Fig. 1 A cincia na viso original do Empirismo Lgico.

Assim, para os empiristas lgicos a cincia caracterizada simultaneamente por ser racional e por possuir um carcter de tipo representativo. de tipo representativo na medida em que as leis e teorias so o gnero de coisas que podem ser representaes verdadeiras do mundo. A probabilidade associada a uma teoria a probabilidade de esta ser verdadeira. Por outro lado, a cincia racional porque a probabilidade associada a uma teoria representada por uma lgica indutiva exprime o grau racional de certeza na veracidade da teoria face evidncia existente. Um dos mais conhecidos opositores deste projecto de construo de uma lgica probabilstica foi Karl Popper. Para Popper a cincia no precisa de recorrer a lgicas probabilsticas. Basta exigir que uma hiptese cientifca seja falsificvel face a asseres deduzidas da observao (designadas por Popper proposies bsicas) e, simultaneamente exigir apenas como regras as de uma lgica dedutiva (ver figura 3). Com efeito, uma das regras de lgica (a negao do consequente) acarreta que uma proposio universal da forma todos os F so G falsa se se conhecer um caso (e um nico caso suficiente) de um F que no seja simultaneamente um G. Embora seja

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Fig. 3 A viso de Popper da cincia.

com certeza importante saber quando que uma hiptese falsa, muitos pensam que a cincia deve tambm ser capaz de identificar as hipteses verdadeiras, ou pelo menos aquelas que tm uma probabilidade no desprezvel de serem aproximadamente correctas. Popper condenou sempre esta exigncia. A viso da cincia segundo Popper fornece-nos uma resposta simples e atractiva questo de saber como distinguir a cincia de outras actividades, questo designada por Popper pelo problema da demarcao. Segundo Popper, uma hiptese cientfica somente no caso de ser falsificvel atravs de proposies bsicas. Por isso as hipteses cientficas, sendo proposies universais, so necessariamente falsificveis. A resposta anterior questo da demarcao enferma de um problema fundamental: demasiado limitativo reduzir as afirmaes cientficas a proposies universais. Por exemplo, nos anos trinta descobriu-se no domnio da fsica (e esta foi uma descoberta importante) que para alm de protes e electres tambm existem neutres. Este acontecimento exprime-se por uma afirmao de tipo existencial com a seguinte forma lgica Existem Fs. Estas afirmaes no so evidentemente falsificveis de acordo com o critrio popperiano. Por isso, Popper viu-se obrigado a classific-las de metafsicas. Contudo, para a grande maioria dos filsofos esta posio distorcia de forma exagerada as caractersticas que a evidncia histrica associava distino entre cincia e metafsica. Se esquecermos Popper, a corrente principal do Empirismo Lgico fornece-nos uma resposta clara para o problema da demarcao. Aquilo que torna a cincia cientfica a codificao das experincias vivenciais em termos de proposies que descrevem as facetas observveis do mundo. Alm disso, os princpios codificadores reduzem-se a questes de lgica (dedutiva ou indutiva) e por isso so, num certo sentido, a priori. Esta forma de interpretar a natureza da cincia exemplifica os ideais de objectividade e universalidade associados ao iluminismo e ao modernismo, para os quais a natureza respeitvel da cincia pode ser compreendida sem qualquer referncia aos interesses especficos ou

motivaes dos agentes humanos e s contingncias culturais de um determinado perodo histrico. Basta para isso analisar a linguagem da cincia com as ferramentas lgicas adequadas. Nos anos sessenta a imagem da cincia fornecida pelos empiristas lgicos comeou a ser alvo de ataques crticos por parte de vrios filsofos da cincia. No que respeita ao estatuto das proposies observacionais retorquia-se que o vocabulrio associado observao era em parte derivado a partir de leis e teorias gerais acerca do mundo. Por isso, caso no exista nenhuma linguagem independente da teoria, a qual possibilite a formulao de proposies associadas observao, esta no pode, tal como era desejado pelos empiristas lgicos, estar na base do conhecimento cientfico mais elaborado. Quanto ao programa de desenvolvimento de uma lgica indutiva as dificuldades tambm se fizeram sentir. O problema no residia na impossibilidade de construir uma lgica indutiva pelo menos no caso de linguagens extremamente simples; decorria antes do facto de at nos casos simples ser possvel construir um continuum de lgicas indutivas, estando cada uma associada a diferentes probabilidades. Parecia no haver qualquer meio a priori para seleccionar uma nica lgica que pudesse definir de forma unvoca a probabilidade associada a uma proposio no trivial. Assim, na segunda metade dos anos sessenta, os variados problemas acumulados no seio da tradio do Empirismo Lgico indicavam ser necessria uma imagem radicalmente nova de cincia. Antes de nos debruarmos sobre a proposta alternativa de Kuhn vamos rapidamente referir o complemento sociolgico do Empirismo Lgico que nos fornecer um ponto de referncia para compreender a posio radical que emergiu nos anos setenta no domnio da sociologia.

SOCIOLOGIA DA CINCIA MODERNISTA Em consequncia do modo de analisar a cincia levado a cabo pelo Empirismo Lgico cavou-se um fosso inultrapassvel entre o contedo e os mtodos da cincia e outros aspectos, tais como a psicologia dos cientistas ou a sua organizao social. Os primeiros podem ser analisados com os mtodos a priori da lgica matemtica moderna. Os segundos so o tema da cincia social emprica. Entre 1945 e 1960, a sociologia da cincia era dominada pela sociologia de ndole estruturo-funcional associada ao trabalho de Robert K. Merton. Para ela, a tarefa do sociolgo consistia em pr em destaque o modo como uma estrutura social, definida atravs de normas sociais, desempenha a sua funo. Nessa altura os socilogos da cincia aplicavam um mtodo geral de ataque que os socilogos americanos usavam com frequncia ao investigar a integrao de numerosas instituies no seio da sociedade.

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A interpretao do papel desempenhado em cincia pelas disputas em torno de questes de prioridade constitui um exemplo tpico de anlise estruturo-funcional. Para Merton, as disputas tm por funo reforar a regra segundo a qual descobertas originais devem ser recompensadas atravs de um reconhecimento conveniente. Esta anlise de tipo funcional na medida em que para os cientistas o desejo de reconhecimento um factor motivador importante. Para Merton, a funo da cincia consiste em produzir saber reconhecido. Negava por isso de forma explcita que o socilogo desempenhasse qualquer papel na anlise do contedo desse saber ou dos mtodos que conduzem ao seu reconhecimento. O papel do socilogo da cincia ento complementar do do filsofo da cincia que perfilhe o Empirismo Lgico. O filsofo estuda a lgica da cincia enquanto o socilogo estuda a sua estrutura social, e estas so tarefas totalmente distintas. No entanto, a filosofia deve preceder a sociologia: a sociologia toma como dado adquirido a noo de saber reconhecido enquanto a filosofia tem como funo elucidar em que medida esse saber realmente reconhecido. de notar que mais tarde os socilogos da cincia recusaram atribuir prioridade filosofia face sociologia.

A VISO PS-MODERNA DE CINCIA SEGUNDO KUHN No h dvida que a Estrutura das Revolues Cientficas de Thomas Kuhn foi a anlise mais influente da natureza

da cincia publicada aps a Segunda Guerra Mundial. Em retrospectiva, tentador design-la como o primeiro grande relato ps-moderno da natureza da cincia. primeira vista Kuhn desenvolvia uma teoria da cincia por etapas (ver figura 4). As etapas sucessivas da vida de um ramo cientfico pr-paradigma, cincia normal, crise, revoluo e nova cincia normal constituem o tema dominante em torno do qual se organiza o livro. Kuhn atinge o seu climax na caracterizao de cada etapa, mas bastante menos bem sucedido ao apontar os mecanismos responsveis pelo processo de transio entre etapas sucessivas. Seguirei aqui a ordem que o prprio Kuhn usou na apresentao do seu livro, mas a minha concluso final ser a de que o fundamental est na anlise dos mecanismos de transio entre etapas e no tanto na descrio das etapas que lhe esto associadas. Os melhores exemplos de cincias pr-paradigmticas dados por Kuhn so a ptica antes de Newton e a electricidade antes de Franklin. Num perodo de pr-paradigma os tpicos de investigao esto mais ou menos bem definidos e existem duas ou mais escolas que perfilham ideias diferentes quanto ao modo de desenvolver o domnio em causa. Essas escolas so tipicamente entidades sociais e intelectuais cujos discpulos e estudantes seguem os ensinamentos de um s professor. As diferentes escolas rivais podem coexistir por um perodo aprecivel de tempo, sem que entre elas haja um contacto aprecivel, embora cada escola possa ir progredindo lentamente. At do ponto de vista da tese de Kuhn a cincia pr-paradigmtica deve ser descrita mais correctamente por cincia multiparadigmtica. Com efeito, estar na posse

Fig. 4 A teoria da cincia por etapas de Kuhn.

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de um paradigma significa que cada uma das escolas em competio possui o seu prprio paradigma. Mas nesta etapa no faltam paradigmas mas um paradigma dominante que possa canalizar as energias da vasta maioria dos praticantes que se debruam sobre o mesmo assunto. A viso cclica de cincia que Kuhn defende at reforada ao pensar neste estdio inicial como um perodo multiparadigmtico. Com efeito, nesta ptica a fase inicial partilha algumas caractersticas da fase revolucionria posterior, que tambm se define atravs da competio entre abordagens fundamentalmente distintas. Ao mesmo tempo, a anlise da passagem de uma situao multiparadigmtica para um contexto dominado por um nico paradigma reduz-se ao conhecimento do modo como se ultrapassa uma fase de revoluo. Nos dois casos os processos em causa so na essncia os mesmos. O estdio de cincia normal caracteriza-se por uma abordagem nica, dominante, da matria em causa. Os pontos fundamentais em que assenta a abordagem no so geralmente postos em questo, sendo toda a energia canalizada para a explorao das suas consequncias e para a sua aplicao a novas situaes. Por isso, um fenmeno que aparentemente no se integra na abordagem dominante no tomado como evidncia da inadequao da abordagem, mas apenas como um puzzle que requer soluo. Assim, a pergunta a fazer a seguinte: como que este fenmeno pode ser integrado da melhor maneira no esquema dominante?. Se esta pergunta ficar sem resposta, a competncia do cientista que posta em causa e no a adequao da abordagem dominante. de salientar a ambiguidade patenteada pela Estrutura das Revolues Cientficas na definio do seu conceito-chave, o conceito de paradigma. Em obras posteriores Kuhn ps em destaque dois significados bastante diferentes. Num dos casos um paradigma uma viso do mundo que engloba teorias especficas, instrumentao e at pressuposies metafsicas. Foi este significado de paradigma como algo mais que uma teoria que os primeiros filsofos crticos consideraram fundamental. Contrariando muitos dos comentrios de Kuhn este no era, contudo, o significado de paradigma central para a teoria da cincia kuhniana. O significado central aparece logo nas primeiras pginas da Estrutura das Revolues Cientficas quando Kuhn sublinha a importncia das realizaes cientficas concretas capazes de fornecer modelos que originam tradies coerentes de investigao cientfica. Assim, a descrio de Newton do movimento de um planeta ou a descrio de Franklin da garrafa de Leyden so, respectivamente, exemplos de paradigmas para a prtica da mecnica e para a cincia da electricidade. Em trabalhos posteriores Kuhn refere estes modelos concretos como modelos exemplares. Ao contrrio da viso da actividade cientfica professada pelo Empirismo Lgico, a cincia normal de Kuhn

no um processo de aplicao de leis gerais a novos casos. Ao invs, as solues de novos problemas so procuradas atravs da sua modelao imagem das solues exemplares subjacentes ao esquema geral. Quando Kuhn se refere prioridade dos paradigmas quer com isso significar que a prtica da cincia normal conduzida e mantida por estas solues exemplares anteriormente aplicadas a certos problemas e no por uma teoria ou mtodo geral. No estdio de cincia normal podem surgir anomalias, isto , fenmenos que ainda no foram explicados com base nos modelos exemplares standard. Por exemplo, as mars constituram uma anomalia no foro da mecnica newtoniana durante quase meio sculo. Como surgem sempre algumas anomalias na tradio da investigao de qualquer cincia normal, a sua mera existncia no constitui fundamento de insatisfao face tradio existente. Apesar disso, chega por vezes o momento em que os praticantes de uma certa tradio comeam a perder a f na resoluo das anomalias por recurso exclusivo tradio existente. Gera-se ento uma situao de crise. Tal como Kuhn admite, extremamente difcil explicar em termos gerais os motivos que levam os cientistas a perder a f na tradio de investigao existente. Nenhuma resposta cabal em termos do nmero de anomalias ou de caractersticas qualitativas pode fazer justia aos factos histricos. Segundo Kuhn, tambm no podemos explic-la em termos de presses vindas do exterior imediato comunidade cientfica. Neste caso, o prprio Kuhn sugere que a tese da cincia por etapas necessita de ser complementada por uma investigao de tpicos tais como as reaces psicolgicas e as respostas sociais dos cientistas em situaes em que os modos usuais de funcionamento deixam de parecer recompensar como dantes. Quaisquer que sejam as suas causas especficas, a crise conduz proliferao de novas abordagens e a uma situao semelhante associada investigao pr-paradigmtica. Discutem-se mais uma vez questes fundamentais assim como questes metodolgicas gerais e princpios filosficos e, por fim, um novo conjunto de modelos exemplares d lugar criao de uma nova tradio de cincia normal. O que que leva uma comunidade cientfica a abandonar a antiga tradio e a aderir nova, a substituir um conjunto de regras por um novo conjunto? Neste ponto Kuhn recorre a factores psicolgicos, sociolgicos e institucionais. Tal como afirma, os indivduos experimentam uma espcie de mudana gestalt. Passam a ver as coisas de forma diferente, e isto acontece amide de forma repentina. Contudo, nem todos sofrem uma converso semelhante. Aqueles que no se convertem pertencem em geral gerao mais velha, educada de acordo com a tradio anterior. Ao morrerem cedem o lugar gerao seguinte, educada j no seio da nova tradio. Novos livros de texto aparecem ento veiculan-

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do o novo ponto de vista. Os partidrios da antiga tradio so assim literalmente deixados para trs. Por que razo recorre Kuhn, ao explicar o desenrolar das revolues, a factores psicolgicos, sociais e institucionais? Porque que os cientistas no comparam simplesmente as duas abordagens e aderem quela que objectivamente melhor? Para Kuhn esta atitude resulta da incomensurabilidade das tradies rivais. Mas o que que isto significa? Num grande nmero de passagens Kuhn explica a incomensurabilidade em termos lingusticos. Para Kuhn, partidrios de diferentes tradies falam sem se entenderem, usam as mesmas palavras com significados distintos. Este modo de descrever as tradies rivais tinha at uma fundamentao terica baseada nos ensinamentos do filsofo Wittgenstein, para quem o significado das palavras funo do seu uso na vida real. Kuhn extrapolou esta ideia para a vida cientfica, o que alis se adaptava perfeitamente importncia dada aos modelos exemplares como estruturas definidoras da tradio de investigao durante os perodos de cincia normal. A insistncia na incomensurabilidade das diferentes tradies de investigao atraiu consideravelmente a ateno de vrios filsofos. Filsofos proeminentes, como Kripke e Putnam, responderam ao desafio implcito de Kuhn objectividade cientfica, atravs da criao de novas teorias do significado e da referncia. Contudo, contrariando a prpria apresentao feita por Kuhn, e a sua aceitao generalizada, esta interpretao lingustica da incomensurabilidade parece-me incorrecta. A incomensurabilidade no importante ao nvel do significado mas ao nvel dos padres e da autoridade. Se recordarmos a prpria tese de Kuhn, os partidrios de tradies rivais recorrem a modelos exemplares diferentes para impor a aceitao das solues que apresentam de novos problemas. Para alm disto, Kuhn considera que no existem nveis mais elevados a que se possa recorrer porque as leis, teorias e princpios metodolgicos de uma tradio de investigao assentam eles prprios nos modelos exemplares. Os modelos exemplares so ento primaciais. Assim, no se revela necessrio invocar uma duvidosa teoria lingustica do significado para concluir que impossvel uma resoluo do conflito entre tradies de investigao cientfica rivais baseada em questes de princpio. A incomensurabilidade dos padres por si s suficiente. Esta interpretao da incomensurabilidade encontra-se em consonncia com a metfora poltica fundamental subjacente ao discurso acerca das revolues cientficas. A ruptura levada a cabo numa revoluo poltica no no essencial de natureza lingustica. As pessoas podem no se fazer entender mas isto no acontece por no perceberem o que se est a afirmar. A ruptura uma ruptura de autoridade. No podendo recorrer a um tribunal de ltima instncia -se forado a usar a persuaso, a manipulao e, finalmente, a fora. A questo objectiva mais importante levantada pelos

filsofos modernistas da cincia viso ps-moderna da cincia de Kuhn relaciona-se com o problema popperiano da demarcao. Para Kuhn, a cincia no pretende atingir uma representao verdadeira do mundo. antes uma actividade semelhante resoluo de um puzzle e que conduz a algo caracterizvel como uma interpretao do mundo. Alm disso, Kuhn rejeitava liminarmente a procura de princpios racionais e universais para a avaliao de uma teoria. Avaliar uma teoria no mais que uma actividade que envolve os julgamentos de cientistas no exerccio das suas capacidades decisrias no contexto da sua comunidade cientfica mais prxima. nesta situao que foras psicolgicas, sociais e institucionais desempenham um papel fundamental. Finalmente, a doutrina da incomensurabilidade no capaz de assegurar uma comparao objectiva de teorias rivais. Como podia ento Kuhn distinguir a cincia de outras tradies intelectuais tais como a teologia, a filosofia, a histria de arte, ou a crtica literria? Como podia reclamar-se que, por exemplo, face teologia, a cincia fosse detentora de uma autoridade especial? A relevncia desta questo sublinhada pelo sucesso da aplicao do modelo kuhniano a vrios campos no cientficos. Kuhn esteve prximo de fornecer uma resposta a estas questes no captulo final da Estrutura das Revolues Cientficas ao discutir a hiptese segundo a qual a distino entre a cincia e as outras actividades reside no facto da cincia ser progressiva. Fundamentalmente Kuhn pe em causa a pressuposio segundo a qual o progresso em cincia se faz diferentemente do associado a outros campos e rejeita explicitamente a ideia de progresso cientfico no sentido de uma maior preciso ou mbito das suas representaes do mundo. Em particular, Kuhn rejeita a ideia de que a cincia normal ou a revolucionria nos aproximam da verdade. Pelo contrrio, Kuhn sugere que se inverta a questo: em vez de procurar uma caracterstica especial em virtude da qual a cincia progride devamos, ao contrrio, indagar porque que campos que se desenvolvem da maneira esboada so denominados progressivos, e porque que os campos progressivos so ao mesmo tempo denominados cientficos. A resposta de Kuhn consiste em afirmar que as pessoas envolvidas nos perodos de cincia normal ou de cincia revolucionria no admitem que o seu trabalho no conduza ao progresso. Finalmente, Kuhn apela para uma analogia com a evoluo darwiniana: a cincia evolui sem objectivo final tal como as espcies se sucedem sem objectivo final. A estas questes voltarei muito em breve.

FILOSOFIA DA CINCIA PS-KUHNIANA Depois da publicao do livro de Kuhn a filosofia da cincia assistiu formao de uma escola histrica que tinha por objectivo descrever o desenvolvimento da

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cincia. Contudo os filsofos pertencentes a esta escola acabaram por reter o objectivo filosfico modernista que consistia em mostrar em que medida o desenvolvimento da cincia pode ser considerado objectivamente racional, caso no se considere que a cincia tende progressivamente para a verdade. Imre Lakatos um bom exemplo de um filsofo influenciado profundamente por Kuhn mas, ao mesmo tempo, extremamente crtico das suas ideias. Tal como vrios outros filsofos, focou a sua anlise na interpretao do conceito de paradigma, o qual redefiniu como programa de investigao. Um programa de investigao tem trs componentes. A primeira componente composta por um conjunto de teorias, entendidas moda do Empirismo Lgico no sentido de um conjunto de leis. Algumas leis constituem o ncleo duro inaltervel do programa. Outras so apenas hipteses auxiliares que podem vir a ser substitudas no decurso do tempo. A segunda componente consiste numa heurstica positiva, isto , num conjunto de regras metodolgicas que permitem desenvolver o conjunto das hipteses auxiliares. A terceira componente consiste numa heurstica negativa, numa norma metodolgica segundo a qual se devem evitar hipteses falsificveis atravs de modificaes das hipteses auxiliares que protegem o ncleo duro de possveis refutaes. Entre os exemplos dados por Lakatos de programas de investigao encontram-se a mecnica newtoniana e a teoria quntica de Bohr. As trs leis do movimento de Newton juntamente com a lei da gravitao universal compem o ncleo duro do programa newtoniano. Para Lakatos, a unidade bsica de anlise no uma lei ou teoria individual mas um programa de investigao. Os programas podem dividir-se em progressivos ou em degenerescncia consoante a sua heurstica positiva consegue ou no gerar previses novas verificveis posteriormente atravs da experincia. Um programa diz-se em degenerescncia quando s consegue acomodar novas descobertas empricas (atravs da alterao das hipteses auxiliares) aps a sua constataco experimental. Deste ponto de vista, a racionalidade em cincia consiste em considerar um programa progressivo superior face a um programa em degenerescncia. O padro tipo de desenvolvimento cientfico que emerge da teoria lakatosiana no de tipo revolucionrio no existem perodos revolucionrios como no relato de Kuhn. Existem apenas perodos em que o novo programa progressivo ultrapassa um programa anterior em degenerescncia (ver figura 5). Para Lakatos estes perodos no despoletam uma revoluo, so exclusivamente sintoma de progresso racional. A metodologia lakatosiana dos programas de investigao fornece uma soluo bvia para o problema da demarcao. Na qualidade de sucessor de Popper na London School of Economics, Lakatos encontrava-se evidentemente muito preocupado com a definio de um critrio de demarcao e estava simultaneamente

Fig. 5 A viso no revolucionria de Lakatos de um Progresso racional na cincia.

interessado em evitar a irracionalidade que via intrometer se no relato de Kuhn. Para Lakatos, um programa de investigao cientfico distingue-se de um programa de investigao metafsico ou teolgico na medida em que os programas de investigao cientficos so capazes de gerar, atravs da sua heurstica positiva, mais contedo emprico. No fornecem apenas meios para interpretar o mundo aps o conhecimento dos factos; tambm prevem fenmenos realmente novos. Num certo sentido esta soluo o reverso da de Popper: para Popper as confirmaes no significam grande coisa, as falsificaes que so importantes; para Lakatos as falsificaes significam pouco, pois so ultrapassadas atravs de ajustes sucessivos no conjunto das hipteses auxiliares. As confirmaes de tipo dramtico que contam. No mbito da tese de Lakatos a distino entre cincia e as outras actividades faz-se de uma forma claramente superior do Empirismo Lgico e de Popper. Contudo, esta tese no avana muito face das outras correntes num ponto importante. Gostaramos de saber em que medida a viso do mundo fornecida pelas teorias cientficas deve ser considerada superior quela que a religio, para s citar um exemplo, nos proporciona. Lakatos no oferece qualquer base que permita fazer uma distino deste tipo pois, tal como Kuhn, adoptou uma atitude de tipo no-representativo face s teorias cientficas. Um programa no progressivo porque as suas teorias nos oferecem uma viso do mundo mais adequada. Uma tradio nova apenas acomoda mais fenmenos empricos. Lakatos recusou sempre considerar que um programa de investigao progressivo implicasse que as suas componentes fossem obrigatoriamente verdadeiras. Por isso, enquanto Lakatos conseguiu isolar um sintoma capaz de distinguir um programa de investigao cientfico dos restantes, falhou no que toca ao estabelecimento da autoridade cognitiva da cincia.

SOCIOLOGIA DA CINCIA PS-KUHNIANA No decorrer da ltima dcada, os sociolgos da cincia europeus desenvolveram uma alternativa de ndole ps-moderna escola funcional criada por Merton. A sua linha de aco baseia-se na noo de paradig-

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ma kuhniano no sentido de um modelo exemplar capaz de guiar futuras investigaes. Simultaneamente, e imagem de Kuhn, insistiam na indispensabilidade dos julgamentos feitos pelos cientistas, tanto individual como colectivamente. Em resultado, a cincia no considerada uma actividade de tipo representativo assim como no considerada racional, e por este facto, no aparece como uma actividade fundamentalmente diferente das outras actividades sociais. Alguns socilogos britnicos, e em especial um grupo de Edimburgo, chegaram mesmo a perfilhar uma tese que Kuhn sempre rejeitou. Defendem que sendo os julgamentos individuais necessrios para determinar quais os modelos exemplares e para identificar o sucesso de uma nova aplicao, h ento lugar para aquilo que at Kuhn consideraria uma intromisso de valores no-cientficos no processo cientfico, mesmo no seu nvel mais bsico. Estes interesses podem ser pessoais, profissionais, sociais ou polticos ou uma combinao destas categorias. Os historiadores e socilogos associados escola de Edimburgo reivindicam que um nmero considervel de casos histricos ilustram o papel desempenhado por vrios destes tipos de interesses no decurso do desenvolvimento da cincia. Outros socilogos da cincia da nova vaga revelaram-se ainda mais radicais. Para eles, no so apenas

julgamentos no-cientficos que influenciam a avaliao das teorias. Reclamam ento que a cincia constituda exclusivamente por interesses e interaces humanas. A cincia apenas uma estrutura social, tal como a moral e a lei. Para estes socilogos o relativismo moral e o relativismo cientfico tm a mesma origem. Tal como no existe uma base objectiva para preferir os valores culturais do Ocidente face aos de povos mais primitivos, tambm no existe uma base objectiva para preferir os valores cientficos ocidentais face aos dos outros povos. Escusado ser dizer, esta forma de encarar a sociologia da cincia no reconhece qualquer tipo de prioridade filosofia: o relato sociolgico o nico, mais ainda, o nico relato possvel.

ELEMENTOS PARA UM PS-MODERNISMO ILUMINISTA Mais de vinte e cinco anos aps a publicao da Estrutura das Revolues Cientficas duas alternativas diferentes se delinearam quanto forma de abordar o estudo da natureza da cincia. Os filsofos da cincia modernistas retiveram um dos sentidos do conceito de paradigma e, em consequncia, tm procurado critrios objectivos para classificar o progresso cientfico racional.

Fig. 6 A evoluo de um domnio cientfico atravs do crescimento e declnio de grupos de investigao dentro do domnio.

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Os socilogos da cincia ps-modernos retiveram o outro sentido de paradigma e defendem por isso que o progresso cientfico no essencialmente diferente do progresso poltico ou social. No ser possvel combinar as vises clarificadoras do ps-modernismo com o respeito iluminista pelo carcter nico das contribuies cientficas? Penso que sim. Sugiro at que a combinao apropriada dever (a) desistir de procurar critrios universais para a caracterizaco da racionalidade cientfica, (b) abandonar a tentativa de separar o contedo e mtodos da cincia da realidade psicolgica e social, mas (c) dever preservar uma imagem da cincia de tipo representativo. Parece-me que um enquadramento para esta nova abordagem pode ser encontrado na cincia contempornea, em particular na teoria da evoluo e nas cincias cognitivas. Esta tendncia para uma viso iluminista e ps-moderna da cincia era j sugerida nos trabalhos fundamentais de Kuhn, mas foi esquecida em larga medida pelos seus herdeiros filosficos e sociolgicos.

MODELOS DE CINCIA DE TIPO EVOLUCIONISTA Alguns estudiosos do empreendimento cientfico sugeriram recentemente abandonar quer o modelo cientfico de desenvolvimento de tipo revolucionrio quer o modelo de progresso racional, a favor de um modelo evolucionista. Contudo, no foi atingido at agora um consenso quanto forma de desenvolver este modelo. Identificarei aqui as principais alternativas e salientarei tambm aquelas que me parecem mais promissoras. A teoria da evoluo aplica-se a populaes de indivduos. Qual deve ser ento a populao a que um modelo de cincia evolucionista se deve aplicar? A literatura contm dois conjuntos de respostas a esta questo fundamental. A resposta que os filsofos e historiadores das ideias cientficas favorecem a de que a populao de tipo conceptual, isto , constituda por teorias ou conceitos. Nesta ptica, investigar-se-ia a evoluo das ideias cientficas. A resposta que os psiclogos e socilogos favorecem de que as populaes so constitudas por cientistas. Nesta ptica, no so as teorias que evoluem mas sim as comunidades cientficas; no so as teorias enquanto tal que se alteram, mas so os cientistas que abraam teorias diferentes. A evoluo aparente das teorias um artefacto. Favoreo a ltima destas duas abordagens. Em geral, a primeira parece retomar a antiga orientao racionalista que caracterizava a filosofia da cincia do Empirismo Lgico. Na ltima, centrada em torno do agente, as teorias no tm uma vida prpria, nem existem num cu platnico intemporal. Devem ser tomadas em conjunto com as pessoas que as criam e as usam (ver figura 6). Para alm das generalidades mencionadas, existem razes especficas para tomarmos os cientistas, e no as

teorias, como as unidades base numa teoria da cincia. Uma delas resulta dos relatos cientficos acerca da cincia serem causais. Os conceitos no tm por si mesmos poderes de tipo causal, no podem fazer nada por si ss, mas as pessoas podem. Contudo, estar na posse de um conceito particular, ou acreditar que uma dada teoria est correcta, amide um factor de tipo causal na deciso de um cientista em adoptar uma certa linha de aco face s existentes. Neste aspecto as ideias no so muito diferentes da destreza fsica, em controlar por exemplo um determinado aparelho experimental, ou de traos de personalidade, tais como a ambio ou a averso ao risco. Estas caractersticas no operam por si ss mas encontram-se enquadradas no funcionamento de um ser humano. Acontece por vezes que a reproduo, no seu sentido literal, d origem a novos cientistas, tal como aconteceu com Marie e Pierre Curie. Mas at nestes casos raros a viso do mundo dos pais tem que ser ensinada criana, do mesmo modo que seria ensinada a outros alunos. Ser partidrio de uma teoria particular sempre um trao adquirido. Neste aspecto, a analogia entre a evoluo biolgica e a evoluo em domnios cientficos no perfeita. As populaes de cientistas que partilham uma dada teoria vo aumentando atravs do ensino, da doutrinao e da profissionalizao. Tambm crescem (ou decrescem) porque indivduos, independentemente do seu treino inicial, escolheram adoptar ou rejeitar a teoria em questo. muitas vezes posto em destaque que a cincia contempornea executada primariamente por pequenos grupos de investigao, e no por indivduos trabalhando isoladamente. Este facto no cria, contudo, dificuldades para um modelo de cincia evolucionista que tome os cientistas, enquanto indivduos, como as entidades base. As teorias evolucionistas modernas acomodam no s a seleco de indivduos como tambm a seleco de grupos. Contudo sempre uma questo emprica decidir se a seleco actua directamente sobre os indivduos ou se actua sobre os grupos a que os indivduos pertencem. Finalmente, devemos mencionar um factor que inspirou originalmente Kuhn. A mudana na cincia por vezes rpida e dramtica em nada semelhante ao processo lento e gradual descrito por Darwin. Mas tambm neste ponto trabalhos recentes no domnio da teoria da evoluo fornecem uma resposta pronta. A evoluo orgnica no actualmente encarada como gradual mas como ocorrendo atravs de acontecimentos relativamente rpidos que pontuam longos perodos de relativo equilbrio. A sugesto de que estes perodos estveis so anlogos aos perodos de cincia normal de Kuhn simultaneamente bvia e irresistvel. Podem ento ocorrer perodos de mudanas rpidas sem revolues. Muito mais tem ainda que ser feito para desenvolver um modelo de cincia evolucionista. O esboo acima delineado mostra que um modelo evolucionista por si s

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no suficiente para justificar a eficcia da cincia. Uma comunidade religiosa pode similarmente evoluir atravs da competio entre grupos rivais existentes no seio da comunidade, e o mesmo pode acontecer numa comunidade de crticos literrios. Temos ento de continuar a procurar uma soluo iluminista ps-moderna para o problema da demarcao.

los so entidades mais ou menos abstractas, mas no so entidades lingusticas. Podem, contudo, ser caracterizados atravs da linguagem. Neste caso, o conceito de verdade pode ser usado para compreender a relao entre a linguagem e o modelo, mas esta relao no particularmente problemtica, na medida em que mais uma definio do que uma descrio. As relaes entre as afirmaes, os modelos e o mundo aparecem na figura 7. Em geral, a linguagem no necessria para caracteri-

MECANISMOS COGNITIVOS Para que uma abordagem evolucionista do progresso cientfico ajude a distinguir as comunidades cientficas de outros tipos de comunidades, deve ser complementada por uma anlise dos mecanismos subjacentes aos processos evolucionistas. Existem dois tipos diferentes de mecanismos; em primeiro lugar, existem mecanismos biolgicos e psicolgicos subjacentes s capacidades cognitivas dos cientistas enquanto indivduos; em segundo lugar, existem mecanismos sociais que operam no seio do ambiente social e institucional em que os cientistas trabalham e interactuam. Se quisermos desenvolver uma teoria das capacidades cognitivas individuais devemos debruar-nos primeiro sobre as cincias cognitivas que se esto agora a desenvolver. Relativamente a uma teoria do ambiente social devemos debruar-nos sobre as cincias sociais e, em particular, sobre a sociologia da cincia. O que distingue as cincias cognitivas contemporneas de trabalhos anteriores em reas semelhantes a nfase na construo, manipulao e armazenamento de representaes. Se quisermos usar este tipo de dados ao tentar investigar o modo como os cientistas constrem teorias e aprendem a us-las, devemos reformular em termos apropriados a nossa maneira de entender as teorias. Esta reorientao torna obsoleta a maior parte da literatura filosfica acerca da natureza da cincia. A maioria dessa literatura parte do princpio que as teorias devem ser analisadas como sistemas formais e axiomticos encarados como tipos particulares de entidades lingusticas. Um dos pontos de vista standard em psicologia cognitiva sugere a associao de teorias a famlias de modelos, ou schemata. Como parece evidente, os modelos podem ser descritos em termos lingusticos, mas no h qualquer motivo para tomar os modelos (em si mesmos) como entidades lingusticas. Eles so, antes, estruturas abstractas que podem ser fisicamente codificadas em redes de neurnios. Com efeito, a maior parte do que Kuhn refere a propsito dos modelos exemplares tambm se aplica aos schemata. Os modelos so utilizados para representar o mundo, mas a relao entre o modelo e o mundo no uma relao de verdade. Tradicionalmente a verdade tem sido entendida como uma relao entre uma entidade lingustica, como o caso de uma frase (ou em termos mais abstractos, uma proposio) e o mundo. Os mode-

Fig. 7 Relaes entre afirmaes, modelos e o mundo real.

zar os modelos; por exemplo, o modelo original do DNA de Watson e de Crick no foi caracterizado usando exclusivamente linguagem mas atravs da construo de um modelo fsico a partir de pedaos de arame, metal e cartolina. A relao entre o modelo e o mundo deve ser descrita como um ajuste, em maior ou menor grau, do modelo relativamente ao mundo. O ajuste um caso especial de uma relao de semelhana. Podemos afirmar que um modelo se assemelha a um domnio particular do mundo real, mas a semelhana nunca total, ocorre apenas sob alguns aspectos (e nunca sob todos) e com um grau determinado de exactido. Pode encontrar-se uma boa analogia na relao entre um mapa de uma cidade e a disposio real das ruas. Nenhum mapa representa com todo o rigor a disposio das ruas e no necessrio existir uma descrio verbal associada ao mapa, ainda que tal descrio possa vir a ser construda. A investigao no domnio das cincias cognitivas inclui a anlise do modo como as pessoas emitem juzos sobre vrios assuntos, incluindo juzos sobre relaes de causa e efeito e sobre relaes de probabilidade. Mas no domnio das cincias cognitivas no se est apenas preocupado com o modo como as pessoas tomam decises; igualmente interessante conhecer a eficcia das estratgias decisrias conducentes a juzos correctos. Investiga-se porque que nem sempre as pessoas so to eficazes como deviam, e como poderiam ser mais eficazes dada a evidncia disponvel. Do ponto de vista de um modelo de cincia de tipo evolucionista, as decises dos cientistas acerca do modo como os modelos se ajustam ao mundo constituem um

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mecanismo importante escolhido pelos cientistas para seleccionar quais os grupos de investigao que partilham uma determinada viso do mundo. No contexto presente, este mecanismo importante caso se encontre ligado causalmente ao mundo atravs do processo de experimentao. A experimentao desempenha um papel crucial na evoluo da cincia desde o sculo XVII. Contudo, relatos diferentes da natureza da cincia oferecem vises muito diferentes da natureza e importncia desse papel, e so disso exemplo os trabalhos clssicos do Empirismo Lgico que no contm praticamente nenhumas referncias experimentao enquanto tal. A razo parece dever-se a que, nesse contexto, a nica importncia da experimentao residia na produco de novos dados que pudessem usar-se posteriormente como premissas de uma lgica indutiva, embora fosse totalmente irrelevante averiguar se os dados tinham sido obtidos por via da experimentao ou apenas por via da observao. Os trabalhos de Kuhn e dos mais importantes filsofos da cincia ps-kuhnianos tambm exibem um desprezo semelhante face experincia, o que deve ser atribudo a uma nfase exagerada dada teoria por parte dos filsofos e historiadores das ideias. J o mesmo no se pode afirmar dos socilogos da cincia que perfilham o relativismo, pois os seus trabalhos encontram-se semeados com descries detalhadas de episdios passados no laboratrio. Contudo, quase sem excepo, o objectivo dessas investigaes evidenciar as contingncias na concepo, execuo e interpretao das experincias. evidentemente seu objectivo mostrar que os resultados da experincia no podem fornecer uma base objectiva para a escolha de uma entre vrias teorias alternativas. Tal como as teorias, tambm os resultados experimentais se encontram sujeitos a negociaes entre cientistas rivais com interesses antagnicos. Se pensarmos que as decises cientficas individuais constituem um mecanismo de seleco, estamos a atribuir experimentao um papel distinto do habitual. Nesta nova ptica, a experimentao permite escolher entre modelos alternativos um modo que confere ao prprio mundo um papel determinante, mas no exclusivo, na escolha. Esta forma de encarar a experimentao centra-se na concepo da experincia como uma componente vital na estratgia decisria dos cientistas. O objectivo global da estratgia no consiste em produzir dados, mas em produzir dados capazes de discriminar de forma precisa entre modelos rivais. Para ter uma ideia esquemtica do modo como as decises individuais podem afectar os mecanismos de seleco til considerar um modelo simples de experincias cruciais. Considere-se um conjunto de cientistas que devem escolher entre duas famlias de modelos que fornecem descries rivais de um determinado domnio de investigao. Chamemos s famlias de modelos rivais F1 e F2, respectivamente. No vamos considerar os cien-

tistas como profissionais desinteressados em busca da verdade. Cada um pode possuir interesses profissionais fortes que ficariam satisfeitos pela escolha de uma ou de outra das duas teorias alternativas, mas para muitos cientistas nenhum desses interesses to forte que exclua a possibilidade de vir a escolher a teoria que inicialmente menos se favorecia. Imagine-se agora um fenmeno bem conhecido para o qual ambas as famlias fornecem alguns modelos candidatos. Imagine-se ainda que este fenmeno acarreta consequncias claramente distintas consoante o modelo que for escolhido para o representar. E suponha-se que, dada a evidncia experimental existente, possvel construir um aparelho que pode detectar com exactido os aspectos em causa. Deve-se em seguida supor que todos os cientistas tm conhecimento suficiente do tema base, dos modelos rivais e da montagem experimental para poderem tomar as decises seguintes. Se um dos modelos de tipo F1 se ajustar ao fenmeno, ento muito provvel que o equipamento experimental conduza a uma medida no intervalo R1. Do mesmo modo, se um dos modelos de tipo F2 se ajustar ao fenmeno, muito provvel que o equipamento experimental conduza a uma medida no intervalo R2. Ao invs, se um modelo F1 se ajustar, muito pouco provvel que uma medida venha a cair no intervalo R2. E se um modelo F2 se ajustar, muito pouco provvel que uma medida caia no intervalo R1. A figura 8 representa esquematicamente esta situao experimental.

Fig. 8 Um modelo das experincias cientficas cruciais

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Podemos imaginar que cada cientista se debate com o problema de escolher qual dos dois tipos de modelos, F1 ou F2, se ajusta melhor ao mundo real (ver figura 9). Nestas circunstncias especiais cada um dos cientistas em causa pode optar por uma das seguintes estratgias de deciso: se o resultado real da experincia for R1, escolhe F1 como sendo a famlia de modelos que melhor se ajusta; se o resultado das experincias for R2, escolhe F2 como sendo a melhor famlia de modelos. Para confirmarmos a eficcia desta estratgia basta-nos rever as condies da experincia acima delineadas. Se a famlia de modelos F1 se ajusta bem aos fenmenos reais, ento muito provvel que a experincia tenha

vo mudar de ponto de vista se no estiverem convencidos de que h uma probabilidade muito pequena de estar correcta a sua escolha inicial. Para finalizar, no existe nenhuma garantia que venha a ser concebido algo semelhante a uma experincia crucial. E evidentemente tanto mais difcil fazer a discriminio das famlias de modelos rivais quanto mais amplas elas forem. Ainda assim ocorrem s vezes boas aproximaes de experincias cruciais, e as decises de grande nmero de cientistas podem mudar drasticamente o campo em questo num perodo relativamente pequeno de tempo. A revoluo ocorrida na geologia nos anos 60 constitui um bom exemplo de uma sucesso de acontecimentos que se parecem ajustar ao esquema descrito.

CONCLUSO A minha discusso dos mecanismos subjacentes ao desenvolvimento da cincia de tipo evolucionista ps em destaque os mecanismos cognitivos face aos mecanismos sociais. Isto no quer dizer que os mecanismos sociais no sejam importantes; ao contrrio, o desenvolvimento da cincia contemporanea est to dependente de mecanismos sociais como de mecanismos cognitivos. Contudo, os mecanismos sociais so muito difceis de descrever, e alm disso so os mecanismos cognitivos da cincia que fornecem uma base para a distino entre actividades cientficas e outras actividades sociais. Os mecanismos sociais da cincia servem essencialmente para promover a execuo dos mecanismos cognitivos apropriados. Qual ento a soluo iluminista ps-moderna do problema da demarcao? Em primeiro lugar, passa por reconhecer que aquilo a que chamamos comunidade cientfica , com efeito, um aglomerado de vrias comunidades de investigao frouxamente relacionadas entre si, cada uma versando sobre um aspecto particular do mundo. No seio de cada comunidade particular de investigao os cientistas esto envolvidos em vrias actividades, incluindo a construo de modelos que se adequem aos seus problemas de investigao. A caracterstica crucial reside no facto de que as decises dos cientistas (enquanto indivduos) no que respeita aos modelos que melhor representam o mundo esto causalmente ligadas ao prprio mundo atravs da experimentao e de outras formas de interaco. As ligaes de tipo causal esto longe de ser perfeitas e as decises esto sujeitas a variadas influncias que se somam aos resultados das experincias. Contudo, em mdia os modelos que melhor se ajustam tm maior probabilidade de serem eventualmente escolhidos pela comunidade relevante. Poderia parecer que chegmos a uma concluso pouco notvel, mas isso s assim se esquecermos as alternativas modernista e ps-modernista. Os empiristas lgicos, e neles inclumos Popper, procuraram encontrar

Fig. 9 Uma representao das estratgias de deciso de um cientista perante duas famlias de modelos rivais.

como resultado R1. Seguindo a estratgia de deciso mais simples, um cientista escolhe F1 como sendo a famlia de modelos que melhor se ajusta e esta sem dvida a escolha correcta. De modo semelhante se F2 fornecer um bom ajuste muito provvel que o resultado da experincia seja R2 e um cientista que siga a estratgia delineada acima escolher F2, que mais uma vez a escolha correcta. Em suma, qualquer que seja o modelo que melhor se ajusta ao fenmeno as circunstncias descritas tornam muito provvel que o cientista faa a escolha correcta, qualquer que ela seja. A aplicao deste modelo simplificado a uma experincia crucial exige evidentemente que os cientistas faam os julgamentos correctos quanto maior ou menor probabilidade dos resultados da experincia, do ponto de vista de cada uma das teorias em confronto. Mas isto nem sempre acontece, ou ento pode acontecer que os cientistas no estejam todos de acordo sobre os diferentes julgamentos, e nesse caso s alguns se vo basear na experincia para decidir entre as teorias em jogo. Alm disso, importante que as probabilidades em causa tenham valores extremos, isto , prximos de um ou de zero. Se assim no for os prprios objectivos dos cientistas tendero a dominar as escolhas feitas. Podemos assumir com seguma que os cientistas procuram escolher o modelo que melhor se ajusta aos resultados das experincias. Mas se uma experincia contrariar as suas convices anteriores e os seus interesses profissionais, no

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a essncia da cincia nas relaes formais e lgicas entre proposies. Em resposta a Kuhn, os filsofos da cincia ps-kuhnianos modernistas, de que exemplo Lakatos, tentaram redefinir a racionalidade cientfica em termos no-formais, por exemplo em termos da previso bem sucedida de novos fenmenos empricos. Entretanto, os sucessores ps-modernos de Kuhn no domnio da sociologia da cincia procuraram reduzir a cincia a mais uma actividade social que nada distinguia em princpio da prtica da lei ou da feitiaria. A posio iluminista ps-

-moderna concorda com Kuhn e com os seus crticos ps-modernos na medida em que a autoridade da cincia no deve ser procurada em relaes lgicas formais ou em definies de racionalidade cientfica. Reconhece-se que a cincia uma actividade intrinsecamente humana, mas ainda assim uma actividade que produz modelos do mundo que se lhe ajustam melhor ou pior, embora nunca sejam perfeitos ou completos. Alm do mais, a cincia uma actividade cujas caractersticas podem ser estudadas com os mtodos da prpria cincia.

SUGESTES DE LEITURA

Sobre as teses de Popper do Empirismo Lgico: Carnap, R. 1963. Intellectual Autobiography. In The Philosophy of Rudolf Carnap, ed. P. A. Schilpp. LaSalle, IL: Open Court. Hempel, C. G. 1965. Aspects of Scientific Explanation. New York: Free Press. Miller, D. ed. 1985. Popper Selections. Princeton, NJ: Princeton Univ. Press. Neurath, O., R. Carnap, and C. Morris, eds. 1955. 1970. Foundations of the Unity of Science, 2 vols. Chicago: Univ. of Chicago Press. Relativamente s teses de Merton sobre a sociologia da cincia: Metton, R. K. 1973. The Sociology of Science, ed. N. Storer. New York: Free Press. As teses de Kuhn encontram-se sobretudo nos dois volumes seguintes: Kuhn, T. S. 1962. The Structure of Scientific Revolutions. Chicago: Univ. of Chicago Press (2nd ed. 1970). Kuhn, T. S. 1977. The Essential Tension. Chicago: Univ. of Chicago Press. Sobre as teses de Lakatos: Lakatos, I. 1978. Philosophical Papers. 2 vols. ed. J. Worrall and G. Currie. Cambridge: Cambridge Univ. Press. Sobre as teses dos modernos socilogos construtivistas da cincia, refere-se: Barnes, B. and D. Edge, eds. 1982. Science in Context. Cambridge: MIT Press.

Collins, H. M., and T. J. Pinch. 1982. Frames of Meaning. London: Routledge & Kegan Paul. Knorr-Cetina, K. D. and M. Mulkay, eds. 1983. Science Observed. Hollywood, CA: Sage. Latour, B. 1987. Science in Action. Cambridge: Harvard Univ. Press. Latour, B. and S. Woolgar. 1979. Laboratoty Life. Beverly Hills: Sage. 2nd ed. Princeton, NJ: Princeton Univ. Pres, 1986. Sobre os modelos de cincia de tipo evolucionista ver, nomeadamente: Campbell, D. T. 1974. Evolutionary Epistemology. In The Philosophy of Karl Popper, ed. P. A. Schilpp, 413-463. La Salle: Open Court. Hull, D. 1988. Science as a Process: An Evolutionary Account of the Social and Conceptual Development of Science. Chicago: Univ. of Chicago Press. Toulmin, S. 1972. Human Knowledge. Princeton: Princeton Univ. Press. Trabalhos recentes dedicados filosofia da cincia ps-moderna: Cartwright, N. 1983. How the Laws of Physics Lie. Oxford: Clarendon Press. Fine, A. 1986. The Shaky Game: Einstein, Realism, and the Quantum Theory. Chicago: Univ. of Chicago Press. Fuller, S. 1989. Philosophy of Science and its Discontents. Boulder, CO: Westview Press. Giere, R. N. 1988. Explaining Science: A Cognitive Approach. Chicago: University of Chicago Press. Hacking, I. 1983. Representing and Intervening. Cambridge: Cambridge Univ. Press.

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