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BIOGRAFIA DE SAN JUAN BOSCO

Resea Tuvo una niez muy dura. Una vez ordenado sacerdote, emple todas sus energas en la educacin de los jvenes. Sus grandes amores que fundamentan su espiritualidad: La Eucarista, la Virgen Mara, la Iglesia, la fidelidad al Santo Padre, la juventud. Fundador de la Congregacin de los Salesianos, comunidad religiosa con rama masculina y femenina, dedicados a la educacin de los jvenes, en especial los pobres. Les enseaba la vida cristiana y diversos oficios. Atrajo y sigue atrayendo a multitudes de jvenes a Cristo. La Congregacin toma su nombre de San Francisco de Sales. Famoso por sus sueos profticos, se conocen 159 de ellos! Quizs el ms famoso es el de la Nave de Pedro, que explicaremos ms adelante. San Juan Bosco escribi tambin algunos opsculos en defensa de la religin. Gran constructor de iglesias, entre ellas la Baslica de San Juan Evangelista, la Baslica de Mara Auxiliadora y la Iglesia del Sagrado Corazn en Roma donde celebr su ltima misa.

Vida de San Juan Bosco Juan Melchor nace en 1815, junto a Castelnuovo, en la dicesis de Turn. Era el menor de los hijos de un campesino piamonts. Su niez fue muy dura. Su padre muri cuando Juan tena apenas dos aos y medio. La madre, Margarita, analfabeta y muy pobre, pero santa y laboriosa mujer, que debi luchar mucho para sacar adelante a sus hijos, se hizo cargo de su educacin. El primero de sus 159 sueos profticos

A los nueve aos de edad, un sueo que el rapazuelo no olvid nunca, le revel su vocacin. Ms adelante, en todos los perodos crticos de su vida, una visin del cielo le indic siempre el camino que deba seguir. En aquel primer sueo, se vio rodeado de una multitud de chiquillos que se peleaban entre s y blasfemaban; Juan Bosco trat de hacer la paz, primero con exhortaciones y despus con los puos. Sbitamente apareci Nuestro Seor y le dijo: "No, no; tienes que ganrtelos con la mansedumbre y el amor!" Le indic tambin que su Maestra sera la Santsima Virgen, quien al instante apareci y le dijo: "Toma tu cayado de pastor y gua a tus ovejas". Cuando la Seora pronunci estas palabras los nios se convirtieron primero, en bestias feroces y luego en ovejas. Mas Sueos e historias >>> Una gran cualidad: su inters por la salvacin de la juventud El sueo termin, pero desde aquel momento Juan Bosco comprendi que su vocacin era ayudar a los nios pobres, y empez inmediatamente a ensear el catecismo y a llevar a la iglesia a los chicos de su pueblo. Para ganrselos, acostumbraba ejecutar ante ellos toda clase de acrobacias, en las que lleg a ser muy ducho. Un domingo por la maana, un acrbata ambulante dio una funcin pblica y los nios no acudieron a la iglesia; Juan Bosco desafi al acrbata en su propio terreno, obtuvo el triunfo, y se dirigi victoriosamente con los chicos a la misa. La alegra de Don Bosco Los muchachos de la calle lo llamaban: Ese es el Padre que siempre est alegre. El Padre de los cuentos bonitos. Su sonrisa era de siempre. Nadie lo encontraba jams de mal humor y nunca se le escuchaba una palabra dura o humillante. Hablar con l la primera vez era quedar ya de amigo suyo para toda la vida. El Seor le concedi tambin el don de consejo: Un consejo suyo cambiaba a las personas. Y lo que deca eran cosas ordinarias. Durante las semanas que vivi con una ta que prestaba servicios en casa de un sacerdote, Juan Bosco aprendi a leer. Tena un gran deseo de ser sacerdote, pero hubo de vencer numerosas dificultades antes de poder empezar sus estudios. A los diecisis

aos, ingres finalmente en el seminario de Chieri y era tan pobre, que deba mendigar para reunir el dinero y los vestidos indispensables. El alcalde del pueblo le regal el sombrero, el prroco la chaqueta, uno de los parroquianos el abrigo y otro, un par de zapatos. Despus de haber recibido el diaconado, Juan Bosco pas al seminario mayor de Turn y ah empez, con la aprobacin de sus superiores, a reunir los domingos a un grupo de chiquillos y mozuelos abandonados de la ciudad. San Jos Cafasso, sacerdote de la parroquia anexa al seminario mayor de Turn, confirm a Juan Bosco en su vocacin, explicndole que Dios no quera que fuese a las misiones extranjeras: "Desempaca tus brtulos --le dijo--, y prosigue tu trabajo con los chicos abandonados. Eso y no otra cosa es lo que Dios quiere de ti". El mismo Don Cafasso le puso en contacto con los ricos que podan ayudarle con limosnas para su obra, y le mostr las prisiones y los barrios bajos en los que encontrara suficientes clientes para aprovechar los donativos de los ricos. El primer puesto que ocup Don Bosco fue el de capelln auxiliar en una casa de refugio para muchachas, que haba fundado la marquesa di Barola, la rica y caritativa mujer que socorri a Silvio Pellico cuando ste sali de la prisin. Los domingos, Don Bosco no tena trabajo de modo que poda ocuparse de sus chicos, a los que consagraba el da entero en una especie de escuela y centro de recreo, que l llam "Oratorio Festivo". Pero muy pronto, la marquesa le neg el permiso de reunir a los nios en sus terrenos, porque hacan ruido y destruan las flores. Durante un ao, Don Bosco y sus chiquillos anduvieron de "Herodes a Pilatos", porque nadie quera aceptar ese pequeo ejrcito de ms de un centenar de revoltosos muchachos. Cuando Don Bosco consigui, por fin, alquilar un viejo granero, y todo empezaba a arreglarse, la marquesa, que a pesar de su generosidad tena algo de autcrata, le exigi que escogiera entre quedarse con su tropa o con su puesto en el refugio para muchachas. El santo escogi a sus chicos. Oratorios, escuelas, talleres...

En esos momentos crticos, le sobrevino una pulmona, cuyas complicaciones estuvieron a punto de costarle la vida. En cuanto se repuso, fue a vivir en unos cuartuchos miserables de su nuevo oratorio, en compaa de su madre, y ah se entreg, con toda el alma, a consolidar y extender su obra. Dio forma acabada a una escuela nocturna, que haba inaugurado el ao precedente, y como el oratorio estaba lleno a reventar, abri otros dos centros en otros tantos barrios de Turn. Por la misma poca, empez a dar alojamiento a los nios abandonados. Al poco tiempo, haba ya treinta o cuarenta chicos, la mayora aprendices, que vivan con Don Bosco y su madre en el barrio de Valdocco. Los chicos llamaban a la madre de Don Bosco "Mam Margarita". Con todo, Don Bosco cay pronto en la cuenta que todo el bien que haca a sus chicos se perda con las malas influencias del exterior, y decidi construir sus propios talleres de aprendizaje. Los dos primeros: el de los zapateros y el de los sastres, fueron inaugurados en 1853. Crece la familia El siguiente paso fue construir una iglesia, consagrada a San Francisco de Sales. Despus vino la construccin de una casa para la enorme familia. El dinero no faltaba, a veces, por verdadero milagro. Don Bosco distingua dos grupos entre sus chicos: el de los aprendices, y el de los que daban seales de una posible vocacin sacerdotal. Al principio iban a las escuelas del pueblo; pero con el tiempo, cuando los fondos fueron suficientes, Don Bosco instituy los cursos tcnicos y los de primeras letras en el oratorio. En 1856, haba ya 150 internos, cuatro talleres, una imprenta, cuatro clases de latn y diez sacerdotes. Los externos eran quinientos. Con su extraordinario don de simpata y de leer los corazones, Don Bosco ejerca una influencia ilimitada sobre sus chicos, de suerte que poda gobernarles con aparente indulgencia y sin castigos, para gran escndalo de los educadores de su tiempo. Vea en sueos el estado exacto de la conciencia de sus discpulos y despus los llamaba y les haca una descripcin tan completa de los pecados que ellos haban cometido, que

muchos aclamaban emocionados: "Si hubiera venido un ngel a contarle toda mi vida no me habra hablado con mayor precisin" . Se gana de tal manera el cario de los jvenes, que es difcil encontrar en toda la historia de la humanidad, despus de Jess, un educador que haya sido tan amado como Don Bosco. Los jvenes llegaban hasta pelear unos contra otros afirmando cada uno que a l lo amaba el santo ms que a los dems. Dedic su vida a la difusin de las buenas lecturas Adems de este trabajo, Don Bosco se vea asediado de peticiones para que predicara; la fama de su elocuencia se haba extendido enormemente a causa de los milagros y curaciones obradas por la intercesin del santo. Otra forma de actividad, que ejerci durante muchos aos, fue la de escribir libros para el gusto popular, pues estaba convencido de la influencia de la lectura. l deca que Dios lo haba enviado al mundo para educar a los jvenes pobres y para propagar buenos libros, los cuales, adems eran sumamente sencillos y fciles de entender. "Propagad buenos libros --deca Don Bosco-- slo en el cielo sabris el gran bien que produce una buena lectura". Unas veces se trataba de una obra de apologtica, otras de un libro de historia, de educacin o bien de una serie de lecturas catlicas. Este trabajo le robaba gran parte de la noche y al fin, tuvo que abandonarlo, porque sus ojos empezaron a debilitarse. En bsqueda de colaboradores El mayor problema de Don Bosco, durante largo tiempo, fue el de encontrar colaboradores. Muchos jvenes sacerdotes entusiastas, ofrecan sus servicios, pero acababan por cansarse, ya fuese porque no lograban dominar los mtodos impuestos por Don Bosco, o porque carecan de su paciencia para sobrellevar las travesuras de aquel tropel de chicos mal educados y frecuentemente viciosos, o porque perdan la cabeza al ver que el santo se lanzaba a la construccin de escuelas y talleres, sin contar con un cntimo.

Aun hubo algunos que llevaron a mal que Don Bosco no convirtiera el oratorio en un club poltico para propagar la causa de "La Joven Italia". En 1850, no quedaba a Don Bosco ms que un colaborador y esto le decidi a preparar, por s mismo, a sus futuros colaboradores. As fue como Santo Domingo Savio ingres en el oratorio, en 1854. Nace la gran familia Salesiana Por otra parte, Don Bosco haba acariciado siempre la idea, ms o menos vaga, de fundar una congregacin religiosa. Despus de algunos descalabros, consigui por fin formar un pequeo ncleo. "En la noche del 26 de enero de 1854 --escribe uno de los testigos-- nos reunimos en el cuarto de Don Bosco. Se hallaban ah adems, Cagliero, Rocchetti, Artiglia y Rua. Llegamos a la conclusin de que, con la ayuda de Dios, bamos a entrar en un perodo de trabajos prcticos de caridad para ayudar a nuestros prjimos. Al fin de ese perodo, estaramos en libertad de ligarnos con una promesa, que ms tarde podra transformarse en voto. Desde aquella noche recibieron el nombre de Salesianos todos los que se consagraron a tal forma de apostolado. Naturalmente, el nombre provena del gran obispo de Ginebra, San Francisco de Sales (el "Santo de la amabilidad"). El momento no pareca muy oportuno para fundar una nueva congregacin, pues el Piamonte no haba sido nunca ms anticlerical que entonces. Los jesuitas y las Damas del Sagrado Corazn haban sido expulsados; muchos conventos haban sido suprimidos y, cada da, se publicaban nuevas leyes que coartaban los derechos de las rdenes religiosas. Sin embargo, fue el ministro Rattazzi, uno de los que ms parte haba tenido en la legislacin, quien urgi un da a Don Bosco a fundar una congregacin para perpetuar su trabajo y le prometi su apoyo ante el rey". En diciembre de 1859, Don Bosco y sus veintidos compaeros decidieron finalmente organizar la congregacin, cuyas reglas haban sido aprobadas por Po IX. Pero la aprobacin definitiva no lleg sino hasta quince aos despus, junto con el permiso de ordenacin para los candidatos del momento. La nueva congregacin creci rpidamente: en 1863 haba treinta y nueve salesianos; a la muerte del fundador, eran ya 768, y en la actualidad se cuentan por millares: Diecisiete mil en 105 pases, con 1,300 colegios y 300 parroquias, y se hallan establecidos en todo el mundo.

Don Bosco realiz uno de sus sueos al enviar sus primeros misioneros a la Patagonia. Poco a poco, los Salesianos se extendieron por toda la Amrica del Sur. Cuando San Juan Bosco muri, la congregacin tena veintisis casas en el Nuevo Mundo y treinta y ocho en Europa. Las instituciones salesianas en la actualidad comprenden escuelas de primera y segunda enseanza, seminarios, escuelas para adultos, escuelas tcnicas y de agricultura, talleres de imprenta y librera, hospitales, etc., sin omitir las misiones extranjeras y el trabajo pastoral. El siguiente paso de Don Bosco fue la fundacin de una congregacin femenina, encargada de hacer por las nias lo que los Salesianos hacan por los nios. La congregacin qued inaugurada en 1872, con la toma de hbito de veintisiete jvenes, entre ellas, Santa Mara Dominga Mazzarello, que fue la cofundadora, a las que el santo llam Hijas de Nuestra Seora, Auxilio de los Cristianos (o Hijas de Mara Auxiliadora). La nueva comunidad se desarroll casi tan rpidamente como la anterior y emprendi, adems de otras actividades, la creacin de escuelas de primera enseanza en Italia, Brasil, Argentina y otros pases. "Hoy en da son diecisis mil, en setenta y cinco pases". Para completar su obra, Don Bosco organiz a sus numerosos colaboradores del exterior en una especie de tercera orden, a la que dio el ttulo de Colaboradores Salesianos. Se trataba de hombres y mujeres de todas las clases sociales, que se obligaban a ayudar en alguna forma a los educadores salesianos. Nuestro Seor le inspir un sabio mtodo de enseanza El sueo o visin que tuvo Don Bosco en su juventud marc toda su actividad posterior con los nios. Todo el mundo sabe que para trabajar con los nios, hay que amarlos; pero lo importante es que ese amor se manifieste en forma comprensible para ellos. Ahora bien, en el caso de Don Bosco, el amor era evidente, y fue ese amor el que le ayud a formar sus ideas sobre el castigo, en una poca en que nadie pona en tela de juicio las ms burdas supersticiones acerca de ese punto. Los mtodos de Don Bosco consistan en desarrollar el sentido de responsabilidad, en suprimir las ocasiones de desobediencia, en saber apreciar los esfuerzos de los chicos, y en una gran amistad. En 1877 escriba: "No recuerdo haber empleado nunca un castigo propiamente dicho. Por la gracia de Dios, siempre he podido conseguir que los nios

observen no slo las reglas, sino aun mis menores deseos". Pero a esta cualidad se una la perfecta conciencia del dao que puede hacer a los nios un amor demasiado indulgente, y as lo repeta constantemente Don Bosco a los padres. Una de las imgenes ms agradables que suscita el nombre de Don Bosco es la de sus excursiones domingueras al bosque, con una parvada de rapazuelos. El santo celebraba la misa en alguna iglesita de pueblo, coma y jugaba con los chicos en el campo, les daba una clase de catecismo, y todo terminaba al atardecer, con el canto de las vsperas, pues Don Bosco crea firmemente en los benficos efectos de la buena msica. La construccin de iglesias El relato de la vida de Don Bosco quedara trunco, si no hiciramos mencin de su obra de constructor de iglesias. La primera que erigi era pequea y result pronto insuficiente para la congregacin. El santo emprendi entonces la construccin de otra mucho ms grande, que qued terminada en 1868. A sta sigui una gran baslica en uno de los barrios pobres de Turn, consagrada a San Juan Evangelista. El esfuerzo para reunir los fondos necesarios haba sido inmenso; al terminar la baslica, el santo no tena un cntimo y estaba muy fatigado, pero su trabajo no haba acabado todava. Durante los ltimos aos del pontificado de Po IX, se haba creado el proyecto de construir una iglesia del Sagrado Corazn en Roma, y el Papa haba dado el dinero necesario para comprar el terreno. El sucesor de Po IX se interesaba en la obra tanto como su predecesor, pero pareca imposible reunir los fondos para la construccin. "Es una pena que no podamos avanzar" --dijo el Papa al terminar un consistorio--. "La gloria de Dios, el honor de la Santa Sede y el bien espiritual de muchos fieles estn comprometidos en la empresa. Y no veo cmo podramos llevarla adelante" --"Yo puedo sugerir una manera de hacerlo" --dijo el cardenal Alimonda. --"Cul? --pregunt el Papa. --"Confiar el asunto a Don Bosco". "Y Don Bosco estara dispuesto a aceptar?" "Yo le conozco bien" --replic el cardenal--; "la simple manifestacin del deseo de Vuestra Santidad ser una orden para l".

La tarea fue propuesta a Don Bosco, quien la acept al punto. Cuando ya no pudo obtener ms fondos en Italia, se traslad a Francia, el pas en que haba nacido la devocin al Sagrado Corazn. Las gentes le aclamaban en todas partes por su santidad y sus milagros y el dinero le llova. El porvenir de la construccin de la nueva iglesia estaba ya asegurado; pero cuando se aproximaba la fecha de la consagracin, Don Bosco repeta que, si se retardaba demasiado, no estara en vida para asistir a ella. La consagracin de la iglesia tuvo lugar el 14 de mayo de 1887, y San Juan Bosco celebr ah la misa, poco despus. Muerte de Don Bosco Pero sus das tocaban a su fin. Dos aos antes, los mdicos haban declarado que el santo estaba completamente agotado y que la nica solucin era el descanso; pero el reposo era desconocido para Don Bosco. A fines de 1887, sus fuerzas empezaron a decaer rpidamente; la muerte sobrevino el 31 de enero de 1888, cuando apenas comenzaba el da, de suerte que algunos autores escriben, sin razn, que Don Bosco muri al da siguiente de la fiesta de San Francisco de Sales. Su cuerpo permanece incorrupto en la Baslica de Mara Auxiliadora en Turn, Italia. Sus ltimas recomendaciones fueron: "Propagad la devocin a Jess Sacramentado y a Mara Auxiliadora y veris lo que son milagros. Ayudad mucho a los nios pobres, a los enfermos, a los ancianos y a la gente ms necesitada, y conseguiris enormes bendiciones y ayudas de Dios. Os espero en el Paraso". Cuarenta mil personas desfilaron ante su cadver en la iglesia, y sus funerales fueron una especie de marcha triunfal, porquetoda la ciudad de Turn sali a la calle durante tres das a honrar a Don Bosco por ltima vez. Fueron tantos los milagros conseguidos al encomendarse a Don Bosco, que el Sumo Pontfice lo canoniz cuando apenas haban pasado cuarenta y seis aos de su muerte (en 1934) y lo declar Patrono de los que difunden buenas lecturas y "Padre y maestro de la juventud".

Fuente Bibliogrfica: "Vidas de los Santos de Butler", tomo I, excepto algunas adaptaciones hechas por las Siervas de los Corazones Traspasados de Jess y Mara, y partes que van en letra itlica, procedentes de: "Vidas de Santos (1)" y"Autobiografa de San Juan Bosco", del Padre Elicer Slesman, Apostolado Bblico Catlico.