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COMISININTERAMERICANADEDERECHOSHUMANOS RELATORASOBRELOSDERECHOSDELANIEZ OEA/Ser.L/V/II. Doc.

78 13julio2011 Original:Espaol

JUSTICIAJUVENILYDERECHOSHUMANOS ENLASAMRICAS

2011 Internet:www.cidh.org

OASCataloginginPublicationData InterAmericanCommissiononHumanRights.Rapporteurshipon theRightsoftheChild. JusticiajuvenilyderechoshumanosenlasAmricas. p.;cm.(OEAdocumentosoficiales;OEASer.L/V/IIDoc.78)(OASofficial records;OEASer.L/V/IIDoc.78) ISBN9780827056770 1.Juvenilejustice,AdministrationofAmerica.2.Juveniledelinquency America.3.ChildrensrightsAmerica.4.Legalassistancetojuvenile delinquentsAmerica.5.HumanrightsAmerica.6.YouthCivilrights America.7.TeenagersCivilrightsAmerica.I.Title.II.Series.III.Series.OAS officialrecords;OEA/Ser.L/V/II OEASer.L/V/II.Doc.78

DiseodeportadaenbasealafichepresentadoporKarinaMenesesDuboisenelConcurso deAfichesconvocadoporlaCIDHen2009enocasindesu50aniversario DocumentopublicadograciasalapoyofinancierodeUNICEF,elBancoInteramericanode Desarrollo(BID),LuxemburgoySavetheChildrenSuecia. LasopinionesaquexpresadaspertenecenexclusivamentealaCIDH ynoreflejanlaposturadeUNICEF,elBancoInteramericanodeDesarrollo(BID), LuxemburgooSavetheChildrenSuecia. AprobadoporlaComisinInteramericanadeDerechosHumanosel13dejuliode2011

COMISININTERAMERICANADEDERECHOSHUMANOS MIEMBROS

DinahShelton JosdeJessOrozcoHenrquez RodrigoEscobarGil PauloSrgioPinheiro FelipeGonzlez LuzPatriciaMejaGuerrero MaraSilviaGuilln

****** SecretarioEjecutivo:SantiagoA.Canton SecretariaEjecutivaAdjunta:ElizabethAbiMershed


El presente informe fue elaborado en el marco del memorndum de entendimiento entre la Comisin Interamericana de Derechos Humanos (CIDH), el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) y la Oficina de la Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos (OACNUDH). Su preparacin y publicacin ha sido posible gracias al apoyo financiero de UNICEF, Banco Interamericano de Desarrollo (BID), Luxemburgo y Save The ChildrenSuecia. La ComisintambindeseareconocerlacooperacindelaoficinadelaRepresentanteEspecialsobrela ViolenciacontralosNios.

JUSTICIAJUVENILYDERECHOSHUMANOSENLASAMRICAS NDICE
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RESUMENEJECUTIVO ............................................................................................................. ix I. INTRODUCCIN .........................................................................................................1 II. ELSISTEMADEJUSTICIAJUVENIL..............................................................................4 A. Corpusjurisdelosderechoshumanosdelasnias,niosyadolescentes..5 B. Elinterssuperiordelnioyelsistemadejusticiajuvenil..........................7 C. Objetivosdelsistemadejusticiajuvenil ......................................................9 D. Parmetrosdeedadpararesponsabilizaranias,niosyadolescentes porinfringirleyespenales..........................................................................11 1. Edadmximaparaquelasnias,niosyadolescentessean responsabilizadosporinfringirleyespenalesbajoelsistema dejusticiajuvenil .........................................................................11 2. Edadmnimaparaquelasnias,niosyadolescentessean responsabilizadosporinfringirleyespenalesbajoelsistema dejusticiajuvenil .........................................................................13 E. Principiosgeneralesdelsistemadejusticiajuvenil ...................................17 1. Principiodelegalidadenlajusticiajuvenil ..................................18 2. Principiodeexcepcionalidad .......................................................22 3. Principiodeespecializacin .........................................................23 4. Principiodeigualdadynodiscriminacin ...................................29 5. Principiodenoregresividad ........................................................44 F. Garantasenelsistemadejusticiajuvenil .................................................46 1. Jueznatural..................................................................................50 2. Presuncindeinocencia ..............................................................50 3. Derechodedefensa.....................................................................52 4. Principiodecontradiccin ...........................................................52 5. Derechoaserodoyaparticipardelproceso .............................53 6. Participacindelospadresoresponsablesenelproceso ..........56 7. Publicidadyrespetoalavidaprivada .........................................57 8. Duracindelproceso...................................................................59 9. Dobleinstanciayderechoalrecurso...........................................59 10. Nonbisinidemycosajuzgada ....................................................60 11. Reincidenciadentrodelsistemadejusticiajuvenilypara efectosdelsistemapenalordinario.............................................61 12. Registrodeantecedentesantelajusticiajuvenil ........................62

Pgina G. 1. 2. 3. III. A. B. C. 1. 2. 3. 4. IV. Excepcionalidaddelaprisinpreventiva ....................................78 Duracindelaprisinpreventiva................................................81 Revisinperidicadelaprisinpreventiva .................................83 Derechosdelasnias,niosyadolescentessometidos aprisinpreventiva .....................................................................84 Lmitesdelaactuacindelapolicafrentealasnias,niosy adolescentesacusadosdeinfringirleyespenales .....................................70 Medidascautelaresnoprivativasdelalibertad ........................................76 Medidascautelaresprivativasdelalibertad .............................................77 Desestimacindelcaso................................................................64 Mediosalternativosdesolucindecontroversias ......................65 Participacinenprogramasoserviciosderemisin ...................67 Alternativasalajudicializacindenias,niosyadolescentes infractoresdelasleyespenales .................................................................62

MEDIDASCAUTELARESPREVENTIVASPARANIAS,NIOSYADOLESCENTES ACUSADOSDEINFRINGIRLEYESPENALES ..............................................................69

MEDIDASPRIVATIVASYNOPRIVATIVASDELALIBERTADPARANIAS, NIOSYADOLESCENTESQUESONDECLARADOSRESPONSABLES DEINFRINGIRLEYESPENALES .................................................................................85 A. B. Medidasalternativasalaprivacindelibertad .........................................85 Medidasdeprivacindelibertad ..............................................................92 1. Lmitesalaprivacindelibertad.................................................93 a. Excepcionalidaddelasmedidasdeprivacin delibertad .....................................................................93 b. Proporcionalidaddelasmedidasdeprivacinde libertad ..........................................................................95 c. Duracindelasmedidasdeprivacindelibertad ........98 d. Revisinperidicadelasmedidasdeprivacinde libertad ........................................................................102 e. Contactoconlafamiliaylacomunidad.......................105 Criteriosdeclasificacindelasnias,niosyadolescentes privadosdelibertad...................................................................109 a. Separacinrespectodelosadultos.............................110 b. Separacinporsexo ....................................................113 c. Situacindequienescumplenlamayoradeedad.....114 d. Situacindelasnias,niosyadolescentes vinculadosamarasypandillas ....................................116

2.

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Pgina 3. Derechoshumanosdelasnias,niosyadolescentes privadosdelibertad...................................................................117 a. Derechoalavidayalaintegridadpersonal................121 b. Derechoalaalimentacin...........................................126 c. Derechoalasaludfsicaymental ...............................128 d. Derechoalaeducacin ...............................................133 e. Derechoalarecreacin...............................................138 Condicionesdedetencindelasnias,niosyadolescentes privadosdelibertad...................................................................139 Sancionesporfaltasdisciplinariasdelasnias,niosy adolescentesprivadosdelibertad.............................................148

4. 5. C. V.

Medidasposterioresalaprivacindelibertad........................................155

MECANISMOSDESUPERVISIN,MONITOREO,INVESTIGACINYSANCIN .....158 A. B. C. Sistemasparalacompilacindeinformacinylaformulacin depolticasenmateriadejusticiajuvenil................................................159 Mecanismosdesupervisinymonitoreodelsistema dejusticiajuvenil .....................................................................................161 Prevencin,investigacin,proceso,sancinyreparacinencasosde violacinalosderechosdenias,niosyadolescentesacusadosde infringirleyespenales ..............................................................................165

VI.

RECOMENDACIONES..............................................................................................167

vii

JUSTICIAJUVENILYDERECHOSHUMANOSENLASAMRICAS 1 RESUMENEJECUTIVO 1. LaComisinInteramericanadeDerechosHumanos(CIDH)haabordadola problemtica de la justicia juvenil y su relacin con los derechos humanos a travs del estudio de peticiones, casos y medidas cautelares, las visitas y la adopcin de informes sobrelasituacindelosderechoshumanosenlosEstadosMiembrosdelaOrganizacinde los Estados Americanos, y en el marco de audiencias pblicas convocadas durante sus perodosdesesiones.Conbasealainformacinrecibida,laComisinadoptladecisin de preparar un informe temtico con el objeto de analizar la problemtica y formular recomendaciones a los Estados Miembros orientadas a fortalecer las instituciones, leyes, polticas,programasyprcticasrelativasalajusticiajuvenilyasegurarqueseimplementen en cumplimiento del corpus juris internacional sobre los derechos de los nios, nias y adolescentes. Para hacer posible la elaboracin del informe, la CIDH firm un memorndumdeentendimientoconlaOficinaRegionalparaAmricaLatinayelCaribedel FondodelasNacionesUnidasparalaInfancia(UNICEF)ylaOficinadelaAltaComisionada delasNacionesUnidasparalosDerechosHumanos(OACNUDH)yrecibiapoyoeconmico delBancoInteramericanodeDesarrollo(BID)ylaorganizacinSavetheChildrenSueciay Luxemburgo. La Comisin tambin desea reconocer la cooperacin de la oficina de la RepresentanteEspecialsobrelaViolenciacontralosNios. 2. Los Estados de la regin enfrentan a diario problemticas relacionadas conlainfraccindeleyespenalesporpartedepersonasmenoresde18aos.Paraestos casos,elderechointernacionalhaestablecidoclaramentequedebeexistirunsistemade justiciajuvenilparaatenderloscasosdenios,niasyadolescentesqueinfrinjanlasleyes penales. Pero este sistema especializado no es aplicable a todos los nios, nias y adolescentessinonicamenteaaqullosquehayanalcanzadounaedadmnimaparaser responsabilizados por infringir las leyes penales. A partir de esa edad mnima, la justicia juvenildebeaplicarseatodoslosnios,niasyadolescentessindiscriminacinalguna,por loquenoesadmisiblequelosEstadosexcluyandeestesistemaapersonasquenohayan alcanzadolamayoradeedad,establecidaporelderechointernacionalalos18aos. 3. ElinformeadoptadoporlaCIDHidentificalosestndaresinternacionales de derechos humanos que deben ser observados por los sistemas de justicia juvenil. Particularmente,elinformehacereferenciaalasobligacionesdelosEstadosMiembroscon respectoalosderechoshumanosdelosnios,niasyadolescentesquesonacusadospor infringir las leyes penales. El informe establece con claridad que el sistema de justicia juvenil debe garantizar a los nios, nias y adolescentes todos los derechos reconocidos paralosdemssereshumanos,peroademsdebegarantizarleslaproteccinespecialque selesdebesuministrarenrazndesuedadyetapadedesarrollo,conformealosobjetivos principales del sistema de justicia juvenil, a saber, la rehabilitacin de los nios, nias y

LaComisinInteramericanadeDerechosHumanosdeseaagradeceralaconsultoraDiyaNijhowney el consultor Javier Palummo por la preparacin de este informe; y reconocer de manera especial las contribucionesdelaconsultoraDanielaSalazaryelconsultorSantiagoJ.Vzquez.

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adolescentes,suformacinintegralysureinsercinsocialafindepermitirlescumplirun papelconstructivoenlasociedad. 4. La Comisin seala en su informe que los sistemas de justicia juvenil debenserrespetuososdelosprincipiosjurdicosespecficosaplicablesapersonasmenores deedad,ascomodelasparticularidadesespecialesconlasquelosprincipiosgeneralesdel derechoseaplicanalaspersonasquenohanalcanzadolamayoradeedad.Entreotros, debenrespetarelprincipiodelegalidad,deformatalquelaintervencindelsistemaenla vidadelosnios,niasyadolescentesnopuedajustificarseenunasupuestanecesidadde proteccinoprevencindelcrimensinoquedebeaplicarsenicamenteenvirtudde unaleypreviaenlaqueciertaconductahayasidotipificadacomodelito.Lossistemasde justicia juvenil tambin deben garantizar el principio de excepcionalidad, que se traduce, por ejemplo, en la obligacin de contemplar alternativas a la judicializacin de las infracciones a las leyes penales as como tambin medidas alternativas a la privacin de libertad, la que slo puede ser aplicada como ltimo recurso en el caso de personas menores de 18 aos. En este sentido, la Comisin exhorta a que los Estados tiendan a abolirlapenaprivativadelalibertadaplicadaanios,niasyadolescentes. 5. Adicionalmente,lossistemasdejusticiajuvenildebenserespecializados, lo que implica la necesidad de contar con leyes, procedimientos, autoridades e institucionesespecficosparalosnios,niasyadolescentesdequienessealeguequehan infringido las leyes penales, as como tambin implica que todos los funcionarios que trabajan en el sistema de justicia juvenil deben contar con capacitacin especializada en derechosdelosnios,niasyadolescentesyestarentrenadosparatrabajarconpersonas menoresdeedad.Ensuinforme,laComisinsubrayatambinquelasgarantaspenales como el derecho al juez natural, a la presuncin de inocencia, a la defensa, a la doble instancia,entreotras,sonplenamenteaplicablesalosprocesosdejusticiajuvenil,yexplica cmo algunas de estas garantas se aplican con ciertas particularidades por tratarse de menoresde18aosquerequierenproteccionesespecficas. 6. La Comisin celebra los avances normativos que muchos Estados han tenidoenlosltimosaos.LaComisinnotaquelamayoradelosEstadosdelaregin cuentanconunmarcolegalespecialenmateriadejusticiajuvenilque,enmuchoscasos,se adecuaalosestndaresinternacionalessobrelamateria.TambinlaComisinreconoceel esfuerzo de algunos pases en adecuar sus prcticas, instituciones e instalaciones relacionadasconlajusticiajuvenilalosestndaresinternacionalessobrelamateria,sobre todoenaqullosEstadosdondelosrecursoseconmicossonmsescasos. 7. Sinembargo,laComisinsealasupreocupacinporlasdebilidadesde los sistemas de justicia juvenil en la regin, pese a los avances normativos que se han registradoenmuchospasesapartirdelaadopcindelaConvencinsobrelosDerechos del Nio. De hecho, la Comisin observa que existe una importante distancia entre el discurso normativo de los Estados y la realidad que enfrentan los nios, nias y adolescentes acusados de haber infringido la ley penal. En este informe, la Comisin analizacmo,conexcepcindealgunospocosejemplosdebuenasprcticas,lossistemas dejusticiajuvenildelcontinentesecaracterizanporladiscriminacin,laviolencia,lafalta deespecializacinyelabusodelasmedidasdeprivacindelibertad.

8. Entre los principales motivos de preocupacin de la Comisin est el hecho de que en varios Estados del continente se responsabiliza a nios, nias y adolescentesdeedadesmuycortasporinfringirlasleyespenales,existiendoejemplosde Estadosdondelosnios,niasyadolescentessonimputablespenalmenteapartirdelos7 aos.Asimismo,preocupaalaComisinqueengranpartedelosEstadosdelareginse niegueelaccesoalossistemasespecializadosdejusticiaanios,niasyadolescentesde 15,16y17aos,quienesconfrecuenciasonsometidosalsistemaordinariodejusticiaa pesardeserpersonasmenoresdeedad.Inclusodentrodelossistemasdejusticiajuvenil, los nios, nias y adolescentes a menudo son transferidos a tribunales comunes, donde reciben penas de adultos y son obligados a cumplir penas en centros carcelarios para adultos.As,lasproteccionesdelsistemadejusticiajuvenilsonnegadasamuchosnios, nias y adolescentes de la regin. En resumen, la CIDH expresa su preocupacin concerniente a que las prcticas de algunos Estados hayan tenido como resultado la supresin o disminucin de garantas procesales, la disminucin de la edad mnima de responsabilidadanteelsistemadejusticiajuvenilyelaumentodepenas. 9. Otra preocupacin de la Comisin es que en algunos casos los nios, nias y adolescentes por debajo de la edad mnima para infringir las leyes penales son privados de su libertad, en el marco de procesos de proteccin, dando lugar a un tratamientopunitivodeesassituacionessinqueexista,enmuchasocasiones,unestricto cumplimiento de las garantas del debido proceso. Ms an, la informacin recabada muestra que en ocasiones nios, nias y adolescentes que han sido objeto de abuso o nios,niasyadolescentesindigentesoquehansidoprivadosdesusderechossocialesy econmicos son sistemticamente criminalizados o penalizados por su situacin y sometidosalsistemadejusticiajuvenilsinhaberinfringidolaleypenal.Lomismoocurre con nios, nias y adolescentes considerados fuera del control paternal, nios, nias y adolescentesensituacionesirregulares,nios,niasyadolescentesacusadosdeinfringir leyesporhechosquenoconstituirandelitosenelcasodesercometidosporadultos;oen situaciones donde nios, nias y adolescentes discapacitados mentalmente son criminalizadosenvezderecibireltratamientomdicoadecuado. 10. Asimismo, el contacto inicial de los nios, nias y adolescentes con el sistema de justicia juvenil a travs de la polica es con frecuencia muy traumtico. La polica a menudo trata a los nios, nias y adolescentes en forma discriminatoria, arrestandoselectivamentealosmspobresyalospertenecientesaminoras,oalosque, por su apariencia, son considerados miembros de ciertos grupos. La CIDH ha tomado conocimientodelaexistenciadeprcticaspolicialesqueimplicanladetencinsistemtica denios,niasyadolescentesconbaseensuaspecto,porestarendeterminadoslugares, por estimar las autoridades que se trata de nios, nias y adolescentes en situacin de riesgo o en estado de abandono, por encontrarse en situacin de calle, por estar merodeando, por existir un supuesto aumento de la criminalidad en alguna zona determinadaoporpresuntamenteperteneceraunapandilla.Asimismo,esfrecuenteque losnios,niasyadolescentesqueinfringenosonacusadosdeinfringirlasleyespenales seanprivadosdelcontactoconsusfamiliasycomunidades,siendoqueestosvnculosson indispensablesparaelgocedesusderechosysudesarrollo.

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11. Apesardequelanormativainternacionalexigequeparalosnios,nias y adolescentes se apliquen alternativas a los procedimientos judiciales siempre que sea posible,elinformedelaCIDHdacuentadequeestetipodealternativasseutilizanmuy poco en la mayora de los Estados de la regin. Adicionalmente, la CIDH nota que la formacin de los operadores judiciales en temas de infancia y derechos humanos, en particular fuera de las ciudades principales, es muy limitada e inexistente en algunos Estados.As,losprocesosanteelsistemadejusticiajuvenilnorespetanentodosloscasos lasgarantasdeldebidoprocesoylosprincipiosrelativosalinterssuperiordelnio. 12. De manera similar, aunque la privacin de libertad de nios, nias y adolescentesdeberaserutilizadacomoltimorecursoydurarelmenortiempoposible,el informe de la Comisin permite concluir que la prisin es la respuesta ms comn en la mayoradelossistemasdejusticiajuvenildelasAmricas,tantoantesdeljuiciocomocon posterioridadalasentencia.LaCIDHobservaademsquelosprincipiosquedebenregular la adopcin de sanciones, como el principio de proporcionalidad, son a menudo pasados por alto en favor de la adopcin de sanciones prolongadas que se considera ayudan a la rehabilitacin de los nios, nias y adolescentes. Este mismo criterio da lugar a sancionesindeterminadasenalgunosEstadosMiembros,conformealascualesseespera que los nios, nias y adolescentes permanezcan privados de libertad hasta ser rehabilitadosohastacumplirciertaedad. 13. Otro aspecto que genera preocupacin a la CIDH se relaciona con las falencias al momento de garantizar los derechos humanos de los nios, nias y adolescentes que sonprivados de su libertad. La Comisin seala en su informe que las condiciones de los centros de privacin de libertad de nios, nias y adolescentes, en general, son inadecuadas y, a menudo, estas condiciones dan lugar a situaciones de violenciaentrelosmismosnios,niasyadolescentesoporpartedelasautoridadesdelos Estados. Asimismo, las condiciones de detencin no siempre garantizan adecuadamente otrosderechosdelosnios,niasyadolescentesquenotienenporquserrestringidos durantelaprivacindelibertad,comolosderechosalavida,alaintegridadpersonal,ala salud,alaalimentacin,alaeducacinyalarecreacin. 14. Tambin se examina en el informe cmo los castigos corporales, el aislamiento,elconsumoobligatoriodeestupefacientesyotrostratoscrueles,inhumanosy degradantessiguensiendoaplicadoscomomedidasdisciplinariasconrespectoalosnios, niasyadolescentesprivadosdelibertadenlasAmricas,apesardeestarestrictamente prohibidosporelderechointernacionaldelosderechoshumanos. 15. Lo anterior es agravado por el hecho de que en muchos Estados no se cuenta con mecanismos para la presentacin de quejas ni para la supervisin independientedelasituacindelosnios,niasyadolescentesacusadosdeinfringirleyes penalesoprivadosdesulibertady,enaquellosEstadosdondeexistenestosmecanismos, sufinanciamientoporlogeneralimpidequefuncionendemaneraefectiva.As,losEstados noestndandocumplimientoefectivoasuobligacindeprevenir,investigar,sancionary repararadecuadamentelasviolacionesdederechoshumanosdelasquefrecuentemente sonvctimaslosnios,niasyadolescentesdurantetodaslasetapasdelsistemadejusticia juvenil.

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16. En su informe, la Comisin hace un llamado a los Estados Miembros a asumirelcumplimientodesusobligacionesinternacionalesdeproteccinygarantadelos derechoshumanosdelosnios,niasyadolescentesensurelacinconlajusticiajuvenily formula una serie de recomendaciones especficas que se refieren a las medidas que los Estadosdebenimplementarparaadaptarsussistemasdejusticiajuvenilalosestndares internacionalessobrelamateria.

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JUSTICIAJUVENILYDERECHOSHUMANOSENLASAMRICAS I. 1. La Comisin Interamericana de Derechos Humanos (en adelante ComisinoCIDH)esunrganoprincipaldelaOrganizacindelosEstadosAmericanos (en adelante OEA) encargado de promover y proteger los derechos humanos en el hemisferio.Losderechoshumanosdelosnios 2 hansidomateriadeespecialinterspara laCIDHatravsdelosaos.Porestarazn,durantesu100perodoordinariodesesiones, celebradoenWashingtonD.C.del24deseptiembreal13deoctubrede1998,laComisin decidi crear la Relatora sobre los Derechos de la Niez (en adelantela Relatora). La ComisinencomendalaRelatoraelestudioylapromocindeactividadesquepermitan evaluarlasituacindelosderechoshumanosdelosniosenlosEstadosMiembrosdela OEA (en adelante los Estados Miembros o los Estados) y proponer medidas efectivas paraquelosEstadosMiembrosadecuensunormativayprcticainternasconelobjetode respetarygarantizarelgoceyejerciciodelosderechoshumanosdelosnios. 2. La Comisin y la Relatora, a travs del sistema de casos, peticiones, medidas cautelares, audiencias, visitas e informes, han prestado especial atencin a la problemticadelosniosenlasAmricas.Lasituacindelosnios,niasyadolescentes acusadosdeinfringirleyespenaleshasidomateriadeconstantepreocupacindelaCIDH, por lo que la Comisin decidi, en el marco de su 128 perodo ordinario de sesiones, preparar un estudio con el objeto de identificar los avances y desafos que los Estados Miembros enfrentan en la materia. El presente informe fue elaborado en el marco del memorndumdeentendimientoentrelaComisinInteramericanadeDerechosHumanos, el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) y la Oficina de la Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos (OACNUDH). Su preparacin y publicacin ha sido posible gracias al apoyo financiero de UNICEF, LuxemburgoySaveTheChildrenSueciayelBancoInteramericanodeDesarrollo(BID).La Comisin tambin desea reconocer la cooperacin de la oficina de la Representante EspecialsobrelaViolenciacontralosNios. 3. En relacin con los nios, el derecho internacional ha establecido claramente que debe existir un sistema excepcional y especializado de justicia juvenil, el cual debe respetar y garantizar a los nios todos los derechos reconocidos a las dems personas, y adems debe brindarles la proteccin especial que merecen en razn de su edad y etapa de desarrollo. As lo establece el artculo 19 de la Convencin Americana sobreDerechosHumanos(enadelantelaConvencinAmericanaolaConvencin)que disponeque[t]odoniotienederechoalasmedidasdeproteccinquesucondicinde menor requieren por parte de su familia, de la sociedad y del Estado. Esta disposicin debe entenderse como un derecho adicional y complementario que el tratado establece
Paralosfinesdelinforme,cuandolaComisinutiliceeltrminoniossereferirindistintamentea todas las nias, los nios y adolescentes, entendiendo por stos a toda persona menor de 18 aos cumplidos conforme a la Convencin sobre los Derechos del Nio y el corpus juris internacional sobre la materia. Para efectos de la justicia juvenil en este informe la CIDH no realiza distincin alguna entre las categoras nias y niosyadolescentes.
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INTRODUCCIN

2 para personas que, por su desarrollo fsico y emocional, necesitan proteccin especial 3 . Porotraparte,elartculoVIIdelaDeclaracinAmericanadelosDerechosyDeberesdel Hombre(enadelantelaDeclaracinAmericana)requierealosEstadosquegaranticena losnios,niasyadolescenteslaproteccin,elcuidadoylaayudaespecialquerequieran. 4. Para obtener informacin sobre la implementacin de los sistemas de justiciajuvenilenlosdistintosEstadosMiembros,enagostode2008 4 laComisinenvia los Estados Miembros y a las organizaciones de la sociedad civil una solicitud de informacin contenida en un cuestionario que ha sido incluido como anexo al presente informe 5 . Los Estados que respondieron el cuestionario enviado por la CIDH incluyen: Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, Estados Unidos, Guatemala, Guyana, Honduras, Mxico, Panam, Paraguay, Repblica Dominicana, San Kitts y Nevis, Santa Luca, Surinam, Uruguay y Venezuela. La informacin aportada por estosEstadosascomotambinporvariasorganizacionesdelasociedadcivilfuedegran utilidadparalaComisin. 5. TambinenelmarcodelapreparacindelpresenteinformelaComisin y funcionarios de la Secretara Ejecutiva realizaron visitas a algunos Estados Miembros 6 , durante las cuales se llevaron a cabo reuniones con autoridades y representantes de la sociedad civil que trabajan en materias relacionadas con la justicia juvenil. Las visitas permitieron la observacin del funcionamiento de tribunales e instituciones donde se examinancasosrelativosajusticiajuvenil,deoficinasdedefensorapblica,ascomode centros de privacin de libertad 7 donde se encuentran nios acusados de infringir leyes penales. La delegacin de la Comisin tambin procur reuniones con funcionarios de campodeUNICEFyacadmicosconexperienciaencuestionesdejusticiajuvenil.

CorteIDH.CondicinJurdicayDerechosHumanosdelNio.OpininConsultivaOC17/02de28de agostode2002.SerieANo.17,prr.54;CasodelosHermanosGmezPaquiyauriVs.Per.Fondo,Reparaciones yCostas.Sentenciade8dejuliode2004.SerieCNo.110,prr.164;yCasoInstitutodeReeducacindelMenor Vs.Paraguay.ExcepcionesPreliminares,Fondo,ReparacionesyCostas.Sentenciade2deseptiembrede2004. SerieCNo.112,prr.147. En la medida de lo posible la informacin proporcionada por los Estados ha sido actualizada hasta diciembrede2009y,enalgunoscasos,hastalafechadeaprobacindelpresenteinforme. El cuestionario fue preparado por la Relatora sobre los Derechos de la Niez de la CIDH en cooperacinconlaOficinaRegionaldeUNICEFparaAmricaLatinayElCaribe(TACRO). Especficamenteparalarealizacindeesteinforme,funcionariosdelaSecretaraEjecutivavisitaron Surinam,Guyana,TrinidadyTobago,Belice,Barbados,SantaLucayJamaica.Elpresenteinformetambinest basadoeninformacinrecabadadurantevisitasllevadasacaboporlaCIDHaElSalvador,GuatemalayHonduras (2004),Hait(2005y2008)yJamaica(2008). Los centros de detencin visitados son los siguientes: Opa Doeli Remand Center en Surinam; New OpportunitiesCorpsenGuyana;YouthTrainingCenterenTrinidadyTobago;WagnerBoysFacility,ubicadoenla Prisin (de adultos) de Kolbe en Belice; Boys Training Center en Santa Luca; Delmas 33 en Hait; y Stoney Hill RemandCenterenJamaica.
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3 6. Adicionalmente, la Comisin realiz cinco consultas regionales 8 durante lascualesseinvitarepresentantesgubernamentales,ONGsyacadmicosdelaregin,y llevacabodosreunionesconexpertosenjusticiajuvenil 9 pararecabarsusaportescon respectoalasnormasdederechoshumanosaplicablesalosniossometidosalajusticia juvenil. 7. La Comisin reconoce que los Estados Miembros han realizado importantes esfuerzos con miras a armonizar sus legislaciones internas con las disposiciones de la Convencin sobre los Derechos del Nio de las Naciones Unidas y la ConvencinAmericanasobreDerechosHumanos.Granpartedeesosesfuerzoshantenido porobjetolaadecuacinnormativaalosestndaresinternacionalessobrejusticiajuvenil. Dehecho,algunosEstadosMiembroshanaprobadocdigosyleyesespecialesenmateria de justicia juvenil y en varios Estados Miembros existen proyectos para reformar la legislacinvigentesobrelamateria. 8. Noobstante,laComisinobservaconpreocupacinquealgunosdeestos proyectosimplicanunaregresinrespectodelosestndaresinternacionalessobrejusticia juvenil. Por ejemplo, la Comisin ha sido informada sobre proyectos de reformas legislativas que postulan la supresin de garantas procesales para los nios en conflicto con la ley, la disminucin de la edad mnima para la aplicacin de la justicia juvenil, la disminucindelaedadmnimaparaelingresoalsistemapenalordinarioparaadultosyel aumentodepenas,ascomootrasmedidasregresivas,entreotras. 9. Adicionalmente,laComisinsealanuevamentequeapesardequela Convencin sobre los Derechos del Nio es uno de los instrumentos internacionales con mayor nmero de ratificaciones, no todos los pases en el continente americano han armonizado sus legislaciones internas con los principios establecidos en ella, y los que lo hanhechohanenfrentadodificultadesparallevarlosalaprctica 10 .As,envariosEstados Miembrosconvivenactualmentenormasymecanismosquerespondenaunaconcepcin tutelardelainfanciaylaadolescenciaconnormasquereconocenalosnioscomosujetos dederechosdeconformidadconlasdisposicionesdelaCDN.Msan,lamayoradelos EstadosMiembrosdelCaribeantienenunatareapendienterespectoasuobligacinde
LasconsultassellevaronacaboenParaguay(20y21denoviembrede2008),CostaRica(2y3de marzo de 2009), Bogot (5 y 6 de marzo de 2009), Barbados (27 de mayo de 2009) y Washington, DC (31 de agostode2009). LasreunionesdeexpertossellevaronacaboenUruguay(29deseptiembrede2009)yWashington, DC(23deoctubrede2009).Laprimerareuninincluyajueces,acadmicosyexpertosdeUruguay,Argentina, Ecuador, Chile y Brasil, entre ellos: Miguel Cillero, Edgidio Crotti, Susana Falca, Andrs Franco, Emilio Garca Mndez, Eloisa Machado, Stella Maris Martnez, Ricardo Prez Manrique, Farith Simon y Carlos Uriarte. La segunda reunin incluy a representantes de Estados Unidos, Canad, Trinidad y Tobago, Guyana, Mxico y Panam.LasegundareuninincluyaacadmicosyexpertosdeMxico,Panam,Bahamas,TrinidadyTobago, Guyana, Puerto Rico, Canad y Estados Unidos, entre ellos: Elena Azaola, Jorge Giannareas, Hazel Thompson Ahye,WendySingh,NicholasBala,DavidFathi,AlbertoConchaEastman,AlexandraGuedes,NadinePerrault.En ambasconsultasparticiparonrepresentantesdeUNICEFascomotambindelaCIDHysuSecretaraEjecutiva. CIDH. Intervenciones escritas y orales respecto de la Opinin Consultiva 17/02. En Corte IDH, CondicinJurdicayDerechosHumanosdelNio.OpininConsultivaOC17/02de28deagostode2002.SerieA No.17,pg.22.
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adaptar su legislacin en cumplimiento de las obligaciones internacionales sobre los derechosdelosnios,yparticularmentedeaqullosacusadosdeinfringirleyespenales. 10. A juicio de la Comisin, todava es necesario realizar amplias reformas legales para adaptar la legislacin interna de los Estados Miembros a las normas internacionales de derechos humanos sobre justicia juvenil. Incluso en aquellos Estados Miembros cuya legislacin es la ms avanzada en la materia, la Comisin percibe una importantedistanciaentreeldiscursonormativodelosEstadosMiembrosylarealidadque enfrentan los nios acusados de infringir leyes penales. De tal forma, la cabal implementacindelanormativaexistenteylamodificacindelasprcticasinstitucionales constituyen los principales retos que deben enfrentar los Estados Miembros respecto a niosacusadosdeinfringiroquehaninfringidoleyespenales. 11. A estos efectos, el informe de la Comisin incluye una serie de recomendaciones para que los Estados Miembros den cabal cumplimiento a sus obligacionesinternacionalesrespectoalosderechosdelosnios.LaComisinesperaque elpresenteinformeconstituyaunaherramientaparalosEstadosMiembrosylosasistaen el cumplimiento de su obligacin de respetar y garantizar los derechos humanos de los niosquesonsometidosalsistemadejusticiajuvenil. II. ELSISTEMADEJUSTICIAJUVENIL 12. En el presente captulo, la Comisin abordar los principios y garantas relevantesquedebenregirelsistemaespecializadodejusticiajuvenilaplicableaniosque seencuentranenconflictoconlaley.ElanlisisdelaCIDHserealizaralaluzdelmodelo de proteccin integral 11 de los derechos de las nias, nios y adolescentes y de la normativa contempornea del derecho internacional de los derechos humanos, que reconocealosnioscomosujetosdederechosynoslocomoobjetosdeproteccin.Los principios y garantas que sern analizados refieren y deben ser observados por todo el sistemadejusticiaespecializado,inclusoporlasautoridadespoliciales,MinisterioPblicoy lasdependenciasqueactenenlaejecucindelasmedidasysanciones. 13. La Corte Interamericana de Derechos Humanos (en adelante la Corte InteramericanaolaCorteIDH)haresaltadoqueresultaevidentequelascondicionesen las que participan los nios en un proceso penal no son las mismas en que lo hace un adulto.Sisesostuvieraotracosasedesconoceralarealidadyseomitiralaadopcinde medidasespecialesparalaproteccindelosnios,congraveperjuicioparaestosmismos. Por lo tanto, es indispensable reconocer y respetar las diferencias de trato que correspondenadiferenciasdesituacin,entrequienesparticipanenunprocedimiento 12 .
La Comisin ha sostenido que la Convencin sobre los Derechos del Nio implica un cambio sustancial respecto de la manera de tratar el tema de la infancia. Esta transformacin se conoce como la sustitucin de la doctrina de la situacin irregular por la doctrina de la proteccin integral, que en otros trminossignificapasardeunaconcepcindelosmenorescomoobjetodetutelayproteccin,aconsiderarlos comosujetosplenosdederecho.CIDH,TercerInformesobrelaSituacindelosDerechosHumanosenParaguay, OEA/Ser./L/VII.110,Doc.52,9demarzode2001,captuloVII,prr.11. CorteIDH.CondicinJurdicayDerechosHumanosdelNio.OpininConsultivaOC17/02de28de agostode2002.SerieANo.17,prr.96.
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14. As, en aplicacin del marco jurdico de proteccin de los derechos humanos, los nios que han infringido o han sido acusados de infringir leyes penales no slo deben recibir las mismas garantas que los adultos, sino, adems, una proteccin especial.LaComisinsereferirentoncesaciertasnormas,principiosygarantas,quelos Estados Miembros deben observar en la aplicacin de la justicia juvenil para respetar y garantizaresaproteccinespecialquerequierenlasnias,niosyadolescentes. A. Corpusjurisdelosderechoshumanosdelasnias,niosyadolescentes 15. De acuerdo con el derecho internacional relativo a la interpretacin de los tratados internacionales; la Convencin Americana y la CDN forman parte de un conjuntodenormasvinculadasocorpusjurisdeproteccindelosderechosdelasnias, niosyadolescentesquedebeserconsideradoalinterpretarelsignificadodelartculo19 delaConvencinAmericana 13 ydelartculoVIIdelaDeclaracinAmericana 14 ,loscuales garantizan el derecho de los nios a medidas de proteccin especiales por parte de su familia,lasociedadyelEstado. 16. El concepto de un corpus juris en materia de niez se refiere al reconocimiento de la existencia de un conjunto de normas fundamentales que se encuentranvinculadasconelfindegarantizarlosderechoshumanosdelasnias,losnios yadolescentes.LaComisinInteramericanasehareferidoaesteconceptosealandoque: ParainterpretarlasobligacionesdelEstadoenrelacinconlosmenores, adems de las disposiciones de la Convencin Americana, la Comisin considera importante acudir, por referencia, a otros instrumentos internacionalesquecontienennormasmsespecficasconrespectoala proteccindelaniez,entrelascualescabracitarlaConvencinsobre los Derechos del Nio, y las diversas Declaraciones de las Naciones Unidas sobre el tema. Esta integracin del sistema regional con el sistemauniversaldelosderechoshumanos,alosefectosdeinterpretar la Convencin, encuentra su fundamento en el artculo 29 de la Convencin Americana y en la prctica reiterada de la Corte y de la 15 Comisinenestamateria . 17. La Corte ha subrayadoque el corpus juris sirve para fijarel contenidoy losalcancesdelartculo19delaConvencinAmericanayeselresultadodelaevolucin
Artculo 19. Todo nio tiene derecho a las medidas de proteccin que su condicin de menor requierenporpartedesufamilia,delasociedadyelEstado. ArtculoVII.Todamujerenestadodegravidezoenpocadelactancia,ascomotodonio,tienen derechoalaproteccin,cuidadosyayudaespeciales. CIDH,InformeNo.41/99,Caso11.491,AdmisibilidadyFondo,Menoresdetenidos,Honduras,10de marzode1999,prr.72.
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del derecho internacional de los derechoshumanos enmateria deniez que tiene como ejeelreconocimientodelosnioscomosujetosdederechos: TantolaConvencinAmericanacomolaConvencinsobrelosDerechos delNioformanpartedeunmuycomprensivocorpusjurisinternacional de proteccin de los nios que debe servir a esta Corte para fijar el contenidoylosalcancesdeladisposicingeneraldefinidaenelartculo 19delaConvencinAmericana 16 . 18. Por tanto, el marco jurdico de proteccin de los derechos humanos de losniosnoselimitaaladisposicindelartculo19delaConvencinAmericanaoaladel artculo VII de la Declaracin Americana, sino que incluye para fines de interpretacin, entreotras,laConvencinsobrelosDerechosdelNiode1989(enadelantelaCDN) 17 , lasReglasMnimasdelasNacionesUnidasparalaAdministracindeJusticiadeMenores (enadelanteReglasdeBeijing) 18 ,lasReglassobreMnimasdelasNacionesUnidassobre lasMedidasNoPrivativasdelaLibertad(enadelanteReglasdeTokio) 19 ,lasReglaspara laproteccindemenoresprivadosdelalibertad(enadelanteReglasdeLaHabana) 20 y las Directrices de las Naciones Unidas para la Prevencin de la Delincuencia Juvenil (en adelante Directrices de Riad) 21 , adems de los instrumentos internacionales sobre derechoshumanosdealcancegeneral. 19. Ms an, la existencia de un corpus juris incluye tambin para efectos interpretativos las decisiones adoptadas por el Comit de los Derechos del Nio de las NacionesUnidas(enadelanteComitdelosDerechosdelNio)delasNacionesUnidas encumplimientodesumandato,comolaObservacinGeneralNo.10sobrelosderechos delnioenlajusticiademenores 22 .Talperspectivarepresentaunavancesignificativoque evidencianoslolaexistenciadeunmarcojurdicocomnenelderechointernacionalde losderechoshumanosaplicableenmateriadeniezsinotambinlainterdependenciaque existeenelmbitointernacionalentrelosdistintossistemasinternacionalesdeproteccin delosderechoshumanosdelosnios. 20. La CIDH subraya que los Estados Miembros que no han ratificado la ConvencinAmericanaestnigualmentesometidosalcorpusjurisrelativoalosderechos
CorteIDH.CondicinJurdicayDerechosHumanosdelNio.OpininConsultivaOC17/02de28de agostode2002.SerieANo.17,prrs.37y53;yCasodelosNiosdelaCalle(VillagrnMoralesyotros)Vs. Guatemala.Fondo.Sentenciade19denoviembrede1999.SerieCNo.63,prr.194. AdoptadayabiertaalafirmayratificacinporlaAsambleaGeneralensuresolucin44/25,de20de noviembrede1989.Entradaenvigor:2deseptiembrede1990.
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AdoptadasporlaAsambleaGeneraldeNacionesUnidasensuresolucin40/33,de29denoviembre AdoptadasporlaAsambleaGeneralensuresolucin45/110,de14dediciembrede1990. AdoptadasporlaAsambleaGeneralensuresolucin45/113,de14dediciembrede1990. AdoptadasporlaAsambleaGeneralensuresolucin45/112,de14dediciembrede1990. AdoptadaporelComitdelosDerechosdelNioel25deabrilde2007.

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delosnios,todavezqueelartculoVIIdelaDeclaracinAmericanaestablecequetodos losniostienenderechoaproteccin,cuidadoyayudaespeciales. B. Elinterssuperiordelnioyelsistemadejusticiajuvenil 21. Elartculo3delaCDNdisponequeentodaslasmedidasconcernientesa losniosquetomenlasinstitucionespblicasoprivadasdebienestarsocial,lostribunales, las autoridades administrativas o los rganos legislativos, una consideracin primordial a queseatenderserelinterssuperiordelnio. 22. La Corte ha establecido que el inters superior del nio es el punto de referenciaparaasegurarlaefectivarealizacindetodoslosderechoscontempladosenla CDN, cuya observancia permitir al nio el ms amplio desenvolvimiento de sus potencialidades 23 , y que la prevalencia del inters superior del nio debe ser entendida comolanecesidaddesatisfaccindetodoslosderechosdelainfanciaylaadolescencia, queobligaalEstadoeirradiaefectosenlainterpretacindetodoslosdemsderechosde laConvencin[Americana]cuandoelcasoserefieraamenoresdeedad 24 . 23. En la misma direccin, la Comisin ha considerado que, a partir de la doctrina de la proteccin integral, sustentada en la misma CDN, por inters superior del niodebeentenderselaefectividaddetodosycadaunodesusderechoshumanos 25 .As tambinlohaentendidolaCorteInteramericanaalafirmarque: [...]laexpresininterssuperiordelnio,consagradaenelartculo3de laConvencinsobrelosDerechosdelNio,implicaqueeldesarrollode ste y el pleno ejercicio de sus derechos deben ser considerados como criteriosrectoresparalaelaboracindenormasylaaplicacindestas entodoslosrdenesrelativosalavidadelnio. [...] La proteccin de los nios en los instrumentos internacionales tiene como objetivo ltimo el desarrollo armonioso de la personalidad de aqullos y el disfrute de los derechos que les han sido reconocidos. Corresponde al Estado precisar las medidas que adoptara para atender esedesarrolloensupropiombitodecompetenciayapoyaralafamilia en la funcin que sta naturalmente tiene a su cargo para brindar proteccinalosniosqueformanpartedeella 26 .
VaseCorteIDH.CondicinJurdicayDerechosHumanosdelNio.OpininConsultivaOC17/02de 28deagostode2002.SerieANo.17,prr.59. Corte IDH. Caso de las Nias Yean y Bosico Vs. Repblica Dominicana. Excepciones Preliminares, Fondo,ReparacionesyCostas.Sentenciade8deseptiembrede2005.SerieCNo.130,prr.134. Vase CIDH. Informe Sobre el Castigo Corporal y los Derechos Humanos de las Nias, Nios y Adolescentes,OEA/Ser.L/V/II.135,5deagostode2009,prr.25. VaseCorteIDH.CondicinJurdicayDerechosHumanosdelNio.OpininConsultivaOC17/02de 28deagostode2002.SerieANo.17,prrs.53y137.
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24. En este sentido, las instituciones, rganos y autoridades as como las personas privadas autorizadas o relacionadas con la regulacin, aplicacin y operatividad delsistemadejusticiajuvenildebernconsiderarentodomomentoelinterssuperiordel nio. La Comisin considera que el inters superior del nio debe ser el criterio interpretativorectorqueconciliedosrealidadesalregularelsistemadejusticiajuvenil:por unlado,elreconocimientodesucapacidadracionalydesuautonoma,dejandodeserun mero objeto de tutela, y, por otro, el reconocimiento de su vulnerabilidad dada la imposibilidadmaterialdesatisfacerplenamentesusnecesidadesbsicas,conmayorrazn cuando stos pertenecen a sectores sociales desaventajados o a grupos discriminados 27 comoeldelasmujeres . 25. Enelmismosentido,elComitdelosDerechosdelNiohaindicadoque: Los nios se diferencian de los adultos tanto en su desarrollo fsico y psicolgico, como por sus necesidades emocionales y educativas. Esas diferenciasconstituyenlabasedelamenorculpabilidaddelosniosque tienen conflictos con la justicia. Estas y otras diferencias justifican la existencia de un sistema separado de justicia de menores y hacen necesariodaruntratodiferentealosnios 28 . 26. En concordancia con el Comit de los Derechos del Nio, la Comisin consideraqueproteccindelinterssuperiordelniosignifica,entreotrascuestiones,que los tradicionales objetivos de la justicia penal, a saber, la represin y el castigo, sean sustituidos por una justicia especial, enfocada a la restauracin del dao y a la rehabilitacinyreinsercinsocialdelania,niooadolescente,atravsdelaremisinde casos u otras formas de justicia restitutiva como se desarrollan en el correspondiente apartado de este informe, recurriendo lo menos posible a procedimientos judiciales as 29 comoamedidascautelaresosancionesprivativasdelalibertad . 27. Finalmente, el inters superior del nio implica, entre otras consideraciones,queelanlisisdecadacasoserealicedeformaindividualizada,todavez

En este sentido, el inters superior del nio implica un rechazo tanto de doctrinas como la de la situacin irregular, que sita al nio como un objeto de compasin o represin y parten en gran medida de perfeccionismosopaternalismosinjustificados,comotambindedoctrinasquedesconozcanengranmedidala vulnerabilidad de los nias, nios y adolescentes de forma contraria a la adecuada satisfaccin de sus necesidades. Vase Gonzlez Contr, Mnica, Derechos Humanos de los Nios: una propuesta de fundamentacin, UNAM, Mxico, 2008. El Comit de los Derechos del Nio se ha referido a la doctrina de la situacin irregular de forma expresa. Vase Comit de los Derechos del Nio, Examen de los Informes PresentadosporlosEstadosPartesenVirtuddelartculo44delaConvencin.Observacionesfinales:Argentina, CRC/C/15/Add.187,9deoctubrede2002,prrs.15,40y6. ComitdelosDerechosdelNio,ObservacinGeneralNo.10,Losderechosdelnioenlajusticiade menores,CRC/C/GC/10,25deabrilde2007,prr.10. ComitdelosDerechosdelNio,ObservacinGeneralNo.10,Losderechosdelnioenlajusticiade menores, CRC/C/GC/10, 25 de abril de 2007, prr. 10, y Observacin General No. 12, El derecho del nio a ser escuchado,CRC/C/GC/12,20dejuliode2009,prr.57.
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9 quecadanio,niayadolescentetienenecesidadesdiferentes 30 ,permitiendoescucharla opinindelniodeconformidadconelniveldedesarrollodesupersonalidad 31 ,ascomo laopinindesuspadres,tutoresy/orepresentantesofamiliaresmscercanos,dentrode losprocedimientosyprocesosrelativosalajusticiajuvenil 32 . C. Objetivosdelsistemadejusticiajuvenil 28. LaCDN,ensuartculo40,aldescribirlosderechosdetodoniodequien se alegue ha infringido las leyes penales o a quien se acuse o declare culpable de haber infringidoesasleyes,serefierealaimportanciadepromoverlareintegracindelnioyde questeasumaunafuncinconstructivaenlasociedad. 29. Encuantoaloslineamientosyprincipiosfundamentalesquedebenguiar elejerciciodelaaccinpenalenloscasosdeniosacusadosdeinfringirleyespenales,la ComisinInteramericana,siguiendolosestndaresfijadosporelcorpusjurisyadescrito,ha destacadoqueexistedentrodelderechointernacionaldelosderechoshumanosunaclara tendenciaadarlesalosniosunaproteccinmayorquealosadultos,limitandoelpapel deliuspuniendi 33 . 30. Al respecto, la Comisin Interamericana ha indicado que del artculo 19 de la Convencin Americana derivan obligaciones particulares de garantizar el bienestar de los delincuentes juveniles y empearse en su rehabilitacin 34 . En la misma lnea, la Corte Interamericana ha indicado que cuando el aparato del Estado tiene que intervenir frenteainfraccionesalaleypenalcometidasporpersonasmenoresdeedad,deberealizar unesfuerzosustancialparagarantizarsurehabilitacinafindepermitirlecumplirunpapel constructivoyproductivoenlasociedad 35 . 31. As, un sistema de justicia juvenil cuya poltica criminal est orientada meramenteporcriteriosretributivosydejeenunsegundoplanoaspectosfundamentales como la prevencin y el fomento de oportunidades para una efectiva reinsercin social, seraincompatibleconlosestndaresinternacionalesenlamateria.
Vase ECHR. Case of Neulinger and Shuruk v. Switzerland, Application No. 41615/07, Judgment, Grand Chamber, 6 de julio de 2010, prr. 138. En los casos en que los nios menores de la edad mnima de imputabilidad penal infrinjan las leyes penales, la exclusin legal deber ser genrica sin que deba hacerse un anlisiscasoporcaso.CorteIDH,CondicinJurdicayDerechosHumanosdelNio.OpininConsultivaOC17/02 de28deagostode2002.SerieANo.17,prr.105. Vase Comit de los Derechos del Nio, Observacin General No. 12, El derecho del nio a ser escuchado,CRC/C/GC/12,20dejuliode2009,prrs.29y59. ComitdelosDerechosdelNio,ObservacinGeneralNo.10,Losderechosdelnioenlajusticiade menores,CRC/C/GC/10,25deabrilde2007,prrs.43a45. CIDH,InformeNo.41/99,Caso11.491,AdmisibilidadyFondo,Menoresdetenidos,Honduras,10de marzode1999,prr.113. CIDH,InformeNo.62/02,Caso12.285,Fondo,MichaelDomingues,EstadosUnidos,22deoctubrede 2002,prr.83. Corte IDH. Caso de los Nios de la Calle (Villagrn Morales y otros) Vs. Guatemala. Fondo. Sentenciade19denoviembrede1999.SerieCNo.63,prr.185.
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32. Demanerageneral,conformealartculo40delaCDNlosEstadosparte deben tratar de promover medidas que no supongan la judicializacin, como la reorientacinhaciaserviciossociales,siemprequeseaapropiadoydeseable 36 .Asimismo, elderechointernacionaldelosderechoshumanossedirigeaprocurarquelaspenasque imponen graves restricciones de los derechos fundamentales de los nios, se limiten nicamente a las infracciones ms severas, de forma que los sistemas de justicia juvenil tiendan a abolir la pena privativa de la libertad. En el caso de infracciones tipificadas, cuandosetratedepersonasmenoresdeedadlalegislacindebepermitirlaaplicacinde formasdesancindistintasalareclusinoprivacindelibertad 37 .Anms,enaquellos casosenlosqueseestablezcalaresponsabilidaddenias,niosyadolescentespordelitos gravesalosquecorrespondanpenasprivativasdelibertad,elejerciciodeliuspuniendipor partedelEstadodeberegirseporelprincipiodelinterssuperiordelnio. 33. Encuantoalaformacomoestassancionesdebenaplicarse,lasReglasde Beijingdisponenquelasrestriccionesalalibertadpersonaldelmenorseimpondrnslo trascuidadosoestudioysereducirnalmnimoposible(Regla17.1.b).Poreso,anenlos casosdedelitosgravesquemerezcansancionesimportantes,esprecisoquelalegislacin ofrezcaaljuzgadorlosmecanismosparaaplicarestetipodesancionesdeacuerdoconel inters superior del nio. Es decir, que la respuesta que se d al delito se[a] siempre proporcionada, no slo a las circunstancias y la gravedad del delito, sino tambin a las circunstanciasynecesidadesdelmenor,ascomoalasnecesidadesdelasociedad(Regla 17.1.a). 34. Estosestndarespartendelapremisadequeenelcasodelaspersonas menoresdeedad,elejerciciodelpoderpunitivodelosEstadosnoslodebeobservarde manera estricta las obligaciones internacionales en materia de derechos humanos, sino adems tomar en especial consideracin la situacin distinta en la que aqullos se encuentran y sus necesidades especiales de proteccin. Esto aplica tanto para la determinacin de la responsabilidad por infracciones a leyes penales como para la aplicacin de las consecuencias de dicha responsabilidad. Al respecto, la Comisin ha resaltado la diferencia que debe existir en la respuesta punitiva del Estado frente a conductascometidasantesdelos18aos,precisamenteenatencinaqueporlasituacin particular en la que se encuentran los nios al cometer dichas conductas, el juicio de reproche y, por lo tanto, la sancin impuesta, la que debe ser menor respecto de los 38 adultos . 35. A la luz de lo anterior, la Comisin subraya que la consecucin de los objetivosdelajusticiajuvenilrequierequelosEstadostomenenconsideracinelinters superior del nio antes de regular el sistema de justicia juvenil o al aplicar una pena o
ComitdelosDerechosdelNio,ObservacinGeneralNo.10,Losderechosdelnioenlajusticiade menores,CRC/C/GC/10,25deabrilde2007,prrs.24y25. CIDH,InformeNo.41/99,Caso11.491,AdmisibilidadyFondo,Menoresdetenidos,Honduras,10de marzode1999,prr.117. Cfr. CIDH, Informe No. 62/02, Caso 12.285, Fondo, Michael Domingues, Estados Unidos, 22 de octubrede2002,prr.80.
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sanciny,encasodejudicializaroaplicarlassanciones,losEstadosdebenorientartodos susesfuerzosagarantizarlarehabilitacindelosniosqueseanintervenidosporlajusticia juvenil, a fin de promover su sentido de valor y dignidad, permitirles una efectiva reinsercinenlasociedadyfacilitarquepuedancumplirunpapelconstructivoenella.La Comisinconsideraqueelelementoretributivodelderechopenalordinarioesinapropiado dentrodelsistemadejusticiajuvenilsilopretendidoessatisfacerplenamentelosobjetivos de reintegracin y rehabilitacin de nios, nias y adolescentes infractores de las leyes penales. D. Parmetrosdeedadpararesponsabilizaranias,niosyadolescentes porinfringirleyespenales 36. La Comisin exhorta a todos los Estados a adoptar las medidas necesarias, incluyendo modificaciones legislativas, para garantizar que los nios, nias y adolescentesquehayansidoacusadosdecometerundelitoseansometidosaunsistema dejusticiajuvenilexcepcionalyespecializado,deformatalqueningnnioseaprocesado penalmentebajolasreglasdeimputabilidadpenalaplicablesalosadultos,queningnnio menor de la edad mnima para ser responsabilizado por infringir las leyes penales sea sometidoalajusticiajuvenil. 1. Edad mxima para que las nias, nios y adolescentes sean responsabilizadosporinfringirleyespenalesbajoelsistemadejusticia juvenil 37. LaConvencinAmericanasobreDerechosHumanosnodefineeltrmino nia,nioyadolescente.Sinembargo,laCorteInteramericana,ensuOpininConsultiva 17,precisquetomandoencuentalanormativainternacionalyelcriteriosustentadopor laCorteenotroscasos,seentiendepornioatodapersonaquenohacumplido18aos de edad 39 . En particular, la Corte tom en cuenta la definicin de nio, nia o adolescente contenida en el artculo 1 de la CDN y el corpus juris internacional sobre la materia. 38. Dado que el derecho internacional ha establecido claramente que la mayora de edad se alcanzaa los 18 aosde edadcumplidos, la Comisin consideraque toda persona debe estar sometida a un rgimen especial de justicia penal cuando del acervoprobatorioenundeterminadocasosedesprendaquestanohabaalcanzadolos 18 aos de edad al momento de la presunta infraccin de la ley penal. En el mismo sentido,elComitdelosDerechosdelNiohasealadoque: [...] desea recordar a los Estados Partes que han reconocido el derecho detodoniodequiensealeguequehainfringidolasleyespenalesoa quien se acuse o declare culpable de haber infringido esas leyes a ser tratadodeacuerdoconlasdisposicionesdelartculo40delaConvencin. Estosignificaquetodapersonamenorde18aosenelmomentodela
CorteIDH.CondicinJurdicayDerechosHumanosdelNio.OpininConsultivaOC17/02de28de agostode2002.SerieANo.17,prr.42.
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presunta comisin de un delito debe recibir un trato conforme a las normasdelajusticiademenores 40 . 39. A pesar de lo anterior, conforme a la informacin recibida por la CIDH, personas menores de 18 aos en la regin estn siendo excluidas del sistema de justicia juvenil porque algunos Estados Miembros han establecido que nios de 17 o 16 aos, e inclusomenoresa16aosdeedad,podransersujetosderesponsabilidadpenaleniguales condicionesquelosadultos.Asimismo,nioshanestadooestnprivadosdesulibertad en las mismas condiciones que los adultos a pesar de que los estndares internacionales obliganasloresponsabilizarpenalmentecomoadultosalosmayoresde18aosdeedad. 40. La Comisin mira con extrema preocupacin que en varios Estados Miembrosseexcluyadelsistemadejusticiajuvenilaniosqueannohancumplidolos18 aos. Al someter a personas menores de 18 aos al sistema ordinario de justicia, su condicindeniosestotalmentenegadaysusderechosviolados. 41. Por ejemplo, segn informacin recibida por la CIDH, en Bolivia se establecequelosniossonimputablespenalmenteapartirdelos16aos 41 ;en13estados deEstadosUnidos,ellmitedeedadsuperiorparaelsistemadejusticiajuvenilesinferiora los 18 aos de edad, como es el caso de Connecticut, Carolina del Norte y Nueva York dondelosniosmayoresde15aossonprocesadoscomoadultos 42 .Enlamayoradelos EstadosdelCaribe,losniospuedenserprocesadosporelsistemadejusticiajuvenilhasta los16aosdeedad. 42. En Argentina, aunque el Decreto 22.278 establezca que un nio, nia o adolescente menor de 16 aos no pueda ser considerado responsable por infringir leyes penales, la Comisin observa que dicha norma permite un tratamiento igual al de los adultosapersonasquecometieronalgunosdelitosentrelos16ylos18aos.Sibienla autoridad judicial se encuentra facultada para no imponer una sancin penal, o para reducirlaalgradodetentativa,lanormapermite,adiscrecindeljuez,laimposicindelas sancionesprevistasenlanormativapenalordinaria 43 .Lomismosucedeconelrgimende
ComitdelosDerechosdelNio,ObservacinGeneralNo.10,Losderechosdelnioenlajusticiade menores,CRC/C/GC/10,25deabrilde2007,prrs.36y37. Defensora del Pueblo del Estado de Bolivia, IX Informe del Defensor del Pueblo al Congreso Nacional, Gestin 2006, pg. 143. Disponible en: http://www.defensoria.gob.bo/filesinformes/ flinfnoveno79987501.pdf. DEITCH,Michele,etal,FromTimeOuttoHardTime:YoungChildrenintheCriminalJusticeSystem, University of Texas at Austin, LBJ School of Public Affairs, Austin, 2009, pg. 22. Disponible en ingls en: http://www.utexas.edu/lbj/news/story/856/. Artculo 4: La imposicin de pena respecto del menor a que se refiere el artculo segundo estar supeditadaalossiguientesrequisitos: 1. Que previamente haya sido declarada su responsabilidad penal y la civil si correspondiere,conformealasnormasprocesales. 2. Quehayacumplidodieciocho(18)aosdeedad.
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3. Quehayasidosometidoaunperiododetratamientotutelarnoinferioraun(1)ao, prorrogableencasonecesariohastalamayoradeedad. Contina

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ejecucindesentencia.Estetratamientonodiferenciadopuederesultarincompatiblecon elprincipiodeproporcionalidaddelapenayconeljuiciodereprochedelmenorquedebe subyaceratodaconductacometidaporunounaadolescenteconformealinterssuperior delnio44 . 43. La Comisin mira con extrema preocupacin que en varios Estados Miembrossesometaapersonasmenoresde18aosalsistemaordinariodejusticiapenal, siendosucondicindeniostotalmentenegada.LaComisinconsideraquetodapersona debeestarsometidaaunrgimenespecialdejusticiajuvenilcuandoenundeterminado caso se desprenda que sta no haba alcanzado los 18 aos de edad al momento de la presuntainfraccindelaleypenal. 44. Finalmente,aligualqueelComitdelosDerechosdelNios,laComisin recomiendaalosEstadosMiembrosquepermitanlaaplicacindelasnormasdelsistema de justicia juvenil a personas que tienen 18 o ms, por lo general hasta los 21, bien sea comonormageneralocomoexcepcin. 45 Entalsentido,laComisinalientaalosEstados Miembros a adoptardisposiciones en el derecho interno que regulen el juzgamientoy la ejecucindesancionesparajvenesmayoresde18aosquehayaninfringidolaleypenal durantesuminoridadafindequestosnopasenalsistemadeadultosporelmerohecho dehabercumplidolos18aosdeedad. 2. Edad mnima para que las nias, nios y adolescentes sean responsabilizadosporinfringirleyespenalesbajoelsistemadejusticia juvenil 45. Ahorabien,notodoslosniosmenoresde18aosdebensersometidos aunsistemadejusticiajuvenilencasodeinfraccindeunaleypenal,sinosloaqullos quehayanalcanzadounaedadmnimaparainfringirlasleyespenales.Aesterespecto,el prrafo 3 del artculo 40 de la CDN dispone que los Estados debern promover el establecimiento de una edad mnima de responsabilidad penal antes de la cual se presumirquelosniosnotienencapacidadparainfringirlasleyespenales.Enlaregla4 delasReglasdeBeijingserecomiendaqueelcomienzodelaedadmnimanodebefijarsea una edad demasiado temprana, habida cuenta de las circunstancias que acompaan la madurezemocional,mentaleintelectualdelosnios. 46. Si bien los instrumentos de derecho internacional de los derechos humanosnofijanunaedadmnimaparainfringirleyespenales,elComitdelosDerechos delNioharecomendadoalosEstadosfijarlaentrelos14ylos16aosdeedad,instando
continuacin Una vez cumplidos estos requisitos, si las modalidades del hecho, los antecedentes del menor, el resultado del tratamiento tutelar y la impresin directa recogida por el juez hicieren necesario aplicarle una sancin, as lo resolver,pudiendoreducirlaenlaformaprevistaparalatentativa. ComitdelosDerechosdelNio,ObservacinGeneralNo.10,Losderechosdelnioenlajusticiade menores,CRC/C/GC/10,25deabrilde2007,prr.10. ComitdelosDerechosdelNio,ObservacinGeneralN10.Losderechosdelnioenlajusticiade menores.CRC/C/GC/10,25deabrilde2007,prr.38.
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a no reducir dicha edad mnima. Tambin el Comit de los Derechos del Nio ha establecidoquenoesaceptableinternacionalmentequeniosmenoresde12aossean responsabilizadosantelajusticiajuvenilporinfringirlasleyespenales,anmenosantela justiciapenalordinaria 46 . 47. Sobre este asunto, la Comisin observa que en la regin hay una gran disparidadenlaedadmnimaparainfringirleyespenalesyquealgunosEstadosMiembros consideranresponsablesporinfringirlasleyespenalesaniosinclusomenoresde12aos. Porejemplo,enGranada,TrinidadyTobagoyalgunosestadosdeEstadosUnidos,losnios de7aospuedeninfringirlasleyespenales.EnAntiguayBarbuda,SanKittsyNevis,ySan Vicentey lasGranadinas, dicha imputabilidad inicia a los 8 aos. EnBahamas, Guyana y Surinam,seimputaaniosapartirdelos10aosporinfringirlasleyespenales,mientras queenBarbadoslaedadmnimaesde11aos. 48. EnotrosEstadosMiembroscomoporejemplo,enDominica,SantaLuca, Jamaica,Belice,Bolivia,Brasil,Canad,CostaRica,Ecuador,ElSalvador,Honduras,Mxico, Panam,PeryVenezuelalaedadmnimaparainfringirleyespenalesesde12aos.En Hait, Guatemala, Nicaragua, Repblica Dominicana y Uruguay se ha establecido como edad mnima de responsabilidad por infringir las leyes penales los 13 aos. En Chile, Colombia,yParaguaylosniossonresponsablesapartirdelos14aos.Ellmitedeedad ms elevado en la regin ha sido establecido en Argentina, donde la edad mnima de responsabilidad para infringir leyes penales es de 16 aos y nicamente con respecto a delitosquenoseandeaccinprivadaoreprimidosconpenaprivativadelalibertadque excedadedosaos,conmultaoconinhabilitacin. 49. La CIDH considera que la Convencin Americana, la Declaracin Americana y la CDN, as como cualquier tratado de derechos humanos deben ser entendidos como instrumentos vivos y deben ser interpretados evolutivamente 47 . En estesentido,laComisinmanifiestasupreocupacinporelhechoquelos12aosdeedad siga siendo considerada la edad mnima absoluta internacionalmente aceptada para responsabilizar a nios, nias y adolescentes ante la justicia juvenil, dado que diversos Estadosenelmundoyenlareginhanreguladounaedadmuchomayor. 50. Conforme a la informacin obtenida, por lo menos un Estado Miembro hadisminuidolaedadpararesponsabilizaranios,niasyadolescentesanteelsistemade
ComitdelosDerechosdelNio,ObservacinGeneralN10,Losderechosdelnioenlajusticiade menores,CRC/C/GC/10,25deabrilde2007,prrs.32y33. AstambinlointerpretlapropiaCorteEuropeadeDerechosHumanosalindicarquetheCourt must also recall that the Convention is a living instrument which, as the Commission rightly stressed, must be interpretedinthelightofpresentdayconditions.VaseECHR,CaseofTyrerv.UnitedKingdom,ApplicationNo. 5856/72, Judgement, 25 de abril de 1978, prr. 31. Asimismo, la CIDH ha sealado que la interpretacin evolutivadelaConvencinAmericanaesconsistenteconlasnormasdeinterpretacinestablecidasenelartculo 31 de la Convencin de Viena sobre el Derecho de los Tratados entre Estados de 1969, en virtud del cual los rganos interamericanos han aplicado un mtodo de interpretacin que tiene en cuenta el sistema dentro del cual se inscriben los tratados respectivos. Vase CIDH, Derechos de los Pueblos Indgenas y Tribales sobre sus tierras ancestrales y recursos naturales. Normas y jurisprudencia del Sistema Interamericano de Derechos Humanos,OEA/Ser.L/II.,Doc.56/09,30dediciembrede2009,prr.10.
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15 justicia juvenil, apartndose de la tendencia internacional 48 . La Comisin lamenta esta situacin y est preocupada por el hecho de que en algunos Estados Miembros la edad mnimaderesponsabilidadanteelsistemadejusticiajuvenilseamuybajayporqueotros Estados Miembros estn impulsando iniciativas para disminuir dicha edad. La Comisin considera que estas medidas e iniciativas son contrarias a los estndares internacionales sobrelamateriayalprincipioderegresividad. 51. Por otra parte, si un nio o nia por debajo de la edad mnima de responsabilidad para infringir las leyes penales desarrolla una conducta prevista en la legislacinpenal,larespuestaalamisma,aunqueestatemticanoesobjetodelpresente informe por considerarse fuera del mbito del sistema de justicia juvenil, no debiera ser punible o criminalizadora, sino que, en todo caso, su tratamiento debiera ser socioeducativo,tomandoencuentaelinterssuperiordelnioyelcorpusjurisenmateria dederechosdelosniosyatendiendoalasgarantasdedebidoproceso. 52. Otro aspecto que preocupa a la Comisin es que en algunos Estados existen dos edades mnimas o rangos de edad mnima, de forma que los nios que se encuentran entre estas dos edades podran ser responsabilizados por infringir leyes penalessisecompruebaquehanadquiridosuficientemadurez.Alrespecto,laComisin concuerdaconelcriteriodelComitdelosDerechosdelNiosegnelcualelsistemade dosedadesmnimasoderangosnoslocreaconfusin,sinoquedejaampliasfacultades discrecionales a los tribunales o jueces, quienes pudieran incurrir en prcticas 49 discriminatorias . 53. LaComisinobservatambinconespecialpreocupacinqueenalgunos Estadosdelareginlapresuntacomisinolacomisindedelitosgravesseconsiderenuna excepcinalasnormasqueestablecenunaedadmnimaparainfringirlasleyespenales.A juiciodelaComisin,sielEstadodeterminaquelosniosyniaspordebajodeciertaedad no tienen capacidad de infringir leyes penales, no resulta admisible que sean sujetos de responsabilidadcuandohayaninfringidounaleyquetipificaundelitoespecialmentegrave. La Comisin nota que el Comit de los Derechos del Nio tambin ha expresado su preocupacinrespectodelasexcepcionesalaedadmnimaderesponsabilidadencasosde 50 comisin de delitos graves . Finalmente, la Comisin coincide con el Comit de los DerechosdelNioenelsentidodequesinosedisponedepruebadelaedadynopuede establecersequeelniotieneunaedadigualosuperioralaedadmnimaparainfringirlas leyespenales,nopodrimputrselealniolacomisindeundelito 51 .
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Panamdisminuylaedadmnimapararesponsabilizaranios,niasyadolescentesantelajusticia juvenil,pasandode14a12aosdeedad.VaseArtculo2delaLeyNo.6de2010quereformaalartculo7dela LeyNo.40de1999sobreelRgimenEspecialdeResponsabilidadPenalparalaAdolescencia. ComitdelosDerechosdelNio,ObservacinGeneralN10,Losderechosdelnioenlajusticiade menores,CRC/C/GC/10,25deabrilde2007,prr.30. ComitdelosDerechosdelNio,ObservacinGeneralN10,Losderechosdelnioenlajusticiade menores,CRC/C/GC/10,25deabrilde2007,prr.34. ComitdelosDerechosdelNio,ObservacinGeneralN10,Losderechosdelnioenlajusticiade menores,CRC/C/GC/10,25deabrilde2007,prr.35.


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54. La Comisin mira con preocupacin cmo varios Estados Miembros, a pesardehaberestablecidounaedadmnimaderesponsabilidadanteelsistemadejusticia juvenil, mantienen vigentes normas, polticas y prcticas que les permiten privar de libertad a nios cuya edad es inferior a la edad mnima establecida para infringir leyes penales. En Argentina, por ejemplo, aunque el Decreto 22.278 establezca que un nio, niaoadolescentemenorde16aosnopuedaserconsideradoresponsableporinfringir leyespenales,laComisinobservaquealgunosnios,niasyadolescentesmenoresde16 aossonprivadosdelalibertadcomomedidadeproteccin,envirtuddequeelmismo decretodisponeensuartculo1quesidelosestudiosrealizadosresultarequeelmenor sehallaabandonado,faltodeasistencia,enpeligromaterialomoral,opresentaproblemas de conducta, el juez dispondr definitivamente del mismo por auto fundado, previa audienciadelospadres,tutoroguardador. 55. Medidas como la del artculo 1 antes citado son utilizadas en distintos EstadosMiembrosparaprivardelibertadaniosmenoresdelaedadmnimaparainfringir las leyes penales, bajo pretexto de protegerlos, sin que ni siquiera se apliquen las garantas del debido proceso de los sistemas judiciales. La Comisin reconoce que en ocasionespuedesernecesarioadoptarmedidasespecialesconelfindeprotegerelinters superiordelosnios,peroellonoadmitequeseresponsabiliceoseprivedelalibertada nios antes de la edad mnima prevista para infringir las leyes penales alegando su proteccin. En el mismo sentido se ha pronunciado el Comit de los Derechos del 52 Nio .Estasmedidasespeciales,anpersiguiendoelinterssuperiordelnio,debern ser excepcionales, estar explcitamente reguladas, y ser, idneas, necesarias y proporcionalesparaquenoseconsiderenarbitrariasodiscriminatorias. 56. LaComisinestimaquelosEstadosdebenrespetarygarantizarquelos nios,niasyadolescentesquenohayancumplidolaedadmnimaparainfringirlasleyes penalesnoseanprocesadosporsuconductaymuchomenosprivadosdesulibertad. 57. LaComisinconsideraquelainsistenciadelaConvencinAmericana,la DeclaracinAmericanaylaCDNentratardiferenciadamenteanios,niasyadolescentes queinfrinjanlasleyespenalesatravsdeunsistemaespecialdejusticiajuvenilrespondea lavoluntaddelosEstadosdeminimizarlarespuestapenalsobreestapoblacinenvirtud derequerirmedidasespecialesdeproteccin 53 .
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Los nios que cometen un delito cuando todava no han cumplido esa edad mnima no podrn considerarse responsables en un procedimiento penal. Incluso nios (muy) jvenes tienen la capacidad de infringirlaleypenal,perosicometenundelitoantesdelaEMRPelpresupuestoirrefutableesquenopuedenser formalmente acusados ni considerrseles responsables en un procedimiento penal. Si es necesario, podrn adoptarse medidas especiales de proteccin en el inters superior de esos nios. Comit de los Derechos del Nio,ObservacinGeneralN10,Losderechosdelnioenlajusticiademenores,CRC/C/GC/10,25deabrilde 2007,prr.31. ElComitdelosDerechosdelNioserefiriexpresamentealacriminalizacindelosnioscomo sigue: esta representacin negativa o criminalizacin de los menores delincuentes suele basarse en una distorsin y/o deficiente comprensin de las causas de la delincuencia juvenil, con las consiguientes peticiones peridicas de medidas ms estrictas (por ejemplo, tolerancia cero, cadena perpetua al tercer delito de tipo violento, sentencias obligatorias, juicios en tribunales para adultos y otras medidas esencialmente punitivas). Contina
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58. Elderechoalanodiscriminacinconsagradoenelartculo2delaCDNy elprincipiodeinterssuperiordelniocontenidoenelartculo3delmismoinstrumento, no son compatibles con el establecimiento de una edad arbitraria por debajo de los 18 aos para sujetar a nios, nias y adolescentes a leyes penales que inevitablemente los perjudica. La Comisin estima que un debate ms constructivo respecto de cmo debe asegurarsequelosobjetivosdeunsistemadejusticiajuvenilcumplanconlosinstrumentos internacionales de proteccin de los derechos de los nios, nias y adolescentes, debe tenerencuentaquetodoniodequiensealeguequehainfringidolasleyespenalesoa quien se acuse o declare culpable de haber infringido esas leyes debe "ser tratado de manera acorde con el fomento de su sentido de la dignidad y el valor, que fortalezca el respetodelnioporlosderechoshumanosylaslibertadesfundamentalesdetercerosyen laquesetenganencuentalaedaddelnioylaimportanciadepromoverlareintegracin 54 delnioydequesteasumaunafuncinconstructivaenlasociedad". 59. La Comisin considera que el elemento retributivo no es apropiado dentro de los sistemas de justicia juvenil, si los objetivos que se persiguen son la reintegracin y la rehabilitacin de los nios, nias y adolescentes. En tal sentido, la Comisin nota que, por ejemplo el Sr. Thomas Hammarberg, Comisionado para los Derechos Humanos del Consejo de Europa, ha indicado que es tiempo de ir ms all del debate relativo al establecimiento arbitrario de una edad mnima de responsabilidad por infringirlasleyespenalesycomenzaraconsiderar,ensulugar,separarlosconceptosde "responsabilidad" y "criminalizacin", dejando de criminalizar a los nios, nias y 55 adolescentes .Porlotanto,laComisinobservalanecesidaddeiniciarunnuevodebate, a la vez de reconocer que, excluirles totalmente del mbito de la justicia juvenil, es un asunto complejo que amerita un anlisis que pudiera ir ms all de lo tratado en el presente informe. El sacarlos del sistema de justicia juvenil no debe implicar el desconocimiento de la responsabilidad de sus acciones y tampoco implica negarles el debidoprocesoparadeterminarsiloalegadocontraellosesverdaderoofalso.Entanto,la ComisininstaalosEstadosaelevarprogresivamentelaedadmnimabajolacuallosnios pueden ser responsables conforme al sistema de justicia juvenil hacia una edad ms cercanaalos18aosdeedad. E. Principiosgeneralesdelsistemadejusticiajuvenil 60. El corpus juris de los derechos de los nios establece con claridad que stos poseen los derechos que corresponden a toda persona adems de que tienen derechos especiales derivados de su condicin. Por ello, en el caso de los nios, su condicin supone el respeto y garanta de ciertos principios mediante la adopcin de medidas especficas y especiales con el propsito de que gocen efectivamente sus
continuacin Vase Comit de los Derechos del Nio, Observacin General N 10, Los derechos del nio en la justicia de menores,CRC/C/GC/10,25deabrilde2007,prr.96.
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Artculo40delaConvencinsobrelosDerechosdelNio.

LaopinindelSr.ThomasHammarberg,ComisionadoparalosDerechosHumanosdelConsejode Europa,estdisponibleen:http://www.coe.int/t/commissioner/Viewpoints/070611_en.asp.

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derechoscuandoseansometidosalsistemadejusticiajuvenil.LaCIDHanalizarcadauno dedichosprincipiosenestaseccindesuinforme. 1. Principiodelegalidadenlajusticiajuvenil 61. La Corte Interamericana ha entendido que, tanto en el caso de los adultoscomoeneldepersonasmenoresde18aos,laactuacindelEstadosejustifica: []cuandoaqullosostosrealizanhechosprevistoscomopuniblesen las leyes penales. Es preciso, pues, que la conducta que motiva la intervencinestatalseapenalmentetpica.As,seaseguraelimperiode lalegalidadenestedelicadocampodelasrelacionesentrelapersonayel Estado 56 . 62. El principio de legalidad penal contemplado en el artculo 9 de la ConvencinAmericanadeberegirlanormatividaddelsistemadejusticiajuvenil.Respecto aesteprincipio,lamismaCortehasealadoque: La Corte entiende que en la elaboracin de los tipos penales es preciso utilizar trminos estrictos y unvocos, que acoten claramente las conductaspunibles,dandoplenosentidoalprincipiodelegalidadpenal. Esteimplicaunaclaradefinicindelaconductaincriminada,quefijesus elementos y permita deslindarla de comportamientos no punibles o conductasilcitassancionablesconmedidasnopenales.Laambigedad en la formulacin de los tipos penalesgenera dudasy abre el campoal arbitrio de la autoridad, particularmente indeseable cuando se trata de establecer la responsabilidad penal de los individuos y sancionarla con penasqueafectanseveramentebienesfundamentales,comolavidaola libertad. Normas [] que no delimitan estrictamente las conductas delictuosas, son violatorias del principio de legalidad establecido en el 57 artculo9delaConvencinAmericana . 63. En el artculo 40 de la CDN se reconoce expresamente el principio de legalidad,conformealcualnopuedeiniciarseunprocesoporinfringirlasleyespenalesa un nio por haber realizado actos que no han sido tipificados por el sistema de justicia juvenil.Enelmismosentido,ladirectriz56delasDirectricesdeRiadestableceque: []deberpromulgarseunalegislacinporlacualsegaranticequetodo actoquenoseconsideraundelito,niessancionadocuandolocometeun adulto, tampoco deberconsiderarse undelito ni ser objeto de sancin cuandoescometidoporunjoven.
CorteIDH,CondicinJurdicayDerechosHumanosdelNio.OpininConsultivaOC17/02de28de agostode2002.SerieANo.17,prr.108. CorteIDH.CasoCastilloPetruzziyotrosVs.Per.Fondo,ReparacionesyCostas.Sentenciade30de mayode1999.SerieCNo.52,prr.121.
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64. Msan,elartculo7delaConvencinAmericanaesclaroalsealarque nadie puede ser privado de su libertad fsica, salvo por las causas y en las condiciones fijadasdeantemanoporlasConstitucionesPolticasdelosEstadospartesoporlasleyes dictadasconformeaellas.LaCortehasealado,alanalizarelartculo7delaConvencin Americana, que existen requisitos materiales y formales que deben ser observados al aplicarunamedidaosancinprivativadelibertad: [...]nadiepuedeverseprivadodelalibertadsinoporlascausas,casoso circunstancias expresamente tipificadas en la ley (aspecto material), pero,adems,conestrictasujecinalosprocedimientosobjetivamente definidosenlamisma(aspectoformal) 58 . 65. LasReglasdeTokiotambindisponenqueexistenrequisitoscomunesa todaslassancionespenalesquedebenserrespetadostambinenelcasodelaspersonas menores de edad, tales como la existencia de una resolucin judicial que determine su responsabilidad,queenesaresolucinestdeterminadaculeslasancinqueseaplicar yculessuduracin 59 . 66. LaCIDHhaestablecidoconclaridadqueladetencindeniosporactos que no han sido tipificados por el sistema de justicia juvenil constituye una violacin del derechoalalibertadpersonal: LaComisinconsideraqueladetencindeunmenordeedadporactos nodelictivos,sinosencillamenteporqueseencuentraenunasituacinde abandonosocial,riesgo,orfandadovagancia,representaungravepeligro para la infancia []. El Estado no puede privar de su libertad a nios y nias que no han cometido hechos tipificados como delitos, sin incurrir en responsabilidad internacional por violacin del derecho a la libertad personal(artculo7delaConvencin).Todarestriccindelibertaddeun menor no basada en la ley, o en una accin tipificada como delito, constituye una grave violacin de los derechos humanos. El Estado no puede,invocandorazonesdetuteladelmenor,privarlodesulibertado de otros derechos inherentes a su persona. Los menores que se encuentranensituacinderiesgo,estoes,quedebentrabajarparaganar susustento,oquevivenenlacalleporcarecerdeunhogar,nopueden sersancionadosporestasituacin.Msalldesancionaralosmenores por su supuesta vagancia, el Estado tiene un deber de prevencin y
CorteIDH.CasoGangaramPandayVs.Surinam.Fondo,ReparacionesyCostas.Sentenciade21de enerode1994.SerieCNo.16,prr.47;CasodelosNiosdelaCalle(VillagrnMoralesyotros)Vs.Guatemala. Fondo.Sentenciade19denoviembrede1999.SerieCNo.63,prr.131;CasoDurandyUgarteVs.Per.Fondo. Sentencia de 16 de agosto de 2000. Serie C No. 68, prr. 85; Caso Bmaca Velsquez Vs. Guatemala. Fondo. Sentenciade25denoviembrede2000.SerieCNo. 70,prr.139; CasoJuanHumberto Snchez Vs.Honduras. ExcepcinPreliminar,Fondo,ReparacionesyCostas.Sentenciade7dejuniode2003.SerieCNo.99,prr.78; CasoBulacioVs.Argentina.Fondo,ReparacionesyCostas.Sentenciade18deseptiembrede2003.SerieCNo. 100, prr. 125; y Caso Instituto de Reeducacin del Menor Vs. Paraguay. Excepciones Preliminares, Fondo, ReparacionesyCostas.Sentenciade2deseptiembrede2004.SerieCNo.112,prr.224.
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ReglasdeTokio,regla3.1y11.1.

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rehabilitacin y est en la obligacin de proporcionarles medios adecuadosparaquepuedandesarrollarseaplenitud 60 . 67. Nadie puede ser sometido a detencin o encarcelamiento por causas y mtodos que aun calificados de legales puedan reputarse como incompatiblesconelrespetoalosderechosfundamentalesdelindividuo por ser, entre otras cosas, irrazonables, imprevisibles o faltos de proporcionalidad 61 . 68. Sujetar legalmente a nias, nios y adolescentes a la justicia juvenil o privarlosdelalibertadporelsimplehechodeestarexperimentandoproblemassocialeso econmicosclaramentenoesacordeconunfinlegtimoniobjetivonirazonable 62 ,incluso, sielEstadohapromulgadolegislacinparacrearaparienciadelegalidad,peroque,dadala discrecionalidad que otorga a las correspondientes autoridades, su aplicacin se torna arbitrariaodiscriminatoriahaciaestosniosrespectoaotros. 69. De hecho, la Corte ha dejado claro que ciertos tipos de conducta no tienenlugarenelsistemadejusticiajuvenil: Es inadmisible que se incluya en esta hiptesis [respuesta penal] la situacindelosmenoresquenohanincurridoenconductapenalmente tpica, pero se encuentran en situacin de riesgo o peligro, por desvalimiento, abandono, miseria o enfermedad, y menos an la de aquellosotrosquesimplementeobservanuncomportamientodiferente delquecaracterizaalamayora,seapartandelospatronesdeconducta generalmente aceptados, presentan conflictos de adaptacin al medio familiar,escolarosocial,engeneral,osemarginandelosusosyvalores de la sociedad de la que forman parte. El concepto de delincuencia infantilojuvenilslopuedeaplicarseaquienes[]incurrenenconductas 63 tpicas,noasaquienesseencuentranenlosotrossupuestos . 70. La Corte ha sido explcita en considerar que los nios respecto de los cuales deben tomarse medidas de proteccin de derechos, no deben ser sujetos de un tratamientopunitivo.Porelcontrarioserequiereunaintervencinoportunayesmerada
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Asimismo,laCortehasealadoque:

CIDH,InformeNo.41/99,Caso11.491,AdmisibilidadyFondo,Menoresdetenidos,Honduras,10de marzode1999,prrs.109y110. Corte IDH. Caso de los Hermanos Gmez Paquiyauri Vs. Per. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentenciade8dejuliode2004.SerieCNo.110,prr.83. CIDH. Intervenciones escritas y orales respecto de la Opinin Consultiva 17/02. En Corte IDH. CondicinJurdicayDerechosHumanosdelNio.OpininConsultivaOC17/02del28deagostode2002.SerieA No.17,pg.21. CorteIDH.CondicinJurdicayDerechosHumanosdelNio.OpininConsultivaOC17/02de28de agostode2002.SerieANo.17,prr.110.
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de instituciones debidamente dotadas y personal competente para resolver estos problemasomitigarsusconsecuencias 64 . 71. A la luz de lo anterior, el sistema de justicia juvenil, para aplicarse, requierequeunnio,niaoadolescente(comprendidoentrelaedadmnimaparainfringir las leyes penales y los 18 aos) incurra en una conducta previamente tipificada y sancionadaporunanormapenal 65 .Noobstante,laComisinnotaqueenalgunosEstados Miembrossecriminalizanconductasquenoserandelictivassilascometieraunadulto,as como conductas relacionadas con la vulnerabilidad socioeconmica de los nios de la regin. 72. En muchos Estados Miembros, nios indigentes que recurren a la mendicidad o que dejan sus hogares por motivos sociales y que por tanto requieren proteccin, son sometidos al sistema de justicia juvenil sin haber infringido ley penal alguna, en violacin del principio de legalidad 66 . La Comisin mira tambin con preocupacin cmo en la regin, bajo el pretexto de someterlos a tratamientos teraputicos,seutilizaelsistemadejusticiajuvenilparaprivardesulibertadaniosque sufrendiscapacidadmentalyque,porlotanto,nopodraninfringirleypenalalguna,loque tambinconstituyeunaviolacindelprincipiodelegalidady,porlotanto,alartculo9de laConvencinAmericana. 73. La CIDH recuerda a los Estados que las nias, nios y adolescentes vctimas de pobreza, abuso y abandono, as como los que sufren discapacidades o que presentaninsuficienciaseducativasoalteracionesdelasalud,nodebenserprivadosdesu libertadosometidosalsistemadejusticiajuvenilcuandonohayaninfringidoleyespenales, as como tampoco se debe someter a este sistema a los nios que han incurrido en conductas que no constituiran infracciones a las leyes penales si las habra cometido un adulto.Enparticular,losEstadosdebenevitartipificardelitosenrazndelacondicinde nios(statusoffenses)deformaquelosetiquetencomodelincuentes,incorregibles, inmanejablessobrelabasedepeticiones,inclusodelospropiospadres,solicitandoque los nios sean disciplinados y supervisados debido a su comportamiento o problemas de actitudquenoconstituyenunainfraccinalasleyespenales. 74. La Comisin reitera que los nios que enfrentan problemas sociales o econmicos deben ser atendidos mediante la prestacin de servicios sociales o de proteccin de la niez, pero no a travs del sistema de justicia juvenil. En toda circunstancia, deben mantenerse a salvo los derechos materiales y procesales del nio. Cualquier actuacin que les afecte debe hallarse perfectamente motivada conforme a la ley, ser objetiva y razonable y pertinente en el fondo y en la forma, atender al inters
CorteIDH.CondicinJurdicayDerechosHumanosdelNio.OpininConsultivaOC17/02de28de agostode2002.SerieANo.17,puntoresolutivoN12. Convencin sobre los Derechos del Nio, artculo 40.2.a; Directrices de Riad, directriz 56. Vase Corte IDH, Condicin Jurdica y Derechos Humanos del Nio. Opinin Consultiva OC17/02 de 28 de agosto de 2002.SerieANo.17,prrs.108a111. VaseCIDH,InformeN16/08,Caso12.359,Admisibilidad,CristinaAguayoOrtizyotros,Paraguay,6 demarzode2008.
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superiordelnioysujetarseaprocedimientosygarantasquepermitanverificarentodo momentosunecesidad,proporcionalidad,idoneidadylegitimidad 67 . 2. Principiodeexcepcionalidad 75. Elartculo37.b)delaCDNdisponequelosEstadospartesvelarnporque ladetencin,elencarcelamientoolaprisindeunniosellevenacabocomomedidasde ltimo recurso. Lo anterior constituye un reconocimiento de que los nios, nias y adolescentessonpersonasendesarrollorespectodequieneslosEstadosestnobligadosa adoptar medidas especiales de proteccin, segn el artculo 19 de la Convencin AmericanayelartculoVIIdelaDeclaracinAmericana. 76. Elprincipiodeexcepcionalidadderivadodelasnormasanterioresimplica tanto la excepcionalidad de la privacin de la libertad, de forma preventiva o como sancin, como la excepcionalidad de la aplicacin del sistema de justicia juvenil o judicializacin. Evidentemente, las consecuencias, muchas veces adversas, de someter a unapersonaalajusticiaporinfringirlasleyespenales,especialmentecuandoelloimplica su privacin de libertad, se acentan cuando se trata de nias, nios y adolescentes por tratarse de personas en desarrollo. Por ello, es necesario limitar el uso del sistema de justiciajuvenilrespectoanias,niosyadolescentes,disminuyendoenlamayormedida posiblelaintervencinpunitivadelEstado,sobretodolaprivacindelalibertad. 77. Enparticularsobrelaprisinpreventiva,laCortehadestacadoquesta eslamedidamsseveraqueselepuedeaplicaraquienseacusadeinfringirunaleypenal, motivo por el cual su aplicacin debe tener un carcter excepcional, en virtud de que se encuentralimitadaporelderechoalapresuncindeinocencia,ascomoporlosprincipios de necesidad y proporcionalidad, indispensables en una sociedad democrtica 68 . En relacinespecficaconlaprivacindelibertaddenios,laCortehaaadidoquelareglade laexcepcionalidaddelaprisinpreventivasedebeaplicarconmayorrigurosidad,yaquela norma prevaleciente debe ser la aplicacin de medidas sustitutivas de la prisin preventiva 69 . Finalmente, respecto a toda privacin de la libertad de nias, nios y adolescentes,laCortehasealadoqueelcontenidodelderechoalalibertadpersonalno puededeslindarsedelinterssuperiordelnio,raznporlacualrequieredelaadopcin demedidasespecialesparasuproteccin,enatencinasucondicindevulnerabilidad 70 .
CorteIDH.CondicinJurdicayDerechosHumanosdelNio.OpininConsultivaOC17/02de28de agostode2002.SerieANo.17,prr.113. CorteIDH.CasoInstitutodeReeducacindelMenorVs.Paraguay.ExcepcionesPreliminares,Fondo, ReparacionesyCostas.Sentenciade2deseptiembrede2004.SerieCNo.112,prr.228yCasoSurezRosero Vs.Ecuador.Fondo.Sentenciade12denoviembrede1997.SerieCNo.35,prr.77. SegnlaCorteIDH,estasmedidassustitutoriaspuedenincluir,interalia,lasupervisinestricta,la custodiapermanente,laasignacinaunafamilia,eltrasladoaunhogaroaunainstitucineducativa,ascomoel cuidado, las rdenes de orientacin y supervisin, el asesoramiento, la libertad vigilada, los programas de enseanza y formacin profesional, y otras posibilidades alternativas a la internacin en instituciones. Vase Corte IDH. Caso Instituto de Reeducacin del Menor Vs. Paraguay. Excepciones Preliminares, Fondo, ReparacionesyCostas.Sentenciade2deseptiembrede2004.SerieCNo.112,prrs.228y230. CorteIDH.CasoInstitutodeReeducacindelMenorVs.Paraguay.ExcepcionesPreliminares,Fondo, ReparacionesyCostas.Sentenciade2deseptiembrede2004.SerieCNo.112,prr.225.
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78. LainformacinrecibidaporlaComisindacuentaquelasdetencionesde nios en la regin constituyen la regla en vez de la excepcin, y que es mucho mayor el nmerodeniossometidosadetencinqueelnmerodeniosquesonsometidosaun procesojudicialparadeterminarsiinfringieronlalegislacinpenal.Elloimplicaqueexiste unagranproporcindeniosquesondetenidosporlasautoridadespolicialessinqueello impliqueunprocedimientoposterior.Msan,ladetencinnoessloutilizadaparacasos dedelitosflagrantessinotambinparaenfrentarsituacionescomoelausentismoescolar, lafugadelhogar,niosdelacalle,entreotros. 79. Otra cuestin relacionada con el principio de excepcionalidad es la regulacin del plazo de prescripcin de la accin ante la justicia juvenil. La Comisin observaqueelplazodeprescripcindelejerciciodelaaccinvaraencadaEstado.Por ejemplo,enBolivialaaccinprescribeen4aosparalosdelitosquetengansealadauna penaprivativadelibertadcuyomximoseade6omsde6aos;en2aosparalosque tengan sealadas pena privativa de libertad cuyo mximo sea menor de 6 y mayor de 2 aos; y en 6 meses para todos los dems delitos 71 . En Guatemala, la prescripcin de la accinesde5aosenelcasodedelitoscontralavida,delitossexualesydelitoscontrala integridad fsica, en 3 aos cuando se trate de cualquier otro tipo de delito de accin pblica, y de 6 meses en delitos de accin privada y contravenciones 72 . En Uruguay, los delitosprescribenen2aoscuandoestossongravsimosyen1aocuandosongraves 73 . La Comisin recomienda que los plazos de prescripcin dentro del sistema de justicia juvenil sean ms breves que aqullos regulados en el sistema ordinario penal para las mismasconductaspunibles,conformealprincipiodeexcepcionalidaddelajudicializacin. 80. La Comisin reitera que el sistema de justicia juvenil, y en particular la detencindenios,sonmedidasquedebenutilizarsecomoltimorecursoynicamente demaneraexcepcionalporelperodomsbreveposible.LosEstadosdebenadoptarlas medidas a su alcance para reducir al mnimo el contacto de los nios con el sistema de justicia juvenil, regulando proporcionalmente los plazos de prescripcin de la accin, as como para limitar el uso de la privacin de libertad, sea preventiva o como sancin, al infringirlasleyespenales. 3. Principiodeespecializacin 81. El artculo 5.5 de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos establececlaramentequelosniosqueseanacusadosdeinfringirleyespenalesdebenser sometidosaunsistemaespecializadodejusticia.Segndichoartculo: Cuandolosmenorespuedanserprocesados,debenserseparadosdelos adultosyllevadosantetribunalesespecializados,conlamayorceleridad posible,parasutratamiento.
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Artculo222delCdigodelNio,NiayAdolescente. Artculo225delaLeydeProteccinIntegraldelaNiezyAdolescencia. Artculo103delCdigodelaNiezylaAdolescencia.

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82. Enelmismosentido,elartculo40.3delaConvencinsobrelosDerechos delNiodisponeque: LosEstadosPartestomarntodaslasmedidasapropiadasparapromover elestablecimientodeleyes,procedimientos,autoridadeseinstituciones especficos para los nios de quienes se alegue que han infringido las leyes penales o a quienes se acuse o declare culpables de haber infringidoesasleyes. 83. Demanerasimilar,laCortehasostenidoqueunaconsecuenciaevidente delapertinenciadeatenderenformadiferenciadayespecficalascuestionesreferentesa losnios,yparticularmente,lasrelacionadasconlaconductailcita,eselestablecimiento derganosjurisdiccionalesespecializadosparaelconocimientodeconductaspenalmente tpicas atribuidas a aqullos y un procedimiento especial por el cual se conozcan estas infracciones a la ley penal 74 . Por su parte, tambin la CIDH ha hecho referencia a la necesidaddeuntratamientoespecialyunamagistraturaespecializada 75 . 84. La Corte ha explicado tambin que en una jurisdiccin penal especializadaparanios 76 ,losqueejerzanfacultadesenlasdiferentesetapasdelosjuicios y en las distintas fases de la administracin de justicia de nios debern estar especialmentepreparadosycapacitadosenlosderechoshumanosdelnioylapsicologa infantilparaevitarcualquierabusodeladiscrecionalidadyparaasegurarquelasmedidas ordenadasencadacasoseanidneas,necesariasyproporcionales 77 . 85. Aspues,laespecializacinrequiereleyes,procedimientoseinstituciones especficos para nios, adems de capacitacin especfica para todas las personas que trabajan en el sistema de justicia juvenil. Estos requisitos de especializacin se aplican a todoelsistemayalaspersonasqueenllaboran,incluyendoalpersonalnojurdicoque asesora a los tribunales o que ejecuta las medidas ordenadas por los tribunales, y al personaldelasinstitucionesenlasquesemantienealosniosprivadosdesulibertad.Los requisitosdeespecializacintambinseaplicanalasfuerzaspolicialescuandoentranen contactoconlosniosylasnias. 86. Una de las principales preocupaciones de la Comisin con respecto a la aplicacindelprincipiodeespecializacinenlareginconstituyelasituacindeaquellos Estadosenloscualesesposibleexcluirapersonasmenoresdeedaddelsistemadejusticia juvenil, permitiendo que sean juzgados por tribunales para adultos. Por ejemplo, la

CorteIDH.CondicinJurdicayDerechosHumanosdelNio.OpininConsultivaOC17/02de28de agostode2002.SerieANo.17,prr.109. CIDH,InformeNo.41/99,Caso11.491,AdmisibilidadyFondo,Menoresdetenidos,Honduras,10de marzode1999,prr.125. CorteIDH.CasoInstitutodeReeducacindelMenorVs.Paraguay.ExcepcionesPreliminares,Fondo, ReparacionesyCostas.Sentenciade2deseptiembrede2004.SerieCNo.112,prr.211.


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ConvencinsobrelosDerechosdelNio,artculo40.4yReglasdeBeijing,regla6.3.

25 informacinrecibidaporlaComisin 78 sealaqueenEstadosUnidosmsdelamitadde los estados permiten que los nios de 12 aos sean transferidos a los tribunales para adultosyen22estados,nios,inclusodesieteaos,puedenserprocesadosyjuzgadosen tribunales para adultos. Segn la informacin recibida, existen cuatro mecanismos principales para la transferencia. En primer lugar, hay disposiciones de rango legal mediantelascualesciertasinfraccionesalasleyespenalesautomticamentesejuzganen tribunalesparaadultos 79 .Ensegundolugar,losjuecesestnfacultadospararenunciarala jurisdiccindeltribunaljuvenilsobreelcaso,demaneraquesteseremitealostribunales paraadultos.Entercerlugar,elfiscaltienefacultadesdiscrecionalesparapresentarcasos en los tribunales para adultos en lugar de los juveniles. En cuarto lugar, en 34 estados existen leyes que prevn que una vezadulto, siempreadulto, segn las cuales unnio que ha sido juzgado anteriormente como adulto automticamente ser procesado en un tribunal para adultos por subsecuentes infracciones a la ley penal, aunque en general se excluyenlosdelitosmenores. 87. En algunos Estados, como Antigua y Barbuda y Jamaica, los nios acusadosjuntoconunadultosonprocesadosenuntribunalparaadultosenlugardeun tribunal juvenil 80 . En otros Estados, los jueces tienen facultades discrecionales para determinarsisedebetransferiraunnioalostribunalesparaadultos.Porejemplo,en Surinamesposiblehacerlositienenentre16y18aos 81 . 88. LaComisinmiraconpreocupacinestasprcticasentanto,ademsde negarlesalosniosimputadoslasproteccionesdeuntribunaljuvenilespecializado,seles someteaotrasconsecuenciasgravosas,comolaposibilidaddequeselesimponganpenas paraadultososentenciasmsrigurosasquelasqueselesimpondranenuntribunalante
DEITCH,Michele,etal,FromTimeOuttoHardTime:YoungChildrenintheCriminalJusticeSystem, UniversityofTexasatAustin,LBJSchoolofPublicAffairs,Austin,2009,pgs.xiii,21,22.Disponibleeninglsen: http://www.utexas.edu/lbj/news/story/856/. Por ejemplo, en Georgia, Estados Unidos, cualquier joven de ms de 13 aos es remitido a los tribunales para adultos si es acusado de homicidio, asesinato intencional sin premeditacin, sodoma con agravantedeviolacin,abusodeniosconagravantes,lesionessexualesconagravantesoasaltoamanoarmada cometidoconarmadefuego.DEITCH,Michele,etal,FromTimeOuttoHardTime:YoungChildrenintheCriminal Justice System, University of Texas at Austin, LBJ School of Public Affairs, Austin, 2009, pg. 19. Disponible en inglsen:http://www.utexas.edu/lbj/news/story/856/. RespectoaAntiguayBarbuda,elComitdelosDerechosdelNioobservqueunmenor(alquese define como una persona menor de 16 aos) puede ser juzgado como un adulto si se le acusa de homicidio conjuntamenteconunadulto.ComitdelosDerechosdelNio,ExamendelosInformesPresentados porlos Estados Partes en Virtud del artculo 44 de la Convencin. Observaciones finales: Antigua y Barbuda, CRC/C/15/Add.247, 3 de noviembre de 2004, prr. 68(a). Asimismo, la Seccin 72(2) de la Ley de Cuidado y ProteccinInfantildeJamaicadisponequeSujetndosealasubseccin(3),uncargopresentadoconjuntamente contra un menor y una persona mayor de dieciocho aos no se oir en el Tribunal de Nios. (La subseccin 3 declaraquesiunTribunaldeNiosdescubrequeunapersonaqueestprocesandotienemsde18aos,puede continuaroyendoelcaso,peroseconsiderarqueeltribunaltienetodaslasfacultadesdeuntribunalenrelacin conunapersonamayorde18aosdeedad).VaseLeydeCuidadoyProteccinInfantildeJamaica,2004. ElComitdelosDerechosdelNioinstaSurinamaqueveleporqueseanderogadaslasnormas queotorganalosjuecespoderdiscrecionalparatrataraniosdeentre16y18aoscomoadultos.Comitde losDerechosdelNio,ExamendelosInformesPresentadosporlosEstadosPartesenVirtuddelartculo44dela Convencin.Observacionesfinales:Surinam,CRC/C/SUR/CO/2,18dejuniode2007,prr.70(a).
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lajusticiajuvenil.EnEstadosUnidos,porejemplo,aunquenoesposibleimponerlapena de muerte a un nio, en algunos estados, cuando se sentencia a un nio en un tribunal para adultos, se le puede aplicar toda la gama de las dems sentencias disponibles para adultos,incluidalacadenaperpetua.AlgosimilarsucedeenArgentina,dondeelDecreto 22.278 mantiene un rgimen que, en lo relativo a la determinacin de las penas y la posibilidad de excarcelacin, remite a los nios infractores a la normativa aplicable a los adultos,locualpermiteaplicarapersonasmenoresdeedadlaspenasmximasprevistas enelartculo80delCdigoPenaldelaNacin,asaber,laprisinyreclusinperpetuas. 89. LaComisinobservaquevariosdelosEstadosMiembroshanestablecido sistemasjuvenilesindependientesparaniosqueinfrinjanlasleyespenales.Sinembargo, estos sistemas no necesariamente son realmente especializados. Adicionalmente, el personal que trabaja en estos sistemas no siempre ha recibido capacitacin respecto al desarrollo y los derechos humanos de los nios que les ayude a ejercer sus facultades discrecionalesenrelacinconstosconformeatodoslosprincipiosdederechoshumanos. Asimismo, la accesibilidad a los sistemas especializados de justicia juvenil est comprometida en la mayora de los Estados, especialmente fuera de las ciudades principales. 90. LaComisintomanotadealgunasiniciativaspositivasenelmbitodela capacitacinajueces,fiscalesyabogadosdefensoresquetrabajanconniosenconflicto conlaley 82 .Noobstante,laCIDHobservaqueexisteunaenormedisparidadenlaregin, ascomoalinteriordelosEstados,enloqueserefierealacapacitacindelosoperadores delsistemadejusticiajuvenil.Segnlainformacinrecibida,inclusoenaquellosEstados donde existen tribunales especializados en la materia, los jueces no han recibido ningn tipo de capacitacin sobre leyes, derechos o desarrollo de los nios. En algunos casos juecesyfuncionariosgubernamentalesinformaronalaCIDHquelosjuecesdetribunales especializados del sistema de justicia juvenil cumplan los requisitos para ocupar dicho 83 puesto por ser mujeres y madres , mas no por su especializacin en justicia juvenil. TambinseinformalaCIDHdecasosenlosquelosjueceslleganporrotacinaocupar unpuestoenlostribunalesdelajusticiajuvenilduranteunao,porloquenotienengran oportunidaddedesarrollarexperienciaenestarea 84 .Entalsentido,laComisinresaltala importancia de que los Estados fortalezcan o desarrollen los planes de capacitacin en justicia juvenil especializada dirigida tanto a jueces como as tambin a fiscales y defensorespblicos.
Porejemplo,laCIDHhasidoinformadaquedesde1998serealizaanualmenteelCursodeProteccin JurisdiccionaldeDerechosdelNioparaJueces,AbogadosyFiscalesenelmarcodeunaIniciativacomndelas OficinasdeUNICEFdeArgentina,ChileyUruguay,alacualdesdeelao2005sesumladeParaguay.Apartirde 2004 el curso cuenta con acreditacin acadmica otorgada por la Facultad de Derecho de la Universidad Diego PortalesdeChile,laqueseotorgaalosparticipantesqueapruebenlaevaluacin.Elcursotienecomoobjetivo capacitaraabogadosdefensores,fiscalesyjuecesenlossistemasjudicialesdeproteccindelosderechosdela infancia,favoreciendoeldesarrollodehabilidadesyconocimientosquefortalezcanlaaplicacindeunenfoquede garantadelosderechoshumanosdelainfanciaenelrazonamientodelosoperadoresdelsistemajudicial. Esta informacin se basa en entrevistas con funcionarios gubernamentales y de los tribunales de SurinamyGuyanaenabrilde2009. Esta informacin se basa en entrevistas con funcionarios gubernamentales y de los tribunales de Surinamenabrilde2009.
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91. LaComisinmiraconpreocupacinque,fueradelasciudadesprincipales esfrecuentequenoexistanjuecesespecficamentedesignadosocapacitadosparaatender loscasosdeniosquesonacusadosdeinfringirleyespenales,deformatalqueelgradode especializacinqueexhibeelsistemajurdicoesinclusomenor.EnmuchosEstados,enlos distritos fuera de la capital o de las ciudades principales, los nios infractores son procesados por jueces ordinarios. De hecho, es comn que el mismo juez que conoce todoslosdemsasuntosconozcalosrelativosalajusticiajuvenil,o,siexisteunjuezdelo familiar,steseencarguedelosniosinfractores.Ladistribucingeogrficadelsistema dejusticiajuvenilesunelementobsicoparaevaluarlacapacidaddelEstadoparaprocesar y sancionar a nios infractores segn los estndares del derecho internacional de los derechoshumanos.SibienlaComisinreconocequenosiempreesposiblequeexistanen todoelterritoriojuecesdedicadosaconocerexclusivamentecasosdeniosacusadosde infringirleyespenales,consideraque,comomnimo,losjuecesqueconozcanestoscasos deben estar debidamente capacitados para poder decidir casos sobre justicia juvenil, en aplicacindetodoslosderechosygarantasespecficosestablecidosparalosnios. 92. LaCIDHsubrayaqueelprincipiodeespecializacinseextiendeatodoel personalqueparticipaenelsistemadejusticiajuvenil,incluyendoelpersonalauxiliarde los tribunales como los peritos as como tambin el personal encargado de la implementacin de las medidas ordenadas por los tribunales, incluyendo el personal destinado a supervisar el cumplimiento de las medidas alternativas a la privacin de libertad. A este respecto, la Comisin recuerda la regla 81 de las Reglas de La Habana, segnlacualelpersonaldelasinstitucionesdedetencinparanios: [...] deber ser competente y contar con un nmero suficiente de especialistas, como educadores, instructores profesionales, asesores, asistentes sociales, siquiatras y siclogos. Normalmente, esos funcionarios y otros especialistas debern formar parte del personal permanente, pero ello no excluir los auxiliares a tiempo parcial o voluntarioscuandoresulteapropiadoybeneficiosoporelniveldeapoyo yformacinquepuedanprestar. 93. El principio de especializacin requiere tambin que los agentes de policatengancapacitacinespecficasobrelosderechosdelosniosquesonacusadosde infringirleyespenales,ascomodesusnecesidadesespecialessegnsudesarrollo.Sobre esteaspecto,laregla12delasReglasdeBeijingdispone: Para el mejor desempeo de sus funciones, los agentes de polica que tratenamenudoodemaneraexclusivaconmenoresoquesedediquen fundamentalmente a la prevencin de la delincuencia de menores, recibirn instruccin y capacitacin especial. En las grandes ciudades habrcontingentesespecialesdepolicaconesafinalidad. 94. LaComisinmiraconpreocupacinqueenmuchosEstadosdelaregin no es usual que se exija capacitacin especfica a todo el personal, y es comn que el personaldeseguridaddeloscentrosdedetencinnotengaformacinalgunaconrespecto

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a los derechos y necesidades especficos de los nios. Al respecto, a la Comisin le preocupa la falta de capacitacin del personal en cuestiones mdicas, psiquitricas o psicolgicas a efecto de atender las necesidades especiales de diversos nios, nias y adolescentes. 95. Adicionalmente, la CIDH observa que la especializacin de todos los procedimientos e incluso de la infraestructura del sistema de justicia juvenil es imprescindibleparagarantizarlosderechosdelosnios.Asimismo,lainfraestructuradebe serprogresivamenteoptimizada.ElComitdelosDerechosdelNiohasealadoalgunos estndaresmnimosquelaComisinconsideraquedebensercumplidos: No se puede escuchar eficazmente a un nio cuando el entorno sea intimidatorio, hostil, insensible o inadecuado para su edad. Los procedimientos tienen que ser accesibles y apropiados para los nios. Debe prestarse especial atencin al suministro y la transmisin de informacinadaptadaalosnios,laprestacindeapoyoadecuadopara ladefensadelosinteresespropios,ladebidacapacitacindelpersonal,el diseodelassalasdetribunal,lavestimentadelosjuecesyabogadosyla disponibilidad de pantallas de proteccin visual y salas de espera 85 separadas . 96. Al respecto, la Comisin observa que la especializacin de la infraestructura y los procedimientos de los sistemas de justicia juvenil en la regin es diversa.Porejemplo,duranteunavisitalaCIDHconstatqueelTribunaldeloFamiliarde la ciudad de Belice, a pesar de su hacinamiento, ha hecho ciertos esfuerzos para ser adecuado para los nios, ha establecido salas de espera separadas para ellos y ha dado prioridadaloscasosrelacionadosconniosinfractoresporsobreotrosasuntosfamiliares. Almismotiempo,lamayoradelostribunalesfamiliaresojuvenilesespecialesenelCaribe nohanrealizadoesfuerzossuficientesparafacilitarelejerciciodelosderechosdelosnios enlosprocesosdelajusticiajuvenil. 97. Por ejemplo, durante su visita a Jamaica, la CIDH not que no se han adoptadomedidasparagarantizarqueelentornodelostribunalesseamenosintimidante paralosniosysusfamilias.As,enunavisitaalTribunaldeNiosdeKingstonseconstat que ste comparte instalaciones con el Tribunal de lo Familiar. El hacinamiento es tan gravequelaspersonassesientanenlasescaleras.Lasaudienciasnosonprogramadas,por loquelaspersonaslleganalas10:30a.m.yesperantodoeldaparaserodas,oamenudo tienenquevolverotroda.Seimponeuncdigodevestimentaperonoseadviertealas personassobreestasreglasantesdesullegadaaltribunal,deformatalquenosepermite la entrada a quienes no se visten adecuadamente. En la sala de audiencias, el juez se encuentraenunpodioylosniosysuspadrestienenqueestardepieymirndolohacia arriba. No se les proporcionan sillas para sentarse. Segn los abogados, la polica interviene y les indica a los acusados que se dirijan al juez como Su Seora o que se
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ComitdelosDerechosdelNio,ObservacinGeneralNo.12,Elderechodelnioaserescuchado, CRC/C/GC/12,20dejuliode2009,prr.34.

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mantenganerguidos.Situacionessimilaresserepitenenmuchostribunalesjuvenilesdela regin. 98. La CIDH reitera la necesidad y la obligacin de disear e impulsar procesos y programas de formacin sistemtica e integral para todos los operadores del sistemadejusticiajuvenilconrespectoaldesarrolloylosderechoshumanosdelosnios. Asimismo,laComisinrecomiendaquelacompetenciaprofesionaldetodoelpersonaldel sistema de justicia juvenil sea regularmente reforzada y desarrollada a travs de capacitacin,supervisinyevaluacin.LaComisininstaalosEstadosagarantizarqueel sistemadejusticiajuvenilseaaccesibleentodoelterritoriodelEstado,ascomotambina adoptar las medidas necesarias para que los procedimientos e instalaciones donde funcionalajusticiajuvenilseanaptosparaniosyfacilitensuparticipacin. 4. Principiodeigualdadynodiscriminacin 99. El artculo 24 de la Convencin Americana contiene el principio de igualdad que incluye la prohibicin de toda diferencia de trato arbitraria, de forma que todadistincin,restriccinoexclusinporpartedelEstadoque,aunqueprevistaenley,no fuera objetiva y razonable, sera violatoria del derecho a la igualdad ante la ley, sin perjuiciodelasafectacionesaotrosderechosdelaConvencinAmericanaencasodeque la diferencia de trato se hubiese materializado respecto de un derecho contemplado en dicho instrumento. La Corte ha establecido que no toda distincin de trato puede 86 considerarseofensiva,porsmisma,deladignidadhumana .Enladeterminacindesi unadiferenciadetratoresultaarbitraria,laCIDHhaaplicadoloscriteriosdefinlegtimo, idoneidad,necesidadyproporcionalidad 87 .Deestamanera,siunnio,niaoadolescente es sometido a una diferencia de trato, la misma deber ser analizada bajo los referidos criteriosafindeevaluarsurazonabilidadyobjetividady,consecuentemente,silamisma resultaincompatibleconelartculo24delaConvencin.
Corte IDH, Propuesta de Modificacin a la Constitucin Poltica de Costa Rica Relacionada con la Naturalizacin.OpininConsultivaOC4/84del19deenerode1984.SerieANo.4,prr.55. VaseCIDH,EscritodedemandaenelcasoKarenAtalaehijasdefecha17deseptiembrede2010, CasoNo.12.502,Chile,prrs.85y86.Disponibleenhttp://www.cidh.oas.org/demandas/12.502SP.pdf.Mientras quelaCorteInteramericanahaaplicadoestosparmetrosalanlisisderestriccionesenelejerciciodediferentes derechosdelaConvencinAmericana,paralaComisindichoscriteriosimplicaranlosiguientedentrodelanlisis en materia de igualdad y no discriminacin: i) en cuanto al requisito de idoneidad, la Comisin indic que se refierealarelacindemedioafinentrelamedidaqueinterfiereorestringeelejerciciodeunderechoyelfinque pretende perseguir. El juicio de idoneidad no incorpora en principio un juicio de valor sobre la medida. Es un juicioobjetivoatravsdelcualseestablecesiexisteunarelacinlgicadecausalidad;ii)encuantoalrequisitode necesidad, la Comisin indic que incorpora la determinacin de si el Estado contaba con otros medios menos restrictivoseigualmenteidneosparacontribuiralograrelfinlegtimoquepersigue;yiii)encuantoalrequisito deproporcionalidadensentidoestricto,laComisinsealqueserelacionaconlaponderacinentreelsacrificio delderechorestringidooenelcuallamedidaestataltieneinjerencia,ylosbeneficiosdelamismaentrminosdel logro del fin perseguido. Por su parte, la Corte Interamericana ha tomado en cuenta estos criterios en casos relacionados con restricciones en el ejercicio de los derechos consagrados en la Convencin Americana. Vase CorteIDH,CasoChaparrolvarezyLapoiguezVs.Ecuador.Sentenciade21denoviembrede2007.SerieCNo. 170,prr.93;CasoKimelVs.Argentina.Fondo,ReparacionesyCostas.Sentenciade2demayode2008SerieC No,prrs.58,70,74y84;CasoTristnDonosoVs.Panam.Sentenciade27deenerode2009.SerieCNo.193, prr.56y;CasoEscheryotrosVs.Brasil.ExcepcionesPreliminares,Fondo,ReparacionesyCostas.Sentenciade6 dejuliode2009,prr.129.
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100. Por su parte, el artculo 1.1 de la Convencin Americana establece una prohibicindediscriminacinenelejerciciodelosderechosconsagradosenlaConvencin Americana.Sobreelalcancedeambasnormas,laCorteInteramericanahaindicadodesde sutempranajurisprudenciaqueelartculo1.1incorporaunaprohibicindediscriminacin enelejercicioyaplicacindelosderechosconsagradosenelmismoinstrumento,mientras queelartculo24prohbedichadiscriminacinenloquerespectanosloalosderechos establecidos en la Convencin, sino a todas las leyes que apruebe el Estado y a su 88 aplicacin . Esta distincin ha sido reiterada por la Corte indicando que si un Estado discriminaenelrespetoogarantadeunderechoconvencional,violaraelartculo1.1yel derecho sustantivo en cuestin. Si por el contrario la discriminacin se refiere a una proteccindesigualdelaleyinterna,violaraelartculo24 89 . 101. LaComisinInteramericanahavenidososteniendoqueeldesarrollodel derecho a la igualdad y no discriminacin permite identificar varias concepciones del mismo.Porejemplo,unaconcepcineslarelacionadaconlaprohibicindediferenciade trato arbitraria mencionada anteriormente. Otra es la relacionada con la obligacin de crearcondicionesdeigualdadrealfrenteagruposquehansidohistricamenteexcluidosy se encuentran en mayor riesgo de ser discriminados 90 . Sobre este punto, la Corte ha indicado que [e]xisten ciertas desigualdades de hecho que pueden traducirse, legtimamente,endesigualdadesdetratamientojurdico,sinqueestocontrarelajusticia. Ms an, tales distinciones pueden ser un instrumento para la proteccin de quienes deban ser protegidos, considerando la situacin de mayor o menor debilidad o desvalimiento en que se encuentran 91 . Estas distinciones podran constituir acciones afirmativas que pretendan alcanzar una igualdad sustancial a travs de un trato diferenciado,porejemplo,agruposhistricamentedesfavorecidos. 102. Otroaspectorelevanteesquesibientantoelanlisisdelaarbitrariedad o carcter discriminatorio de una diferencia de trato implican el sometimiento de la distincinoexclusinauntestenelqueseanalicesilamedidaesobjetivayrazonable 92 , existencasosenlosqueelniveldeintensidaddelescrutinioresultamsestrictoencuanto al cumplimiento de los parmetros de fin legtimo, idoneidad, necesidad y

Corte IDH. Propuesta de Modificacin a la Constitucin Poltica de Costa Rica relacionada con la Naturalizacin.OpininConsultivaOC4/84del19deenerode1984.SerieANo.4,prr.186. Corte IDH. Caso Apitz Barbera y otros (Corte Primera de lo Contencioso Administrativo) Vs. Venezuela.ExcepcinPreliminar,Fondo,ReparacionesyCostas.Sentenciade5deagostode2008.SerieCNo. 182,prr.209. VaseCIDH,EscritodedemandaenelcasoKarenAtalaehijasdefecha17deseptiembrede2010, CasoNo.12.502,Chile,prr.80.Disponibleenhttp://www.cidh.oas.org/demandas/12.502SP.pdf. CorteIDH,CondicinJurdicayDerechosHumanosdelNio.OpininConsultivaOC17/02del28de agostode2002.SerieANo.17,prr.46. VaseCorteIDH.CondicinJurdicayDerechosHumanosdelNio.OpininConsultivaOC17/02del 28deagostode2002.SerieANo.17,prr.55.
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31 proporcionalidad 93 . Esto sucede por ejemplo cuando la diferencia de trato estuvo motivada en ciertas categoras que se consideran sospechosas. En tales casos, se presumequeladistincinesincompatibleconlaConvencinAmericanayseaumentala carga argumentativa de los Estados para desvirtuar dicha presuncin prima facie 94 . An ms, las reparaciones a otorgar ante este tipo de discriminacin, deben tener una vocacin transformadora de dicha situacin, de tal forma que las mismas tengan un efecto no solo restitutivo sino tambin correctivo y se deben orientar a identificar y eliminar los factores causales de la discriminacin, sobre todo cuando se trate de discriminacionesestructurales 95 . 103. Asimismo, la Comisin ha analizado el concepto de discriminacin indirecta o impacto desproporcionado de normas, acciones, polticas, etc., que parecen neutralesperoquetienenefectosdiferenciadosenciertosgrupos 96 . 104. En las diferentes concepciones del derecho a la igualdad las acciones u omisiones del Estado pueden estar relacionadas con derechos consagrados en la Convencin Americana, o pueden referirse a cualquier actuacin estatal que no tenga efectossobreelejerciciodederechosconvencionales 97 .Esporlasanterioresrazonesque laCIDHhavenidososteniendoqueaunquesepuedentenercomobaseciertoscriterios,la determinacin del tipo de discriminacin y de las disposiciones de la Convencin AmericanadeDerechosHumanosaplicables,deberefectuarseencadacasoconcretobajo un anlisis que involucra la persona o grupo de personas afectadas, las razones que motivaron la alegada discriminacin, los derechos o intereses involucrados, los medios u omisionesatravsdeloscualessematerializa,entreotrosaspectos98 .
VaseCIDH,EscritodedemandaenelcasoKarenAtalaehijasdefecha17deseptiembrede2010, Caso No. 12.502, Chile, prr. 88; Vase tambin Courtis, Christian, Dimensiones conceptuales de la proteccin legalcontraladiscriminacin,enRevistaDerechodelEstado,No.24,2010,pgs.16y122. VaseCIDH,EscritodedemandaenelcasoKarenAtalaehijasdefecha17deseptiembrede2010, CasoNo.12.502,Chile,prr.89.Disponibleenhttp://www.cidh.oas.org/demandas/12.502SP.pdf. VaseCorteIDH.Caso Gonzlezyotras(CampoAlgodonero)Vs.Mxico.Excepcin Preliminar, Fondo,ReparacionesyCostas.Sentenciade16denoviembrede2009.SerieCNo.205,prrs.450y451. CIDH,AccesoalaJusticiaparalasMujeresVctimasdeViolenciaenlasAmricas,OEA/Ser.L/V/II. doc.68, 20 de enero de 2007, prr. 90. Vase Corte IDH. Caso de las Nias Yean y Bosico Vs. Repblica Dominicana. Excepciones Preliminares, Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 8 de septiembre de 2005. SerieCNo.130,prr.141;ECHR,CaseofHoogendijkv.theNetherlands,ApplicationNo.58461/00,Judgement,6 de enero de 2005; Comit de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales de las Naciones Unidas, Observacin General No. 20, La no discriminacin y los derechos econmicos, sociales y culturales (artculo 2, prrafo 2 del PactoInternacionaldeDerechosEconmicos,SocialesyCulturales),E/C.12/GC/20,2dejuliode2009,prr.10;y Comit de Derechos Humanos de Naciones Unidas, Althammer et al v. Austria, Comunicacin No. 998/2001, CCPR/C/78/D/998/2001,8deagostode2003,prr.10.2.;ComitparalaEliminacindelaDiscriminacinRacial delasNacionesUnidas,L.R.etal.v.Slovakia,ComunicacinNo.31/2003,CERD/C/66/D/31/2003,7demarzode 2005,prr.10.4. VaseCIDH,EscritodedemandaenelcasoKarenAtalaehijasdefecha17deseptiembrede2010, CasoNo.12.502,Chile,prr.80.Disponibleenhttp://www.cidh.oas.org/demandas/12.502SP.pdf. VaseCIDH,EscritodedemandaenelcasoKarenAtalaehijasdefecha17deseptiembrede2010, CasoNo.12.502,Chile,prr.81.Disponibleenhttp://www.cidh.oas.org/demandas/12.502SP.pdf.
98 97 96 95 94 93

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105. El principio de igualdad y no discriminacin tambin se encuentra presente en el corpus juris internacional sobre los derechos de los nios, nias y adolescentes.As,elartculo2delaConvencinsobrelosDerechosdelNiodisponeque: 1.LosEstadosPartesrespetarnlosderechosenunciadosenlapresente Convencin y asegurarn su aplicacin a cada nio sujeto a su jurisdiccin, sin distincin alguna, independientemente de la raza, el color,elsexo,elidioma,lareligin,laopininpolticaodeotrandole,el origennacional,tnicoosocial,laposicineconmica,losimpedimentos fsicos,elnacimientoocualquierotracondicindelnio,desuspadreso desusrepresentanteslegales. 2. Los Estados Partes tomarn todas las medidas apropiadas para garantizar que el nio se vea protegido contra toda forma de discriminacin o castigo por causa de la condicin, las actividades, las opinionesexpresadasolascreenciasdesuspadres,osustutoresodesus familiares. 106. Asuvez,losprincipiosgeneralesdelasReglasdeBeijingestablecenque [stas] se aplicarn a las personas menores de edad delincuentes con imparcialidad, sin distincinalguna,porejemplo,deraza,color,sexo,idioma,religin,opininpolticaode cualquierotrandole,origennacionalosocial,posicineconmica,nacimientoocualquier otracondicin.Asimismo,laregla4delasReglasdeLaHabanasealanquestasdebern aplicarse imparcialmente a todos los menores, sin discriminacin alguna por motivos de raza, color, sexo, edad, idioma, religin, nacionalidad, opinin poltica o de otra ndole, prcticasocreenciasculturales,patrimonio,nacimiento,situacindefamilia,origentnico osocialoincapacidad. 107. Por su parte, el Comit de los Derechos del Nio ha analizado en el mismosentidolaaplicacindelprincipiodenodiscriminacinconrespectoalosnios 99 . 108. Enaplicacindeloanterior,laCorteInteramericanahainterpretadoque: Enrazndelascondicionesenlasqueseencuentranlosnios,eltrato diferentequeseotorgaalosmayoresyalosmenoresdeedadnoesper se discriminatorio, en el sentido proscrito por la Convencin. Por el contrario,sirvealpropsitodepermitirelcabalejerciciodelosderechos reconocidosalnio 100 .
Vase,entreotros,ComitdelosDerechosdelNio,ExamendelosInformesPresentadosporlos EstadosPartesenVirtuddelartculo44delaConvencin.Observacionesfinales:Paraguay,CRC/C/15/Add.166,6 denoviembrede2001,prrs.27y28;ComitdelosDerechosdelNio,ExamendelosInformesPresentadospor los Estados Partes en Virtud del artculo 44 de la Convencin. Observaciones finales: Guatemala, CRC/C/15/Add.154,9dejuliode2001,prrs.26y27;yComitdelosDerechosdelNio,ExamendelosInformes Presentados por los Estados Partes en Virtud del artculo 44 de la Convencin. Observaciones finales: Belice, CRC/C/15/Add.99,10demayode1999,prr.16. CorteIDH,CondicinJurdicayDerechosHumanosdelNio.OpininConsultivaOC17/02del28de agostode2002.SerieANo.17,prr.55.
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109. Ahorabien,elhechodequeotorgaruntratodiferentealasnias,niosy adolescentes respecto de los adultos no sea per se discriminatorio no significa que todo trato diferenciado entre nios y adultos est justificado. Al referirse al principio de legalidad en este informe, la Comisin apunt ya que someter a los nios al sistema de justiciajuvenilporhaberincurridoenconductasquenoestncontempladascomodelitos o infracciones cuando las cometen los adultos, constituye una violacin al principio de legalidad. Pero este hecho puede adems constituir una violacin al principio de no discriminacinsiladistincineneltratonoserealizaconbaseenunajustificacinobjetiva yrazonable. 110. La Comisin observa que es comn en la regin imputar a nios por estar fuera del control de sus padres 101 . Conductas tales como usar lenguaje grosero, faltar a la escuela o frecuentar bares pueden dar como resultado que los nios sean enviados a centros de privacin de libertad. As, segn informacin proporcionada a la CIDH por la Defensora del Nio de Jamaica, en 2007, 382 nios recibieron rdenes de envo a centros correccionales y fueron admitidos en ellos. De stos, la categora ms amplia(42)fueadmitidaporestarfueradelcontroldesuspadres 102 . 111. Astambin,lasleyesdeeducacindealgunospases,incluidosalgunos estados de Estados Unidos, hacen uso del sistema de justicia juvenil para hacer frente a problemascomoelausentismoescolar.Amaneradeejemplo,laCIDHhasidoinformada que en Estados Unidos, si bien la Ley Federal de Justicia y Prevencin del Delito Juvenil prohbelaprivacindelibertaddeniosporhaberinfringidolasleyespenalesenraznde lacondicin(statusoffences),esposibleprivarlalibertaddeniosqueseausentenala escuela cuando un tribunal le ha ordenado previamente que asista, puesto que la legislacin de varios estados permite la privacin de libertad en casos de violacin de 103 rdenesjudicialesvlidas .LaComisinsubrayaquelosproblemasdeconductaescolar nopuedenseratendidosporelsistemadejusticiajuvenilamenosquellegasenaconstituir unainfraccinaunaleypenal. 112. Alrespecto,elComitdelosDerechosdelNiohaobservadoque: Esmuycorrientequeloscdigospenalescontengandisposicionesenlas que se tipifiquen como delito determinados problemas de comportamientodelosnios,porejemploelvagabundeo,elabsentismo
Porejemplo,laSeccin24delaLeydeCuidadoyProteccinInfantildeJamaicasealaque:1)El padre o tutor de un menor puede presentarlo ante un tribunal juvenil y cuando dicho padre o tutor prueba al tribunalquenoescapazdecontrolaralmenor,eltribunalpodremitirunaordenconrespectoalmenorsiest convencidodeque(a)esconvenienteatenderalmenory(b)elpadreotutorcomprendelosresultadosquese derivarndelaordenyaceptasuemisin.2)Unaordenconformealasubseccin(1)puedeser(a)unaordende envo a un centro correccional o (b) una determinacin de que el menor (i) sea puesto bajo la tutela de una personaapta[](ii)seacolocadoduranteunperodoespecfico,nomayordetresaos,bajolasupervisindeun funcionariodelibertadcondicional yatencinposterior, odealgunaotrapersona[].VaseLeydeCuidadoy ProteccinInfantildeJamaica,2004.
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DefensoradelNiodelEstadodeJamaica,InformeAnualdelEjercicioFiscal2007/08,pg.21. ComitAsesorFederalenJusticiaJuvenildelosEstadosUnidosdeAmrica,InformeAnualde2008,

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escolar, las escapadas del hogar y otros actos que a menudo son consecuencia de problemas psicolgicos o socioeconmicos [] Esos actos, tambin conocidos como delitos en razn de la condicin [status offences],noseconsiderantalessisoncometidosporadultos.ElComit recomienda la abrogacin por los Estados Partes de las disposiciones relativasaesosdelitosparagarantizarlaigualdaddetratodelosniosy losadultosantelaley 104 . 113. La Comisin estima oportuno recordar que la directriz 56 de las DirectricesdelRiadestableceque: A fin de impedir que prosiga la estigmatizacin, la victimizacin y la criminalizacindelosjvenes,debernpromulgarseleyesquegaranticen queningnactoquenoseaconsideradodelitoniseasancionadocuando locometeunadultoseconsideredelitoniseaobjetodesancincuando escometidoporunjoven. 114. Enrelacinconeltratodiscriminatorioentregruposdenios,preocupaa la Comisin la situacin de nios que son vctimas de discriminacin en el sistema de justicia juvenil por motivos de raza. La CIDH observa que nios de comunidades minoritarias en las Amricas, tales como nios afrodescendientes e indgenas, as como nioslatinosenlosEstadosUnidos,seencuentransobrerepresentadosenloscentrosde privacin de libertad y en ocasiones reciben sanciones ms rigurosas por los hechos delictivosquecometen.Asimismo,losniospertenecientesaestasminorassonlosque con mayor frecuencia experimentan violencia a manos de funcionarios policiales y correccionales. 115. En su Informe sobre la Situacin de los Derechos Humanos en Brasil, la CIDH subray que los indicadores sociales revelaban que la poblacin afro brasilea era ms susceptible de ser sospechosa,perseguida, procesada y condenada, en comparacin conelrestodelapoblacin 105 .Astambin,segninformacinrecibidaporlaCIDH,ms del50%delosniosde12omenosaosdeedadquehansidotransferidosatribunalesde adultos por haber cometido delitos contra las personas en Estados Unidos son afrodescendientes. Otros informes tambin apuntan a que existe discriminacin en el procesodeimposicindesentenciasaniospertenecientesaminorasracialesenEstados Unidos, quienes tienen mayores posibilidades de recibir condenas ms prolongadas que otrosnios,apesardehaberinfringidolamismaleypenal 106 .Asimismo,seinformala CIDHqueenalgunosestadoscomoCaliforniayPensilvaniaenlosEstadosUnidos,losnios
ComitdelosDerechosdelNio,ObservacinGeneralNo.10,Losderechosdelnioenlajusticia demenores,CRC/C/GC/10,25deabrilde2007,prr.8. CIDH, Informe sobre la Situacin de los Derechos Humanos en Brasil, OEA/Ser.L/V/II.97, Doc. 29 rev.1, 29 septiembre 1997, Captulo IX, prr. 24. Vase tambin CIDH, Informe No 26/09, Caso 12.440, AdmisibilidadyFondo,WallacedeAlmeida,Brasil,20demarzode2009,prrs.61a67. Human Rights Watch, When I Die, They Will Send Me Home: Youth Sentenced to Life Without Parole in California, Volume 20, No. 1 (G), enero de 2008, pg. 29. Disponible en: http://www.hrw.org/en/reports/2008/01/13/whenidietheyllsendmehome.
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afrodescendientes tienen 20 veces ms posibilidades de recibir prisin perpetua sin libertadcondicional 107 . 116. La CIDH toma nota de lo sealado por la experta independiente de las NacionesUnidassobrecuestionesdelasminorastrassuvisitaoficialaCanad: Todaslascomunidadesconlasquehablmencionaronproblemasserios respecto a la actuacin policial [...] Sus inquietudes incluyeron la aplicacin de perfiles raciales como prctica sistemtica, la vigilancia excesivadealgunascomunidadesenlasquelasminorasintegranunalto porcentaje de la poblacin y declaraciones preocupantes sobre uso excesivodelafuerzaquehageneradomuertes,enparticulardejvenes derazanegra 108 . 117. El Comit de los Derechos del Nio en su Observacin General No. 11 sobrelosniosindgenasysusderechosenvirtuddelaCDN,observaconpreocupacinel ndice desproporcionadamente alto de encarcelamiento de nios indgenas y seala que estoenalgunoscasospuedeatribuirseadiscriminacinsistmicaenelsistemajudicialo enlasociedad 109 .LaComisintambinharecibidoinformacinsegnlacualenCanad los nios de comunidades indgenas conforman un 4,5% de la poblacin total, pero representanun24,9%delapoblacindeniosprivadosdesulibertad 110 .Noobstante,la CIDH observa que se estn adoptando medidas para evitar la representacin desproporcionada de las minoras en el sistema de justicia juvenil. As, la ley de justicia juvenil canadiense ha contemplado la necesidad de que los jueces presten especial atencin a las circunstancias de los nios pertenecientes a comunidades indgenas al momentodeconsiderarpenasprivativasdelibertad 111 . 118. Adicionalmente, la CIDH observa que los nios en las Amricas son a menudo discriminados en razn de su situacin socioeconmica. Es comn en la regin que los nios sean sometidos a sanciones por conductas que son manifestaciones de
DEITCH,Michele,etal,FromTimeOuttoHardTime:YoungChildrenintheCriminalJusticeSystem, University of Texas at Austin, LBJ School of Public Affairs, Austin, 2009, pgs. 32 y 34. Disponible en ingls en: http://www.utexas.edu/lbj/news/story/856/. McDOUGALL,Gay,ExpertaindependientesobrecuestionesdelasminorasdelasNacionesUnidas, Declaraciones al concluir su visita oficial a Canad, 23 de octubre de 2009. Disponible en: http://www2.ohchr.org/english/issues/minorities/expert/index.htm. ComitdelosDerechosdelNio,ObservacinGeneralNo.11,Losniosindgenasysusderechos envirtuddelaConvencin,CRC/C/GC/11,12defebrerode2009,prr.74. BALA, Nicholas y ANAND, Sanjeev, Youth Criminal Justice Law, Irwin Law, Toronto, 2009, Captulo VIII(SentencingUndertheYouthCriminalJusticeAct). LaLeydeJusticiaPenalJuvenilcanadienseprevensuSeccin3(1)(c)(iv)quedentrodeloslmites delarendicindecuentasjustayproporcional[]lasmedidasadoptadascontralosniosquecometendelitos deben respetarsusdiferenciasdegnero,tnicas,culturalesylingsticasy responderalasnecesidadesdelos niosaborgenesydeaquellosconnecesidadesespeciales.LaSeccin38(2)(d)declaraquedebenconsiderarse todaslassancionesdisponiblesqueseanrazonablesademsdelaprivacindelalibertadparatodoslosnios, conatencinparticularalascircunstanciasdelosniosaborgenes.
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problemas socioeconmicos, con la vagancia, la mendicidad o la indigencia. La Comisin haanalizadolaadmisibilidaddeuncasorelacionadoconlasupuestaprivacindeungrupo de nios y nias con base en su presunto estado de calle o indigencia 112 . As tambin, preocupa que decisiones como la imputacin de los cargos o la posibilidad de dejar en libertadaunnioamenudodependandelgradodesupervisinquepuedanobtenerde sus padres. Se parte de que un hogar con un solo progenitor tpicamente se considera menoscapazdesupervisarqueaqueldondeambosestnpresentes.Asimismo,cuandoel padreolamadrepresentanproblemasdedrogasoalcoholohantenidoconflictosconla ley, o simplemente son pobres, su capacidad de supervisar al nio se asume comprometida.Estasituacininfluyeenlasdecisionesdelosjuecesparaconsiderarprivar onolalibertaddelosnios. 119. La Comisin recibi con preocupacin informacin suministrada por el EstadodeGuyanaenrespuestaalcuestionariosegnlacualtantoen2007comoen2008 aproximadamente el 50% de los nios que ingresaron al nico centro correccional para niosfueronadmitidosporvagancia.Laconcepcinhistricadelsistemadejusticiajuvenil como una extensin del sistema de servicios sociales y como un medio a travs del cual debe lograrse la solucin de los problemas sociales de los nios ha generado intervenciones ilegtimas respecto de nios provenientes de sectores socioeconmicos marginados.LaCIDHtambintomanotadeunestudiorealizadoen2003conelpropsito deconstatarlasviolacionesalosderechoshumanosocurridasdurantelaimplementacin del llamado Plan Escoba en Guatemala. Dicha investigacin revel que la mayora de detenidoseranniospobres,sineducacin,procedentesdereasmarginales.Ellosfueron detenidos, en un 70% de los casos, por el delito de posesin de estupefacientes para el consumo.Sinembargo,seconociqueenmuchosdeestoscasoslaPolicaNacionalCivil 113 deGuatemalaaportpruebasfraudulentasparajustificarladetencin . 120. La Comisin tambin nota que las nias en las Amricas son frecuentes vctimas de discriminacin por parte de los sistemas de justicia juvenil en razn de su gnero.As,lasniassonamenudoprivadasdesulibertadporhabercometidoactosque noconstituyendelitossisoncometidospormayoresdeedad,oporloscualeslosnios,a diferenciadeellas,amenudonosonsancionados,comoporejemploconsumiralcoholy cigarrillo, fugarse de su casa o mantener relaciones sexuales, debido a estereotipos de gnero asociados a una concepcin de subordinacin de las mujeres respecto a los 114 hombres . Adicionalmente, debido al nmero relativamente pequeo de nias
VaseCIDH,InformeN16/08,Caso12.359,Admisibilidad,CristinaAguayoOrtizyotros,Paraguay, 6demarzode2008. Organizacin Mundial Contra la Tortura, Violaciones de los Derechos Humanos en Guatemala, Informe Alternativo presentado al Comit contra la Tortura de Naciones Unidas, UNTB/CAT/36/2006/GUA/ESP, octubre de 2006, pg. 78. Disponible en: http://www.omct.org/files/2005/09/3070/guatemala_cat36_0406_esp.pdf; e Instituto de Estudios Comparados enCienciasPenalesdeGuatemala,TransparentandoelPlanEscoba,Guatemala,2003. Para la Corte IDH, estereotipo de gnero es una preconcepcin de atributos o caractersticas posedas o papeles que son o deberan ser ejecutados por hombres y mujeres respectivamente. Vase Corte IDH. Caso Gonzlez y otras (Campo Algodonero) Vs. Mxico. Excepcin Preliminar, Fondo, Reparaciones y Costas.Sentenciade16denoviembrede2009.SerieCNo.205,prr.401.
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infractorasenlossistemasdejusticiajuvenildelaregin,lasinstalacionesdisponiblespara ellasamenudonoexistenoseencuentranencondicionesmuydeficientesencomparacin conlasinstalacionesdestinadasanios.Porello,lasniasqueinfringenlasleyespenales sonenviadasconmayorfrecuenciaquelosniosacentrosparaadultos,dondeescomn que no se las separe de las mujeres adultas. Tambin es comn que no se atiendan las necesidadesparticularesdelasnias,comoporejemplolanecesidaddeserviciosdesalud reproductiva.Msan,lafaltademujeresenelpersonalpolicialycarcelariohacequelas niasseanfrecuentesvctimasdeabusosfsicos,psicolgicosyviolenciadegneroenlos sistemasdejusticiajuvenildelhemisferio.Lasdiferenciaslegalesodehechobasadasen estereotiposdegneroasociadosalasubordinacindelasmujeresrespectoaloshombres constituyenunadelascausasyconsecuenciasdelaviolenciadegneroencontradela 115 mujer . 121. La informacin recibida por la Comisin tambin da cuenta de la existencia dediscriminacin de la que son vctimas los nios de la regin en raznde su orientacinsexual.EnalgunosEstadosdelaregin,sesometealsistemadejusticiajuvenil a nios por haber llevado a cabo determinados comportamientos sexuales, en particular por tener relaciones sexuales con personas de su mismo sexo. En ciertos Estados como Guyana 116 y Jamaica, existen leyes especficas que tipifican como delito la actividad homosexualylasodoma.Asimismo,enalgunosEstadoslosniosyniasenrazndesu orientacin sexual e identidad de gnero, son especial objeto de brutalidad policial y de violencia por parte de los funcionarios de los centros de detencin 117 . A juicio de la Comisin, la criminalizacin de la orientacin sexual es discriminatoria para todas las personas,peroenelcasodenios,niasyadolescentespuedeimplicarunaviolacinms intensaasusderechosaltenerefectospsicolgicosparticularmentenocivosalencontrarse enelprocesodedesarrollodeunaidentidad,incluidasuidentidadsexual,convirtindolos enungrupoextremadamentevulnerable. 122. Otro grupo tradicionalmente discriminado en los sistemas de justicia juvenildelasAmricaseseldelosnioscondiscapacidad,yespecialmenteaqulloscon discapacidad mental. La Comisin mira con preocupacin que los sistemas de justicia juvenildelaregintienenunarepresentacindesproporcionadadeniosconretrasosen su desarrollo o con problemas de salud mental lo suficientemente graves para limitar su capacidaddeejerceractividadesesenciales.Sibienlafaltadedesarrolloylaslimitaciones en la capacidad cognitiva algunas veces pueden llevar a que los nios infrinjan leyes penales, su capacidad mental debe ser considerada al momento de determinar si
CorteIDH.CasoGonzlezyotras(CampoAlgodonero)Vs.Mxico.ExcepcinPreliminar,Fondo, ReparacionesyCostas.Sentenciade16denoviembrede2009.SerieCNo.205,prr.401. EnlarespuestadelGobiernodeGuyanaalcuestionariodelaCIDHsobresistemasdejusticiajuvenil se anot que un menor estaba en el centro de privacin de libertad New Opportunties Corp. por el delito de sodoma. SobreestetemavaseHumanRightsWatch,Novalesuncentavo.Abusosdederechoshumanosen contra de las personas transgnero en Honduras, 29 de mayo de 2009. Disponible en: http://www.hrw.org/node/83452. Vase tambin Human Rights Watch, Jamaica: Condemn Homophobic Remarks. Letter to Prime Minister Golding, 19 de febrero de 2009. Disponible en: http://www.hrw.org/en/news/2009/02/19/letterprimeministergolding.
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correspondeaplicarunasancinoreferirlosasistemasdesaludmentalespecializados.La Comisin observa que la imposicin de sentencias privativas de la libertad tiene efectos especialmente nocivos para nios con discapacidad mental y que su vulnerabilidad los convierteconfrecuenciaenvctimasdeviolenciayexplotacinporpartedelpersonalde lossistemasdejusticiajuvenil. 123. LaComisintambinhadadoseguimientoaladiscriminacindelaque son vctimas los nios, a raz del fenmeno de las maras o pandillas 118 . La Comisin reconoce que el fenmeno de las maras reviste una complejidad particular dado que se origina y evoluciona en un escenario en el que predomina la exclusin y la desigualdad social,marcadoporunaseriafaltadeoportunidadesparalamayoradelapoblacin. 124. Despus de la visita de la CIDH y UNICEF a El Salvador, Guatemala y Honduras en 2004, dichos organismos expresaron su preocupacin relacionada con las condicionesdiscriminatoriasdedetencindeniosyadolescentespertenecientesamaras opandillas: Muchos nios y nias de los sectores ms pobres de la poblacin no tienen acceso a educacin, alimentacin, habitacin, salud, seguridad personal, proteccin familiar y posibilidades de trabajo. Ante tal situacin algunos optan por incorporarsea las maras o pandillas en buscadeapoyo,proteccinyrespeto.Luegodeingresar,tiendenavivir juntosensuscomunidadesurbanas,conelobjetodeclaradodecuidarse y defenderse mutuamente, as como de defender el barrio en donde viven de maras o pandillas rivales. [] Muchos portan armas y se dedicanaactividadesdelictivas,queincluyenhomicidios,robos,hurtosy enfrentamientosarmadosconotrasmarasopandillas,queamenudo producenresultadosfatales.Nuestrasmayorespreocupacionesrespecto a la situacin de los derechos humanos de los integrantes o ex integrantes de las maras o pandillas son las relacionadas con la pobreza extrema, asesinatos, violaciones a la integridad personal, detenciones arbitrarias, malos tratos, estigmatizacin y discriminacin a 119 quesonsometidos . 125. La Comisin considera que si bien pueden existir mltiples estrategias para enfrentar el fenmeno, la nica forma de asegurar su eficaz implementacin es

WinSavenijeserefierealfenmenodelasmarasopandillasdelasiguienteforma:setratade agrupaciones formadas mayoritariamente por jvenes, quienes comparten una identidad social que se refleja principalmente en su nombre, interactan a menudo entre ellos y se ven implicados con cierta frecuencia en actividadesilegales.Expresansuidentidadsocialcompartidamediantesmbolosogestos(tatuajes,graffiti,seas, etc.), adems de reclamar control sobre ciertos asuntos, a menudo territorios o mercados econmicos. SAVENIJE, Win, Las Pandillas Transnacionales o Maras: violencia urbana en Centroamrica, en Foro Internacional,Vol.XLVII,Nm.3,julioseptiembre,2007,ColegiodeMxico,Mxico,pg.638. CIDH, Comunicado de prensa No. 26/04, 4 de diciembre de 2004, disponible en: http://www.cidh.oas.org/Comunicados/Spanish/2004/26.04.htm.
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mediante la incorporacin de la perspectiva de derechos humanos que plantean los estndaresinternacionalesenestamateria. Laformaenqueestreaccionandolareginanteelproblemaenrelacin conlasnormasdederechoshumanossuministrainformacinimportante sobrelaprofundidadalaquehallegadoelprocesodedemocratizacin. Desgraciadamente, las medidas contra las maras, con su retrica muy represiva(queincluyegruposespecialesantimarasycazademaras)no revelanningnlogroprometedorenestesentido,einclusopuedenhaber agravado la situacin hasta el grado en que parecen ignorar las causas 120 fundamentalesdeestefenmeno . 126. Respecto a Honduras, el Consejo de Derechos Humanos de Naciones Unidas observ la siguiente situacin en 2006, lo que demuestra que desde la visita conjunta de la CIDH y UNICEF a dicho pas las condiciones de detencin discriminatorias hacialasmaraspersistan: En las crceles se separa a los miembros de las maras, independientemente de si estn en prisin preventiva o han sido condenados por sentencia judicial, del resto de la poblacin reclusa. Desdeelexterior,lapolicaqueadministralacrcelslovelaporquelos presos no se fuguen, mientras que, en el interior, los cabecillas de las maras siguen dirigiendo la vida de los reclusos sin interferencia de las autoridades.Comoresultado,larehabilitacinylapreparacinparavivir fuera de la "asociacin ilcita" al recuperar la libertad se hacen totalmente imposibles. Al contrario, la pertenencia y las estructuras 121 jerrquicasdelasmarasserefuerzanbajolaautoridaddelGobierno . 127. Asimismo,laComisinnotaqueenelao2002HondurasaproblaLey dePolicayConvivenciaSocial 122 .Estaleyposibilitladetencinmasivadenias,niosy adolescentessospechososdeperteneceramaras(porportartatuajessimblicosuotros
PINHEIRO,PauloSrgioyDAHER,Marcelo,YouthviolenceanddemocracyinCentralAmerica,s/f. EnelmismosentidoPINHEIRO,PauloSrgio,DeclaracindelPeritoIndependiente,Sr.PauloSrgioPinheiro,para la reunin Voces de la experiencia: iniciativas locales y estudios nuevos sobre la violencia juvenil en las maras centroamericanas,22defebrerode2005. Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas, Aplicacin de la Resolucin 60/251 de la AsambleaGeneral,de15demarzode2006,tituladaConsejodeDerechosHumanos.MisinaHonduras(23a 31 de mayo de 2006), Informe del Grupo de Trabajo sobre la detencin arbitraria, A/HRC/4/40/Add.4, 1o de diciembrede2006,prr.90. UnDiputadoSuplentealCongresoNacionaldeHondurassealque:[d]ichoArtculocontradicela Constitucin de la Repblica de Honduras en el sentido de que nadie podr ser privado de su libertad sin que proceda plena prueba de que se ha cometido un delito y sin que resulte indicio racionalde quien sea su autor (Art.92constitucional).Asimismo,contradicelosprincipiosdePresuncindeInocencia(Art.89Constitucional), elprincipiodeIgualdadantelaLey(Art.60constitucional),elprincipiodeproporcionalidad(Art.2D)delCdigo Penal),yelrequisitodenecesariodaoabienjurdico(Art.2CdelCdigoPenal),cuandonoelderechomismo de asociacin. Mencia, Toms Andino, Conferencia Mano Suave y Mano Dura en Honduras, 1er Congreso CentroamericanosobreJuventud,SeguridadyJusticia,Guatemala,15y16demarzode2008,pg.30.
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modosdeidentificacin).Lapuestaenvigenciadeestaleydiolugar,enmuchoscasos,a una respuesta discriminatoria, discrecional y desproporcionada por parte de la polica, adems de que dicha ley estigmatizaba en funcin de la edad a ese grupo en virtud de entender que las pandillas se constituan exclusivamente por personas mayores de 12 y menoresde18aos 123 . 128. Adicionalmente, el artculo 332 del Cdigo Penal hondureo en el 2005 (conocida como LeyAntimaras) fuenuevamente reformado 124 . El Comit de Derechos Humanos de Naciones Unidas reconoci el amplio alcance de la redaccin de dicho artculo,recomendandosumodificacin 125 .Respectoalmismoartculo,alComitcontra la Tortura le preocup en 2009 que un presunto miembro de una "asociacin ilcita" pueda ser detenido sin unaorden de detenciny que, en ese caso, la prisin preventiva seaobligatoria,yquelapolticasocialrepresivadeluchacontralas"asociacionesilcitas"o "maras"o"pandillas",noatiendedebidamentealascausasfundamentalesdelfenmenoy puedacriminalizaralosniosyjvenesnicamentedebidoasuapariencia 126 . 129. Por su parte, aunque el Consejo de Derechos Humanos de Naciones Unidas, a travs del Informe del Grupo de Trabajo sobre Detencin Arbitraria, reconoci que el artculo 332 no pareciera ser incompatible, en principio, con la normativa en derechos humanos, indic que cabra preguntarse si en una sociedad democrtica es necesariocastigarconpenasde12a20aosdeprisinlasimplepertenenciaaunamara. Sinembargo,especificquestanormahasidoutilizadaenlaprcticaporlapolicapara detener a las nias, nios y adolescentes en cualquier momento sin orden judicial y pudiendoserobjetodeunanuevadetencininmediatamentedespusdeserpuestosen libertad. Asimismo, el Consejo de Derechos Humanos consider que la imposicin de la prisinpreventivaalaspersonasdetenidasporunapresuntainfraccindelartculo332del CdigoPenalpodrasercontrariaalPactoInternacionaldeDerechosCivilesyPolticosque

VaseOEA,DepartamentodeSeguridadPblica,Definicinycategorizacindepandillas,Informe Honduras, Anexo VI, junio de 2007, pg. 16. Disponible en: http://www.oas.org/dsp/documentos/pandillas/AnexoVI.Honduras.pdf. En enero de 2005, se reform el artculo 332 del Cdigo Penal relativo al delito de "asociacin ilcita". En ese artculo se establece ahora que los dirigentes (jefes o cabecillas) de bandas juveniles (maras, pandillas)yotrosgruposformadosconelobjetivopermanentedecometerdelitosserncastigadosconpenasde 20a30aosdeprisin,mientrasquelasimplepertenenciaconllevarunapenadeprisininferiorenunatercera parte, es decir, entre 13 y 20 aos. Consejo de Derechos Humanos, Aplicacin de la Resolucin 60/251 de la AsambleaGeneral,de15demarzode2006,tituladaConsejodeDerechosHumanos.MisinaHonduras(23a 31 de mayo de 2006), Informe del Grupo de Trabajo sobre la detencin arbitraria, A/HRC/4/40/Add.4, 1o de diciembrede2006,prr.47.ElCdigoPenalpuedeseconsultadoenlapginadelPoderJudicialdeHonduras: www.poderjudicial.gob.hn. ComitdeDerechosHumanosdelasNacionesUnidas,Examendelosinformespresentadosporlos Estados partes con arreglo al artculo 40 del Pacto. Observaciones finales del Comit de Derechos Humanos: Honduras,CCPR/C/HND/CO/1,13dediciembrede2006,prr.13. Comit contra la Tortura de las Naciones Unidas, Examen de los informes presentados por los Estados partes en virtud del artculo 19 de la Convencin. Observaciones finales del Comit contra la Tortura, CAT/C/HND/CO/1,23dejuniode2009,prr.19.
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estableceque[l]aprisinpreventivadelaspersonasquehayandeserjuzgadasnodebe serlareglageneral 127 . 130. El Comit de los Derechos del Nio expres que el delito de asociacin ilcita tipificado en el artculo 332 del Cdigo Penal hondureo se ha interpretado con muchaamplitud,loqueenalgunoscasospuederesultarenviolacindelartculo15dela Convencin sobre los Derechos del Nio, y expres su preocupacin respecto a que muchosmenoressondetenidosyencarceladosporelsolohechodequesuapariencia,es decir,suformadevestiroelquelleventatuajesoalgnsmbolo,loshacesospechososde formarpartedeunamara 128 . 131. Conforme a lo anterior, la Comisin coincide en que el artculo 332 del Cdigo Penal hondureo, al conceder un margen de discrecionalidad tan amplio, es una norma que posibilitara la detencin arbitraria de un gran nmero de nios, nias y adolescentessobrelabasedelamerapercepcinquesetengadelapertenenciaalamara. 132. InformacinrecibidaporlaCIDHapuntaaquelassituacionesvinculadas conlosabusospolicialesenelmarcodelaspolticasdemanoduranohancesado 129 .En referenciaalasituacinenHonduras,laCortehareconocidolaestigmatizacindeestos gruposyhaadvertidoque: [...]enatencinalprincipiodeigualdadantelaleyynodiscriminacin,el Estado no puede permitir por parte de sus agentes, ni fomentar en la sociedad prcticas que reproduzcan el estigma de que nios y jvenes pobres estn condicionados a la delincuencia, o necesariamente vinculadosalaumentodelainseguridadciudadana.Esaestigmatizacin creaunclimapropicioparaqueaquellosmenoresensituacinderiesgo se encuentren ante una amenaza latente a que su vida y libertad sean ilegalmenterestringidas 130 . 133. UnasituacinsimilarseprodujoenElSalvador,cuandoapartirdejulio de 2003 se puso en prctica un operativo policial denominado Plan Mano Dura y se aprobunalegislacinespecialquepenalizalosniossimplementeporpertenecerauna

Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas, Aplicacin de la Resolucin 60/251 de la AsambleaGeneral,de15demarzode2006,tituladaConsejodeDerechosHumanos.MisinaHonduras(23a 31 de mayo de 2006), Informe del Grupo de Trabajo sobre la detencin arbitraria, A/HRC/4/40/Add.4, 1o de diciembrede2006,prrs.87y88. Comit de los Derechos del Nio, Examen de los Informes Presentados por los Estados Partes en Virtuddelartculo44delaConvencin.Observacionesfinales:Honduras,CRC/C/HND/CO/3,2demayode2007, prrs.41y80. Centro de Prevencin Tratamiento, Rehabilitacin de las Vctimas de la Tortura y sus Familiares (CPTRT/HND), Informe Intermediario de las ONG Sobre Detenciones Arbitrarias en las Postas Policiales e InconstitucionalidaddelaLeydePolicayConvivenciaSocial,Honduras,octubre2008. CorteIDH.CasoServellnGarcayotrosVs.Honduras.Fondo,ReparacionesyCostas.Sentenciade 21deseptiembrede2006.SerieCNo.152,prrs.110y112.
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42 mara 131 .Envirtuddeestalegislacin,muchosniosfuerondetenidosdeformaprovisional y posteriormente sobresedos o absueltos por los tribunales de justicia, por falta de pruebas, lo que indica, segn la informacin recibida por la CIDH, que los nios fueron detenidosmeramentesobrelabasedesuaparienciadepertenenciaaunapandilla 132 .En 2005,estalegislacinfuesustituidaporunareformaalartculo345delCdigoPenalenel que se previ como delito la pertenencia a una agrupacin cuando realicen actos o utilicen medios violentos para el ingreso de sus miembros, permanencia o salida de los mismos, castigando con 3 a 5 aos la pertenencia a ella y con 6 a 9 aos a los organizadores o jefes 133 . Asimismo, entr en vigor en 2010 la Ley de Proscripcin de Maras, Pandillas, Agrupaciones, Asociaciones y Organizaciones de Naturaleza Criminal, la cualcontinaestigmatizandoalasnias,niosyadolescentespertenecientesalasmarasy hace referencia a un rgimen por dems vago que podra aplicarse discriminatoriamente 134 . 134. RespectoaGuatemala,conformealainformacindisponibleen2010,la Comisinreconocelaemisindeprogramasquedistinguenalosnioscomolaspersonas ms vulnerables dentrodemaras y pandillas y cuya finalidad generales incentivar a que stosrealicenactividadesquefomentaneldesarrollopsicosocialdecadaunoyalejarlosde grupos encargados de cometer actos criminales dentro de las comunidades 135 . Sin embargo, la CIDH observa que en Guatemala fueron presentadas en 2004 una serie de iniciativasdeleyalCongresodelaRepblicaconlaintencindepenalizarlapertenenciaa las maras y pandillas, y a todas aqullas supuestas manifestaciones de las pandillas, en
De forma simultnea al inicio del Plan Mano Dura, fue remitido a la Asamblea Legislativa un proyecto de ley denominado Ley Antimaras, el que fuera aprobado en octubre de 2003 y luego declarado inconstitucional;posteriormentefueaprobadalallamadaLeyparaelCombatedelasActividadesDelincuenciales deGruposoAsociacionesIlcitasEspecialesyenagostode2004comenzaimplementarseelplandenominado SperManoDura.FundacindeEstudiosparalaAplicacindelDerecho(FESPAD)yCentrodeEstudiosPenales deElSalvador(CEPES),InformeAnualSobreJusticiaPenalJuvenil,ElSalvador2004. DefensadeNiasyNiosInternacionaldeCostaRica(DNICostaRica),Diagnsticoregionalsobre lascondicionesdedetencindelaspersonasadolescentesenlascrcelesdeCentroamrica,2004,pgs.99y100. Disponibleen:http://www.dnicostarica.org/wordpress/wpcontent/uploads/pdf/violencia_juvenil/Carceles.pdf. VaseOEA,DepartamentodeSeguridadPblica,Definicinycategorizacindepandillas,InformeEl Salvador, Anexo IV, junio de 2007, pgs. 1 y 11. Disponible en: http://www.oas.org/dsp/documentos/pandillas/AnexoIV.El%20Salvador.pdf. Asimismo, en 2010 fue adicionado elartculo347AalCdigoPenal,elcualimponeuncastigode5a16aosalaspersonasqueproveanarmasalas agrupacionesilcitas. Esta ley prev en su artculo 9 expresamente que las nias, nios y adolescentes que sean identificadoscomomiembrosdemarasopandillasydeagrupaciones,asociacionesuorganizacionescriminales, que por su edad no pueden ser perseguidos penalmente, por su situacin de grave riesgo se proceder con lo establecidoenlasleyesdelamateriaysenotificaralaProcuraduraGeneraldelaRepblica,paraquesigalos procesosdeproteccinaquehubierelugar.Esteartculoserefierevagamenteaprocesosdeproteccinpara lasnias,niosyadolescentesqueporsuedadnopuedenserperseguidospenalmentesinhacerreferenciapara efectos de esta ley a la edad de las personas sometidas a ese rgimen de proteccin, teniendo en cuenta el rgimendiferenciadoderesponsabilidaddelaLeydelMenorInfractordedichopas. Vase Consejo Permanente de la OEA, Comisin de Seguridad Hemisfrica, Grupo de Trabajo encargado de elaborar una estrategia regional de promocin de la cooperacin interamericana para el tratamientodelaspandillasdelictivas,Insumosparalaelaboracindeunaestrategiaregionaldepromocindela cooperacin interamericana para el tratamiento de las pandillas delictivas (Guatemala) CSH/GT/PD31/10, 5 de marzode2010.Documentodisponibleen:http://www.oas.org/csh/spanish/GTPD.asp#OD2010.
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43 especial los tatuajes alusivos a los grupos 136 . Sin embargo, conforme a la informacin disponible estas leyes no han sido aprobadas, aunque existen actualmente propuestas similares a las de El Salvador y Honduras 137 . A la CIDH como al Comit de Derechos del Nio preocupa que Guatemala no preste suficiente atencin a las causas profundas al fenmeno de las maras, que hasta ahora ha sido tratado principalmente como un problemadejusticiapenal 138 . 135. Adicionalmente, la CIDH tom conocimiento que en Mxico la prensa estima que desde 2006 alrededor de 3,000 nias, nios y adolescentes se encuentran detenidosporhaberparticipadopresuntamenteenactividadesrelacionadasconelcrimen organizadodentrodelcontextodeviolenciaquesufredichopas 139 .Enrelacinconesta situacin,UNICEFsealqueesnecesariocontarconestadsticasprecisasydesagregadas sobreelnmerodeadolescentesenconflictoconlaleytantoanivelfederalcomolocaly recomend evitar respuestas coyunturales que refuercen la estigmatizacin y criminalizacin 140 136. Con el fin de atender, en parte, la problemtica planteada, la Comisin consideranecesarioresaltarqueesprecisoquelosEstadosadoptenmedidasparaevitarla estigmatizacin de los nios o adolescentes involucrados en las pandillas. La Comisin consideraquedebenadoptarsemedidasdirigidasabuscaruncambioenlatendenciaen las polticas pblicas vigentes de abordar lo relativo a nios, nias y adolescentes vinculados a maras o pandillas nicamente desde la perspectiva de la seguridad pblica, a travs de las instituciones represivas y sancionadoras de los Estados, desarrollando polticas pblicas en materia de derechos humanos de la niez desde una perspectiva de respeto de los principios generales de proteccin integral y del inters superior del nio. Estos principios deben inspirar todos los programas y servicios de educacin,salud,proteccin,nutricinybienestardelosniosyniastantoenlafamilia comoenlacomunidad.Laspolticasestatalesenlamateriadebendirigirsealasatisfaccin de necesidades fundamentales, a la creacin de oportunidadesde vida y al respeto a los
Vase Cruz, Hum Lourdes, Ramos Leslie y Monzn, Ivn, Respuestas de la sociedad civil al fenmeno de las maras y pandillas juveniles en Guatemala, en Jos Miguel (editor), Maras y pandillas en Centroamrica,UCAEditores,Vol.IV,SanSalvador,2006,pg.167. VaseUSAID,CentralAmericaandMexicoGangAssessment:Annex2:GuatemalaProfile,Abrilde 2006. El documento puede ser consultado en: http://www.usaid.gov/gt/docs/guatemala_profile.pdf; y Vase http://www.prensalibre.com.gt/noticias/comunitario/Jovenesoponenleyantimaras_0_371962931.html, pgina deInternetconlanotadeprensaJvenescuestionaniniciativadeunaleyantimaras,PrensaLibre.com,14de noviembrede2010. Comit de los Derechos del Nio, Examen de los Informes Presentados por los Estados Partes en Virtuddelartculo44delaConvencin.Observacionesfinales:Guatemala,CRC/C/GTM/CO/34,25deoctubrede 2010,prr.92. Endiferentesartculos,laprensahabladeporlomenos3,000nias,niosyadolescentesdetenidos pordelitosrelacionadosconelnarcotrfico,conformeadatosproporcionadosporlaRedporlosDerechosdela Infancia en Mxico. Las notas estn disponibles en: http://www.univision.com/contentroot/wirefeeds/noticias/8334078.shtml y http://www.excelsior.com.mx/index.php?m=nota&id_nota=686479. UNICEF Mxico, Pronunciamiento del 7 de diciembre de 2010: Disponible en http://www.unicef.org/mexico/spanish/mx__PRONUNCIAMIENTO_UNICEFNOV_7_2010.pdf.
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derechos civiles y polticos, incluyendo el derecho a un juicio justo, a la defensa jurdica apropiada a lo largo del proceso y la aplicacin de la privacin de libertad como ltimo recursoyparalasinfraccionesmsgraves 141 . 137. La Comisin subraya la obligacin de los Estados de eliminar todas las normas y prcticas que impliquen una diferencia de trato arbitraria o que sean discriminatorias contra las nias, nios y adolescentes de la regin, as como tambin la necesidad de adoptar medidas especiales dirigidas a todos los grupos de nias, nios y adolescentes con representacin desproporcionada que enfrentan discriminacin en el sistemadejusticiajuvenil. 138. Finalmente, la Comisin recuerda a los Estados Miembros que los derechos de los nios dentro del sistema de justicia juvenil as como las correlativas obligacionesdeproteccinaqueserefieretantoelartculo19delaConvencinAmericana comoelartculoVIIdelaDeclaracinAmericanaoperanentodoelterritoriodestos,no estando justificado, conforme a los principios de igualdad y no discriminacin, que disposicionesinternastratendeformadiferenciadaanios,niasyadolescentesenrazn dellugardondesecometilainfraccinalasleyespenales.LaComisinrecuerda,comolo ha sostenido la Corte IDH, que aquellos Estados organizados en sistemas federales no 142 podrnalegarsuestructurafederalparadejardecumplirunaobligacininternacional . 5. Principiodenoregresividad 139. CuandolosEstadosratificanlostratadosinternacionalessobrederechos humanos y los incorporan a su normativa interna, se obligan a proteger y garantizar el ejerciciodeestosderechos,loqueincluyelaobligacinderealizarlasmodificacionesque sean necesarias en su derecho interno para garantizar el cumplimiento de las normas contenidasendichostratados. 140. Losprogresosalcanzadosenlaproteccindelosderechoshumanosson irreversibles, de modo que siempre ser posible expandir el mbito de proteccin de los derechos,peronorestringirlo.CabemencionarademsquelasobligacionesdelosEstados frente a los nios segn lo dispuesto en el artculo 27.2de la Convencin Americana, no sonsujetasdesuspensinbajocircunstanciaalguna. 141. A pesar de lo anterior, a travs de las respuestas a los cuestionarios sometidos por la CIDH, la Comisin ha tomado conocimiento de distintas iniciativas legislativasenlareginqueimplicanregresionesrespectodelosestndaresalcanzadosen el marco de los procesos de adecuacin de la legislacin interna a los postulados de la Convencin sobre los Derechos del Nio. Entre otros, se ha informado a la CIDH sobre proyectos que buscan suspender garantas mnimas en los procesos de justicia juvenil,
CIDH, Comunicado de prensa No. 26/04, 4 de diciembre de 2004, disponible en: http://www.cidh.oas.org/Comunicados/Spanish/2004/26.04.htm. Cfr.CorteIDH.CasoGarridoyBaigorriaVs.Argentina.ReparacionesyCostas.Sentenciade27de agosto de 1998. Serie C No. 39, prr. 46; Corte IDH. Caso Escher y otros Vs. Brasil. Excepciones Preliminares, Fondo,ReparacionesyCostas.Sentenciade6dejuliode2009.SerieCNo.200,prr.219.
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proyectos que tienen por objeto la disminucin de la edad mnima para ser sujetos de sanciones penales ordinarias, proyectos con miras a disminuir la edad mnima para ser sometidos al sistema de justicia juvenil, proyectos que prevn el aumento de las penas, proyectos que buscan criminalizar la mera pertenencia a pandillas, entre otras medidas regresivas. 142. Amaneradeejemplo,puedemencionarseelcasodeEcuador,dondeen juliode2010sepresentunproyectodeLeydeResponsabilidadPenalparaAdolescentes Infractores.Elproyectoprevqueseapliquenlasleyespenalesaquienes,almomentoen que se inicie la ejecucin del delito, sean mayores de diecisis y menores de dieciocho aos.Segnelproyecto,encasoqueeldelitotengasuinicioentrelos16ylos18aosdel imputadoysuconsumacinseprolongueeneltiempomsalldelos18aosdeedad,la legislacinaplicableserlaquerijaparalosprocesadosmayoresdeedad.Detalforma,la iniciativa permitira que los adolescentes de 16 aos de edad acusados de infringir leyes penalesseansometidosalajusticiapenalordinaria,cuandoactualmenteenEcuador,las personasquenohancumplidolos18aosestnsujetasaunCdigoespecialsobreNiezy Adolescencia,siendoinimputablesdelosdelitosprevistosenelCdigoPenalquerigepara 143 adultos . Si bien al mismo tiempo el Ministerio de Justicia envi un proyecto de ley encaminadonoasancionaralosmenoresdeedadsinoaaumentarlapenaalosadultos queutilicenaadolescentesparacometerdelitos,dichoproyectotambincontienenormas regresivas, pues busca aumentar de 4 a 6 aos la medida socioeducativa mxima (pena) para aquellos adolescentes que cometan una infraccin que est registrada en el Cdigo Penalcomodelitodereclusin 144 . 143. OtrocasoeseldePanam,dondeafinalesdel2010elEstadoaprobuna reformalegalasusistemadejusticiajuvenilque,entreotrascuestiones,disminuylaedad mnima para responsabilizar a los nios, nias y adolescentes ante el sistema de justicia juvenilde14a12aos. 144. LaComisinadviertequelaadopcindemedidasregresivasatravsde las cuales se limite el goce de los derechos de los nios, constituye una violacin a los estndaresestablecidosporelsistemainteramericanodederechoshumanoseinstaalos Estadosaabstenersedeaprobarlegislacincontrariaalosestndaressobrelamateria.

Asamblea Nacional de Ecuador, Proyecto de Ley para la Responsabilidad Penal de Adolescentes Infractores. Disponible en: http://documentacion.asambleanacional.gov.ec/alfresco/d/d/workspace/SpacesStore/fa0b54fc31fa4cbea416 6f2e62feab35/Ley%20de%20Responsabilidad%20Penal%20para%20Adolescentes%20Infractores. Asamblea Nacional de Ecuador, Proyecto de Ley Reformatoria al Cdigo Penal, Cdigo de Procedimiento Penal y Leyes Conexas, artculo 49. Disponible en: http://documentacion.asambleanacional.gov.ec/alfresco/d/d/workspace/SpacesStore/d7235f27259e4e46abf8 4c2bf17a5924/Ley%20Reformatoria%20al%20Cdigo%20Penal%2C%20Cdigo%20de%20Procedimiento%20Penal %20y%20Leyes%20Conexas.
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F. 145.

Garantasenelsistemadejusticiajuvenil SegnhasealadolaCorteIDH:

Las garantas consagradas en los artculos 8 y 25 de la Convencin se reconocenatodaslaspersonasporigual,ydebencorrelacionarseconlos derechosespecficosqueestatuye,adems,elartculo19,enformaque se reflejen en cualesquiera procesos administrativos o judiciales en los quesediscutaalgnderechodeunnio 145 . 146. En ese sentido, la Corte ha considerado que, si bien los derechos procesalesysuscorrelativasgarantassonaplicablesatodaslaspersonas,enelcasodelos nios el ejercicio de aqullos supone, por las condiciones especiales en las que se encuentranlosnios,laadopcindeciertasmedidasespecficasconelpropsitodeque gocenefectivamentededichosderechosygarantas 146 . 147. Adicionalmente, la CIDH ha aclarado que los nios deben disfrutar determinadas garantas especficas en cualquier proceso en el cual est en juego su libertadocualquierotroderecho.Estoincluyecualquierprocedimientoadministrativo 147 . TambinlaCortehaexpresadoquelasreglasdeldebidoprocesoylasgarantasjudiciales deben aplicarse no slo a los procesos judiciales, sino a cualesquiera otros procesos que siga el Estado 148 , o que estn bajo la supervisin del mismo. Segn la CIDH, dichas garantas deben ser observadas, en especial, cuando el procedimiento signifique la posibilidaddeaplicarunamedidaprivativadelibertad,loqueincluyelasllamadasmedidas deinternacinomedidasdeproteccin 149 . 148. Cabe sealar adems que las reglas del debido proceso se hallan establecidasnosloenlosartculos8y25delaConvencinAmericana,sinotambinen los artculos 37 y 40 de la Convencin sobre los Derechos del Nio. Adicionalmente, las ReglasdeBeijing,lasReglasdeLaHabana,lasReglasdeTokioylasDirectricesdeRiad,se
CorteIDH.CondicinJurdicayDerechosHumanosdelNio.OpininConsultivaOC17/02del28de agostode2002.SerieANo.17,prr.95. CorteIDH.CondicinJurdicayDerechosHumanosdelNio.OpininConsultivaOC17/02del28de agostode2002.SerieANo.17,prr.98. CIDH, Intervenciones escritas y orales respecto de la Opinin Consultiva 17/02. En Corte IDH, CondicinJurdicayDerechosHumanosdelNio.OpininConsultivaOC17/02del28deagostode2002.SerieA No.17,pg.22. Corte IDH. Caso Ivcher Bronstein Vs. Per. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 6 de febrerode2001.SerieCNo.74,prrs.102a104;CasoBaenaRicardoyotrosVs.Panam.Fondo,Reparaciones yCostas.Sentenciade2defebrerode2001.SerieCNo.72,prrs.124a126;CasodelTribunalConstitucional Vs.Per.Fondo,ReparacionesyCostas.Sentenciade31deenerode 2001.SerieCNo.71,prrs.69a71;y Excepciones al Agotamiento de los Recursos Internos (arts. 46.1, 46.2.a y 46.2.b, Convencin Americana sobre DerechosHumanos).OpininConsultivaOC11/90del10deagostode1990.SerieANo.11,prr.28. CIDH, Intervenciones escritas y orales respecto de la Opinin Consultiva 17/02. En Corte IDH, CondicinJurdicayDerechosHumanosdelNio.OpininConsultivaOC17/02del28deagostode2002.SerieA No.17,pg.22.
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refieren de manera especfica a la obligacin de garantizar los derechos de los nios sometidosadiferentesactuacionesporpartedelEstado. 149. LaCorteharesueltoconabsolutaclaridadquelaobligacindeobservar las normas y principios del debido proceso legal en los procedimientos judiciales o administrativosenqueseresuelvenderechosdelosniosabarca: [...] las reglas correspondientes a juez natural competente, independiente e imparcial, doble instancia, presuncin de inocencia, contradiccinyaudienciaydefensa,atendiendolasparticularidadesque sederivandelasituacinespecficaenqueseencuentranlosniosyque seproyectanrazonablemente,entreotrasmaterias,sobrelaintervencin personaldedichosprocedimientosylasmedidasdeproteccinquesea indispensableadoptareneldesarrollodestos 150 . 150. Apesardeloanterior,laComisinharecibidoinformacinqueestablece quelasgarantasprocesalesnosonobservadasdemaneraadecuadaniuniformeporlos Estadosdelaregincuandoseponenenmarchalossistemasdejusticiajuvenil. 151. Por ejemplo, en lo que se refiere al derecho a la defensa, la Comisin mira con preocupacin que en la mayora de Estados Miembros no existan disposiciones relativasaldeberdeasistencialegalgratuitaparalosniossometidosalsistemadejusticia juvenil.Almismotiempo,reconocequealgunosEstadosyahanincorporadodisposiciones legales al respecto. Por ejemplo, en Surinam y Jamaica, la ley establece que se debe proporcionargratuitamenteunabogadoatodonioacusadodeinfringirleyespenales.En Nicaragua, el artculo 18 del Cdigo de la Niez y Adolescencia estatuye que todo adolescente a quien se atribuya la comisin o participacin en un delito o falta, tendr derecho desde su detencin e investigacin a ser representado, so pena de nulidad. En otros Estados, a pesar de la falta de legislacin, se han emprendido actividades importantesparaasegurarlarepresentacinlegaldelosniosacusadosdeinfringirleyes penales.As,enGuyana,laClnicadeAyudaLegalalNio,apoyadaporUNICEF,suministra 151 servicioslegalesgratuitosalosniosinfractoresquelossolicitan .TambinenHait,un proyectoapoyadoporUNICEFdedicalosserviciosdeunabogadoalaprovisindeservicios legalesgratuitosanios 152 . 152. Noobstante,durantesuvisitainlocoaJamaicallevadaacabodel1al5 dediciembrede2008,laComisinInteramericanaentrevistaniosrecluidosencentros de detencin y not con seria preocupacin que pocos de ellos saban quin era su abogado, lo que sugiere que antes del juicio existe muy poca interaccin entre los
CorteIDH.CondicinJurdicayDerechosHumanosdelNio.OpininConsultivaOC17/02del28de agostode2002.SerieANo.17,puntoresolutivoN10. Informacin obtenida de entrevistas con el personal de la Clnica Jurdica durante una visita de trabajoaGuyanaenabrilde2009. Informacin obtenida de entrevistas con personal de UNICEF y funcionarios gubernamentales en Haitenmayode2009.
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abogadosysusclientes.LaComisintambinpercibiquelosniostenanconocimientos limitadossobreelprocesolegalenqueestabaninvolucradosodelaevolucindesucaso. Durante su visita al centro Wagner en Belice realizada en mayo de 2009, la CIDH tom conocimiento de que existan nios acusados de homicidio que haban estado en prisin preventivahastaduranteunaoenesperadequeselesasignaraunabogado. 153. De manera similar, en algunos Estados como en Brasil la informacin recabadadacuentadequepeseaquelalegislacinsealaqueladefensatcnicadebeser garantizadaenformaampliaeindependiente,lasDefensorasPblicasestadualesnoestn presentesentodaslascomarcasonolosuelenestarennmerosuficiente,dandolugar muchas veces a procesos carentes de defensa 153 . Asimismo, an cuando la legislacin brasilera prev la actuacin del abogado defensor en la etapa policial previa, la CIDH ha recibidoinformacinsegnlacuallosniossoninterrogadosporelfiscalsinpresenciadel defensor 154 . Asimismo, la Comisin recibi con preocupacin informacin sobre un estudiode2006respectoaMontevideo,Uruguay,enelqueconstaqueenel73%delos casos se recabaron declaraciones de los nios previamente a la instancia judicial sin dar cumplimientoalasgarantasdeldebidoproceso,especialmentelasrelativasalderechoala defensa 155 . 154. Asimismo, durante las consultas regionales y las consultas con expertos realizadas en el marco de la preparacin de este informe, se expres a la CIDH la preocupacinporlafaltadeespecializacindelosabogadosdefensoresqueseasignana losniosacusadosdeinfringirleyespenales.SegnseinformalaCIDH,envariosEstados losmismosabogadosdefensoresenmateriadejusticiajuvenillosontambinenmateria civil,enmateriasdefamilia,einclusoenmateriapenalordinariaparaadultos.Lafaltade especializacinesanmspreocupantefueradelasciudadesprincipales. 155. En relacin con el derecho de los nios a participar en el proceso, la Comisin observa que gran parte de las legislaciones del continente han adoptado mecanismos para garantizar este derecho, aunque no siempre han incorporado las suficientes salvaguardas para que los nios estn bien informados y puedan ejercer ese derecho de acuerdo con sus capacidades. La Comisin mira positivamente que algunos Estados,comoBarbadosyotrosEstadosdelCaribehayanincorporadoensulegislacinel deberdelostribunalesdeexplicaralosniosenlenguajesencilloyalabrevedadposible lospuntosfundamentalesdelapresuntainfraccinalaleypenaldelaqueselosacusa.La Comisin tambin valora que en algunos Estados, como es el caso de Argentina, los Tribunales hayan adoptado importantes decisiones jurisprudenciales dirigidas a la efectividad del derecho a ser odo y a participar en el proceso. Por ejemplo, la Corte SupremadelaProvinciadeBuenosAireshasealadoquecorrespondeanulardeoficiolas
Informacin proporcionada por ILANUD, Brasil, al responder el cuestionario que le fuera suministradoenelmarcodelEstudiosobreJusticiaPenalJuvenilyDerechosHumanosdelaCIDH,2008. AssociaoNacionaldosCentrosdeDefesadaCrianaedoAdolescente(ANCED),Anlisesobreos directosdacrianaedoadolescentenoBrasil:relatriopreliminardaANCED,SanPaulo,2009. Observatorio del Sistema Judicial, Discurso y realidad: La aplicacin del Cdigo de la Niez y la Adolescencia en Maldonado, Montevideo y Salto, UNICEF, Movimiento Nacional Gustavo Volpe, Montevideo, 2009.
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sentenciassielrequisitodeoralnionosehacumplidoporelTribunal,cualquieraseasu edad. 156. Con respecto al principio de contradiccin, expertos en la materia manifestaronalaCIDHqueexistengrandesdesafosenlareginalmomentodegarantizar laigualdaddearmasenelprocesoylaposibilidaddecontrovertirlaspruebas.LaComisin ha recibido informacin que denota que en varios Estados no existe una asignacin de recursos financieros y humanos equitativa entre la Fiscala y la Defensa Pblica, lo que vulneralaigualdaddelaspartesenelprocesoyelprincipiodeigualdaddearmas. 157. Yenloqueserefierealaconfidencialidaddelosprocesosantelajusticia juvenil,lainformacinrecibidaporlaCIDHsealaquesibienvariaslegislacionesconsagran quedichosprocesosdebenllevarseacaboentribunalescerradosalpblico,esfrecuente quequedeadiscrecindelosmagistradosladecisinsobrequinesingresanalasalade audiencias,yamenudosepermiteinclusoelaccesodemediosdecomunicacin.Enotros Estados, como Surinam, no se ha garantizado la confidencialidad de los procesos ante el sistema de justicia juvenil, sino nicamente de aquellos procesos en los que se tratan delitossexuales. 158. Msan,lainformacinrecibidaporlaCIDHevidencialafaltadenormas y polticas claras respecto de la eliminacin de los datos personales de los nios en los registros de antecedentes ante la justicia juvenil. Asimismo, es comn que se publique informacin sobre los nios sometidos a la justicia juvenil en algunos Estados. En Colombia, es habitual que los agentes de fuerzas del orden publiquen en medios de comunicacin fotos de nios arrestados, contraviniendo no slo su derecho a la vida privada sino tambin a la presuncin de inocencia 156 . Tambin preocupa a la Comisin casosenMxico,dondealgunosnios,niasyadolescenteshansidoestigmatizadosante los medios de comunicacin y acusados pblicamente por presuntamente cometer diversos delitos sin habrseles seguido proceso alguno previamente, lo que vulnerara ademselprincipiodepresuncindeinocencia 157 . 159. LainformacinrecibidaporlaCIDHenloquerespectaaladuracinde los procesos ante la justicia juvenil en la regin tampoco es alentadora. En muchos Estados, si bien se garantizan plazos breves en la primera instancia, los procesos en segunda instancia se someten a plazos comunes, lo que desalienta o torna inefectiva la garanta del derecho al recurso. En la mayora de Estados no existe un lmite temporal entrelaimposicindecargosaunnioyelfallodefinitivodesucaso,deformatalquelos procesospuedenprolongarseporaosantesdeserresueltos.Conextremapreocupacin

VaseComitdelosDerechosdelNio,ExamendelosInformesPresentadosporlosEstadosPartes en Virtud del artculo 44 de la Convencin. Observaciones finales: Colombia, CRC/C/COL/CO/3, 8 de junio de 2006,prrs.92y93. Vase el pronunciamiento de la Red por los Derechos de la Infancia de Mxico: http://www.derechosinfancia.org.mx/Especiales/pronunciamiento031210.htm.
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recibilaComisininformacinsegnlacualenTrinidadyTobagoexistenniosrecluidos hastaporcuatroaosymediosinhaberaccedidoaunjuicio 158 . 160. Al mismo tiempo, la Comisin mira con satisfaccin algunas buenas prcticas,comoeselcasodeBelice,dondesedesestimanaquelloscasosenlosquehaya existidounretrasoinjustificadamentelargo.Asimismo,laComisinhasidoinformadade que en Chile la mayora de las causas (55,5%) iniciadas en el sistema de justicia juvenil, finalizanenmenosdeunmes 159 . 161. Con miras a guiar a los Estados sobre sus obligaciones relativas a las garantas en el sistema de justicia juvenil, la CIDH describir a continuacin las garantas procesalesaplicablesalosprocesosantelossistemasdejusticiajuvenil,yexplicarcmo dichasgarantasenalgunoscasosrevistenparticularidadesenatencinaquesetratade personasendesarrollo. 1. Jueznatural 162. En aplicacin del principio de especialidad a los sistemas de justicia juvenil,todoslosprocesosenlosqueestninvolucradosniosmenoresde18aosdeben ser conocidos por un juez especializado en la materia como parte del derecho de toda persona a ser juzgada por un rgano judicial competente, independiente e imparcial, establecidoconanterioridadporlaley. 163. Caberesaltarqueelartculo40delaConvencinsobrelosDerechosdel Nio extiende la garanta del juez natural a los supuestos en los que se trate de autoridades estatales diferentes de los rganos jurisdiccionales, o de mecanismos alternativos,nojudiciales,pararesolverelconflicto. 164. As, como parte del derecho de los nios a ser juzgados por su juez natural, losEstados debengarantizar que los nios menores de 18 aos y mayores de la edad mnima para infringir las leyes penales sean juzgados nicamente por jueces especializadosenlamateriaynoporjuecespenalesordinarios. 2. Presuncindeinocencia 165. El artculo 8 de la Convencin Americana es plenamente aplicable a los procesosdejusticiajuvenil.Endichoartculoseestableceque: []2.Todapersonainculpadadedelitotienederechoaquesepresuma su inocencia mientras no se establezca legalmente su culpabilidad. Duranteelproceso,todapersonatienederecho,enplenaigualdad,alas
Informacin obtenida por la CIDH durante su visita a Trinidad y Tobago en conversaciones con funcionariosgubernamentalesyfuncionariosdeorganizacionesnogubernamentales. Defensora Penal Pblica del Estado de Chile, Informe Estadstico Primer ao de vigencia Ley de ResponsabilidadPenalAdolescente,8junio2007a7junio2008.
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siguientesgarantasmnimas:[]g.derechoanoserobligadoadeclarar contrasmismoniadeclararseculpable. 166. Sobreestemismoaspecto,losartculos40.2.b)y40.2.i)delaConvencin sobrelosDerechosdelNiosealanque: []losEstadosPartesgarantizarn,enparticular:[]b)Queatodonio delquesealeguequehainfringidolasleyespenalesoaquienseacuse dehaberinfringidoesasleyesselegarantice,porlomenos,losiguiente: i) Que se lo presumir inocente mientras no se pruebe su culpabilidad conformealaley. 167. Enigualsentido,laregla17delasReglasdeLaHabanasealaque: Sepresumequelosmenoresdetenidosbajoarrestooenesperadejuicio son inocentes y debern ser tratados como tales. [] Los menores detenidosenesperadejuiciodebernestarseparadosdelosdeclarados culpables. 168. La Corte Interamericana ha establecido que el principio de inocencia exige que una persona no pueda ser condenada mientras no exista prueba plena de su responsabilidad penal. Si obra contra ella prueba incompleta o insuficiente, no es procedentecondenarla,sinoabsolverla 160 . 169. La CIDH ha advertido que con anterioridad a la entrada en vigor de la Convencin sobre los Derechos del Nio, el juez ejerca un papel proteccionista que le facultaba, en caso de encontrarse el nio en una situacin de peligro o vulnerabilidad, a violentar sus derechos y garantas. Bajo aquel sistema, bastaba la simple imputacin de unainfraccinalasleyespenalesparasuponerqueelnioseencontrabaensituacinde peligro,locualenmuchoscasosimplicabalaimposicindemedidascomolainternacin. Sin embargo, en virtud de la aprobacin de la Convencin sobre los Derechos del Nio, resultanecesarioconsiderarlainvestigacinyeventualsancindeunnio,enfuncindel hecho cometido y no de circunstancias personales. Es decir que, cuando se presenta al juez un nio inculpado por infringir una ley penal, ese nio debe ser tratado como 161 inocente,sinconsiderarsusituacinpersonal . 170. LaCIDHinstaalosEstadosagarantizarquelosniosacusadosdehaber infringido una ley penal se presuman inocentes y no sean sometidos a medidas de proteccin a menos que se haya establecido su responsabilidad en el marco de un procesodeaplicacindelajusticiajuvenil.

CorteIDH.CasoCantoralBenavidesVs.Per.Fondo.Sentenciade18deagostode2000.SerieC No.69,prr.120. CIDH, Intervenciones escritas y orales respecto de la Opinin Consultiva 17/02. En Corte IDH, CondicinJurdicayDerechosHumanosdelNio.OpininConsultivaOC17/02del28deagostode2002.SerieA No.17,pg.23.
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Derechodedefensa

171. Elderechoaladefensadelosniosenelsistemadejusticiajuvenilest garantizado por el artculo 40 de la Convencin sobre los Derechos del Nio. Tras la adopcindeesteinstrumentointernacionalsesuperlaideadequeelniononecesitaba defensa en tanto el juez asuma la defensa de sus intereses. Bajo el sistema anterior, la defensaeraconsideradanicamentecomounasistenteocolaboradordelmagistrado. 172. Tambin la Convencin Americana, en su artculo 8, literales d) y e), establecealgunasgarantasjudicialesmnimasenrelacinconelderechodedefensa,tales comoelderechoirrenunciabledeserasistidoporundefensorproporcionadoporelEstado si el inculpado no se defendiere por s mismo ni nombrare defensor dentro del plazo establecidoporlaleyyelderechodeinterrogaralostestigospresenteseneltribunalyde obtenerlacomparecencia,comotestigosoperitos,deotraspersonasquepuedanarrojar luzsobreloshechos. 173. La Comisin Interamericana ha sealado que el derecho a la defensa incluyevariosderechos:contarconeltiempoylosmediosparaprepararladefensa,tener intrpreteotraductor,serodo,conocerlaacusacineinterrogarypresentartestigos 162 . TambinhasealadoquelosEstadostieneneldeberjurdicodeproveerdeundefensorde oficioalaspersonasmenoresdeedad,cuandonotengandefensorparticular,entodoslos actosprocesalesydesdeelmomentoenqueselesimputaunainfraccin 163 . 174. Adems,cabeagregarqueelprincipiodeespecialidadtambindebeser observado en relacin con el derecho a la defensa de los nios, lo que implica que los abogados o asistentes sociales que se designen para su defensa deben estar tanto capacitadosenderechosdelosniosyespecializadosenmateriadejusticiajuvenil. 175. La Comisin enfatiza que los Estados deben asegurar el derecho a la defensa de los nios sometidos a procesos ante la justicia juvenil, lo que implica, entre otras cosas, prever su participacin en los procedimientos, asegurar la disponibilidad del serviciodedefensapblicaespecializadaentodosuterritorio,yestablecerestndaresde calidaddel servicio. A los efectos de asegurar la calidad de la defensa es preciso que se adoptenmodelosdesupervisindelasprcticasprofesionalesysepermitaalosniosy suspadresorepresentantespresentarquejasacercadelaasistencialegalrecibida. 4. Principiodecontradiccin 176. Elprincipiodecontradiccinseencuentrarecogidoenelartculo8dela Convencin Americana en tanto dispone que durante el proceso toda persona tiene derecho, en plena igualdad, a ciertas garantas mnimas. Esa plena igualdad implica la
CIDH, Intervenciones escritas y orales respecto de la Opinin Consultiva 17/02. En Corte IDH, CondicinJurdicayDerechosHumanosdelNio.OpininConsultivaOC17/02del28deagostode2002.SerieA No.17,pg.24. CIDH,InformeNo.41/99,Caso11.491,AdmisibilidadyFondo,Menoresdetenidos,Honduras,10de marzode1999,prr.152.
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necesidaddegarantizarunverdaderoequilibrioentrelaspartesparaladebidadefensade susinteresesyderechos. 177. Asimismo,laregla7.1delasReglasdeBeijingestablecequeentodaslas etapas del proceso ante la justicia juvenil se respetar, entre otras garantas procesales bsicas,elderechoalaconfrontacinconlostestigosyainterrogarastos. 178. As, para garantizar este principio, los Estados deben asegurar que su sistema de justicia juvenil permita la intervencin del nio acusado, por s mismo o por intermediodesusrepresentantes,laaportacindepruebas,elexamendelaspruebas,la formulacindealegatos,entreotros. 5. Derechoaserodoyaparticipardelproceso 179. La CIDH ha sealado que el derecho del nio a ser odo contempla la oportunidaddeexpresarsuopininencualquierprocedimientoenelcualsediscutansus derechos,siemprequeestencondicionesdeformarseunjuiciopropio 164 .Ajuiciodela CIDH, la Convencin sobre los Derechos del Nio reclama el reconocimiento de la autonomaysubjetividaddelnioyestableceelpesoquesuopininpuedeydebetener enlasdecisionesdelosadultos 165 . 180. Conrespectoalaintervencindelnioenlosprocesos,elartculo12de laConvencinsobrelosDerechosdelNiodisponeque: 1. Los Estados Partes garantizarn al nio que est en condiciones de formarse un juicio propio el derechode expresar su opinin libremente en todos los asuntos que afectan al nio, tenindose debidamente en cuentalasopinionesdelnio,enfuncindelaedadymadurezdelnio. 2.Contalfin,sedarenparticularalniooportunidaddeserescuchado, entodoprocedimientojudicialoadministrativoqueafectealnio,yasea directamente o por medio de un representante o de un rgano apropiado, en consonancia con las normas de procedimiento de la ley nacional 166 .
CIDH, Intervenciones escritas y orales respecto de la Opinin Consultiva 17/02. En Corte IDH, CondicinJurdicayDerechosHumanosdelNio.OpininConsultivaOC17/02del28deagostode2002.SerieA No.17,pg.24. CIDH, Intervenciones escritas y orales respecto de la Opinin Consultiva 17/02. En Corte IDH, CondicinJurdicayDerechosHumanosdelNio.OpininConsultivaOC17/02del28deagostode2002.SerieA No.17,pg.25. Respectoareforzarelderechodelosniosaserescuchadosdentrodelosprocesos,elComitde DerechosdelNiosehapronunciadoenlossiguientesinformes,entreotros:ComitdelosDerechosdelNio, Examen de los Informes Presentados por los Estados Partes en Virtud del artculo 44 de la Convencin. Observaciones finales: Paraguay, CRC/C/15/Add.166, 6 de noviembre de 2001, prrs. 25 y 26; Comit de los Derechos del Nio, Examen de los Informes Presentados por los Estados Partes en Virtud del artculo 44 de la Convencin.Observacionesfinales:RepblicaDominicana,CRC/C/15/Add.150,21defebrerode2001,prrs.24 y25;ComitdelosDerechosdelNio,ExamendelosInformesPresentadosporlosEstadosPartesenVirtuddel Contina
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181. As, el derecho a participar en el proceso enriquece al derecho a la defensaenlamedidaenqueimplicaelderechodelosniosaobtenerquecomparezcany se interrogue a los testigos, a no declararse culpable y a no ser obligado a suministrar elementosqueloincriminen. 182. Ahora bien, se ha sealado en este informe que la justicia juvenil nicamenteesaplicableaaquellosniosquehayansuperadolaedadmnimaparainfringir lasleyespenalesyqueestnpordebajodelos18aos.Lasolaposibilidaddequeestos niostenganedadparasersometidosalossistemasdejusticiajuvenilimplicaqueselesha reconocido su capacidad como sujetos del proceso y por tanto debe garantizrseles su derechoaparticipardel,porloquesusopinionesdebensertomadasencuenta. 183. Sinembargo,inclusodentrodeestelmitedeedades,debetomarseen consideracinquelacapacidaddeunapersonade12aosnoesigualaladeunade17 aos.Detalforma,resultanecesariorealizaralgunasprecisionesrespectodelalcancede la participacin de los nios en los procedimientos, con el fin de lograr la proteccin efectivadesusderechosconformealinterssuperiordestos. 184. La CIDH coincide con la Corte Interamericana con respecto a que los juecesdelsistemadejusticiajuvenildeben: Tomar en consideracin las condiciones especficas del menor y su interssuperiorparaacordarlaparticipacindeste,segncorresponda, enladeterminacindesusderechos.Enestaponderacinseprocurar elmayoraccesodelmenor,enlamedidadeloposible,alexamendesu propiocaso 167 . 185. Sobreeltema,laCortehasealadolanecesidaddetomarencuentaque el nio puede carecer, en funcin de su edad o de otras circunstancias, de la aptitud necesariaparaapreciaroreproducirloshechossobrelosquedeclara,ylasconsecuencias de su declaracin. En tales casos, segn la Corte, el juzgador puede y debe valorar con especial cautela la declaracin. Evidentemente, no se puede asignar a sta eficacia dispositiva, cuando corresponde a una persona que, precisamente por carecer de
continuacin artculo44delaConvencin.Observacionesfinales:Surinam,CRC/C/15/Add.130,28dejuniode2000,prrs.29 y30;ComitdelosDerechosdelNio,ExamendelosInformesPresentadosporlosEstadosPartesenVirtuddel artculo44delaConvencin.Observacionesfinales:Granada,CRC/C/15/Add.121,28defebrerode2000,prr. 15;ComitdelosDerechosdelNio,ExamendelosInformesPresentadosporlosEstadosPartesenVirtuddel artculo44delaConvencin.Observacionesfinales:Nicaragua,CRC/C/15/Add.108,24deagostode1999,prr. 25;ComitdelosDerechosdelNio,ExamendelosInformesPresentadosporlosEstadosPartesenVirtuddel artculo 44 de la Convencin. Observaciones finales: Belice, CRC/C/15/Add.99, 10 de mayo de 1999, prr. 17; Comit de los Derechos del Nio, Examen de los Informes Presentados por los Estados Partes en Virtud del artculo44delaConvencin.Observacionesfinales:Ecuador,CRC/C/15/Add.93,26deoctubrede1998,prr.19; Comit de los Derechos del Nio, Examen de los Informes Presentados por los Estados Partes en Virtud del artculo44delaConvencin.Observacionesfinales:Bolivia,CRC/C/15/Add.95,26deoctubrede1998,prr.18. CorteIDH.CondicinJurdicayDerechosHumanosdelNio.OpininConsultivaOC17/02del28de agostode2002.SerieANo.17,prr.102.
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capacidadcivildeejercicio,nopuededisponerdesupatrimonioniejercerporsmismosus derechos 168 . 186. Msan,laCortehaaclaradoquecualquierdeclaracindeunmenor, encasoderesultarindispensable,debesujetarsealasmedidasdeproteccinprocesalque correspondenaste,entreelloslaposibilidaddenodeclarar,laasistenciadeldefensoryla emisindeaqullaantelaautoridadlegalmentefacultadapararecibirla 169 . 187. Respectodelosniossometidosalajusticiajuvenil,esprecisogarantizar quecualquierdeclaracinsesujetealasmedidasdeproteccinprocesalquecorresponden a los nios, tales como la posibilidad de no declarar o de guardar silencio mientras es asignada la persona que se encargar de su debida defensa. Debe eliminarse toda posibilidaddequelosniosrindandeclaracionesquepudierancorresponderalacategora probatoriadeunaconfesin 170 . 188. En ese sentido, los Estados deben adems prohibir el desarrollo de actividad probatoria ante autoridades policiales o ante cualquier otra autoridad que no respetelasgarantasdeldebidoproceso.Especialmentedeberespetarseelderechodelos niosapermanecercalladosyanodartestimonioensucontra. 189. Adicionalmente,laComisincoincideconelComitdelosDerechosdel Nioenqueesunprerrequisitoparaelejerciciodelderechoaparticiparenelproceso,el quelosnioscuentenconinformacinsobresusituacin.EnpalabrasdelComit, [...] para poder participar efectivamente en el procedimiento, debe ser informadonoslodeloscargosquepesansobrel[...],sinotambindel propio proceso de la justicia de menores y de las medidas que podran adoptarse.[Adicionalmente,]necesitacomprenderlasacusacionesylas posibles consecuencias y penas, a fin de que su representante legal puedaimpugnartestigos,hacerunaexposicindeloshechosyadoptar decisiones apropiadas con respecto a las pruebas, los testimonios y las 171 medidasqueseimpongan . 190. Sobre este ltimo aspecto, la regla 14.2 de las Reglas de Beijing establecen que el procedimiento se sustanciar en un ambiente de comprensin, que permitaqueelmenorparticipeenlyseexpreselibremente.AjuiciodelaCIDH,incumbe a las autoridades asegurarse de que los nios comprendan cada cargo que pesa en su
CorteIDH.CondicinJurdicayDerechosHumanosdelNio.OpininConsultivaOC17/02del28de agostode2002.SerieANo.17,prr.130. CorteIDH.CondicinJurdicayDerechosHumanosdelNio.OpininConsultivaOC17/02del28de agostode2002.SerieANo.17,prr.129. CorteIDH.CondicinJurdicayDerechosHumanosdelNio.OpininConsultivaOC17/02del28de agostode2002.SerieANo.17,prrs.129y131. ComitdelosDerechosdelNio,ObservacinGeneralN10,Losderechosdelnioenlajusticiade menores,CRC/C/GC/10,25deabrilde2007,prrs.44y46.
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contra,perotambinlosniossometidosaunprocesoantelajusticiajuvenildebencontar conelasesoramientodeunabogadodefensordesdeelprimermomentoparapoderestar bieninformados. 191. Lo anterior implica no slo la necesidad de explicar a los nios las consecuencias de ingresar al sistema de justicia juvenil en un lenguaje adecuado para su edad,sinoqueimplicaadicionalmentelaobligacindeproveerpersonalcapacitadoenel idiomadelosnios,particularmentedeniosindgenasoprovenientesdeotrasculturas, teniendo as derecho a la asistencia gratuita de un intrprete, as como tambin de personalentrenadoparatrabajarconniosconcapacidadesespeciales. 6. Participacindelospadresoresponsablesenelproceso 192. La Corte Interamericana se ha referido a la necesidad de notificar a los familiaresoresponsablesdelniocuandosteessometidoalsistemadejusticiajuvenil. Alrespecto,hasealadoque: [...] la autoridad que practica la detencin y la que se halla a cargo del lugarenelqueseencuentraelmenor,debeinmediatamentenotificara los familiares, o en su defecto, a sus representantes para que el menor puedarecibiroportunamentelaasistenciadelapersonanotificada 172 . 193. Msalldelanotificacin,laComisinconsideraquedebeprocurarsela participacindelospadresoresponsablesdelnioenlosprocesosantelajusticiajuvenil, exceptoenloscasosenquedichaparticipacinpuedaserperjudicialconformealinters superiordelnioysuadecuadadefensapenal. 194. Sobreesteaspectoesclaralaregla15.2delasReglasdeBeijingcuando disponeque: Lospadresotutorestendrnderechoaparticiparenlasactuacionesyla autoridadcompetentepodrrequerirsupresenciaendefensadelmenor. No obstante, la autoridadcompetente podr denegar laparticipacin si existen motivos para presumir que la exclusin es necesaria en defensa delmenor. 195. En el mismo sentido el Comit de los Derechos del Nioha establecido que: Los padres u otros representantes legales tambin debern estar presentes en el proceso porque pueden prestar asistencia psicolgica y emotivageneralalnio.Lapresenciadelospadresnosignificaquestos puedanactuarendefensadelniooparticiparenelprocesodeadopcin
Corte IDH. Caso Bulacio Vs. Argentina. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 18 de septiembrede2003.SerieCNo.100,prr.130.EnelmismosentidoCasodelosHermanosGmezPaquiyauriVs. Per.Fondo,ReparacionesyCostas.Sentenciade8dejuliode2004.SerieCNo.110,prr.93.
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de decisiones. Sin embargo, el juez o la autoridad competente puede resolver, a peticin del nio o de su representante legal u otra representacin apropiada, o porque no vaya en el inters superior del nio(artculo3delaConvencin),limitar,restringiroexcluirlapresencia delospadresenelprocedimiento 173 . 196. Cabeagregarque,aligualquelaparticipacindelosniosprocesados,la participacin de sus padres o responsables requiere que estos sean debidamente notificadosydesdeeliniciodelasituacindelniosometidoaprocesoeinformadossobre lasituacinprocesaldelmismo. 197. Finalmente,correspondeaclararquesibienlaparticipacindelospadres o responsables es importante, los Tribunales deben garantizar que stos no sean criminalizados por las conductas de sus hijos, as como tambin deben asegurar que los niosnoseansometidosaunarespuestapenalmsduraenloscasosenquesuspadresno estnpresentesenelproceso. 7. Publicidadyrespetoalavidaprivada 198. Elprincipiodepublicidaddelproceso,establecidoenelartculo8.5dela Convencin Americana, tiene limitaciones especiales en la justicia juvenil, donde debe prevalecer la confidencialidad de los expedientes penales y la prohibicin de difundir cualquierinformacinquepermitaidentificaraniosacusadosdeinfringirleyespenales. En el marco de los procesos penales juveniles debe garantizarse en todo momento el respetoalavidaprivadadelosniosacusados.Asloestablecentambinlasreglas8.1y 21.1delasReglasdeBeijingylaregla3.12delasReglasdeTokio. 199. La Corte Interamericana ha enfatizado que en los casos en los que se considere necesario iniciar un proceso judicial contra un menor de edad, debe regularse estrictamentelapublicidaddelproceso 174 .SegnlaCorte: [...] cuando se trata de procedimientos en los que se examinan cuestiones relativas a menores de edad, que trascienden en la vida de stos,procedefijarciertaslimitacionesalamplioprincipiodepublicidad querigeenotroscasos,noporloquetocaalaccesodelaspartesalas pruebasyresoluciones,sinoenloqueataealaobservacinpblicade losactosprocesales.Estoslmitesatiendenalinterssuperiordelnio, en la medida en que lo preservan de apreciaciones, juicios o 175 estigmatizacionesquepuedengravitarsobresuvidafutura .
ComitdelosDerechosdelNio,ObservacinGeneralN10,Losderechosdelnioenlajusticiade menores,CRC/C/GC/10,25deabrilde2007,prr.53. Corte IDH. Caso Instituto de Reeducacin del Menor Vs. Paraguay. Excepciones Preliminares, Fondo,ReparacionesyCostas.Sentenciade2deseptiembrede2004.SerieCNo.112,prr.211. CorteIDH.CondicinJurdicayDerechosHumanosdelNio.OpininConsultivaOC17/02del28de agostode2002.SerieANo.17,prr.134.
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200. De manera similar, en consideracin del derecho a la vida privada establecido en el artculo 16 de la CDN, el Comit de los Derechos del Nio ha recomendado: [...]quetodoslosEstadosPartesestablezcanlaregladequeeljuicioante un tribunal y otras actuaciones judiciales contra un nio que tenga conflictosconlajusticiasecelebrenapuertacerrada.Lasexcepcionesa esta regla deben ser muy limitadas y estar claramente definidas por la ley. El veredicto/sentencia deber dictarse en audiencia pblica sin revelar la identidad del nio. [] Adems, el derecho a la vida privada tambin significa que los registros de menores delincuentes sern de carcter estrictamente confidencial y no podrn ser consultados por terceros, excepto por las personas que participen directamente en la 176 investigacinyresolucindelcaso . 201. Adicionalmente,laregla8.1delasReglasdeBeijingestableceque,para evitar que la publicidad indebida o el proceso de difamacin perjudiquen a las personas menores de edad, se respetar en todas las etapas el derecho de los menores a la intimidad. 202. Sobre este aspecto, el Comit de los Derechos del Nio ha establecido que: [...] No se publicar ninguna informacin que permita identificar a un nio delincuente, por la estigmatizacin que ello comporta y su posible efectoenlacapacidaddelnioparaaccederalaeducacin,eltrabajoo laviviendaoconservarsuseguridad.Portanto,lasautoridadespblicas debensermuyreaciasaemitircomunicadosdeprensasobrelosdelitos presuntamentecometidosporniosylimitaresoscomunicadosacasos muy excepcionales. Deben adoptar medidas para que los nios no puedanseridentificadospormediodeesoscomunicadosdeprensa.Los periodistas que vulneren el derecho a la vida privada de un nio que tenga conflictos con la justicia debern ser sancionados con medidas disciplinarias y, cuando sea necesario (por ejemplo en caso de 177 reincidencia),consancionespenales . 203. Por su parte, la CIDH reitera la necesidad de tomar en consideracin la privacidaddelniosindisminuirelderechodedefensadelaspartesnirestartransparencia

ComitdelosDerechosdelNio,ObservacinGeneralN10,Losderechosdelnioenlajusticiade menores,CRC/C/GC/10,25deabrilde2007,prr.66. ComitdelosDerechosdelNio,ObservacinGeneralN10,Losderechosdelnioenlajusticiade menores,CRC/C/GC/10,25deabrilde2007,prr.64.


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a las actuaciones judiciales, para no caer en el secreto absoluto de lo que pasa en el proceso,sobretodorespectodelaspartes 178 . 8. Duracindelproceso 204. La especialidad del sistema de justicia juvenil tiene consecuencias tambinenladuracindelosprocesos.Enrazndelaedaddelosniossometidosaesta justicia especializada, las decisiones deben ser tomadas en forma rpida, sin que ello implique negar alguna de las garantas del debido proceso. La importancia de la razonabilidad del plazo de los procesos ante el sistema de justicia juvenil no se limita nicamente a los casos en que se haya privado de libertad al nio acusado, puesto que, independientementedelasmedidasdeprisinpreventiva,laduracindelprocesoafecta losderechosdelosnios. 205. Alrespecto,elComitdelosDerechosdelNiohasealadoque: [...]eltiempotranscurridoentrelacomisindeundelitoylarespuesta definitivaaeseactodebeserlomsbreveposible.Cuantomstiempo pase,tantomsprobableserquelarespuestapierdasuefectopositivo ypedaggicoyqueelnioresulteestigmatizado 179 . 206. Enrazndeloanterior,laCortehaidentificadoelretardoinjustificadoen laresolucindelosprocesosseguidosanioscomocontrarioalasnormasinternacionales quelosprotegen 180 . 207. La Comisin alienta a los Estados a asegurar una duracin breve y razonable de los procesos de justicia juvenil, as como tambin a establecer un plazo mximo para la emisin de la sentencia de primera instancia y plazos especiales para la tramitacinderecursoseincidentesdeimpugnacinenloscasosqueinvolucrenanios acusadosdeinfringirleyespenales. 9. Dobleinstanciayderechoalrecurso 208. El derecho al recurso constituyeunode los derechos fundamentales de losniossometidosalajusticiajuvenil.Estederechoimplicalaposibilidadderecurrirante unaautoridadjudicialsuperiortodadecisinquelesafecte,deformatalqueuntribunal superiorquepuedarevisarlasactuacionesdelinferior.
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CIDH, Intervenciones escritas y orales respecto de la Opinin Consultiva 17/02. En Corte IDH, CondicinJurdicayDerechosHumanosdelNio.OpininConsultivaOC17/02del28deagostode2002.SerieA No.17,pg.25. ComitdelosDerechosdelNio,ObservacinGeneralN10,Losderechosdelnioenlajusticiade menores,CRC/C/GC/10,25deabrilde2007,prr.51. Corte IDH. Caso Instituto de Reeducacin del Menor Vs. Paraguay. Excepciones Preliminares, Fondo,ReparacionesyCostas.Sentenciade2deseptiembrede2004.SerieCNo.112,prrs.215y226.
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209. Elderechoaunrecursorpidoysencilloseencuentragarantizadoporlos artculos 8.2.h) y 25 de la Convencin Americana y por el artculo 40.2.b.v) de la Convencin sobre los Derechos del Nio, segn el cual, si se considerare que un nio ha infringido, en efecto, las leyes penales, esta decisin y toda medida impuesta a consecuencia de ella, sern sometidas a una autoridad u rgano judicial superior competente,independienteeimparcial,conformealaley.Elderechodeapelacinante unaautoridadsuperiortambinestgarantizadoporlaregla7.1delasReglasdeBeijing. 210. LaCIDHreiteraque,enaplicacindelosartculos8.2.hdelaConvencin Americanay40.2.b.v)delaConvencinsobrelosDerechosdelNio: Elniodebegozardelderechoaqueuntribunalreviselamedidaquele hasidoimpuesta,paracontrolaraselpoderpunitivodelasautoridades. Dichagarantadebeestarvigenteencualquierprocedimientoenelque se determinen los derechos del nio, y en especial cuando se apliquen medidasprivativasdelibertad 181 . 211. LaComisinenfatizaque,entodosloscasos,elderechoalrecursodebe garantizarunnuevoexamenintegraldetodaladecisinrecurrida,loqueimplicaqueeste recurso debe incluir la posibilidad de impugnar la adopcin de medidas cautelares y de sanciones,ascomotodaresolucinjudicialrelevante. 10. Nonbisinidemycosajuzgada 212. Finalmente, aunque en la Convencin sobre los Derechos del Nio no exista una disposicin a este respecto, la Comisin considera oportuno recordar que los niosacusadosdeinfringirleyespenalesestnprotegidostambinporelartculo8.4dela ConvencinAmericana, que establece que el inculpadoabsueltoporuna sentencia firme nopodrsersometidoanuevojuicioporlosmismoshechos. 213. Enrelacinconesteprincipio,laCortesealqueentreloselementos queconformanlasituacinreguladaporelartculo8.4delaConvencinseencuentrala realizacin de un primer juicio que culmina en una sentencia firme de carcter absolutorio 182 . Para la Comisin Interamericana el principio non bis in idem tiene por objetoplasmarunasalvaguardaenfavordelaspersonasabsueltasenformadefinitivapara que no sean sometidas a un nuevo juicio por los mismos hechos que fueron objeto de juicioenelprimerproceso 183 .
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CIDH, Intervenciones escritas y orales respecto de la Opinin Consultiva 17/02. En Corte IDH, CondicinJurdicayDerechosHumanosdelNio.OpininConsultivaOC17/02del28deagostode2002.SerieA No.17,pg.24. CorteIDH.CasoLoriBerensonMejaVs.Per.,Fondo,ReparacionesyCostas.Sentenciade25de noviembrede2004.SerieCNo.119,prr.202. CIDH,InformeNo.66/01,Caso11.992,Fondo,DayraMaraLevoyerJimnez,Ecuador,14dejunio de2001,prr.109.
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214. Asimismo, el principio de non bis in idem implica que una persona condenadaporsentenciafirme,nopuedasercondenadanuevamentesiexisteidentidad en los hechos y en el contenido del fundamento jurdico que tipific la conducta como delictiva.Porejemplo,silaconductasancionadaporlaleypenalcoincideconlaconducta sancionada por otra norma punitiva, en ocasiones incluso de carcter administrativo, y existe identidad en los hechos por los cuales el nio fuecondenado por sentencia firme, stenopodrsercondenadonuevamenteporqueelloimplicaraviolaresteprincipio.Sin embargo,ellonoimplicadesconocerlaposibilidaddequeexistaconcursodedelitosola posibilidad de que, aunque exista una sentencia firme, en instancias posteriores los rganosjudicialesvaloreneldelitooriginalmenteimputadoenbeneficiodelinfractor. 215. Dentrodelajusticiajuvenil,elprincipiodenonbisinidemcobramayor importancia si se tiene en cuenta que este sistema contempla medidas alternativas a la judicializacinoalaprivacindelalibertad,lascualesunavezaplicadas,implicaran,como lo ha sostenido el Comit de los Derechos del Nio, el cierre definitivo del caso sin equipararseladecisinaunacondena 184 .Sielcasoescerradodefinitivamenteatravsde las medidas alternativas a la judicializacin y a la privacin de la libertad, la Comisin considera necesario que los Estados cuenten con registros administrativos, en el primer caso, o de antecedentes ante la justicia juvenil, en el segundo caso, con la informacin confidencial de nias, nios y adolescentes sujetos a dichas medidas, con la finalidad de evitarquelasautoridadesdelsistemajudicialjuvenilprocesen,eincluso,condenenalos nios, nias y adolescentes nuevamente por los mismos hechos en contravencin del principiononbisinidem. 216. Conrelacinalosdelitoscontinuadoscometidosporpersonasmenores de edad, la Comisin recomienda a los Estados tomar en consideracin este principio al valorarhechossancionadosporlajusticiajuvenilmientraselnio,laniaoeladolescente eramenordeedadaefectosdenovolveraresponsabilizaralapersonapenalmentepor losmismoshechosantelajusticiapenalordinaria. 11. Reincidencia dentro del sistema de justicia juvenil y para efectos del sistemadejusticiapenalordinario 217. La Comisin considera que la institucin de la reincidencia para efectos delaumentodelapenaesexcepcionaldentrodelsistemadejusticiajuvenil.Estoimplica que si el juez adopta alguna de las medidas alternativas a la judicializacin en un caso especfico,dichosnios,niasyadolescentesnopodrnconsiderarsereincidentesencaso de cometer una nueva infraccin a las leyes penales. Tampoco podr considerarse para efectosdereincidenciadentrodelsistemadejusticiajuvenilconductasdeniosmenores delaedadmnimaderesponsabilidadodeimputabilidadantedichosistema. 218. Por otro lado, la Comisin considera que las infracciones penales cometidasdentrodelsistemadejusticiajuvenilnopodrnsertomadasenconsideracin paraefectosdereincidenciadentrodelajusticiapenalordinaria.
ComitdelosDerechosdelNio,ObservacinGeneralN10,Losderechosdelnioenlajusticiade menores,CRC/C/GC/10,25deabrilde2007,prr.27.
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12.

Registrodeantecedentesantelajusticiajuvenil

219. LaComisinconsideraque,aefectodeprevenirlaestigmatizacindelas nias, nios y adolescentes, los datos personales en registros de antecedentes ante la justicia juvenil deben ser automticamente suprimidos una vez que la nia, el nio o el adolescentealcancelamayoradeedad,salvoaquellainformacinque,dentrodeunplazo determinado y a peticin de algn interesado, los tribunales competentes consideren excepcionalmenterelevanteaefectosdesalvaguardarlosderechosdelpropionio(ahora adulto)odeterceros,conformeaunfinlegtimo,deformaobjetivayrazonable.Lomismo aplicara a los registros administrativos de nios que estuvieron sujetos a medidas alternativasalajudicializacin. 220. La CIDH coincide con las Reglas de Beijing en el sentido de que es vital quelosEstadosgaranticenlaconfidencialidaddelainformacincontenidaenlosregistros de antecedentes ante la justicia juvenil de las nias, nios y adolescentes que han sido acusados, procesados o condenados por infringir una ley penal dentro del sistema de justiciajuvenil,yqueslotendrnaccesoadichainformacinlaspersonasqueparticipen directamente en la tramitacin de un caso en curso, as como personas debidamente autorizadas. Conforme a las Reglas de Beijing, la Comisin reitera que la informacin contenidaenlosregistrosdeantecedentesantelajusticiajuvenilnodeberutilizarseen procesos de adultos relativos a casos subsiguientes en los que est implicado el mismo 185 delincuente .ParalaComisinnodebernservaloradoslosantecedentesantelajusticia juvenilparaefectosdereincidenciaporlajusticiapenalordinariaencasodequelamisma personacometaundelitocuandoadquieralamayoradeedad. G. Alternativas a la judicializacin de nias, nios y adolescentes infractoresdelasleyespenales 221. Elartculo40.3.bdelaConvencinsobrelosDerechosdelNiodispone que,siemprequeseaapropiadoydeseable,seadoptarnmedidasparatrataralosniosa quienes se acuse o declare culpables de haber infringido leyes penales, sin recurrir a procedimientosjudiciales,enelentendidodequeserespetarnplenamentelosderechos humanosylasgarantaslegales. 222. En cumplimiento de dicho artculo, as como en aplicacin del principio de excepcionalidad del sistema de justicia juvenil y en respeto de las obligaciones especialesdeproteccinquesederivandelartculo19delaConvencinAmericanaydel artculo VII de la Declaracin Americana, los Estados deben limitar el uso del sistema de justiciajuvenilyofreceralternativasalajudicializacin.
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ReglasdeBeijing,reglas21.1y21.2:

21.1Losregistrosdemenoresdelincuentesserndecarcterestrictamenteconfidencialy nopodrnserconsultadosporterceros.Slotendrnaccesoadichosarchivoslaspersonas queparticipendirectamenteenlatramitacindeuncasoencurso,ascomootraspersonas debidamenteautorizadas. 21.2Losregistrosdemenoresdelincuentesnoseutilizarnenprocesosdeadultosrelativos acasossubsiguientesenlosqueestimplicadoelmismodelincuente.

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223. La Corte Interamericana ha sealado que, a la luz de las normas internacionales pertinentes en la materia, la jurisdiccin especial para nios en conflicto con la ley, as como sus leyes y procedimientos correspondientes, deben caracterizarse, inter alia, por la posibilidad de adoptar medidas para tratar a esos nios sin recurrir a procedimientos judiciales. La Corte explic que lo anterior procura reconocer el estado generaldevulnerabilidaddelnioantelosprocedimientosjudiciales,ascomoelimpacto mayorquegeneraalnioelsersometidoaunjuiciopenal 186 . 224. Porsuparte,elComitdelosDerechosdelNio,ensuobservacinsobre esteartculodelaConvencinsobrelosDerechosdelNio,hasealadoque: Teniendo en cuenta que la mayora de los nios delincuentes slo cometendelitosleves,debernestarprevistasunaseriedemedidasque entraenlasupresindelprocedimientopenalodejusticiademenoresy lareorientacinhaciaserviciossustitutorios(sociales)(esdecir,remisin decasos),quepuedenydebenadoptarseenlamayoradeloscasos 187 . 225. Las alternativas existentes en los distintos Estados de la regin varan y no siempre se aplican de manera uniforme ni preferente. Por lo general, dichas alternativas incluyen programas de remisin, medios alternativos de solucin de controversias, as como tambin la aplicacin de criterios de oportunidad, an cuando estos programas se denominen de distinta manera en las legislaciones internas de cada Estado. Sin embargo, la informacin disponible sobre la frecuencia con la que estas alternativassonaplicadasenlosdistintosEstadosdelareginesescasa 188 . 226. La Comisin nota tambin que si bien varios Estados cuentan con procedimientos que establecen alternativas a la judicializacin de los conflictos, estos procedimientos no siempre observan las salvaguardas necesarias para proteger adecuadamente los derechos de losnios. Particularmente, preocupa a la Comisin que las facultades discrecionales que las distintas autoridades tienen para dar paso a estas medidas alternativas se ejerzan de manera discriminatoria o impliquen una distincin arbitrariaenperjuiciodeniospertenecientesaminoras. 227. LaCIDHsubrayaqueentodaslasalternativasalajusticiajuvenildeben cumplirse de manera irrestricta las garantas del debido proceso, y, para reducir la discrecionalidaddelasautoridades,esprecisocontarconlaopinindelnio,enelcasode ladesestimacindelcaso,odelconsentimientolibreysinpresionesdelnioacusado,enel casodelosmediosalternativosdesolucindecontroversiasodelasmedidasderemisin,

Corte IDH. Caso Instituto de Reeducacin del Menor Vs. Paraguay. Excepciones Preliminares, Fondo,ReparacionesyCostas.Sentenciade2deseptiembrede2004.SerieCNo.112,prrs.211y212. ComitdelosDerechosdelNio,ObservacinGeneralNo.10,Losderechosdelnioenlajusticia demenores,CRC/C/GC/10,25deabrilde2007,prr.24. Dehecho,fueronmuypocoslosEstadosquerespondieronalapreguntaquehacareferenciaaeste aspectoenelcuestionarioquelaCIDHsometialosEstadosenelmarcodelapreparacindeesteinforme.
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64 quien deber ser debidamente asesorado por su abogado defensor 189 . La CIDH tambin sealaquelaaplicacindeestasmedidasconrespectoaunnionopuedeserconsiderada como un antecedente en futuros procesos ante la justicia juvenil a los que se vea enfrentado a causa de una presunta infraccin de leyes penales. En estos casos, los registros slo tendrn efectos informativos y su acceso estar limitado a las autoridades competentes del sistema de justicia juvenil. Adicionalmente, la Comisin enfatiza la importanciadequeexistaunarevisinorecursojudicialrespectodelaadopcindeestas medidasalternativas.Encasodequenosetomeencuentalaopinindelania,nioo adolescente o su consentimiento, dependiendo de la medida de que se trate, en estos casos deber proceder el recurso efectivo correspondiente ante autoridad judicial especializada en la materia. En todos los casos deber tenerse en cuenta el inters superiordelnioylosdemsprincipiosdelajusticiajuvenil. 228. La Comisin insta a los Estados a adoptar legislacin que permita implementar alternativas a la judicializacin en los procesos para determinar la responsabilidad juvenil. La adopcin de leyes que promuevan estas medidas debe ir acompaada de una adecuada asignacin de recursos para programas comunitarios para asegurar su disponibilidad en todo el territorio de los Estados. Asimismo, estas leyes deben ir acompaadas de procesos de capacitacin continuos a travs de los cuales se enfaticenlosimpactosnocivosqueelsistemasancionatoriopuedetenerenlosniosyse controviertalapercepcindequelasconductasdelosniosrequierenrespuestasdemano duraatravsdelajusticiajuvenil. 229. Al mismo tiempo, la CIDH insta a los Estados a tomar en cuenta las preocupacionessealadasporlaComisinenestaseccindelinformeyaadoptartodas las medidas necesarias para que estas alternativas sean implementadas en respeto y garantadelosderechosdelosniosyalinterssuperiordelnio,sobretodoendelitosno consideradoscomograves. AcontinuacinlaCIDHdescribirlosaspectosprincipalesde lasalternativasalajudicializacinquesehanimplementadoenlaregin. 1. Desestimacindelcaso 230. Envariaslegislaciones,estemecanismodesalidaanticipadadelproceso se ha denominado como principio o criterio de oportunidad. Esta medida implica la posibilidaddequecuandoelconflictolleguealainstanciajudicialsedecidanoiniciarun procedimientorespectodelmismoenelcasodealgunasinfraccionesalasleyespenales. Elcasoesdesestimadoy,porlogeneral,nodalugaraningntipoderespuestaporparte delEstado. 231. Esta alternativa a la judicializacin de los procesos de justicia juvenil ha sidorecogidadediversasformasenlaslegislacionesdelcontinente.Porejemplo,enCosta Ricaeljueznicamentepuedeaplicarelcriteriodeoportunidadmediandoacuerdoconel ministerio pblico, mientras que en Uruguay puede aplicarse este principio en cualquier momento del proceso y en cualquier tipo de procedimiento. En El Salvador, esta
ComitdelosDerechosdelNio,ObservacinGeneralNo.12,Elderechodelnioaserescuchado, CRC/C/GC/12,20dejuliode2009,prr.59.
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alternativa se reserva para el caso de delitos sancionados con una pena de prisin cuyo mnimonoexcedalostresaos.Lalegislacincanadienseotorgafacultadesdiscrecionales a la polica para desestimar el caso y decidir si es suficiente una advertencia, una amonestacinosuremisinaunprogramacomunitario,siempreycuandoelnioacepte laresponsabilidaddeldelito. 232. La CIDH valora que los Estados de la regin estn recogiendo en su legislacin mecanismos procesales que permitan a las autoridades no proseguir con los procesosseguidosaniosacusadosdeinfringirleyespenales,loquecoadyuvaadisminuir elimpactonegativodelajusticiapenalenlosnios.Sinembargo,laComisinconsidera quehacefaltaimplementarmecanismosadicionalesparagarantizarqueladesestimacin delcasonoseapliquedeformaselectiva,loquepuededarlugaracasosdediscriminacin enlaaplicacindeestemecanismo.Asimismo,laCIDHexhortaalosEstadosasuperarlos obstculos para la aplicacin de esta alternativa a la judicializacin para los procesos de justicia juvenil, asegurando que pueda seraplicada paratodos losnios, incluso aqullos con antecedentes ante la justicia juvenil, as como tambin para una amplia gama de delitos e infracciones, aumentando al mximo posible las posibilidades de desestimacin de los casos, siempre y cuando se garantice el debido proceso a travs de los rganos judiciales,teniendoencuentalosderechosdelasvctimasdelasinfracciones. 2. Mediosalternativosdesolucindecontroversias 233. La Corte Interamericana ha sealado que, como alternativa a la judicializacin de los problemas que afectan a los nios, son plenamente admisibles los medios alternativos de solucin de las controversias, que permitan la adopcin de decisionesequitativas,siempresinmenoscabodelosderechosdelaspersonas.Porello, esprecisoquesereguleconespecialcuidadolaaplicacindeestosmediosalternativosen loscasosenquesehallanenjuegolosinteresesdelosmenoresdeedad190 . 234. LaComisinobservaademsqueelusodemediosalternativosdejusticia puede facilitar la reconciliacin entre la vctima y el infractor, as como tambin puede ayudaralareintegracindelnioenlacomunidad.Asimismo,estosmecanismospueden resultar particularmente eficaces para atender los casos de nios infractores en comunidadesindgenas. 235. Algunas legislaciones de la regin prevn la existencia de acuerdos conciliatoriosentrelavctimayelofensor,ascomolaposibilidaddeaccederainstancias demediacinyotrosmediosalternativosdesolucindecontroversiasparahacerfrentea lainfraccinpresuntamentecometidaporelnio,sinrecurriralprocesojudicialprevisto. 236. Estos medios alternativos tpicamente incluyen procesos de justicia restitutiva.LosPrincipiosBsicosdeNacionesUnidasparalaAplicacindeProgramasde JusticiaRestitutivaenMateriaPenalserefierenalajusticiarestitutivacomounarespuesta evolutiva al delito que promueve la armona social mediante la recuperacin de las
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vctimas,losdelincuentesylascomunidades.Aadenqueelprocesodejusticiarestitutiva esaqulenquelavctima,eldelincuentey,cuandoproceda,cualesquieraotraspersonaso miembros de la comunidad afectados por un delito, participan conjuntamente de forma activaenlaresolucindecuestionesderivadasdeldelito,porlogeneralconlaayudadeun facilitador. 237. Las experiencias en la regin con respecto a la aplicacin de medios alternativosdesolucindecontroversiasrespectodeniosinfractoressondiversas.Porlo general,losEstadosqueincorporanmediosalternativosparalasolucindecontroversias relacionadasconlapresuntainfraccindeunaleypenalporpartedeunnio,limitansu campo de aplicacin a delitos no violentos. Segn la informacin recibida por la CIDH, algunosEstados,comoCostaRicayNicaragua,handesarrolladounaprcticadeutilizacin habitual de este tipo de mecanismos, mientras que en otros Estados, como Uruguay, a pesardeexistirnormasalrespecto,loscasosenlosqueseaplicanestosmecanismosno alcanzanel1%deloscasos. 238. La Comisin mira positivamente la informacin recibida respecto de un programa desarrollado en el municipio de So Caetano do Sul, en So Paulo, que es el estadoconelmayornmerodeniosprivadosdelibertadenBrasil.Elproyectohatenido buenos resultados, pero cabe resaltar que ha sido desarrollado por iniciativa del juez especializado de ese municipio, sin que exista informacin sobre el funcionamiento de medidas de justicia restaurativa en otras reas de Brasil. La Comisin tambin valora la informacin recibida con respecto a Canad, donde la ley de justicia juvenil prev el establecimientodeComitsdeJusticiaJuvenil,compuestospormiembrosdelacomunidad interesados en asuntos de la juventud, que pueden incluir voluntarios y profesionales, como maestros policas. Segn se ha informado a la CIDH, dichos Comits admiten remisionesdelapolicaolafiscalaparaorganizarreunionesentrevctimaseinfractores 191 con fines de mediacin y reconciliacin . La legislacin canadiense tambin prev el establecimientodeConferenciasdeJusticiaJuvenil.UnaConferencia,queesunconcepto derivado de los mecanismos tradicionales mediante los cuales muchas comunidades aborgenesresuelvenconflictos,sedefinecomoungrupodepersonasqueserenenpara aconsejarsobrelaformadeatenderaunnioenconflictoconlaley.Losparticipantesen unaConferenciapuedenincluiralosinfractores,lasvctimasymiembrosdelacomunidad yconfrecuenciaseconcentranenlograrobjetivosdejusticiarestitutiva 192 . 239. LaComisininstaalosEstadosaampliarelusodemediosalternativosde solucindecontroversiasparaenfrentarlosconflictosquesurgendeposiblesinfracciones a la ley penal cometidas por nias, nios y adolescentes, y observa que estos medios alternativospuedentenerunimpactopositivoenlosniosalfacilitarsureconciliacincon la vctima y la comunidad. Al mismo tiempo, la Comisin subraya la importancia de salvaguardartodoslosderechosdelosniosenlaaplicacindeestosmediosalternativos,
BALA,NicholasyANAND,Sanjeev,YouthCriminalJusticeLaw,IrwinLaw,Toronto,2009,CaptuloV (Diversion,ExtrajudicialMeasures,andConferences). BALA, Nicholas y ANAND, Sanjeev, Youth Criminal Justice Law, Irwin Law, Toronto, 2009, Captulo VIII(SentencingUndertheYouthCriminalJusticeAct).
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as como tambin la necesidad de limitar su aplicacin a los casos necesarios para garantizar el inters superior del nio. Especficamente, los mecanismos de justicia restaurativadebenderespetarlasgarantasjudicialesynoconstituirunmediosustitutivo delajusticiaordinaria. 240. Ms an, la Comisin seala que este tipo de procesos podran estar orientados a generar acuerdos entre la vctima y el acusado respecto a diversos delitos, debieran limitarse a situaciones en las que hay pruebas suficientes para inculpar al nio acusadoyslodebenponerseenfuncionamientocuandoexistaelconsentimientolibree informadodelavctimaydelnioinfractor,quiendeberserdebidamenteasesoradopor suabogadodefensor.Laparticipacindelnioenestosprocesosnodebeutilizarsecomo prueba o antecedente en procedimientos posteriores. La Comisin tambin estima necesario que estos procesos sean sometidos a supervisin judicial, de forma tal que el juezpuedaaprobar,modificarodesestimarcualquieracuerdoalcanzadoycerciorarsede quesehayangarantizadolosderechosdelnioconformealinterssuperiordelnioyque sehayarecabadolavoluntadtantodelpresuntoautordelainfraccincomodelavctima 193 conlainformacinyelasesoramientonecesario . 3. Participacinenprogramasoserviciosderemisin 241. La regla 11.1 de las Reglas de Beijing seala que, cuando proceda, se examinar la posibilidad de ocuparse de las personas menores de edad delincuentes sin recurriralasautoridadescompetentesparaquelosjuzguenoficialmente.Aadequetoda remisinquesignifiqueponeralmenoradisposicindelasinstitucionespertinentesdela comunidad o de otro tipo estar supeditada al consentimiento del menor o al de sus padresosututor;sinembargo,ladecisinrelativaala remisindelcasosesometeral examendeunaautoridadcompetente,cuandoassesolicite. 242. El Comit de los Derechos del Nio ha hecho hincapi en los siguientes elementoscomodeparticularimportanciaparasalvaguardarlosderechosdelosniosen laaplicacindeprogramasderemisin: Laremisindecasos(esdecir,medidasparatrataralosniosdequienes se alegue que han infringido las leyes penales o a quienes se acuse o declare culpables de haber infringido esas leyes sin recurrir a procedimientos judiciales) slo deber utilizarse cuando se disponga de pruebas fehacientes de que el nio ha cometido el delito del que se le acusa,dequehaadmitidolibreyvoluntariamentesuresponsabilidad,de que no se ha ejercido intimidacin o presin sobre l para obtener esa admisin y, por ltimo, de que la admisin no se utilizar contra l en ningnprocedimientolegalulterior. Elniodebedarlibreyvoluntariamentesuconsentimientoporescritoa laremisindelcaso,yelconsentimientodeberbasarseeninformacin
VasePrincipiosBsicosdeNacionesUnidasparalaAplicacindeProgramasdeJusticiaRestitutiva enMateriaPenal,secciones14.
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adecuadayespecficasobrelanaturaleza,elcontenidoyladuracindela medida,ytambinsobrelasconsecuenciassinocooperaenlaejecucin desta.Conelfindelograrunamayorparticipacindelospadres,los Estados Partes tambin pueden considerar la posibilidad de exigir el consentimientodelospadres,enparticularcuandoelniotengamenos de16aos. Lalegislacindebecontenerindicacionesconcretasdecundoesposible laremisindecasos,ydebernregularseyrevisarselasfacultadesdela polica, los fiscales y otros organismos para adoptar decisiones a este respecto,enparticularparaprotegeralniodetodadiscriminacin. Debedarsealniolaoportunidadderecibirasesoramientojurdicoyde otrotipoapropiadoacercadelaconvenienciaeidoneidaddelaremisin de su caso ofrecida por las autoridades competentes y sobre la posibilidadderevisindelamedida. La remisin efectiva de un nio deber suponer el cierre definitivo del caso. Aunque podr mantenerse un expediente confidencial de la remisinconfinesadministrativosydeexamen,nodeberconsiderarse un registro de antecedentes penales, y no deber equipararse la remisinanteriordeuncasoaunacondena.Siseinscribeestehechoen el registro, slo deber permitirse el acceso a esa informacin y porun perodo de tiempo limitado, por ejemplo, un ao como mximo, a las autoridades competentes que se ocupan de los nios que tienen 194 conflictosconlajusticia . 243. Varios Estados de la regin han puesto en prctica programas que involucran remitir a los nios a distintos tipos de servicios o programas. En los Estados anglfonosdelaregin,estosprogramasyserviciosamenudocorrenacargodelapolica, comoeselcasodeBeliceyBarbados.EnAmricaLatina,estosprogramasseofrecencon frecuenciaporpartedeONGsoinstitucionesdeserviciossociales;tambinescomnque los jueces remitan a los nios a servicios disponibles para la poblacin en general, como asesorapsicolgicaoprogramascontraelabusodedrogas.Enalgunaslegislacionescomo ladeElSalvador,laremisinrequiereunacuerdoentreelnioylapresuntavctima,as como la reparacin del dao. La legislacin de Guatemala tambin prev que si el juez consideraquenoprocedelacontinuacindelproceso,citaralaspartesaunaaudienciay previoacuerdoconellosresolverremitiraladolescenteaprogramascomunitarios,conel apoyodesufamiliaybajocontroldelainstitucinquelosrealice. 244. Porlogeneral,estetipodealternativassondispuestasporlaautoridad judicial,peroenalgunoscasossetratadeunadisposicindelMinisterioPblico,comoes el caso de Per. Asimismo, la Comisin observa que es comn que los funcionarios policiales tengan facultades discrecionales para poner en prctica la remisin a un
ComitdelosDerechosdelNio,ObservacinGeneralNo.10,Losderechosdelnioenlajusticia demenores,CRC/C/GC/10,25deabrilde2007,prr.27.
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programaoservicio.Estasfacultadesdelapolicapuedendarpasoalaaplicacinselectiva de esta alternativa al proceso ante la justicia juvenil, lo que a su vez crea oportunidades paradiscriminacin.Msan,laautoridadqueejercelapolicaaumentalaposibilidadde que los nios que participan voluntariamente en un programa policial se sientan presionados o coaccionados a hacerlo. La Comisin considera que los programas de remisin y prevencin que administran las instituciones de servicios sociales y que no tienenvnculosconlapolicaplanteanunmenorriesgodequelosniosseancoaccionados aparticipar. 245. ParalaCIDH,laremisinimplicalasupresindelprocedimientoantela justicia juvenil y la reorientacin hacia servicios apoyados por la comunidad, por lo que estos casos no debieran ser considerados para efectos de reincidencia. Esta alternativa pretendeevitar,entodosloscasosenlosqueseaposible,lapuestaenfuncionamientode los sistemas penales formales, a travs de una reorientacin del conflicto hacia servicios apoyados por la comunidad. Se han considerado especialmente recomendables los programas que entraan la avenencia mediante la indemnizacin de la vctima y los que procuran evitar futuras transgresiones de la ley gracias a la supervisin y orientacin temporales.Laremisinaunserviciopuedeimplicarquenoseimputencargosoquese desistadeellos.Otraopcinesrequerirquesecompleteunprogramaoqueseasistaen forma satisfactoria a un servicio durante un lapso especfico antes de acordar la no imputacinoladesestimacindeloscargos. 246. En todas las decisiones relacionadas con los programas o servicios de remisin,lasautoridadesencargadasdelainvestigacindelcasoylosjuecesdeberndar una respuesta rpida e inmediata y debern atender a la recomendacin de expertos o asistentes sociales que adicionalmente estarn involucrados en el monitoreo de los resultados. Todas las autoridades en estos casos debern estar capacitadas conforme al corpusjurisdelosderechosdelnioylosexpertosoasistentessocialesdeberntenerun enfoque multidisciplinario, sobre todo en reas como la psicologa. Deber incluirse la participacindelospadresalimplementarseestosprogramas,inclusolaasistenciaescolar, siemprequeellonoseacontrarioalinterssuperiordelnio. III. MEDIDAS CAUTELARES PREVENTIVAS PARA NIOS, NIAS Y ADOLESCENTESACUSADOSDEINFRINGIRLEYESPENALES 247. En el presente captulo, la Comisin abordar los asuntos que surgen desde el primer contacto que los nios tienen con el sistema de justicia juvenil, al momentodeseracusadosdeinfringirleyespenales.Dadoqueesecontactoinicialdelos niosconelsistemapunitivoestatalporlogeneralsedaatravsdelapolica,laComisin harreferenciaaciertoslmitesquelapolicadebeobservarcuandoseencuentrafrentea unmenordeedaddelcualsealegaquehainfringidounaleypenal. 248. Asimismo, la CIDH se referir a las medidas que suelen imponerse con mirasaasegurarlapresenciadelnioimputadoalolargodelproceso,llamadastambin medidascautelares.Estasmedidascautelarespuedenserprivativasonoprivativasdela libertaddelnioacusado.Enamboscasos,dichasmedidasdebenrespetar,entreotros,el principiodeinocencia,lasgarantasdeldebidoproceso,yelinterssuperiordelnio.Ms

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an, como se sealar en el presente captulo, la utilizacin de la privacin de libertad comomedidacautelaraliniciodelprocedimientodejusticiajuvenildebeserexcepcional, lo que implica la obligacin de los Estados de tener a disposicin y aplicar medidas alternativasalaprisinpreventiva. 249. EntrelosproblemasquelaComisinabordarenelpresentecaptulose encuentranladetencinarbitrariadenios;laviolenciadelaquesonvctimaslosniosen manos de la polica; el uso excesivo de la prisin preventiva de nios; la duracin desproporcionadaylaausenciadecontroljudiciallaprisinpreventivadenios;ylafalta de separacin entre los nios sometidos a medidas cautelares privativas de libertad y aqullosquehansidoresponsabilizadosporelsistemadejusticiajuvenil.LaCIDHanalizar losestndaresaplicablesastasyotrassituacionesyofrecersusrecomendacionespara quelosEstadosMiembroscumplansusobligacionesdederechoshumanosenlamateria. A. Lmites de la actuacin de la polica frente a las nias, los nios y adolescentesacusadosdeinfringirleyespenales 250. Los nios suelen tener su primer contacto con el sistema de justicia juvenil a travs de las autoridades policiales, por lo que la CIDH considera importante referirseaciertosprincipiosyestndaresqueestablecenlmitesyobligacionesalactuarde lapolicafrentealosniosinfractores. 251. LainformacinrecibidaporlaComisinpermiteidentificarunaseriede problemasquesepresentancuandolapolicaentraencontactoconniossupuestamente infractores.Primero,comosesealanteriormente,lafaltadeaplicacindelprincipiode especializacinparaelpersonaldelapolicageneraquenoserespetenadecuadamentelos derechosdelosnios.Segundo,comotambinrefirilaComisin,esposibleidentificarla existencia de patrones discriminatorios en la actuacin policial, que provoca a menudo detenciones arbitrarias de nios sin sujetarse al principio de legalidad y de no discriminacin. Tercero, segn se mencion ya en este informe, en contravencin del principio de excepcionalidad, las detenciones constituyen la regla del sistema de justicia juvenil y en algunos casos se omite el control judicial inmediato de las detenciones. Cuarto,lospadresoresponsablesconfrecuencianorecibenunanotificacinoportunade las detenciones, llegando incluso a incomunicarse a los nios durante la detencin en instalacionespoliciales.Quinto,lasinstalacionesenlascualessedesarrollalaprivacinde libertad de los nios no son adecuadas a sus necesidades. A todo lo anterior se suman problemticas vinculadas a la violencia y el abuso policial del que frecuentemente son vctimaslosnios,ascomolaimpunidadfrentealaactuacindelapolica. 252. La Comisin seala que, al detener a un nio, la polica est obligada a garantizar los derechos del nio a ser inmediatamente puesto en presencia del juez competente, a que se notifique en el tiempo ms breve posible a sus padres o responsables,atomarcontactoconsufamilia,yaentrevistarseconsuabogadodefensor enelplazomsbreveposible.

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253. La Comisin estima pertinente sealar que para el caso de los nios la normativa internacional refuerza el estndar de conduccin sin demora ante un tribunal, estableciendoqueellosdebenserconducidosantelostribunalesdejusticiaespecializada conlamayorceleridadposible.Elcontroljudicialinmediatoesindispensableparaprevenir laarbitrariedadoilegalidaddelasdetenciones 195 .SegnlaCorte: La pronta intervencin judicial es la que permitira detectar y prevenir amenazascontralavidaoseriosmalostratos[...].Estnenjuegotanto la proteccin de la libertad fsica de los individuos como la seguridad personal, en un contexto en el que la ausencia de garantas puede resultar en la subversin de la regla de derecho y en la privacin a los detenidosdelasformasmnimasdeproteccinlegal 196 . 254. En cumplimiento con las obligaciones internacionales sobre la materia, losjuecescompetentesdebensernotificadosinmediatamentedeladetencindeunnio, ydebenconocerelasuntoydictaminarsindemorasicorrespondeponerlosenlibertad.El ComitdelosDerechosdelNiohaestablecidoque: Todo menor detenido y privado de libertad deber ser puesto a disposicinde una autoridad competente enunplazode 24 horaspara que se examine la legalidad de su privacin de libertad o de la continuacindesta 197 . 255. Al respecto, la Comisin considera que, en aplicacin del deber de proteccinespecialcontenidoenelartculo19delaConvencinAmericanaydelartculo VIIdelaDeclaracinAmericana,losEstadosdeberanestablecerunlmiteanmenorpara el control judicial de las detenciones de los nios. Tomando en cuenta que se trata de sujetosendesarrollo,losefectosnocivosdeladetencinsobrelosniossonmayoresque respecto de los adultos, y los nios se encuentran tambin en una situacin especial de vulnerabilidad.

Corte IDH. Caso Bulacio Vs. Argentina. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 18 de septiembre de 2003. Serie C No. 100, prr. 129. En el mismo sentido Corte IDH. Caso Maritza Urrutia Vs. Guatemala.Fondo,ReparacionesyCostas.Sentenciade27denoviembrede2003.SerieCNo.103,prr.73; Corte IDH. Caso Juan Humberto Snchez Vs. Honduras. Excepcin Preliminar, Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 7 de junio de 2003. Serie C No. 99, prr. 84; Caso Bmaca Velsquez Vs. Guatemala. Fondo. Sentencia de 25 de noviembre de 2000. Serie C No. 70, prr. 140; Caso de los Nios de la Calle (Villagrn Moralesyotros)Vs.Guatemala.Fondo.Sentenciade19denoviembrede1999.SerieCNo.63,prr.135;yCaso de los Hermanos Gmez Paquiyauri Vs. Per. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 8 de julio de 2004. SerieCNo.110,prr.95. Corte IDH. Caso de los Nios de la Calle (Villagrn Morales y otros) Vs. Guatemala. Fondo. Sentenciade19denoviembrede1999.SerieCNo.63,prr.135. ComitdelosDerechosdelNio,ObservacinGeneralN10,Losderechosdelnioenlajusticiade menores, CRC/C/GC/10, 25 de abril de 2007, prr. 83. Al respecto la Corte Europea de Derechos Humanos ha afirmadoqueelvocabloinmediatamenteylaexpresinsindilacindebenserinterpretadosdeconformidad conlascaractersticasdecadacaso.
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256. A pesar de lo anterior, la Comisin nota que en la regin es comn la detencinprolongadadeniosendependenciasjudiciales.Porejemplo,laDefensoradel Nio de Jamaica inform a la CIDH que los informes que se reciben en esta defensora indican que los nios que cometen delitos y violencia algunas veces estn encerrados durantelapsosprolongadosenesperadelaruedadereconocimiento,pueslalegislacin con respecto al tiempo que pueden estar los nios privados de la libertad no es especfica 198 . La Defensora del Pueblo de Per seal a la Comisin que, segn la legislacin peruana, la detencin preventiva para la investigacin policial en los casos de trficoilcitodedrogaspuedeextendersepor15dasconformealoprevistoenlanorma constitucional. Se trata de una excepcin constitucional al lmite de las 24 horas para la detencin policial para determinados delitos respecto de los cuales son asimiladas las infraccionesdelosadolescentes 199 . 257. La Comisin mira positivamente que Uruguay haya implementado legislacinqueprevunplazomximode12horasparalapermanenciadelosniosenlas dependencias policiales y un plazo mximo de dos horas para que la autoridad policial comunique al juez la detencin. Sin embargo, la CIDH ha recibido informacin segn la cualexistenimportantesdificultadesparacontrolarelrespetodeesosplazos.Astambin, se inform a la CIDH que en reiteradas oportunidades ante el colapso de los centros de privacin de libertad, las instalaciones policiales terminan siendo utilizadas para la 200 ejecucindelassancionesimpuestasaniosqueinfringenleyespenales . 258. Demanerasimilar,enNicaraguaelartculo127delCdigodelaNiezy la Adolescencia, seala que la polica debe remitir a la autoridad competente a los adolescentesdetenidosenunplazode24horas.Sinembargo,enelinformeanual2007de laOficinaTcnicaparaelSeguimientodelSistemaPenaldeAdolescentesseexpresaque: Teniendo presente que las condiciones de Detencin Preventiva son precarias, los operadores de la Justicia Penal de Adolescentes han consensuado que a las cuarenta y ocho horas, como mximo, l o la adolescente debe estar a orden de la autoridad 201 judicial . 259. Porotrolado,laComisinrecuerdaqueentodosloscasoslaspersonas detenidastienenderechoacomunicarseysolicitarasistenciaaterceraspersonas.Peroen loscasosdedetencionesdenios,envirtuddesusituacindeespecialvulnerabilidad,el derechodeestablecercontactoconlosfamiliarestieneunaimportanciaespecialafinde

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DefensoradelNiodelEstadodeJamaica,InformeAnualdelEjercicioFiscal2007/08,pg.17.

Defensora del Pueblo del Estado del Per, La situacin de los adolescentes infractores de la ley penal privados de libertad (supervisin de los centros juveniles2007), Informe Defensorial N 123, Lima, 2007, pgs.86y96. ObservatoriodelSistemaJudicial,Discursoyrealidad:InformedeaplicacindelCdigodelaNiezy laAdolescenciaenMaldonado,MontevideoySalto, UNICEF,MovimientoNacionalGustavoVolpe,Montevideo, 2006. OficinaTcnicaparaelSeguimientodelSistemaPenaldeAdolescentes,informeanual2007,pgina 3. Citado en: Gmez Gmez, Daro, Diagnstico Centroamericano, Estndares Justicia Penal Juvenil, DNI Costa RicaCentroamrica,2009,pg.52.
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mitigarlosefectosnegativosdelencierroyasegurarqueelniopuedarecibirlaasistencia necesaria 202 .LaCortehasidoclaraalsealarque: El derecho de establecer contacto con un familiar cobra especial importanciacuandosetratededetencionesdemenoresdeedad.[...]La notificacin sobre el derecho a establecer contacto con un familiar, un abogadoy/oinformacinconsular,debeserhechaalmomentodeprivar delalibertadalinculpado,peroenelcasodemenoresdebenadoptarse, adems, las providencias necesarias para que efectivamente se haga la notificacin 203 . 260. SibienlamayoradelosEstadosdelcontinentetienenprevisioneslegales enelsentidodequeestasnotificacionesdebenrealizarseluegodeladetencin,elComit delosDerechosdelNiohaexpresadoensusobservacionesfinaleselqueestanormativa no es generalmente respetada. As, en el caso de Brasil 204 , Chile 205 , Colombia 206 , Ecuador 207 , Nicaragua 208 , Panam 209 , Per 210 , Uruguay 211 , entre otros Estados, se ha

Cfr. Corte IDH. Caso Bulacio Vs. Argentina. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 18 de septiembrede2003.SerieCNo.100,prrs.126yss.ReglasdeBeijing,regla10.1.VasetambinComitdelos DerechosdelNio,ObservacinGeneralN10,Losderechosdelnioenlajusticiademenores,CRC/C/GC/10,25 deabrilde2007,prr.54. Corte IDH. Caso Bulacio Vs. Argentina. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 18 de septiembrede2003.SerieCNo.100,prr.130. Comit de los Derechos del Nio, Examen de los Informes Presentados por los Estados Partes en Virtud del artculo 44 de la Convencin. Observaciones finales: Brasil, CRC/C/15/Add.241, 3 de noviembre de 2004,prr.70,literalg). Comit de los Derechos del Nio, Examen de los Informes Presentados por los Estados Partes en Virtuddelartculo44delaConvencin.Observacionesfinales:Chile,CRC/C/CHL/CO/3,23deabrilde2007,prr. 72,literalf). Comit de los Derechos del Nio, Examen de los Informes Presentados por los Estados Partes en Virtuddelartculo44delaConvencin.Observacionesfinales:Colombia,CRC/C/COL/CO/3,8dejuniode2006, prr.91literale). Comit de los Derechos del Nio, Examen de los Informes Presentados por los Estados Partes en Virtuddelartculo44delaConvencin.Observacionesfinales:Ecuador,CRC/C/15/Add.262,13deseptiembrede 2005,prr.72,literald). Comit de los Derechos del Nio, Examen de los Informes Presentados por los Estados Partes en Virtuddelartculo44delaConvencin.Observacionesfinales:Nicaragua,CRC/C/15/Add.265,21deseptiembre de2005,prr.74,literale). Comit de los Derechos del Nio, Examen de los Informes Presentados por los Estados Partes en Virtuddelartculo44delaConvencin.Observacionesfinales:Panam,CRC/C/15/Add.233,30dejuniode2004, prr.62,literalc). Comit de los Derechos del Nio, Examen de los Informes Presentados por los Estados Partes en Virtud del artculo 44 de la Convencin. Observaciones finales: Per, CRC/C/PER/CO/3, 14 de marzo de 2006, prr.72,literale). Comit de los Derechos del Nio, Examen de los Informes Presentados por los Estados Partes en Virtud del artculo 44 de la Convencin. Observaciones finales: Uruguay, CRC/C/URY/CO/2, 5 de julio de 2007, prr.68,literald).
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recomendado que se vele y garantice que los nios permanezcan en contacto con su familiamientrasestnadisposicindelsistemadejusticia. 261. Lainformacindisponibledacuentaquelanotificacinalosfamiliaresno slo es fundamental para proteger los derechos de los nios privados de libertad en dependenciaspolicialesyrespetarlasgarantasdeldebidoproceso,sinoquelapresencia de padres o responsables en los procedimientos tambin tiene consecuencias en las resolucionesquesonadoptadasenelmbitojudicial.Porejemplo,seinformalaCIDH que en Uruguay cuando los padres o responsables se encontraban presentes en la audienciapreliminar,laprisinpreventivafuedispuestasloenlamitaddeloscasos.En cambio, cuando los nios no contaban con ese acompaamiento, los casos en que se 212 adoptaron estas medidas alcanzaron el 87% . Segn las consultas subregionales y de expertos que fueron desarrolladas en el marco del presente informe, esta situacin se repiteenlamayoradepasesdelaregin. 262. Adems de la necesidad de notificar a los padres o responsables, los niosdetenidosdebentenerlaposibilidaddecomunicarseconelexterior 213 ,comoparte de su derecho a establecer comunicacin con terceros para recibir asistencia as como tambin a no ser incomunicados. Tomando en cuenta que el aislamiento del mundo exteriorproduceencualquierpersonasufrimientosmoralesyperturbacionespsquicas,la coloca en una situacin de particular vulnerabilidad y acrecienta el riesgo de agresin y arbitrariedad en las crceles, la CIDH ha establecido que la ley debe prohibir, en toda circunstancia, la incomunicacin coactiva de personas privadas de libertad 214 . Estos preceptos son igual de aplicables a los nios que son detenidos, por lo que la Comisin rechaza toda prctica estatal que involucre la incomunicacin de los nios detenidos en dependenciaspoliciales. 263. La Comisin considera que el procedimiento de detencin policial, los interrogatoriosylaprivacindelibertadposterior,representanunescenarioderiesgopara los derechos de los nios. Esta situacin ha motivado que la Corte se refiera a los estndaresmnimosquedebenrespetarseenlosestablecimientosdedetencinpolicialen loscasosenlosqueseencuentraprivadodesulibertadunnio: [...]. Como ha reconocido este Tribunal en casos anteriores, es preciso queexistaunregistrodedetenidosquepermitacontrolarlalegalidadde las detenciones. Esto supone la inclusin, entre otros datos, de:
Observatorio del Sistema Judicial, Discurso y realidad. La aplicacin del Cdigo de la Niez y la Adolescencia en Maldonado, Montevideo y Salto, Movimiento Nacional Gustavo Volpe UNICEF, Montevideo, 2009. Corte IDH. Caso Bulacio Vs. Argentina. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 18 de septiembrede2003.SerieCNo.100,prr.127.CorteIDH.CasoSurezRoseroVs.Ecuador.Fondo.Sentencia de 12 de noviembre de 1997. Serie C No. 35, prr. 90; Corte IDH. Caso de los Nios de la Calle (Villagrn Moralesyotros)Vs.Guatemala.Fondo.Sentenciade19denoviembrede1999.SerieCNo.63,prr.164. CIDH,PrincipiosyBuenasPrcticassobrelaProteccindelasPersonasPrivadasdeLibertadenlas Amricas,DocumentoaprobadoporlaComisinensu131perodoordinariodesesiones,celebradodel3al14 demarzode2008,principioIII.1.
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identificacindelosdetenidos,motivosdeladetencin,notificacinala autoridadcompetente,yalosrepresentantes,custodiosodefensoresdel menor,ensucasoylasvisitasquestashubieranhechoaldetenido,el da y hora de ingreso y de liberacin, informacin al menor y a otras personas acerca de los derechos y garantas que asisten al detenido, indicacin sobre rastros de golpes o enfermedad mental, traslados del detenidoyhorariodealimentacin.Ademseldetenidodebeconsignar su firma y, en caso de negativa la explicacin del motivo. El abogado defensor debe tener acceso a este expediente y, en general, a las actuacionesrelacionadasconloscargosyladetencin 215 . 264. Lainformacindisponiblesealaquelascondicionesdedetencindelos niosendependenciaspolicialesalolargodelcontinentenoesadecuada.Unadelasms frecuentes violaciones se refiere a la falta de separacin de los nios respecto de los adultos en este tipo de dependencias. An ms preocupante resulta la informacin que seala que las situaciones de abuso y violencia policial constituyen un problema muy generalizado en el continente. La violencia en muchos casos implica el uso de la fuerza fsica,malostratosyabusosexualporpartedelospolicashacialosniosdetenidos.La Comisin observa que la violencia en muchos casos se relaciona con el carcter discriminatorioyselectivodelaactuacinpolicial.Lasituacinesespecialmentegraveen elcontinentedadoqueenvariosEstadossehadenunciadoycomprobadolaexistenciade 216 torturaeinclusodeejecucionesextrajudicialesdeniosdetenidos . 265. Apesardelasinnumerablesdenunciasreferidasaviolenciapolicialhacia nios detenidos, son muy escasas las experiencias exitosas de identificacin y sancin penal de los funcionarios responsables de los actos violentos. Segn la informacin recibida por la CIDH, en la mayora de los Estados, el principal mecanismo para el seguimientodelaconductadelapolicaesunorganismointernoqueinvestigalasacciones de su personal. En otros casos existen mecanismos centralizados o especializados dependientes de las propias autoridades policiales. A juicio de la Comisin, este tipo de mecanismos, si bien son necesarios, no constituyen una instancia independiente de monitoreo e investigacin, sobre todo porque estn a cargo de personas que se encuentransubordinadasporlaestructurademandoyquepuedenestarsometidasaun 217 rgimenderemocionesydesignaciones,loqueafectasuindependenciaeimparcialidad .
Corte IDH. Caso Bulacio Vs. Argentina. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 18 de septiembrede2003.SerieCNo.100,prr.136. VaseCorteIDH.CasodelosNiosdelaCalle(VillagrnMoralesyotros)Vs.Guatemala.Fondo. Sentenciade19denoviembrede1999.SerieCNo.63;CasodelosHermanosGmezPaquiyauriVs.Per.Fondo, ReparacionesyCostas.Sentenciade8dejuliode2004.SerieCNo.110.VaseCIDH,InformesobrelaSituacin de los Derechos Humanos en Brasil 1997, OEA/Ser.L/V/II.97, Doc. 29 rev.1, 29 septiembre 1997, Captulo V; Informe No. 1/98, caso 11.543, Admisibilidad y Fondo, Rolando Hernndez Hernndez, Mxico, 5 de mayo de 1998;InformeNo.33/04,Caso11.634,Fondo,JailtonNeriDaFonseca,Brasil,11demarzode2004;InformeNo. 43/06,Casos12.426y12.427,SolucinAmistosa,NioscapadosdeMaran,Brasil,15demarzode2006. Corte IDH. Caso Palamara Iribarne Vs. Chile. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentenciade 22 de noviembrede2005.SerieCNo.135,prrs.155,156y247.
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266. LaComisinconsideraqueademsderealizarseunainvestigacinseria, efectiva,independienteeimparcialdetodosloshechosdeabusoyviolenciapolicial,deben existirmecanismosquepermitanalosnioslapresentacindequejasydenunciasenun entorno seguro e incluso en forma annima. Estos procedimientos deben garantizar el derechoapresentarlasdenunciassinsufrirningntipoderepresalia.Asimismo,laCIDH reiteralaobligacindelosEstadosdeprevenirlosepisodiosdeabusoyviolenciapolicial,a travsdeunarevisinyatencinmdicadelosniosdetenidosendependenciaspoliciales por parte de personal mdico independiente y calificado para poder identificar posibles casosdemalostratosotortura. B. Medidascautelaresnoprivativasdelalibertad 267. Elprincipiodequelosniosslodebenserprivadosdesulibertadcomo ltimo recurso es especialmente importante durante la etapa previa al proceso ante la justiciajuvenil,puestoquedebepresumirsesuinocenciahastaquesehayademostradolo contrario. 268. Ciertamente, la Convencin Americana, en su artculo 7.5, prev que la libertad de las personas pueda estar condicionada a garantas que aseguren su comparecencia en el juicio. Pero en todos los casos, y en especial cuando se trata de personas menores de edad, la privacin de libertad como medida preventiva debe ser utilizadanicamentecomoltimorecurso. 269. Alrespecto,laregla13.2delasReglasdeBeijingrequierequelaprisin preventivasloseapliquecomoltimorecursoyduranteelplazomsbreveposible: Siemprequeseaposible,seadoptarnmedidassustitutoriasdelaprisin preventiva, como la supervisin estricta, la custodia permanente, la asignacin a una familia o el traslado a un hogar o a una institucin educativa. 270. La Comisin mira positivamente que casi todas las legislaciones del hemisferio hayan previsto medidas cautelares sustitutivas a la privacin de libertaden la etapa previa al proceso. Las medidas que los Estados han previsto para precautelar la presenciade los nios imputados a lo largo del procesoson sumamente diversas, lo que permite apreciar las amplias posibilidades que los Estados tienen para evitar la prisin preventivadelosniosquesonacusadosporinfringirlasleyespenales. 271. Porejemplo,Canadhaestablecidoprogramasdesupervisinbajofianza mediante los cuales el nio permanece en su hogar con su familia, pero se rene regularmente con un profesional de la comunidad que vigila su conducta y lo ayudan a reinsertarsealossistemasdeapoyocomunitario.EnRepblicaDominicana,sehaprevisto queeljuezqueexaminacasosdeinfraccionesalasleyespenalescometidaspornios,a solicituddebidamentefundamentadadelMinisterioPblico,puedaordenaralgunadelas siguientes medidas cautelares no privativas de libertad: a) cambio de residencia; b) presentacinperidica al tribunal o ante autoridaddesignada por ste; c) prohibicin de salidadelpas,localidadombitoterritorial;d)prohibicindevisitaytratoadeterminadas

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personas;e)puestabajocustodiadepersonaoinstitucindeterminada.EnBoliviasehan previsto dos medidas cautelares no privativas de libertad: rdenes de orientacin y supervisin,ycitacinbajoapercibimientodeLey. 272. EnHondurasseregulancomomedidascautelareslaorientacinyapoyo sociofamiliar; las reglas de conducta; y la libertad asistida. En Venezuela la legislacin establecequesiemprequelascondicionesqueautorizanladetencinpreventivapuedan ser evitadas razonablemente con la aplicacin de otra medida menos gravosa para el imputado,eltribunalcompetente,deoficiooasolicituddelinteresado,deberimponeren su lugar distintas medidas entre las cuales se encuentran: la obligacin de someterse al cuidado o vigilancia de una persona o institucin determinada, que informar regularmentealtribunal;laobligacindepresentarseperidicamenteanteeltribunalola autoridadquestedesigne;laprohibicindesalir,sinautorizacin,delpas,delalocalidad enlacualresideodelmbitoterritorialquefijeeltribunal;laprohibicindeconcurrira determinadas reuniones o lugares; y la prohibicin de comunicarse con personas determinadas,siemprequenoseafecteelderechoaladefensa. 273. No obstante, la Comisin advierte que este catlogo de medidas cautelaresnoprivativasdelibertadestablecidasenlasdistintaslegislacionesnosiemprese aplican en la prctica, y con frecuencia las autoridades recurren a la prisin preventiva comoprimeramedidafrentealosniosacusadosdeinfringirleyespenales.LaCIDHinsta a los Estadosa garantizar el estricto cumplimiento del principio de excepcionalidadde la privacin de libertad desde el inicio del proceso de justicia juvenil as como tambin a fortalecersusesfuerzosparaponerenfuncionamientomedidascautelaresnoprivativasde lalibertadrespetuosasdelprincipiodeinocencia. C. Medidascautelaresprivativasdelalibertad 274. Segnsesealenlosprrafosanteriores,existeunusogeneralizadode lasmedidasprivativasdelibertadparaprecautelarlapresenciadelosniosalolargodel proceso que se inicia en su contra cuando han sido acusados de infringir leyes penales. Cabeaclararquelaprisinpreventivaeslamedidacautelarprivativadelibertadquecon msfrecuenciaseutiliza,perotambinseconsideranmedidasprivativasdelibertadtodas lasformasdedetencin,institucionalizacinocustodiamediantelascualesseencierraen instituciones pblicas o privadas a los nios acusados de infringir leyes penales, disponiendodesulibertadambulatoriamientrasduraelprocesoensucontra. 275. Independientemente de cmo los distintos Estados denominen a las medidas cautelares preventivas de libertad impuestas a nios acusados de infringir las leyes penales, para ser legtimas estas medidas deben cumplir con ciertos principios mnimos aplicables para todas las personas privadas de su libertad sin que exista una sentenciadepormedio.Adicionalmenteaestosprincipiosmnimosgenerales,laprisin preventiva de nios menores de 18 aos debe cumplir con requisitos especiales para precautelarsuderechoalaproteccinespecialenvirtuddesuedad,segnloestableceel artculo19delaConvencinAmericanayelartculoVIIdelaDeclaracinAmericana.

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276. As,paraserlegtima,todamedidacautelarprivativadelalibertadquese aplique a un nio acusado de infringir leyes penales debe cumplir con el principio de excepcionalidad, es decir, debe ser aplicada cuando el nio represente un peligro inmediatoyrealparalosdems 218 ;comoltimorecursocuandonoexistaotraalternativa; adicionalmente,debeseraplicadaduranteelplazomsbreveposibleydebesersometida a una revisin peridica; y finalmente, debe garantizar a los nios privados de libertad todossusderechosyproteccionesacordesasuedad,sexoycaractersticasindividuales,y en particular deber garantizarse su derecho a estar separados de los adultos as como tambindelosniosquehayanrecibidounacondena. 277. La Comisin recomienda a los Estados garantizar que sus sistemas de justicia juvenil aseguren la vigencia del principio de excepcionalidad de la privacin de libertadestableciendolmitestantoenladeterminacindelaprisinpreventivacomoen cuanto a su duracin. En ese sentido, la CIDH insta a los Estados a disponer mtodos cautelaresalternativosalaprivacindelalibertadparaasegurarlacomparecenciadelos niosimputadosyacumplirconsuobligacindesustituirestasmedidasporotrasmenos lesivas a medida que las circunstancias del caso lo ameriten. Asimismo, la Comisin destacaquelaejecucindelaprisinpreventivadebeajustarsealosestndaresmnimos paratodapersonaprivadacautelarmentedesulibertadygarantizardemaneraadicional losderechosdelosniosaunaproteccinespecial. 278. Con miras a guiar a los Estados en el cumplimiento de estas recomendaciones,acontinuacinlaComisinanalizarconmsdetenimientocadaunode los requisitos que debe cumplir la prisin preventiva en el caso de nios acusados de infringirlasleyespenales. 1. Excepcionalidaddelaprisinpreventiva 279. El carcter excepcional de la prisin preventiva en el caso de personas menores de edad se encuentra reconocido en mltiples normas internacionales, incluyendoelartculo37.b.delaCDN,laregla13delasReglasdeBeijing,laregla6delas ReglasdeTokioylaregla17delasReglasdeLaHabana.Lacitadaregla13delasReglasde Beijingestableceque,respectodelosmenoresdeedad: 13.1Sloseaplicarlaprisinpreventivacomoltimorecurso[]. 13.2 Siempre que sea posible, se adoptarn medidas sustitutorias de la prisinpreventiva,comolasupervisinestricta,lacustodiapermanente, la asignacin a una familia o el traslado a un hogar o a una institucin educativa. 280. Tambin la Corte Interamericana ha sealado con claridad que la aplicacindelaprisinpreventivadebeteneruncarcterexcepcional,estarlimitadaporla

Informe del Experto Independiente de Naciones Unidas para el Estudio de la Violencia contra los Nios,29deagostode2006,A/61/299,prr.112.

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presuncin de inocencia, as como por los principios de [idoneidad], necesidad y proporcionalidad 219 . 281. LaCIDHhaexpresadoque: Con respecto a la detencin preventiva, la Comisin resalta que la jurisprudencia internacional reiterada sobre su aplicacin en el sentido de entenderla como una medida excepcional que debe responder exclusivamente a fines procesales, adquiere especial relevancia cuando se trata de nios y nias que por su condicin se encuentran en mayor situacindevulnerabilidad 220 . 282. Enelmismosentido,laCorteInteramericanahasidoenfticaal sealarque: En el caso de privacin de libertad de nios, la regla de la prisin preventivasedebeaplicarconmayorrigurosidad,yaquelanormadebe serlaaplicacindemedidassustitutoriasdelaprisinpreventiva.Dichas medidas pueden ser, inter alia, la supervisin estricta, la custodia permanente, la asignacin a una familia, el traslado a un hogar oa una institucin educativa, as como el cuidado, las rdenes de orientacin y supervisin, el asesoramiento, la libertad vigilada, los programas de enseanzayformacinprofesional,yotrasposibilidadesalternativasala 221 internacineninstituciones[...] . 283. Para estar justificada, la aplicacin de la privacin de libertad como medida cautelar debe estar destinada a asegurar determinadas finalidades procesales legtimas. Al respecto, el artculo 7.5 de la Convencin Americana prev, como nicos fundamentos legtimos de la prisin preventiva, los peligros de que el imputado intente eludirelaccionardelajusticiaodequeintenteobstaculizarlainvestigacinjudicial.Ms an,elriesgoprocesaldefugaodefrustracindelainvestigacindebeestarfundadoen circunstanciasobjetivas,detalformaquelameraalegacindeesteriesgonosatisfaceeste requisito. 284. Paraunamedidadeprisinpreventivadebetenerseencuentatambin el principio de proporcionalidad de la pena, de forma tal que no se podr aplicar esta medida cautelar cuando la pena prevista para el delito imputado no sea privativa de la libertad. Pero adems, la Corte ha sido categrica al afirmar que en ningn caso la aplicacin de una medida cautelar debe estar determinada por el tipo de delito que se
Cfr.CorteIDH,CasoSurezRoseroVs.Ecuador.Sentenciade12denoviembrede1997.SerieC No.35,prr.77;CasoInstitutodeReeducacindelMenorVs.Paraguay,Sentenciade2deseptiembrede2004. SerieCNo.112,prr.228. CIDH,Accesoalajusticiaeinclusinsocial:elcaminohaciaelfortalecimientodelademocraciaen Bolivia,OEA/Ser.L/V/II.,Doc.34,28junio2007,prr.393. Corte IDH. Caso Instituto de Reeducacin del Menor Vs. Paraguay. Excepciones Preliminares, Fondo,ReparacionesyCostas.Sentenciade2deseptiembrede2004.SerieCNo.112,prr.130.
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80 imputealindividuo 222 .Enesesentido,excluiraciertasinfraccionesalasleyespenalesde loslmitesparalaaplicacindelaprisinpreventivadesvirtuaralanaturalezacautelarde estamedidaylaconvertiraenunaverdaderapenaanticipada. 285. Asimismo, la Comisin nota que la normativa internacional aplicable establecequelosniosaquienesselesimpongaunamedidadeprisinpreventivadeben tenerlaoportunidaddecuestionarlajustificacindeestamedidaconlaasistenciadesu defensor 223 ,yelplazoparalaresolucindeesterecursodebesermenoralplazomximo de la prisin preventiva. Adems deben respetarse las garantas del debido proceso, asegurarse el derecho a la defensa y la participacin de los nios en el proceso en audiencia. 286. Pese a la claridad de estas normas, la informacin recibida por la Comisindacuentadequeexisteenelcontinenteunautilizacingeneralizadadelaprisin preventivacontraniosacusadosdeinfringirlasleyespenales.Porejemplo,seinforma la CIDH que en Per en el 2005 el 33% de los adolescentes privados de libertad en los CentrosJuvenilesseencontrabaesperandosentencia,ytresaosdespus,enel2008,el nmerodeniossinsentenciaprivadosdesulibertadsumabael70%delosdetenidos 224 . Segnotrafuentedeinformacinenel2008seregistraban2628niosprivadosdelibertad deloscuales1238,esdecirpocomenosdelamitadseencontrabanprivadosdesulibertad sinsentencia 225 . 287. LaComisintambinfueinformadadequeenChilelaprisinpreventiva en el 2006 representaba un 15,6% de las medidas cautelares impuestas a los adolescentes 226 . Asimismo, se inform a la CIDH que en Uruguay se ha registrado un aumento de la utilizacin de la prisin preventiva (denominada internacin provisoria). Segn esta informacin, en Montevideo en el periodo 200405 la prisin preventiva se habadispuestoenel59%deloscasos,mientrasqueenelao2006sedispusoenun66% deloscasos 227 .EnrelacinconGuatemala,laComisinrecibiinformacinsegnlacual enel2007,371nioshabransidoprivadosdesulibertaddemanerapreventivayslo29

Corte IDH. Caso Lpez lvarez Vs. Honduras. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 1 de febrerode2006.SerieCNo.141,prr.81. ConvencinsobrelosDerechosdelNio,art.37,inc.d;ReglasdeLa Habana,regla18; Reglasde Tokio,regla6.3. JusticiaJuvenilenCifras,en:JusticiaparaCrecer,RevistasobreJusticiaJuvenilRestaurativa,N1, TerredeshommesLausanneyEncuentros,CasadelaJuventud,Diciembre2005Febrero2006,Fuente:Poder Judicial,GerenciadelosCentrosJuveniles. RodrguezDueas,JuanJos,IndicadoresdeJusticiadeMenores2008,de11a17aos,Poblacin delosCentrosJuveniles2008,24/02/2009.DocumentoremitidoalaCIDHel4marzode2009. Universidad Diego Portales, Informe anual sobre derechos humanos en Chile 2007, Centro de DerechosHumanos,Hechos2006,pg.218. Observatorio del Sistema Judicial, Discurso y realidad: La aplicacin del Cdigo de la Niez y la Adolescencia en Maldonado, Montevideo y Salto, UNICEF, Movimiento Nacional Gustavo Volpe, Montevideo, 2009.
227 226 225 224 223

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tras una sancin, de forma tal que de un total de 400 privaciones de libertad, el 92.75% correspondanadetencionespreventivas 228 . 288. A la luz de lo anterior, la CIDH recomienda a los Estados incorporar medidas legislativas que establezcan claramente los lmites a la utilizacin de la prisin preventiva descritos en el presente apartado, para que no queden a discrecin de los juecesoautoridadesadministrativasencargadosdeloscasosdesupuestasinfraccionesa lasleyespenalescometidosporniosmenoresde18aos. 2. Duracindelaprisinpreventiva 289. El artculo 7.5 de la Convencin Americana establece que toda persona quehayasidodetenidatienederechoaserjuzgadadentrodeunplazorazonableoaser puesta en libertad, sin perjuicio de que contine el proceso. Al respecto, la Corte ha advertidoqueladuracinexcesivadelaprisinpreventivaoriginaelriesgodeinvertirel sentidodelapresuncindeinocencia,convirtiendoalamedidacautelarenunaverdadera penaanticipada 229 . 290. Laextensindesmedidadeladuracindelasmedidaspreventivasdela libertadhasidocondenadaenfticamenteporlosrganosdelsistemainteramericano.La Cortesehareferidoalaaplicacindelaprisinpreventivaencasosdepersonasmenores deedadsealandoque: [...]laprisinpreventivadebeceirseestrictamentealodispuestoenel artculo7.5delaConvencinAmericana,enelsentidodequenopuede durarmsalldeunplazorazonable,nimsalldelapersistenciadela causal que se invoc para justificarla. No cumplir con estos requisitos equivaleaanticiparunapenasinsentencia,locualcontradiceprincipios generalesdederechouniversalmentereconocidos 230 . 291. LaCorteaadique: []cuandoseestimequelaprisinpreventivaesprocedenteenelcaso denios,stadebeaplicarsesiempreduranteelplazomsbreveposible,

Gmez Gmez, Daro, Diagnstico Centroamericano, Estndares Justicia Penal Juvenil, DNI Costa RicaCentroamrica,2009,pg.68. VaseCorteIDH.CasoLpezlvarezVs.Honduras.Fondo,ReparacionesyCostas.Sentenciade1 defebrerode2006.SerieCNo.141.prr.69;CorteIDH.CasoGarcaAstoyRamrezRojasVs.Per.Excepcin Preliminar,Fondo,Reparaciones yCostas.Sentencia de25denoviembrede2005.SerieCNo.137,prr. 106; CasoAcostaCaldernVs.Ecuador.Fondo,ReparacionesyCostas.Sentenciade24dejuniode2005.SerieCNo. 129,prr.75;CasoTibiVs.Ecuador.ExcepcionesPreliminares,Fondo,ReparacionesyCostas.Sentenciade7de septiembrede2004.SerieCNo.114,prr.180;yCasoSurezRoseroVs.Ecuador.Fondo.Sentenciade12de noviembrede1997.SerieCNo.35. Corte IDH. Caso Instituto de Reeducacin del Menor Vs. Paraguay. Excepciones Preliminares, Fondo,ReparacionesyCostas.Sentenciade2deseptiembrede2004.SerieCNo.112,prr.229.
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tal como lo establece el artculo 37.b) de la Convencin sobre los DerechosdelNio[...] 231 . 292. Laregla13.1delasReglasdeBeijingtambindisponequerespectodelas personasmenoresdeedadsloseaplicarlaprisinpreventivaduranteelplazomsbreve posible. 293. LaComisinmiraconpreocupacinqueenvariospasesdelasAmricas, laprivacindelibertadcomomedidacautelarseaexcesivatantoencuantoasuutilizacin comoensuduracin.AsloadvirtilaCIDH,porejemplo,ensuinformesobrelasituacin dederechoshumanosenBoliviaenelao2007232 . 294. En referencia al tiempo que los nios permanecen bajo privacin de libertad de manera cautelar antes de ser sentenciados, la informacin aportada por los EstadosantelasolicituddelaCIDHesescasa.Porejemplo,enrespuestaalcuestionario sometidoporlaComisinenpreparacindelpresenteinforme,ElSalvadorexpresquelos nios permanecen privados de libertad entre 1 y 3 meses; Uruguay seal que este perodoeradeentre30a60das;Guatemalaafirmquelaprisinpreventivadurabaun plazodeentre24horasa12meses;CostaRicaasegurquelaprisinpreventivanuncase extiende ms de 6 meses; Repblica Dominicana explic que 23 adolescentes fueron sujetosaprisinpreventivamenosdeunmes,238deunoatresmeses,177detresaseis meses,21deseisadocemeses,y3adolescentesfueronsometidosaprisinpreventivade doce a veinticuatro meses. En los pases del Caribe, el perodo promedio de prisin preventivaerade28dasenGuyanaydeunoatresmesesenSantaLuca. 295. LaComisintambinobtuvoalarmanteinformacinsobreladuracinde la prisin preventiva durante las visitas realizadas en preparacin del presente informe. Por ejemplo, en Trinidad y Tobago la CIDH verific que haba 18 nios privados de su libertad preventivamente en el Centro de Capacitacin Juvenil acusados del delito de homicidio. La Comisin pudo hablar con la mitad de ellos, de los cuales ninguno haba estado recluido menos de un ao y uno haba estado recluido durante cuatro aos y medio. De manera similar, la Comisin observ que en Belice, los nios detenidos por homicidiotambinhabanestadoenprisinpreventivamsdeunao.EnSantaLuca,los empleadosdelCentrodeCapacitacinparaNiosVaronesafirmaronqueenelpasadotres nioshabanestadorecluidosenesteCentrodurantecuatroaosenesperadejuiciospor homicidio.EnHait,ellapsopromediodeprisinpreventiva,segnempleadosdeDelmas 233 33,erade22meses .

Corte IDH. Caso Instituto de Reeducacin del Menor Vs. Paraguay. Excepciones Preliminares, Fondo,ReparacionesyCostas.Sentenciade2deseptiembrede2004.SerieCNo.112,prr.231. CIDH,Accesoalajusticiaeinclusinsocial:elcaminohaciaelfortalecimientodelademocraciaen Bolivia,OEA/Ser.L/V/II.,Doc.34,28junio2007,prr.392. Informacin obtenida por la CIDH durante visitas a centros de detencin en Belice, Santa Luca y Haitenmayoyjuniode2009.
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296. Al mismo tiempo, la Comisin valora que varios Estados hayan establecidoplazosmximosdeduracindelaprisinpreventiva.Porejemplo,enBrasilla prisinpreventivatieneunplazomximode45das 234 . 297. La Comisin observa que ladeterminacin legal deunplazo mximo es positivacuandosteesrazonablementebreve.Alvencimientodeesteplazo,nodebera ser posible conceder prrrogas y el nio debera ser puesto en libertad en forma inmediata 235 .Almismotiempo,laComisinconsideraquelalegislacindebecontemplar sancionesyconsecuenciasparalosoperadoresqueincumplanestosplazos. 298. La Comisin observa que la privacin de la libertad como medida preventivaenestoscasosdebieraserlamsbreveposible. 3. Revisinperidicadelaprisinpreventiva 299. La Convencin Americana es clara al sealar en su artculo 7.5 la obligacin de los Estados de llevar, sin demora, a toda persona detenida ante un juez u otro funcionario autorizado por la ley para ejercer funciones judiciales. Si la persona es sometida a una medida de prisin preventiva, los Estados tambin estn obligados a asegurar el carcter temporal de dicha medida, estableciendo un mecanismo de revisin peridica que permita resolver su cese o sustitucin, cuando se constate un cambio de circunstanciasqueincidaenlosfundamentosporlosquefueestablecida. 300. El Comit de los Derechos del Nio tambin ha recomendado a los EstadosPartesqueadoptendisposicionesjurdicasestrictasparagarantizarqueseaobjeto de examen peridico la legalidad de la prisin preventiva, preferentemente cada dos semanas.Segnesteorganismo,cuandonoseaposiblelalibertadprovisionaldelmenor, por ejemplo mediante la aplicacin de medidas alternativas, deber presentarse una imputacin formal de las presuntas infracciones a las leyes penales y poner al menor a disposicindeuntribunaluotraautoridadurganojudicialcompetente,independientee 236 imparcialenelplazode30dasapartirdelingresodelmenorenprisinpreventiva . 301. LaComisinreiteraque,cuandoseprivedelibertadaunnioacusadode infringir leyes penales, el juzgador deber revisar, peridicamente, si los motivos que originariamente fundaron la prisin preventiva an subsisten 237 . En su decisin, la autoridaddeberexpresarlascircunstanciasconcretasdelacausaquepermitanpresumir, fundadamente, que persiste el peligro de fuga o enunciar las medidas probatorias que restencumplirysuimposibilidaddeproducirlasconelnioimputadoenlibertad.
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Artculo108delEstatutodelaNiezylaAdolescencia.

Laregla17delasReglasdeLaHabanadisponequecuandoserecurraaladetencinpreventiva, los tribunales de menores y los rganos de investigacin debern atribuir mxima prioridad a la ms rpida tramitacinposibledeesoscasosafindequeladetencinsealomsbreveposible. ComitdelosDerechosdelNio,ObservacinGeneralN10,Losderechosdelnioenlajusticiade menores,CRC/C/GC/10,25deabrilde2007,prr.83. ComitdelosDerechosdelNio,ObservacinGeneralN10,Losderechosdelnioenlajusticiade menores,CRC/C/GC/10,25deabrilde2007,prr.77.EnelmismosentidoReglasdeLaHabana,regla79.
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4.

Derechos de las nias, los nios y adolescentes sometidos a prisin preventiva

302. Todapersonamenordeedadqueseasometidaaprisinpreventivadebe gozar de todos los derechos aplicables a las personas privadas de su libertad, as como tambindetodaslasgarantasyproteccionesespecficasaplicablesenvirtuddesuedad. Alrespecto,laregla13delasReglasdeBeijingsealaque 13.3 Los menores que se encuentren en prisin preventiva gozarn de todos los derechos y garantas previstos en las Reglas mnimas para el tratamientodelosreclusosaprobadasporlasNacionesUnidas. 13.4 Los menores que se encuentren en prisin preventiva estarn separados de los adultos y recluidos en establecimientos distintos o en recintos separados en los establecimientos en que haya detenidos adultos. 13.5 Mientras se encuentren bajo custodia, los menores recibirn cuidados, proteccin y toda la asistencia social, educacional, profesional,sicolgica,mdicayfsicaquerequieran,habidacuentade suedad,sexoycaractersticasindividuales. 303. A pesar de lo anterior, la CIDH ha recibido informacin de la cual se desprendequemuchosEstadosdelareginnocuentanconestablecimientosespecficos destinadosaalojaraniosprivadosdesulibertadpreventivamente,porloqueescomn queestosniospermanezcanencentrosjuntoaniosqueyahansidocondenadoso,lo queespeor,juntoaadultos.Asimismo,lainformacinrecibidaporlaComisindacuenta dequeenalgunosEstadoslascondicionesdedetencinalasquesesometeaniosque annohansidosentenciadossoninclusomsgravosasqueparaaqullosqueyahansido responsabilizadosporinfringirleyespenales,vulnerandoaselprincipiodeinocencia. 304. A manera de ejemplo, la Comisin recibi preocupante informacin segnlacualenHonduraslosniosbajoprisinpreventivanosonseparadosdelosnios condenadosporelsistemadejusticiajuvenil 238 .TambinenVenezuelalaDefensoradel Pueblohahechopblicoqueenlamayoradelasentidadesdeniosnorigedemanera rigurosaelprincipiodeseparacin,encontrndosejuntosenmuchasentidadeselgrupode procesados y penados, los nios y los adultos. Slo en los estados Barinas, Mrida y Anzotegui, la Defensora constat la adecuada separacin de ley de los nios y adolescentessegnsusituacinderesponsabilidad 239 . 305. La Comisin considera oportuno recordar que el derecho de los nios bajoprisinpreventivaaserubicadosenlugaresquemantengancontactoconsufamiliay asegurenlaseparacinrespectodelaspersonasadultas,ascomodeniosqueyahayan sido condenados est establecido en una serie de instrumentos internacionales sobre la
Gmez Gmez, Daro, Diagnstico Centroamericano, Estndares Justicia Penal Juvenil, DNI Costa RicaCentroamrica,2009,pg.68.
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DefensoradelPueblodelEstadodeVenezuela,Informeanual2008,Caracas,2009.

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materia, incluyendo el artculo 5 de la Convencin Americana, los artculos 10 y 37 de la ConvencinsobrelosDerechosdelNio.LaCortesehapronunciadodemaneraespecfica sobreestederecho,sealandoquelafaltadeseparacincoadyuvaalclimadeinseguridad, tensin y violencia en los centros de privacin de libertad de las personas menores de edad 240 . 306. LaComisinreiteraquelosestablecimientosenloscualeslosniossean sometidos a prisin preventiva deben asegurar el respeto de sus derechos humanos y aplicar programas respetuosos del principio de inocencia 241 . Adems, deben asegurarse todoslosderechosquelescorrespondenentantoniosprivadosdelibertad,talescomoel contacto con su familia, el acceso al derecho a la educacin, recreacin, salud, prcticas religiosas,entreotros. IV. MEDIDAS PRIVATIVASY NO PRIVATIVAS DE LA LIBERTAD PARA NIOS QUESONDECLARADOSRESPONSABLESDEINFRINGIRLEYESPENALES 307. La respuesta estatal frente a nios que hayan sido declarados responsables a travs de un proceso de justicia juvenil debe responder a los derechos especficosdeesosniosascomoalasproteccionesparticularesquelescorrespondenpor serpersonasmenoresdeedad. 308. De conformidad con las normas y estndares internacionales sobre la materia, los Estados deben reservar el uso de la privacin de la libertad como un ltimo recurso,yteneradisposicinmedidasalternativasalaprivacindelibertad.Elsistemade justicia juvenil debe adems tener consideracin especial con respecto a la proporcionalidad y la duracin de las penas, sean stas privativas o no privativas de libertad.Msan,laspenasqueconstituyentratoscrueleseinhumanos,particularmente las que incluyen castigos corporales, resultan inadmisibles a la luz del derecho internacionaldelosderechoshumanos. 309. En este captulo del informe, la Comisin analizar las medidas que los Estadospuedenaplicaralosniosquehayansidoencontradosresponsablesdeinfringirlas leyespenalessincontravenirlasnormasdelderechointernacional.LaComisinanalizar primeramente aquellas medidas que los Estados pueden imponer como alternativas a la privacin de libertad, para luego analizar la privacin de libertad de nios que infringen leyespenales. A. Medidasalternativasalaprivacindelibertad 310. Elderechoalalibertadpersonalconllevaimportantesparticularidadesen el caso de nios menores de 18 aos. Como ha expresado la Corte Interamericana, el
Corte IDH. Caso Instituto de Reeducacin del Menor Vs. Paraguay. Excepciones Preliminares, Fondo,ReparacionesyCostas.Sentenciade2deseptiembrede2004.SerieCNo.112,prr.169. Alrespecto,vaseConvencinsobrelosDerechos delNio,art.37.3yss.;ReglasdeLaHabana, reglas12,28,29,31,32y65.
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contenidodelderechoalalibertadpersonaldelosniosnopuededeslindarsedelinters superiordelnio,raznporlacualrequieredelaadopcindemedidasespecialesparasu proteccin, en atencin a su condicin de vulnerabilidad 242 . Las medidas sustitutivas o alternativas a la privacin de libertad son justamente una manera de salvaguardar los derechosdelosniosenloscasosenquehayaninfringidolasleyespenales. 311. As, a fin de cumplir con el principio de excepcionalidad, que impone restringir la libertad de los nios como medida de ltimo recurso, los Estados tienen la obligacin de establecer alternativas a la privacin de la libertad como sancin para los niosdeclaradosculpablesdeinfringirlasleyespenales.Dichaobligacinestclaramente previstaenelartculo40.4delaConvencinsobrelosDerechosdelNio,deconformidad conelcual: [...]Sedispondrdediversasmedidas,talescomoelcuidado,lasrdenes de orientacin y supervisin, el asesoramiento, la libertad vigilada, la colocacin en hogares de guarda, los programas de enseanza y formacin profesional, as como otras posibilidades alternativas a la internacineninstituciones,paraasegurarquelosniosseantratadosde maneraapropiadaparasubienestaryqueguardeproporcintantocon suscircunstanciascomoconlainfraccin. 312. En el mismo sentido, el Comit de los Derechos del Nio ha observado que: [...] Los Estados Partes deben disponer de un conjunto de alternativas eficacesparadarcumplimientoalaobligacinquelesincumbeenvirtud delapartadob)delartculo37delaConvencindeutilizarlaprivacinde libertadtanslocomomedidadeltimorecurso 243 . 313. Asimismo,elusodemedidasalternativasalaprivacindelibertadenel caso de nios infractores no slo garantiza adecuadamente su derecho a la libertad personal, sino que adems sirve para proteger los derechos de los nios a la vida, a la integridadpersonal,aldesarrollo,alavidafamiliar,entreotros.LasComisinresaltaque, conmirasaevitaralgunasdelasconsecuenciasnegativasdelencarcelamiento,lasmedidas alternativas a la privacin de libertad deben procurar facilitar la continuidad de la educacin de los nios infractores, mantener y fortalecer las relaciones familiares apoyando a quienes estn a su cuidado y conectar a los nios con los recursos comunitarios,paraposibilitarsureintegracinalavidaencomunidad. 314. Al mismo tiempo, la Comisin observa que algunas formas de estas medidaspodrangenerarviolacionesdelosprincipiosdelegalidad,proporcionalidaddela
Corte IDH. Caso Instituto de Reeducacin del Menor Vs. Paraguay. Excepciones Preliminares, Fondo,ReparacionesyCostas.Sentenciade2deseptiembrede2004.SerieCNo.112,prr.225. ComitdelosDerechosdelNio,ObservacinGeneralNo.10,Losderechosdelnioenlajusticia demenores,CRC/C/GC/10,25deabrilde2007,prr.80.
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penaeintervencinmnima,ademsdeponerenriesgoelderechodelosniosaldebido proceso,porloqueesnecesarioanalizarcuidadosamentelaformaenlaqueestnsiendo aplicadas en la regin, adems de cumplir muchos de los requisitos generales aplicables igualmentealasmedidasalternativasalajudicializacin,comoelderechodelnioaser escuchado,ladebidasupervisinjudicial,ascomolimitantesdeladiscrecionalidadjudicial. 315. De la informacin recabada en el marco del presente informe, la Comisinobservaqueentodalareginexistenmedidassustitutivasdelaprivacindela libertad, aunque la medida y la forma en que se aplican vara sustancialmente entre los distintosEstados.LaComisinadviertequeentrelasalternativasalaprisinqueconms frecuenciaseaplicanenlareginseencuentran:a)losprogramasdelibertadvigilada,b) las advertencias y amonestaciones, c) las reglas de conducta, d) los programas comunitarios,e)losprogramasindividualizadosderemisin,yf)lassancionesqueimplican unajusticiarestitutiva. 316. Losprogramasdelibertadvigiladaoasistidasuelenserlosquetienenun mayorusoenlosEstadosdeAmricaLatina.Losprogramasdelibertadasistidaimplican porlogenerallaconcurrenciadelnioaunprogramasocioeducativomientrasquelosde libertadvigiladasuelenrequerirqueunprofesionaldelreasocialtomecontactoregular con el nio, su familia y su comunidad. Las medidas alternativas tambin suelen incluir advertencias formuladas por el juez con respecto a los perjuicios causados y las consecuenciasdenoenmendarsuconducta,oamonestacionesparaintimaralnioano reincidirenlaconductailcita.Otrotipodesancionessuelendarlugaraloqueseconoce como observancia de reglas de conducta, tales como la prohibicin de asistir a determinados lugares o espectculos, la prohibicin de conducir vehculos motorizados, entre otras. Las medidas alternativas tambin incluyen sanciones como la orientacin y apoyomediantelaincorporacinaprogramasdetiposocioeducativo.Asimismo,escomn quelanormativaincluyasancionesconcontenidorestaurativo,talescomolaprestacinde servicios a la comunidad, la obligacin de reparar el dao o la obligacin de darle satisfaccinalavctima. 317. En algunos de los Estados anglfonos del continente las sanciones no privativasdelibertadsuelentenercincomodalidadesprincipales.Laprimeraconsisteen requerir que el nio se mantenga libre de actividades delictivas durante cierto perodo antes de absolverlo. La segunda consiste en requerir que el nio pague una multa al tribunal como consecuencia de las infracciones a las leyes penales que cometi. Una terceracategoradesentenciasnoprivativasdelalibertadimplicaelenvodelnioavivir conunapersonaapta,quepuedeserunindividuoounainstitucin.Lacuartarequiere que el nio participe en algn tipo de programa para reparar el dao causado por la infraccin a la ley penal que haya cometido. Mientras que la quinta requiere la participacindelnioenprogramaseducativos,vocacionalesoteraputicos. 318. A pesar de la existencia de estas medidas alternativas, la Comisin observaconpreocupacinquelamedidaporexcelenciaaplicadaconrespectoalosnios infractores contina siendo la privacin de libertad. Entre los obstculos para la amplia implementacindelasmedidasalternativasalaprivacindelibertadseencuentranlafalta deprogramascomunitariosparaquelosnioscumplanlamedidaalternativa,enparticular

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en las reas rurales; la falta de financiamiento adecuado para los programas que implementan medidas alternativas; la falta de coordinacin entre las autoridades responsables de los nios en conflicto con la ley; y los limitados mecanismos para supervisarelcumplimientodeestasmedidas. 319. La Comisin observa tambin que en ocasiones los jueces se sienten facultados para ejercer una mayor discrecionalidad al momento de aplicar medidas alternativasalaprivacindelibertad,loquehageneradoqueseordenendichasmedidas comoformadeejercercontrolsocialsobrelosniosinfractores,sinrespetarsuderechoal debido proceso. Para evitar esta situacin, las Reglas de Tokio establecen ciertas salvaguardias legales que deben aplicarse al seleccionar e implementar medidas no privativas de la libertad para los nios que hayan sido encontrados responsables de infringirlasleyespenales.As,endichasreglasseestablecequelasmedidasalternativas deben ser proporcionales a la gravedad del delito y los antecedentes del delincuente y reflejarlosprincipiosestablecidosparalaimposicindesentencias.Tambinseprohbela experimentacinmdicaopsicolgicaconlosniosinfractores,ascomolasmedidasque impliquenunriesgoindebidodedaosfsicosomentales.Segnestasreglas,ladecisin de aplicar una medida sustitutiva debe someterse a revisin de una autoridad judicial u otra autoridad competente e independiente, a peticin del infractor, y su dignidad ser 244 protegidaentodomomento . 320. Adicionalmente, la Comisin estima que no todas estas medidas alternativas resultan apropiadas, deconformidad con las obligaciones de los Estadosa la luz del derecho internacional de los derechos humanos. Por ejemplo, la Comisin consideraquelaimposicindemultasnoseraunasentenciaapropiadaparanios,niasy adolescentes menores de la edad mnima de educacin obligatoria conforme a los estndares internacionales. La Comisin estima que la imposicin de multas puede generarquelosniosseveanobligadosaparticiparenactividadeslaboralesapesardesu corta edad, lo que los expone a riesgos de violencia y explotacin. Asimismo, es comn que las multas sean pagadas por los padres, lo que va en contra del artculo 5.3 de la Convencin Americana segn el cual una pena no puede trascender de la persona del delincuente. 321. En el mismo sentido, la Comisin advierte que deben aplicarse con extrema precaucin las medidas que involucran alguna forma de justicia restitutiva o medioparaexigirqueelniocompensealasvctimasporeldaocausadoporinfringirlas leyespenales.Obligaralosniosadevolverlosbienesrobadosasupropietario,podraser una medida alternativa aplicable, pero obligarlos a compensar financieramente a las vctimasdeldelito,aunquedichacompensacinseasimblica,tambinpuedetenercomo resultadoquelosniosseveanenlaobligacindetrabajarparapercibiringresos,loque podra estar en contra de la prohibicin del trabajo infantil y los expone a formas de vulnerabilidad.

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ReglasdeTokio,seccin3.

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322. Con respecto a las medidas sustitutivas que implican la obligacin del nio de pasara vivir con una persona apta, la Comisin estima que debe diferenciarse entre la obligacin del nio de vivir con un familiar o con un adulto responsable y la designacindeinstitucionescomopersonasaptas.LaComisinhatomadoconocimiento dequeenocasionesestamedidaalternativahasidoimplementadaenelsentidodeenviar alnioinfractorauncentrocorreccional,loqueconstituyeunaformadeprivacindela libertadyportantonopuedeconsiderarseunamedidaalternativa. 323. Tambin preocupa a la Comisin que en ocasiones las alternativas a las sentenciasprivativasdelalibertadimponenalosniosunaampliagamadecondicionesy obligaciones, al punto de que muchos de ellos se ven sometidos a medidas mucho ms intervinientes de lo que justifica la gravedad de la infraccin a las leyes penales, en oposicin con los principios de proporcionalidad de la pena e intervencin mnima. Asimismo, si bien la Comisin concuerda con el Comit de los Derechos del Nio en el sentidodequelosEstadospuedenadoptarmedidasorientadasasuspenderelprocesoen lajusticiajuvenil,alquesepondrfinsilamedidaorientadaaqueelniodemuestresu 245 rehabilitacin fuese cumplida de manera satisfactoria , le preocupan los casos en los cualessilamedidaalternativaalaprivacindelalibertadfueproductodeunasentencia firme, el caso no sea cerrado definitivamente y los nios tengan que presentarse nuevamenteanteeltribunalyselesimputeelincumplimientodeunaordenjudicialvlida, loqueenmuchoscasosgenerarasancionesmsseveras,inclusoposiblementeprivativas delalibertad.Alrespecto,laComisinsealaqueelincumplimientodelascondicionesde las medidas orientadas a suspender el proceso de la justicia juvenil para demostrar la rehabilitacin del nio no deben dar como resultado sanciones ms severas que las permisiblesporlacomisindelainfraccinoriginalalasleyespenalesynuncadebenser iguales a las sanciones impuestas a los adultos por la infraccin de laconducta tipificada comodelictiva. 324. En cuanto a las rdenes de servicio comunitario como alternativa a la privacindelibertaddeniosquehaninfringidolasleyespenales,laComisinconsidera questaspuedenconstituirunaformaadecuadadesancincomoalternativaalaprivacin delibertadsiempreycuandoserespetenciertosrequisitos. 325. En primer lugar, independientemente de que estos programas estn diseados para la poblacin en general o se ofrezcan especficamente para nios condenadosasentenciasnoprivativasdelibertad,ysinimportarsidichosprogramasestn a cargo de organismos gubernamentales o de organizaciones de la sociedad civil, los programas debe ser estrictamente supervisados para prevenir cualquier forma de explotacin del nio. En segundo lugar, la CIDH enfatiza que cualquier participacin en programas de servicio comunitario deben tener lmites de manera que no afecten la escolaridad del nio, su salud o su integridad fsica o psicolgica. Deotra parte, laCIDH observa que en ocasiones los programas educativos o teraputicos requieren la participacin de la familia. Por ello, en tercer lugar, debe quedar establecido que las acciones u omisiones de terceras personas no deben afectar la determinacin sobre el
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cumplimientoonodelnioconestetipodemedidasalternativas.Esdecir,laparticipacin enterapiasfamiliaresdebeservoluntariaporpartedelospadres,ysunoparticipacinno debeafectarlaevaluacindelcumplimientodelnioconlaordennoprivativadelibertad. 326. Ahorabien,siempreycuandolasrdenesdeparticiparenprogramasde serviciocomunitarioseandebidamentesupervisadas,noafectenlosderechosdelnioyno exijan la participacin de terceras personas, la Comisin estima que constituyen una alternativa viable y positiva con respecto a la privacin de libertad, ms an cuando las rdenesdeasistiraprogramaseducativos,vocacionalesoteraputicosespecficostienen porobjetoestimularcambiosdeconductapositivosenlosniosinfractores.Asimismo,la Comisinconsideraqueestosprogramaspuedenserunmecanismoeficazparareducirla estigmatizacindelosniosquehayansidoencontradosresponsablesdeinfringirlasleyes penales,facilitandosureintegracinenlacomunidad. 327. Por ello, la Comisin mira positivamente que las rdenes de servicio comunitario estn contempladas en gran parte de las legislaciones de la regin, particularmente en los pases de Amrica Latina. Por ejemplo, segn la informacin recibida, en Chile estos programas estn previstos en el artculo 11 de la Ley de Responsabilidad Penal del Adolescente que dispone que la sancin de prestacin de servicios en beneficio de la comunidad consiste en la realizacin de actividades no remuneradas a favor de la colectividad o en beneficio de personas en situacin de precariedad. Tambin en Guatemala la Ley de Proteccin Integral de la Niez y la Adolescenciaprevlaprestacindeserviciosalacomunidadcomosancin,serviciosque consisten en la realizacin de tareas gratuitas de inters general en entidades de asistencia, pblicas o privadas, como hospitales, escuelas, parques nacionales y otros establecimientossimilares.Astambin,enPer,elCdigodelosNiosylosAdolescentes prev la prestacin de servicios a la comunidad, que implica la realizacin de tareas acordesalaaptituddeladolescentesinperjudicarsusalud,escolaridadnitrabajo,bajola supervisin del personal tcnico de la Gerencia de Operaciones de Centros Juveniles del Poder Judicial y en coordinacin con los Gobiernos Locales. Similar regulacin tiene la prestacin de servicios en Repblica Dominicana, en donde el Cdigo para el Sistema de Proteccin y los Derechos Fundamentales de nios, nias y adolescentes expresamente menciona que estas medidas no deben atentar contra su salud o integridad fsica y psicolgica. 328. Si bien la CIDH ha manifestado serias inquietudes que generan ciertas alternativasalaprivacindelibertad,reiteraqueestetipodemedidassonparteesencial deunsistemadejusticiajuvenilacordeconlosprincipiosyobligacionesestablecidasenel derecho internacional de los derechos humanos. La Comisin recomienda a los Estados incorporarensuslegislacioneslaobligacindeaplicar,comoprimeraopcin,unaamplia gamademedidassustitutivasalaprivacindelibertad.LaComisininstaalosEstadosa dar cumplimiento efectivo a las normas que contemplen la posibilidad de establecer medidasalternativasalasancinprivativadelibertad.LaComisinrecuerdaademsque laadopcindeleyesqueincorporenmedidasalternativasalaprivacindelalibertaddebe ir acompaada de una adecuada asignacin de recursos para los programas en los que puedan participar los nios como alternativa a las sentencias privativas de la libertad. Asimismo,entodosloscasoslaaplicacindelasmedidasalternativas,especialmentelas

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de naturaleza restaurativa, deben siempre adoptarse en observancia de las garantas del debidoproceso. 329. La Comisin alienta tambin a los Estados a incluir a miembros de la comunidad en el diseo, el apoyo y la vigilancia de las sentencias no privativas de la libertad,yaqueestopuedeaumentarlasposibilidadesdequesecumplanlascondiciones, loqueasuvezpodraanimaralostribunalesaimponerconmsfrecuenciaestetipode medidassustitutivasdelaprivacindelalibertad.Laparticipacindelosmiembrosdela comunidad en la formulacin de las sentencias no privativas de la libertad y en su vigilancia, as como la introduccin de procesos de justicia restitutiva, puede facilitar ademslareconciliacinentrevctimas,infractoresymiembrosdelacomunidad,adems depromoverlareintegracindelnioalacomunidad. 330. Asimismo, la Comisin recomienda a los Estados garantizar que los programas que permitan implementar las sentencias no privativas de la libertad se encuentrendisponiblesenlascomunidadesenlasquevivenniossentenciados,ynoestn limitados solamente a las ciudades principales. Sobre este aspecto, la Comisin valora algunasexperienciaspositivascomoladeCostaRica,dondesehainformadoqueexisteun altsimoporcentajedeutilizacindemedidasalternativasalaprivacindelalibertad 246 ,y como la de Brasil, donde se ha previsto como directriz de las polticas de infancia su municipalizacin y la puesta en prctica de un modelo de gestin y operacin en forma conjuntaentrelasorganizacionesnogubernamentalesylasautoridadespblicas 247 . 331. Finalmente, aunque la implementacin de medidas alternativas a la prisin constituye una obligacin de los Estados a la luz del derecho internacional, la Comisinestimapertinentemencionarademsqueharecibidoinformessegnloscuales lasmedidassustitutivasalaprivacindelibertadsonmenoscostosasquelasdeprivacin delibertad,sonmseficacesparalograrelobjetivoltimodeunsistemadejusticiajuvenil, esto es, la integracin de los nios a la sociedad como miembros constructivos, y contribuyenaaumentarlaseguridadpblicaalreducirlosndicesdereincidencia 248 .

EnCostaRicaenelao2007seimpusieron231sancionesentotal,delascuales194corresponden anoprivativasdelibertady37sancionesdeinternamiento.DefensadeNiasyNiosInternacionaldeCostaRica (DNICostaRica),GmezGmez,Daro,DiagnsticoCentroamericano,EstndaresJusticiaPenalJuvenil,DNICosta Rica Centroamrica, 2009, pg. 72. Disponible en: http://viasalternas.dnicostarica.org/v2/documentos/633893876330375000.pdf.
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UNICEF,Justiciapenaljuvenil:BuenasprcticasenAmricaLatina,Panam,2003,pgs.39yss.

Vase AUSTIN, James, et al, Alternatives to the Secure Detention and Confinement of Juvenile Offenders,OfficeofJuvenileJusticeandDelinquencyPrevention,Washington,D.C.,2005,citadoenJusticePolicy Institute,TheCostsofConfinementWhyGoodJuvenileJusticePoliciesmakeGoodFiscalSense,mayode2009, pg. 16, y FENDRICH, Michael y ARCHER, Melanie, Longterm Rearrest Rates in a Sample of Adjudicated Delinquents:EvaluatingtheImpactofAlternativePrograms,ThePrisonJournal78,No.4(1998),pgs.360a389, citadoenJusticePolicyInstitute,TheCostsofConfinementWhyGoodJuvenileJusticePoliciesmakeGoodFiscal Sense, mayo de 2009, pg. 16. Disponible en: http://www.justicepolicy.org/images/upload/09_05_REP_CostsofConfinement_JJ_PS.pdf.

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B.

Medidasdeprivacindelibertad

332. La utilizacin de medidas privativas de libertad debe decidirse luego de que se haya demostrado y fundamentado la inconveniencia de utilizar medidas no privativas de libertad y luego de un cuidadoso estudio, tomando en consideracin los principios de legalidad, excepcionalidad y proporcionalidad de la pena, entre otros aspectosrelevantes 249 . 333. LaCIDHhadefinidolaprivacindelibertadcomo: Cualquier forma de detencin, encarcelamiento, institucionalizacin, o custodia de una persona, por razones de asistencia humanitaria, tratamiento, tutela, proteccin, o por delitos e infracciones a la ley, ordenada por o bajo el control de facto de una autoridad judicial o administrativa o cualquier otra autoridad, ya sea en una institucin pblica o privada, en la cual no pueda disponer de su libertad ambulatoria.Seentiendeentreestacategoradepersonas,nosloalas personas privadas de libertad por delitos o por infracciones e incumplimientos a la ley, ya sean stas procesadas o condenadas, sino tambinalaspersonasqueestnbajolacustodiaylaresponsabilidadde ciertas instituciones, tales como: hospitales psiquitricos y otros establecimientos para personas con discapacidades fsicas, mentales o sensoriales; instituciones para nios, nias y adultos mayores; centros para migrantes, refugiados, solicitantes de asilo o refugio, aptridas e indocumentados; y cualquier otra institucin similar destinada a la 250 privacindelibertaddepersonas . 334. Enigualsentido,laregla11.bdelasReglasdeLaHabanaentiendecomo privacin de libertad a toda forma de detencin o encarcelamiento, as como el internamientoenunestablecimientopblicooprivadodelquenosepermitasaliralnio por su propia voluntad, por orden de cualquier autoridad judicial, administrativa u otra autoridadpblica. 335. La Comisin considera oportuno recordar estas definiciones puesto que cuandosetratadeniosescomnquelosEstadosMiembrosysuslegislacionesevadanla utilizacindepalabrascomocrceles,privacindelibertad,encierrooceldas,sustituyendo estas palabras por eufemismos como hogares, centros de atencin integral, internacin, dormitorios,albergues,entreotros.LaCIDHreiteraquelosprincipiosyestndaresalos quesehacereferenciaenelpresenteinformeseaplicanatodaslasinstituciones,pblicas oprivadas,destinadasaalojaramenoresde18aosquehayaninfringidounaleypenal.
ReglasdeBeijing,regla17.1,inc.b:Lasrestriccionesalalibertadpersonaldelmenorseimpondrn slotrascuidadosoestudioysereducirnalmnimoposible. CIDH,PrincipiosyBuenasPrcticassobrelaProteccindelasPersonasPrivadasdeLibertadenlas Amricas.DocumentoaprobadoporlaComisinensu131perodoordinariodesesiones,celebradodel3al14 demarzode2008.
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336. Enestecaptulo,laComisinharreferenciaalosprincipiosquedeben guiarylimitarelusodesancionesprivativasdelibertad,sancionesqueenelcasodenios deben caracterizarse por la excepcionalidad, la proporcionalidad de la pena, la duracin mnima, y la revisin peridica, adems de asegurar elcontactode los niosprivados de libertadconsufamiliaysucomunidad. 337. La Comisin tambin examinar con detenimiento los criterios de clasificacin aplicables paralos nios privados de libertad y analizar la obligacin de los Estados de garantizar el ejercicio de los derechos de los nios que se encuentran cumpliendo este tipo de sanciones. En particular, la Comisin har referencia a las condicionesdedetencinyalanecesidaddeprevenir,investigarysancionartodaforma deviolenciainstitucional.Parafinalizar,laComisintomarenconsideracinalgunasde las medidas que los Estados deben implementar con posterioridad a la privacin de libertadconmirasaasegurarlosderechosdelosniosysureintegracinalacomunidad. 1. Lmitesalaprivacindelibertad 338. LoscriteriosexpuestosporlaCIDHenprrafosanterioresconrespectoa los principios que deben respetarse en la aplicacin de medidas cautelares privativas de libertad son tambin aplicables a las medidas de privacin de libertad cuando stas se imponen como sancin a un nio cuya responsabilidad al infringir las leyes penales haya sidocomprobada. 339. As,paraserlegtima,todasancinprivativadelalibertadqueseaplique a un nio responsable de infringir una ley penal debe cumplir con los principios de excepcionalidad y proporcionalidad de la pena, debe ser aplicada durante el plazo ms breveposibleydebegarantizaralosniosprivadosdesulibertaddetodossusderechosy proteccionesacordesasuedad,sexoycaractersticasindividuales.LaComisininstaalos Estadosarespetardemanerairrestrictaestosprincipiosylosderechosdelosnioscuando son privados de libertad por haber infringido una ley penal, debiendo los sistemas de justicia ser integrales, restitutivos y enfocados a la rehabilitacin y reintegracin en la 251 comunidaddelosnios,niasyadolescentesinfractoresdelasleyespenales . a. Excepcionalidaddelasmedidasdeprivacindelibertad 340. LaConvencinsobrelosDerechosdelNioensuartculo37.bestablece que: Ladetencin,elencarcelamientoolaprisindeunniosellevaracabo deconformidadconlaleyyseutilizartanslocomomedidadeltimo recursoyduranteelperodomsbrevequeproceda.

Informe del Experto Independiente de Naciones Unidas para el Estudio de la Violencia contra los Nios,29deagostode2006,A/61/299,prr.112.

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341. El principio de excepcionalidad est garantizado tambin por otras normas internacionales sobre la materia, particularmente la regla 19 de las Reglas de Beijing,ylaregla2delasReglasdeLaHabana. 342. Por su parte, la CIDH ha sealado que en la aplicacin de medidas de privacin de libertad de un nio, es preciso considerar que la privacin de libertad constituye la ltima ratio, y por ello es necesario dar preferencia a medidas de otra naturaleza,sinrecurriralsistemajudicial,siemprequeelloresulteadecuado 252 . 343. LaCIDHtambinhamanifestadoque: [...] el derecho internacional de los derechos humanos se dirige a procurarquelaspenasqueimponengravesrestriccionesdelosderechos fundamentales de los menores, sean limitadas nicamente a las infracciones ms severas. Por tanto, aun en el caso de infracciones tipificadas,lalegislacintutelardelmenordebepropenderhaciaformas desancindistintasalareclusinoprivacindelibertad 253 . 344. La CIDH considera oportuno recordar tambin que el respeto del principio de excepcionalidad de la privacin de libertad exige la priorizacin y la disponibilidaddelassancionesnoprivativasdelibertad 254 . 345. Ms an, debe tomarse en cuenta que el principio de excepcionalidad sirve no solamente para proteger el derecho de los nios a la libertad, sino tambin sus derechosalavida,alasupervivenciayaldesarrollo,ascomoparaprotegersuderechoala vida familiar. Sobre este punto, el Comit de los Derechos del Nio, en referencia al artculo6delaConvencinsobrelosDerechosdelNio,queprotegeelderechoalavida, la supervivencia y el desarrollo, ha advertido que la privacin de libertad tiene consecuenciasmuynegativaseneldesarrolloarmoniosodelnioydificultagravementesu 255 reintegracinenlasociedad . 346. Conformesemencionenelcaptulorelativoalasmedidasalternativasa laprivacindelibertad,encasitodalareginestprevistoquelosjuecespuedanaplicar dichasmedidasenvezdeoptarporlasancinprivativadelibertad.Noobstante,dichas medidas no se aplican de manera uniforme, y los jueces continan prefiriendo las sanciones de privacin de libertad como medida preferente para nios infractores en
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CIDH, Intervenciones escritas y orales respecto de la Opinin Consultiva 17/02. En Corte IDH, CondicinJurdicayDerechosHumanosdelNio.OpininConsultivaOC17/02del28deagostode2002.SerieA No.17,pg.22. CIDH,InformeNo.41/99,Caso11.491,AdmisibilidadyFondo,Menoresdetenidos,Honduras,10de marzode1999,prr.117. ConvencinsobrelosDerechosdelNio,art.37,inc.byart.40,inc.4;ReglasdeBeijing,reglas5, 17inc.a)y19;ReglasdeLaHabana,reglas1y2;yReglasdeTokio,regla3.2. ComitdelosDerechosdelNio,ObservacinGeneralNo.10,Losderechosdelnioenlajusticia demenores,CRC/C/GC/10,25deabrilde2007,prr.11.
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contradiccin con las normas del derecho internacional. Asimismo, en la aplicacin de medidassustitutivasescomnencontrarviolacionesaldebidoprocesoyaotrosderechos delosnios.LafaltadefinanciamientoadecuadoporpartedelosEstadosdelasAmricas a los programas que permiten la implementacin de medidas alternativas a la prisin constituye uno de los principales obstculos para la garanta del derecho de los nios infractoresaquelaprisinseaaplicadanicamentecomomedidaexcepcional. 347. LaComisinnotaquediversosEstadoshanestablecidoedadesmnimas para privar a nios, nias y adolescentes de su libertad dentro de la justicia juvenil. Por ejemplo,laConstitucindeMxicoestablece,tantoparaelnivelfederalcomoestatal,que el internamiento se utilizar solo como medida extrema y por el tiempo ms breve que proceda,ypodraplicarsenicamentealosadolescentesmayoresde14aosdeedad,por la comisin de conductas antisociales calificadas como graves. En Nicaragua, los nios, niasyadolescentesentrelos13aosylos15aosdeedadnopuedensersancionados conpenaprivativadelalibertad. 348. Asimismo, la Comisin nota que algunos Estados han regulado grupos etreos,deformaqueexisteunadiferenciacinenlaaplicacindelapenaprivativadela libertadmximadependiendodelaedaddelnio,niaoadolescentesometidoalsistema dejusticiajuvenil.Porejemplo,enVenezuelaniosmayoresde12ymenoresde14aos slopuedenserprivadosdelalibertadhastaunmximode2aos,mientrasqueniosde 14ymenoresde18aospuedenserprivadosdelalibertadhastaunmximode5aos. EnGuatemala,niosdeentre13y15aospuedenserprivadosdesulibertadhastapor2 aosyde15amenosde18aospuedenserprivadosdesulibertadhastacon6aos.En Nicaragua slo los mayores de 15 aos ymenores de 18 aos pueden ser privados de la libertadhastacon6aos. 349. La Comisin reitera las recomendaciones expuestas en el captulo dedicadoalasmedidasalternativasalaprivacindelibertadeinstaalosEstadosaagotar sus esfuerzos para hacer realidad el principio de excepcionalidad que debe regir toda la justiciajuvenil,incluyendolaaplicacindelassancionesaniosquehansidoencontrados responsablesdeinfringirlasleyespenales.Enestesentido,laComisinrecomiendaalos Estados la adopcin de regulaciones que tiendan a limitar la discrecionalidad de los juzgadores en la imposicin de sanciones penales y especialmente penas privativas de la libertad conforme al principio de excepcionalidad, ya sea a travs de la regulacin de edadesmnimasparalaprivacindelalibertadoatravsdegruposetreosdiferenciando el mximo de pena privativa de la libertad que les podra ser aplicada a los nios dependiendo de su edad, siempre y cuando las penas privativas de la libertad mximas seanmuybreves. b. Proporcionalidaddelasmedidasdeprivacindelibertad 350. La normativa internacional aplicable exige que la respuesta frente a los niosresponsablesdeinfringirlasleyespenalesrespeteelprincipiodeproporcionalidadde

96 la pena 256 . Esto significa que debe existir proporcionalidad entre la gravedad del hecho cometido y la reaccin punitiva que ste suscita, es decir, a menor entidad del injusto correspondemenorpenayamenorparticipacindelinculpadoenlainfraccindelasleyes penales tambin corresponde menor pena. Conforme el artculo 40.4 de la Convencin sobre los Derechos del Nio, la proporcionalidad de la pena se relaciona con las circunstanciasdelnioylainfraccin,masnoconlasnecesidadeseducativasdelosnios. 351. As, la sancin de un nio infractor debe estar justificada en la proporcionalidad entre la conducta y la lesividad de la infraccin respecto de los bienes jurdicos protegidos. Ms an, entre las distintas sanciones privativas de libertad, debe elegirse aquella que respete el principio de mnima intervencin 257 . La regla 5.1 de las ReglasdeBeijingestableceque: [...] el sistema de justicia de menores har hincapi en el bienestar de stos y garantizar que cualquier respuesta a los menores delincuentes ser en todo momento proporcionada a las circunstancias del delincuenteydeldelito. 352. Tanto la Corte Interamericana 258 como el Comit de los Derechos del Niosehanreferidoaesteprincipio.ParticularmenteelComithaexpresadoque: [...]larespuestaquesedaldelitodebesersiempreproporcionada,no sloalascircunstanciasylagravedaddeldelito,sinotambinalaedad, lamenorculpabilidad,lascircunstanciasylasnecesidadesdelmenor,as como a las diversas necesidades de la sociedad, en particular a largo plazo. La aplicacin de un mtodo estrictamente punitivo no est en armonaconlosprincipiosbsicosdelajusticiademenoresenunciados enelprrafo1delartculo40delaConvencin[...] 259 . 353. La Comisin valora que buena parte de las legislaciones del continente contemplennormasquerecojanelprincipiodeproporcionalidaddelapena.Amanerade ejemplo,laLeyPenalJuvenildeCostaRicaesmuyclaraalestablecerensuartculo26que
Hay que distinguir entre el principio de proporcionalidad de la pena y el principio de proporcionalidaddentrodeltestparacontrolarrestriccionesarbitrariasaqueserefierelaCorteIDH.Mientrasel primero comnmente implica justificar la racionalidad de la relacin entre la gravedad del delito y la pena aplicada,paralaCorteIDHelprincipiodeproporcionalidadcomocontrolderestriccionesarbitrariasconstituyeun test de tres pasos para determinar si una restriccin puede considerarse necesaria en una sociedad democrtica.VaseCasoTristnDonosoVs.Panam.Sentenciade27deenerode2009.SerieCNo.193,prr. 56.Despusderevisarlaidoneidadylanecesidaddelamedida,enlafasedelaproporcionalidadsedeterminan sielsacrificioinherentealarestriccindelderechoalalibertadnoresulteexageradoodesmedidofrentealas ventajasqueseobtienenmediantetalrestriccinyelcumplimientodelafinalidadperseguida.CasoChaparro lvarezyLapoiguezVs.Ecuador.Sentenciade21denoviembrede2007.SerieCNo.170,prr.93.
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ReglasdeTokio,regla2.6.

VaseCorteIDH.CasodelosHermanosGmezPaquiyauriVs.Per.Fondo,ReparacionesyCostas. Sentenciade8dejuliode2004.SerieCNo.110. ComitdelosDerechosdelNio,ObservacinGeneralN10,Losderechosdelnioenlajusticiade menores,CRC/C/GC/10,25deabrilde2007,prr.71.


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las sanciones que se impongan dentro del proceso, tendrn que ser racionales y proporcionales a la infraccin o el delito cometido, as como tambin al prohibir en su artculo27lassancionesindeterminadas. 354. No obstante,a pesar del amplio reconocimiento legislativo, la Comisin ha recibido informacin segn la cual, en la prctica, varios Estados no respetan este principioalmomentodeaplicarlaspenasaniosqueinfringenleyespenales.Dehecho, subsisten todava en el continente sentencias de duracin indeterminada. As, por ejemplo, la CIDH fue informada de que en Surinam, los tribunales no especifican necesariamenteelperododetiempoduranteelcualelniodebepermanecerprivadode su libertad, sino que por lo general se espera que los nios permanezcan en el centro 260 penitenciariohastaquecumplan21aos . 355. Tambinescomnquelarespuestadelossistemasdejusticiajuvenilse dicte con base en circunstancias personales o familiares del nio infractor distintas de la infraccinensmisma.Amaneradeejemplo,seinformalaComisinqueenBrasillos procedimientos seguidos a nios que infringen las leyes penales se caracterizan por su discrecionalidad, de forma tal que las sanciones parecen ser el producto de una conversacin amigable entre jueces, promotores y defensores y el sistema da lugar a resultadostotalmentediversosrespectodehechossimilares 261 . 356. Asimismo, en contradiccin con el principio de proporcionalidad de la pena, as como tambin con el principio de igualdad y no discriminacin, existen numerosos casos en los cuales la respuesta punitiva frente a la conducta de nios infractores es ms dura que la respuesta penal frente a la conducta de adultos que han cometido un delito. Por ejemplo, informacin recibida por la Comisin seala que en EstadosUnidosexistenniosprocesadosalmismotiempoqueadultosporelmismodelito, ysinembargolosniosrecibieroncondenasmsseverasquelosadultosacusados 262 . 357. La Comisin recibi con preocupacin informacin segn la cual en muchos estados de Estados Unidos, donde los nios pueden ser juzgados por tribunales para adultos, no se faculta a los jueces para considerar la edad del nio al momento de determinarladuracindesusentencia.Lasdisposicionessobresentenciasvinculantesson especialmenteproblemticasenelcasodelosnios.Segnlainformacinrecibidaporlos Estados Unidos, en Carolina del Sur una condena por homicidio acarrea una sentencia mnimaobligatoriade30aossinposibilidadesdelibertadcondicional 263 .EnCalifornia,el
Informacin obtenida por la CIDH durante entrevistas con funcionarios gubernamentales y organizacionesnogubernamentalesenSurinam. Vase Associao Nacional dos Centros de Defesa da Criana e do Adolescente (ANCED), Anlise sobreosdirectosdacrianaedoadolescentenoBrasil:relatriopreliminardaANCED,SuPaulo,2009. El informe del American Civil Liberties Union de Michigan titulado Second Chances: Juveniles Serving Life without Parole in Michigan Prisons, publicado en 2004, cita algunos casos de nios a quienes se impusieronsentenciasigualesomslargasquealoscoacusadosadultos. DEITCH,Michele,etal,FromTimeOuttoHardTime:YoungChildrenintheCriminalJusticeSystem, University of Texas at Austin, LBJ School of Public Affairs, Austin, 2009, pg. 38. Disponible en ingls en: http://www.utexas.edu/lbj/news/story/856/.
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homicidioencircunstanciasespecialesautomticamenteimplicaunasentenciadecadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional, excepto si existe una buena razn para imponer una sentencia de 25 aos en su lugar 264 . En ciertos estados, el homicidio en pandillaesunacircunstanciaquegeneraunasentenciapresuntivadecadenaperpetuasin posibilidad de libertad condicional 265 . Adicionalmente, los nios que no cometen ellos mismos el homicidio, pero son cmplices o instigadores del homicidio por ejemplo, si conducen el vehculo en que se huy tambin pueden verse sujetos a sentencias de cadena perpetua sin posibilidades de libertad condicional en algunos estados estadounidenses 266 . 358. OtrasituacinquehallamadolaatencindelaComisinserefiereala informacin recibida segn la cual en algunos Estados del Caribe, los nios son sentenciados a medidas de privacin de libertad en una institucin durante un lapso especfico, sin importar qu ley penal hayan infringido, pues se considera que estn participandoenunprogramaderehabilitacinyqueparatenerefectodicharehabilitacin requiere cierto lapso de participacin. Segn informacin obtenida por la Comisin durante sus visitas, en Guyana los nios son sentenciados al New Opportunities Corp. durantenomenosdeunaoynomsdetresaos;enBelice,sesentenciaalosniosal Albergue Juvenil y al National Youth Cadets por dos aos; y en Trinidad y Tobago se sentenciaalosniosalCentrodeCapacitacinJuvenildurantetresaossilasentenciaes impuesta porun tribunal de magistrados y a cuatro aos si la sentencia es impuesta por unacortesuperior. 359. LaCIDHalientaalosEstadosaimplementarlegislacinquepermitaque la respuesta estatal a la infraccin de leyes penales por parte de nios sea siempre proporcionada a las circunstancias en las que ocurri, a la gravedad de la conducta, a la edadylasnecesidadesdelnio,entreotroscriterios. c. Duracindelasmedidasdeprivacindelibertad 360. Cuando un Estado, en estricto respeto de los principios de excepcionalidadyproporcionalidaddelapena,decidaimponeraunniounamedidade privacin de libertad por haber infringido una ley penal, debe adems asegurar que esa medidatengaunplazomximodeduracin,elquedeberserrazonablementebreve.
La Seccin 190.5(b) del Cdigo Penal de California, especifica que la pena por homicidio en circunstancias especiales cometido por un menor de 16 a 17 aos es de cadena perpetua sin posibilidad de libertadcondicional. Segn la Seccin 190.2(a)(22) del Cdigo Penal de California, un homicidio en pandilla puede dar comoresultadounadeterminacindecircunstanciasespecialesquegeneraunasentenciapresuntivadecadena perpetuasinposibilidaddelibertadcondicional.Citadoen:HumanRightsWatch, When IDie,TheyllSendMe Home: Youth Sentenced to Life Without Parole in California, Volume 20, No. 1 (G), enero de 2008, pg. 33. Disponibleen:http://www.hrw.org/en/reports/2008/01/13/whenidietheyllsendmehome. HumanRightsWatch,WhenIDie,TheyllSendMeHome:YouthSentencedtoLifeWithoutParolein California, Volume 20, No. 1 (G), enero de 2008, pg. 22. Disponible en: http://www.hrw.org/en/reports/2008/01/13/whenidietheyllsendmehome.
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361. La Convencin sobre los Derechos del Nio, en su artculo 37, prohbe expresamenteladeterminacindepenascapitalesydeprisinperpetuasinexcarcelacin: [...] No se impondr la pena capital ni la de prisin perpetua sin posibilidad de excarcelacin por delitos cometidos por menores de 18 aosdeedad. 362. De lo anterior se desprende que la pena capital est prohibida por la CDN. No ocurre lo mismo con la pena de prisin perpetua, la cual no se encuentra prohibidaentrminosdefinitivossinoquepuedeseraplicadasiempreycuandoexistauna posibilidad de excarcelacin. En cuanto al alcance de la posibilidad de excarcelacin, el Comit de los Derechos del Nio ha interpretado esta disposicin indicando que la posibilidaddelapuestaenlibertaddeberserrealistayobjetodeexamenperidico 267 . 363. A pesar de lo anterior, la CIDH destaca que existe una tendencia a eliminarlaposibilidaddeaplicarlaspenasdeprisinperpetuaporinfraccionesalasleyes penalescometidasporlasnias,niosyadolescentes,tendenciaque,enconsideracinde laComisinseencuentraenconcordanciaconlasobligacionesdeproteccinespecialde losniosbajolaConvencinAmericanaylaDeclaracinAmericana.Alrespecto,elComit de los Derechos del Nio al interpretar la CDN recomend la abolicin de la prisin perpetuadebidoaquelacondenadeunmenoracadenaperpetua,anconlaposibilidad de puesta en libertad, har muy difcil, por no decir imposible, la consecucin de los 268 objetivosdelajusticiademenores .ParalaComisin,losnios,niasyadolescentes debensertratadosdeformacoherenteconlapromocindesudignidad,losobjetivosde la justicia juvenil y las obligaciones especiales del Estado de respetar y garantizar sus derechos, de forma que se elimine toda forma de castigo corporal o sancin que atente contrasuintegridadpersonaleimpidasureintegracindeformaconstructivadentrodela sociedad. 364. La CIDH coincide en que la prisin perpetua para nios menores de 18 aosnopermitealcanzarlosobjetivosdelassancionesdelsistemadejusticiajuvenil,tales como la rehabilitacin y reintegracin del nio a la sociedad, y hace eco de lo recomendado por el Comit de los Derechos del Nio cuando recomend a los Estados parteslaabolicindetodaformadecadenaperpetuaporinfraccionesalasleyespenales cometidasporpersonasmenoresde18aos.AjuiciodelaComisin,laposibilidadlegal de excarcelacin no es per se suficiente para que la aplicacin de la sancin de prisin perpetua a nios sea compatible con las obligaciones internacionales en materia de proteccinespecialdelosniosydefinalidaddelapenabajolaConvencinAmericana. Encadacasosedebenevaluarlasposibilidadesderevisinperidicaascomolaestricta observancia de los principios que rigen el poder punitivo del Estado frente a personas menoresdeedad.
ComitdelosDerechosdelNio,ObservacinGeneralNo.10,Losderechosdelnioenlajusticia demenores,CRC/C/GC/10,25deabrilde2007,prr.77. ComitdelosDerechosdelNio,ObservacinGeneralNo.10,Losderechosdelnioenlajusticia demenores,CRC/C/GC/10,25deabrilde2007,prr.77.
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365. Apesardeloanterior,lainformacinrecibidaporlaCIDHdacuentade queexistenEstadosenlasAmricasdondetodavaesposiblecondenaraniosapenade muerte.HastadondelaComisinfueinformada,continuabavigenteenSanVicenteylas Granadinas una norma del Cdigo Penal que prohbe la pena de muerte para personas menores de 16 aos de edad, es decir que permite dicha pena para nios entre 16 y 18 aosdeedad 269 . 366. Asimismo,lautilizacindeprisinperpetuaescomnenalgunosdelos Estados del continente. A travs de su sistema de casos y peticiones, la Comisin ha tomadoconocimientodelasituacinenArgentina 270 ,dondeelDecreto22.278mantiene un rgimen que, en lo relativo a la determinacin de las penas y la posibilidad de excarcelacin,remitealosniosinfractoresalanormativaaplicablealosadultos,locual permiteaplicarapersonasmenoresdeedadlaspenasmximasprevistasenelartculo80 delCdigoPenaldelaNacin,asaber,laprisinyreclusinperpetuas.LaComisinnota que si bien el Decreto 22.278 dispone que los adolescentes infractores inicien el cumplimientodesucondenaalmomentodealcanzarlos18aosdeedad,laobligacinde losEstadosdedisponermedidasespecialesenmateriadejusticiajuvenilnosebasaenla edad en la cual la condena ser cumplida, sino en el momento en el cual se gener su responsabilidad por infringir las leyes penales. Por ello, la respuesta estatal a dichas infraccionesdebeserdistintadelarespuestafrenteainfraccionescometidasporadultos, conforme a los objetivos y principios de la justicia juvenil. La Comisin nota con preocupacinquealaluzdeestasnormas,niosquefueronresponsabilizadosporinfringir lasleyespenalesantesdecumplirlamayoradeedad,hansidotratadoscomoadultosy sometidosapenasdeprisinperpetuaincompatiblesconlosfinesdelassancionesenla justiciajuvenil. 367. De manera similar, segn informacin recibida por la CIDH, en Estados Unidos ms de 2.500 personas se encuentran cumpliendo penas de prisin perpetua por infracciones a las leyes penales cometidas antes de cumplir los 18 aos de edad. Asimismo, la legislacin de Belice tambin permite la aplicacin de cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional para infracciones a las leyes penales cometidas por De la misma forma, personas menores de 18 aos 271 .

Cdigo Penal de San Vicente y las Granadinas, Captulo 124, Seccin 24, citado en Comit de los Derechos del Nio, Examen de los Informes Presentados por los Estados Partes en Virtud del artculo 44 de la Convencin.Observacionesfinales:SanVicenteylasGranadinas,CRC/C/28/Add.18,10deoctubrede2002. Vase CIDH. Informe No. 26/08. Peticin 27002, Admisibilidad, Csar Alberto Mendoza y otros. Argentina,14demarzode2008. ElComitdelosDerechosdelNiodeclarqueElComitestmuypreocupadoporelhechode que nios de hasta 9 aos pueden ser condenados a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional. Asimismo, el Comit observ tambin que en lo que respecta a la imposicin de la cadena perpetua sin posibilidaddelibertadcondicionalalosnios,[elEstado]deberevisarconcarcterurgentelalegislacinnacional, enparticularlasdisposicionessobrelaLeydeprocedimientosjudiciales(captulo96delasLeyesdeBelice)yla LeysobreelTribunaldeApelacin(captulo90delasLeyesdeBelice),afindearmonizarlasleyesinternasconlas disposiciones y principios de la Convencin. Comit de los Derechos del Nio, Examen de los Informes Presentados por los Estados Partes en Virtud del artculo 44 de la Convencin. Observaciones finales: Belice, CRC/C/15/Add/252,31demarzode2005,prrs.70.y71(c).
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101 enSantaLuca 272 ,enSanVicenteylasGranadinas 273 yenJamaica 274 ,unapersonaqueha cometido una infraccin a las leyes penales durante la minora de edad puede ser sentenciadaacadenaperpetua.EnAntiguayBarbuda 275 noseespecificaladuracindela detencindeunapersonamenordeedadquehacometidohomicidiodurantelaminora deedad,demaneraqueesposiblequeselerecluyadeporvida. 368. LaComisinrecibiconpreocupacininformacinsegnlacualenvarios Estados del Caribe los nios pueden ser recluidos por tiempo indefinido, sin que necesariamente haya revisin, lo que puede constituirse en una cadena perpetua sin posibilidaddelibertadcondicional.Porejemplo,seinformalaCIDHqueenBarbados 276 y en Dominica 277 , es posible recluir a un nio por tiempo indefinido a discrecin del GobernadorGeneralydelPresidente,respectivamente. 369. La Comisin tambin nota que si bien varios Estados de las Amricas prohben la prisin de por vida, varios prevn penas mximas muy largas. Por ejemplo, segnseinformalaCIDH,lapenamximaerade15aosenCostaRica,10aosenChile, 8aosenHonduras,ParaguayyColombiay7aosenElSalvador.Cabesealarque,segn informacinrecibidaporlaComisin,enElSalvadorenvirtuddelaLeyAntimaraslapena podraextendersehasta20aos 278 .Demanerasimilar,enPerlaLeycontraelTerrorismo Agravado permite que nios entre los 16 y los 18 aos sean condenados por penas no inferioresa25aos.AjuiciodelaCIDH,estetipodesolucioneslegalesnosoncompatibles
ElComitdelosDerechosdelNioresaltqueLapenadereclusinaperpetuidadseaaplicablea los menores de 18 aos, segn lo indicado en el informe del Estado Parte. Comit de los Derechos del Nio, Examen de los Informes Presentados por los Estados Partes en Virtud del artculo 44 de la Convencin. Observacionesfinales:SantaLuca,CRC/C/15/Add.258,21deseptiembrede2005,prr.72. InformacinsuministradaalaCIDHporlaIniciativaGlobalparaAcabarcontodoCastigoCorporal haciaNiosyNias.
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LeydeCuidadoyProteccinInfantildeJamaicade2004,artculo78(1).

ElComitdelosDerechosdelNioexpressupreocupacinporlaposibilidaddequeunmenorde 18 aos pueda ser condenado a cadena perpetua por asesinato. el Comit explic adems que (e) Se puede condenar a prisin a menores de 18 aos, incluso a cadena perpetua, por homicidio o traicin, ya que, segn admiteelpropioEstadoParte,laleynoestableceladuracindeeseencarcelamiento.ComitdelosDerechos delNio,ExamendelosInformesPresentadosporlosEstadosPartesenVirtuddelartculo44delaConvencin. Observacionesfinales:AntiguayBarbuda,CRC/C/15/Add.247,3denoviembrede2004,prr.68. La Ley de Infractores Juveniles de Barbados seala en la Seccin 14 de su Captulo 138 que La sentenciademuertenopodrserpronunciadaniregistradacontraunapersonadeclaradaculpabledeundelitosi eltribunalconsideraqueenelmomentodelacomisindeldelitodichapersonatenamenosde18aosdeedad; ensulugar,independientementedecualquierdisposicindelapresenteleyodecualquierotraley,eltribunalle impondrunasentenciadeprivacindelalibertadportiempoindefinidoadiscrecindesuMajestady,encaso de tal sentencia, podr ser recluida en el sitio y bajo las condiciones que determine el Gobernador General y, durantesureclusin,seconsiderarqueseencuentrabajocustodiajudicial. LaLeydeDelitosContralasPersonasdeDominicaexplicaenlaSeccin3(1)(b)desuCaptulo10:31 quenosepronunciarunasentenciademuertecontraquienseadeclaradoculpableporunhomicidiocometido cuandotenamenosdedieciochoaosdeedad.Ensulugar,selerecluirenelsitioybajolascondicionesque decidaelPresidente. SolanaRo,Emilio,EstadsticasdeadministracindejusticiaenCentroamrica,SanJos,CostaRica, 13dediciembredel2007.
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con el postulado de brevedad de la privacin de la libertad aplicable a las personas menoresdeedad. 370. La CIDH reitera que las penas excesivamente largas en el caso de personas menores de edad atentan contra el principio de brevedad consagrado en la Convencin sobre los Derechos del Nioycontra las protecciones especiales a lascuales los Estados se encuentran comprometidos de conformidad con el artculo 19 de la ConvencinAmericanaydelartculoVIIdelaDeclaracinAmericana.Adems,estetipode penasresultanincompatiblesconlosobjetivosdelaspenasdelajusticiajuvenil. 371. La Comisin alienta a los Estados a establecer en sus legislaciones una duracinmximadelaspenasquepuedenimponersealosniosresponsablesdeinfringir las leyes penales, y a garantizar que esa duracin seaacordecon la particularidad de los niosentantosujetosdedesarrolloyreconozcaquelosefectosnegativosdelaprivacin delibertadsonanmsevidentesenlosnios.Asimismo,laComisinrecomiendaalos Estadosabolirlapenademuerteylapenadeprisinperpetuaparapersonasmenoresde edad. d. Revisinperidicadelasmedidasdeprivacindelibertad 372. El requisito de que la privacin de la libertad sea una medida impuesta nicamente como ltimo recurso y durante el perodo ms breve posible exige que los Estados implementen mecanismos de revisin peridica de las medidas de privacin de libertaddelosniosinfractores.Silascircunstanciashancambiadoyyanoesnecesariasu reclusin,esdeberdelosEstadosponerlosenlibertadancuandonohayancumplidoel perodoprevistoenlapenadeprivacindelibertadestablecidaparacadacasoconcreto. A estos efectos, los Estados deben establecer en su legislacin programas de libertad anticipada. 373. El Comit de los Derechos del Nio, interpretando el artculo 25 de la CDNqueprevelexamenperidicodelasmedidasqueimplicanlaprivacindelibertad, haestablecidoclaramentequelaposibilidaddelapuestaenlibertaddeberserrealistay objetodeexamenperidico 279 . 374. Demanerasimilar,laregla28.1delasReglasdeBeijingsealaque: Laautoridadpertinenterecurrirenlamayormedidaposiblealalibertad condicionalylaconcedertanprontocomoseaposible. 375. La Comisin valora que algunos Estados de la regin hayan previsto programasdelibertadanticipada.DelainformacinrecibidaporlaCIDHsedesprendeque estos programas adoptan una variedad de formas distintas, que incluyen: permisos para quelosniosregresenasufamiliaysucomunidaddurantedasdeterminados;regmenes
279

ComitdelosDerechosdelNio,ObservacinGeneralN10,Losderechosdelnioenlajusticiade menores,CRC/C/GC/10,25deabrilde2007,prr.77.EnelmismosentidoReglasdeLaHabana,regla79.

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regularesdesalidas(porejemplotodoslosfinesdesemana);sustitucindelaprivacinde libertadporotrasmedidas,comolasemilibertadomedidasnoprivativasdelibertad. 376. As, por ejemplo, en Uruguay la revisin peridica implica la evaluacin delcumplimientodelosobjetivosdelapenaprivativadelibertadodetodaotrasancin. El artculo 94 del Cdigo de la Niez y la Adolescencia uruguayo seala que se deber decretar,encualquiermomento,elcesedelamedidacuandoresulteacreditadoenautos que la misma ha cumplido su finalidad socioeducativa. Estas solicitudes de sustitucin, modificacinocesedelasmedidas,danlugaraunaaudienciaenlaqueparticipaelnio, susrepresentanteslegales,ladefensayelMinisterioPblico. 377. En el caso de Brasil, en donde la duracin mxima de la privacin de libertad es de tres aos, siendo sin duda una de las legislaciones que mejor se ajusta al estndar de brevedad en el continente, el artculo 121 del Estatuto de la Niez y la Adolescenciaprevtambinlarevisincada6mesesdelamedidaprivativadelibertad,la que debe ser expresamente mantenida para continuar y la liberacin preceptiva de la personaalcumplirlos21aosdeedad. 378. EnEcuadorelartculo371delCdigodelaNiezyAdolescenciaseala queeljuezpuedemodificarosustituirlassancionesimpuestas,siemprequeexistainforme favorabledelEquipoTcnicodelcentroenelcualseejecutalamedida,ysedalgunade lassiguientescircunstancias:a)cuandoeladolescentecumpla18aos,siyahacumplidola mitaddeltiemposealadoenlamedida;b)cuandoelDirectordelcentrodeinternamiento de adolescentes infractores lo solicite; y, c) cada seis meses, si el adolescente o su representantelosolicitan. 379. EnCentroamricatodoslosEstadosadmitenlasustitucindelaprivacin de libertad por una sancin no privativa de libertad y varios Estados prevn la ejecucin condicional de la sancin privativa de libertad, como es el caso de Costa Rica 280 , Guatemala 281 yPanam 282 . 380. EnCanadtambinserevisanperidicamentelassentenciasdelosnios privadosdelibertadparadeterminarsidebenserpuestosenlibertadconanterioridadalo previstoendichassentencias.Asimismo,lalegislacincanadiensedisponequeunaparte de la sentencia de un nio, normalmente la tercera parte, debe ser cumplida en la comunidad.Elobjetivodeestalegislacinesasegurarqueexistaunperododetransicin entrelasalidadelniodelainstitucinysuenvoalacomunidad,ascomotambinqueel departamento de libertad condicional tenga al menos una tercera parte de la sentencia para apoyar la reintegracin del nio a la comunidad. La planeacin de la liberacin del nioseiniciadehechocuandotodavaestrecluidoyseformulanplanesdereintegracin individualizadosparacadanioconuntrabajadorsocialespecialistaenlibertadcondicional

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LeydeJusticiaPenalJuvenil,artculo132. LeydeProteccinIntegraldelaNiezylaAdolescencia,artculo254. Ley40,artculo143.

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depersonasmenoresdeedad,aquienseleasignaelseguimientodelaimplementacin delplan 283 . 381. Belicetambincuentaconunprogramadelibertadanticipada.Losnios privados de libertad en el centro carcelario Kolbe pueden ser puestos en libertad condicionalunavezquehancumplidoel33%desucondena.Paraellodebenpresentarse anteunaJuntadeLibertadCondicional,quedeterminarsiselesdebeotorgarlalibertad condicional. Una vez que hayan cumplido el 66% de su condena, pueden solicitar su remisin. 382. Otras formas de programas de libertad anticipada en los Estados angloparlantes de la regin incluyen la libertad condicional, que implica requerir que los nios cumplan ciertas condiciones si se les deja libres antes de cumplir su sentencia completa.Porlogeneral,unfuncionariodelibertadcondicionalvigilaelcumplimientode las condiciones. No obstante, de la informacin recibida por la Comisin surge que la aplicacindelosprogramasdelibertadcondicionalnobeneficiaaungrannmerodenios privadosdelibertad.EnSurinam,porejemplo,losfuncionariosdelcentrocarcelarioSanto Boma informaron a la CIDH durante su visita que en 2007, 11 nios fueron dejados en libertadbajolicencia,mientrasqueen2008estacifrafuede8. 383. LaCIDHnotaconpreocupacinquelarevisinperidicadelareclusin noocurreentodoslosEstadosdelaregin,yenalgunosEstadosnoexistelaposibilidadde libertad anticipada. Asimismo, la CIDH observa que en aquellos Estados donde est prevista la libertad anticipada, es frecuente que sta vaya acompaada de condiciones demasiadoseveras,quesonimpuestasporeltribunalqueordenalalibertadanticipadasin consideracindelosprincipiosdeproporcionalidaddelapenaeintervencinmnima. 384. Aligualqueocurreconlosprogramasderemisinylasalternativasalas sentenciasprivativasdelalibertad,enelcasodelalibertadanticipada,cuandoseimponen condiciones para la liberacin del nio es importante que estas condiciones no sean demasiadointervinientes,sinoproporcionalesalainfraccinalasleyespenalesdelaque hayasidodeclaradoculpable.Lamedidaquesustituyealaprivacindelibertadnodebe representar una extensin temporal del control sociopunitivo sobre los nios. Es por tantoinadmisiblequelasustitucindemedidasdlugaraunaextensindeltiempodela penaimpuestaalnioporunamismainfraccin. 385. Adicionalmente,laComisintomanotadequeenmuchosEstadosdonde estprevistalaposibilidaddelibertadanticipada,stadependedelasolicituddeunode lospadresdelnioprivadodelibertad.Porejemplo,duranteunadelasvisitasrealizadas enelmarcodelapreparacindeesteinforme,laComisintomconocimientodequeen GuyanalospadrespuedensolicitaralMinistrodelInteriorqueselibereanticipadamentea su hijo, pero pocos padres lo saben y no se hacen esfuerzos por informarles sobre esta regla.
LeydeJusticiaPenalJuvenil,Seccin94(3).VasetambinBALA,NicholasyANAND,Sanjeev,Youth CriminalJusticeLaw,IrwinLaw,Toronto,2009,CaptuloVIII(SentencingUndertheYouthCriminalJusticeAct).
283

105

386. A juicio de la CIDH, la libertad anticipada debe basarse en un procedimiento establecido en la normativa correspondiente y no debe depender de solicitud expresa, sea de los nios, de sus padres o de sus representantes o defensores. Asimismo,todoslosniosrecluidosdebendisponerderepresentacinlegalparaasegurar queestnplenamenteinformadosdelasoportunidadesdelibertadanticipadayqueestas oportunidadespuedanaprovecharseefectivamente. 387. La Comisin subraya tambin la importancia de que los Estados establezcanmecanismosatravsdeloscualeslosniosqueaccedenalibertadanticipada e incluso a libertad condicional reciban asistencia de un funcionario especializado en facilitarsureintegracinalacomunidad 284 .LaComisinsereferirconmsdetalleaeste aspectoenlaseccindeesteinformededicadaalasmedidasposterioresalaprivacinde libertad. 388. LaCIDHreiteraqueesobligacindelosEstadosestablecermecanismos de revisin peridica de la privacin de libertad de las personas menores de 18 aos y permitirelaccesoaprogramasdelibertadanticipadacuandonoexistanmotivosparaque continesuprivacindelibertad. e. Contactoconlafamiliaylacomunidad 389. En aplicacin del principio de excepcionalidad, los Estados deben garantizar que los nios no sern separados de sus familias, salvo en circunstancias excepcionales.SegnhasealadolaCorteInteramericana, [E]l nio debe permanecer en su ncleo familiar, salvo que existan razones determinantes, en funcin del inters superior de aqul, para optarporsepararlodesufamilia.Entodocaso,laseparacindebeser excepcional y, preferentemente, temporal. [] El Estado, como responsable del bien comn, debe, en igual sentido, resguardar el rol preponderantedelafamiliaenlaproteccindelnio;yprestarasistencia del poder pblico a la familia, mediante la adopcin de medidas que 285 promuevanlaunidadfamiliar . 390. LaComisinobservaqueelcontactoconsufamilia,amigosycomunidad esespecialmenterelevantealmomentodegarantizarlaintegracinsocialdelosniosque han sido privados de su libertad, por lo que en la ejecucin de las medidas privativas de libertadsedeberespetarsuderechoapermanecerencontactoconsufamilia,comunidad y amigos 286 . Este contacto puede desarrollarse por medio de la posibilidad de recibir

284 285

ReglasdeBeijing,regla28.2.

CorteIDH.CondicinJurdicayDerechosHumanosdelNio.OpininConsultivaOC17/02del28de agostode2002.SerieANo.17,prrs.77y88.
286

VaseCIDH.InformeNo.38/96,Caso10.506,AdmisibilidadyFondo,XyY,Argentina,15deoctubre

de1996.

106

correspondenciaascomodeaccederasalidasautorizadasoderecibirvisitasregularesy frecuentes 287 . 391. La Comisin nota que las respuestas recibidas al cuestionario enviado a losEstadosenelmarcodeesteinformehacenreferenciaalreconocimientonormativodel derecho a recibir visitas pero no al ejercicio concreto de este derecho. Segn se ha informado a la Comisin, esto puede deberse a la falta de registros que contengan informacin sobre la frecuencia de las visitas a cada nio privado de libertad, lo que da cuentadelafaltadeseguimientoquelosEstadosestnrealizandoalaimplementacinde estederecho. 392. Algunos Estados del Caribe respondieron a la solicitud de informacin enviada por la Comisin, y de sus respuestas es posible inferir que el ejercicio de este derecho vara ampliamente segn el Estado de que se trate. Por ejemplo, Santa Luca informqueel100%delosniosrecluidoshabansidovisitadosporfamiliares,amigoso miembros de la comunidad en los ltimos 3 meses; en Surinam, esta cifra es del 40%; y Guyanalacifraesdeentre5%y10%. 393. Elderechoalasvisitasyal contactoconlasfamiliasimplicaigualmente disponer de lugares de detencin accesibles para la familia desde el punto de vista geogrficoascomotambindeinstalacionesquepermitanelcontactofamiliarconcierta intimidad 288 . A estos efectos es indispensable que los Estados dispongan de centros descentralizados,preferentementepequeosqueseencuentrencercadalascomunidades deorigendelosnios.Alrespecto,elComitdelosDerechosdelNiohaexpresadoque parafacilitarlasvisitas,seinternaralnioenuncentrosituadolomscercaposibledel lugarderesidenciadesufamilia 289 . 394. Segnlaregla61delasReglasdeLaHabana: Todomenortendrderechoacomunicarseporescritooportelfono,al menosdosvecesporsemana,conlapersonadesueleccin,salvoquese lehayaprohibidolegalmentehacerusodeestederecho,ydeberrecibir laasistencianecesariaparaquepuedaejercereficazmenteesederecho. Todomenortendrderechoarecibircorrespondencia. 395. Elcontactoconlacomunidaddebeincluirlaposibilidaddequedentrode parmetrosrazonablesseasegureelaccesoalaeducacinylaformacinprofesionalenel seno de la comunidad. A este respecto, los centros de privacin de libertad de nios infractores deben establecerse e integrarse en la vida social, econmica y ambiente
Vase Convencin sobre los Derechos del Nio, art. 37(c); Reglas de La Habana, reglas 32 y 60; ReglasdeBeijing,regla26.5;Directricesdeaccinsobreelnioenelsistemadejusticiapenal,recomendadaspor laresolucin1997/30delConsejoEconmicoySocialdel21dejuliode1997,directriz20.
288 289 287

ReglasdeLaHabana,reglas30y60.

ComitdelosDerechosdelNio,ObservacinGeneralN10.Losderechosdelnioenlajusticiade menores,CRC/C/GC/10,25deabrilde2007,prrs.87y90.

107 culturaldelacomunidad 290 .LaComisinanotaquecuandolosniosqueseencuentran detenidos participen en actividades en la comunidad no deben ser obligados a utilizar vestimentaquelosidentifiquecomotales. 396. Pese a lo anterior, la informacin relevada por la CIDH en el marco del presenteinformedacuentadequelosprogramasdeejecucindesancionessuelenestar localizados en las capitales de los Estados o en el mejor de los casos en las capitales o cabeceras departamentales, agravando la situacin de nios que son remitidos de zonas alejadas, quienes prcticamente pierden el contacto familiar y la reinsercin familiar y comunitarianoselogra. 397. Amaneradeejemplo,enUruguayunestudiorealizadoenloscentrosde privacindelibertadpusodemanifiestoqueentrelosniosprivadosdelibertad,un86% dijorecibirvisitasyun14%dijonohacerlo.Perolasituacinesdiferentesegnsetratede adolescentes privados de libertad de Montevideo o en el interior del pas, donde solo el 76% de los entrevistados dijo recibir visitas 291 . Asimismo, funcionarios de la Secretara Ejecutiva de la Comisin que visitaron Guyana en el marco de la preparacin de este informe fueron informados de que para llegar al nico centro destinado a alojar a nios privadosdelibertadenGuyana,losvisitantesdebenconducirporlomenos30minutosde Georgetown,lacapital,viajar30minutosenbarco,yluegootros30minutosencochepara llegaralasinstalaciones 292 . 398. Conrespectoalamismaproblemtica,enPerlaDefensoradelPueblo hasealadoque: LaubicacindelosCentrosJuvenilesenalgunasciudadesdelpasorigina queexistanzonasenlasqueenelcasodequeunadolescentedebaser internadoenuncentrojuvenilporunaordenjudicial,steseencuentre situadoaunadistanciaconsiderable,loqueoriginaquelasvisitasquesus familiares realicen sean escasas, rompiendo de esa forma, el mantenimientodelvnculofamiliar.Endichossupuestos,elderechoala unidadfamiliardeladolescenteseveseriamenterestringido 293 .
290

ReglasdeBeijing,regla25.1.VertambinEuropeanrulesforjuvenileoffenderssubjecttosanctions ormeasures,regla.53.5: Lasinstitucionesparamenoresdebernubicarseensitiosdefcilaccesoyquefacilitenel contactodelos menoresconsusfamilias.Debenestablecerseeintegrarse enel entorno social,econmicoyculturaldelacomunidad. Observatorio del Sistema Judicial, Privados de libertad. La voz de los adolescentes, Movimiento NacionalGustavoVolpeFondodelasNacionesUnidasparalaInfancia,UNICEF,Montevideo,2008. Informacin obtenida por empleados de la CIDH que visitaron New Opportunities Corp. en Georgetown,Guyana. Defensora del Pueblo del Estado del Per, La situacin de los adolescentes infractores de la ley penal privados de libertad (supervisin de los centros juveniles2007), Informe Defensorial N 123, Lima, 2007, pg.72.
293 292 291

108

399. Informacin similar ha sido puesta en conocimiento de la Comisin con respectoaChileenlossiguientestrminos: Un problema prctico que se produce principalmente en la Regin Metropolitana, es la ubicacin geogrfica lejana en que se encuentran emplazadosalgunoscentrosdemenores[...]Enotrasregiones,losnios yadolescentessoninternadosencentrosexcesivamentealejadosdesus comunidades o en lugares de difcil acceso, lo que dificulta la comunicacin con sus familiares, incapaces de asumir los costes de tiempo y econmicos que implica trasladarse hasta dichos centros de 294 formaregular . 400. Son excepcionales los casos de Estados que, como Uruguay, facilitan recursosapadres,responsablesydemsfamiliaresquenopuedenaccederaloscentros porrazoneseconmicas.Cuandosebrindaestaayudanoesporqueexistaunaprevisin normativa,sinoquesetratadeunapolticaadministrativadiscrecionaldeloscentrosde privacindelibertad.SegnseinformalaCIDHdurantevisitasrealizadasenelmarcode este informe, esta asistencia financiera para que las familias puedan visitar a los nios internadosestdisponibleenalgunosEstadosdelCaribe,silafamiliasedirigealministerio pertinente,perolagranmayoradelasfamiliasnoestnaltantodeestainformacin. 401. LaComisintambinenfatizaquelosEstadostieneneldeberdeasegurar quelasvisitasdelosfamiliaresalosniosprivadosdelibertadseancmodasyfacilitensu vinculacin.Enelmarcodevisitasrealizadasenpreparacindelpresenteinforme,laCIDH tom conocimiento de algunas buenas prcticas en la regin. Por ejemplo, el Centro de Capacitacin Juvenil en Trinidad y Tobago, tiene das familiares, en los que las familias pueden visitar a sus hijos y participar en actividades deportivas o comidas para celebrar das festivos. Este tipo de visita permite que las familias permanezcan en las visitas durantevariashoraseinteractenenunentornomsnatural,muydistintoaldelasvisitas enunaoficina. 402. Por el contrario, la informacin recibida da cuenta de que en otros Estados la prctica es la de imponer restricciones innecesarias a las visitas que los nios privados de libertad pueden recibir. Segn se inform a la CIDH, en Venezuela, por ejemplo,elrgimendevisitasesdedosvecesporsemana;sibienexistenvisitasespeciales yconvivenciasinterfamiliares,stasdependendelbuencomportamientodelnioprivado delibertad.EnGuyana,lasfamiliasslopuedenvisitarasushijosenNewOpportunities Corp.cadadosmeses,lamitaddelafrecuenciaconquesepermitenvisitasenloscentros carcelariosparaadultos.EnelCentroWagnerenBelice,lasfamiliaspuedenvisitaralos niostodoslosdas,perosupermanenciadebelimitarsea15o20minutos. 403. Otra inquietud consiste en que normalmente slo se permite a los miembros de la familia inmediata visitar a los nios. La Comisin observa que es
Organizacin Mundial contra la Tortura OPCION, Derechos de los nios en Chile, Informe AlternativoalComitdelosDerechosdelNiodelasNacionesUnidassobrelaaplicacindelaConvencinsobre losDerechosdelNioenChile,2007.
294

109

importante que los nios reciban visitas de su familia extendida, adems de amigos y miembros de la comunidad. Los nios volvern a las comunidades cuando salgan de la institucin, y mientras ms relaciones tengan en la comunidad, ms sencilla ser su reintegracin. 404. Adicionalmente, tanto la CIDH como las Naciones Unidas han sealado que en todo caso debe respetarse el acceso a informacin a travs de los medios de comunicacin 295 , la intimidad del nio, el respeto de su vida privada y de la confidencialidad de sus comunicaciones 296 . No obstante, la Comisin ha recibido informacinreferenteaqueenalgunoscentrosdelPernosepermiteelingresodelibros o revistas, la comunicacin por carta est restringida slo a familiares y los documentos que ingresan son revisados por el director del centro, en presencia del nio 297 . Esta prcticaocurretambinenotrosEstadosdelaregin. 405. La Comisin reitera que el contacto de los nios con su familia y su comunidadesindispensableparapromoversuintegracinsocial,siendolanicaformade contrarrestar al menos en parte el deterioro y el perjuicio que la privacin de libertad tienesobrelosnios. 2. Criteriosdeclasificacindelasnias,niosyadolescentesprivadosde libertad 406. La Comisin se ha referido en el marco del presente informe a la obligacindelosEstadosdesepararalosniosqueestnintervenidosporalgnmotivo asistencial y aquellos que estn sometidos al sistema de justicia juvenil; asimismo, ha sealadoeldeberdesepararalosniosbajoprisinpreventivadeaquellosquehansido responsabilizadosporinfringirlasleyespenales;ytambinhareiteradolaimprescindible separacinquedebeexistirentrelosniosprivadosdelibertadseademanerapreventiva odebidoaunasentenciaylosadultosprivadosdesulibertad.Peroadems,existenotros criterios que deben ser tomados en cuenta por losEstados paraclasificar y separaralos nios privados de libertad a fin de garantizar sus derechos y prevenir posibles daos y 298 violencia .As,losEstadosdebentomarencuentalaedad,lapersonalidadylagravedad delainfraccinalasleyespenalesquehayancometidolosnios.AcontinuacinlaCIDH sereferiraalgunosdeestoscriterios.

CIDH,PrincipiosyBuenasPrcticassobrelaProteccindelasPersonasPrivadasdeLibertadenlas Amricas,DocumentoaprobadoporlaComisinensu131perodoordinariodesesiones,celebradodel3al14 demarzode2008,principioXVIIIinfine;ReglasdeLaHabana,regla62.


296 297

295

ConvencinsobrelosDerechosdelNio,artculo16.

Defensora del Pueblo del Estado del Per, La situacin de los adolescentes infractores de la ley penal privados de libertad (supervisin de los centros juveniles2007), Informe Defensorial N 123, Lima, 2007, pg.86. VaseCIDH,InformesobrelaSituacindelosDerechosHumanosenBrasil1997,OEA/Ser.L/V/II.97, Doc.29rev.1,29septiembre1997,CaptuloV,prr.32.
298

110

a.

Separacinrespectodelosadultos

407. LaConvencinsobrelosDerechosdelNio,ensuartculo37.c,dispone que[...]todonioprivadodelibertadestarseparadodelosadultos,amenosqueellose considerecontrarioalinterssuperiordelnio[...]. 408. La necesidad de que los nios privados de libertad estn alojados en lugaresdistintosquelosadultoshasidoreiteradamentepuestademanifiestoporlaCIDH enlossiguientestrminos: A criterio de la Comisin, del artculo 5(5) ledo conjuntamente con el artculo 19 dela Convencin, deriva el deber del Estadode mantener a losmenoresdetenidosenestablecimientosseparadosdelosqueocupan los adultos. Resulta evidente que la obligacin que dimana del artculo 19, de otorgar al nio un tratamiento especializado, no puede ser entendida exclusivamente como la exigencia de crear una magistratura de menores sino que requiere tambin, para hacer efectiva la "proteccin que [la] condicin de menor requiere", que el menor permanezca separado de los adultos, es decir, en establecimientos especializados.[...]Adems,conformealartculo5(6)delaConvencin, "las penas privativas de la libertad tendrn como finalidad esencial la reforma y la readaptacin social de los condenados". La Comisin considera que, en el caso de los nios, este objetivo es absolutamente imposible de alcanzar en establecimientos penales donde los menores 299 debenconvivircondelincuentesadultos . 409. AjuiciodelaComisin: Un nio privado de su libertad no deber estar en establecimientos de adultos.Elsistemacarcelarioeshoyunfactorfundamentalparaelinicio deunacarreradelictual,puestoqueascomolaprisinaplicaprogramas paracorregiralosinfractores,tambinponeenprcticamecanismosque solidificanladelincuencia 300 . 410. TambinlaCortesehapronunciadosobreesteaspecto,sealandoque: Parasalvaguardarlosderechosdelosniosdetenidos,especialmentesu derecho a la integridad personal, es indispensable que se les separe de losdetenidosadultos 301 .
CIDH.InformeNo.41/99,Caso11.491,AdmisibilidadyFondo,Menoresdetenidos,Honduras,10de marzode1999,prrs.125y126. CIDH.InformeAnualdeLaComisinInteramericanadeDerechosHumanos1991,OEA/Ser.L/V/II.81, Doc.6rev.1,14febrero1992,pg.326. Corte IDH. Caso Bulacio Vs. Argentina. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 18 de septiembrede2003.SerieCNo.100,prr.136.
301 300 299

111

411. niosa:

LaCorteInteramericanahaadvertidoquelanoseparacinexponealos

[...] circunstancias que son altamente perjudiciales para su desarrollo y loshacevulnerablesantetercerosque,porsucalidaddeadultos,pueden abusardesusuperioridad 302 . 412. La Comisin valora que, segn la informacin provista por algunos Estados, los nios detenidos se encuentran por lo general separados de los adultos. Por ejemplo,ensurespuestaalcuestionariosometidoporlaComisin,Argentinainformque los institutos de rgimen cerrado dependientes de la Secretara Nacional de Niez, Adolescencia y Familia que se encuentran en la Ciudad de Buenos Aires alojan exclusivamente a personas menores de edad. Sin embargo, anot que en algunas provinciaslosniosenconflictoconlaleypenalsonalojadosenUnidadesPenitenciarias Provinciales. 413. Almismotiempo,laComisinharecibidopreocupanteinformacinsobre lasituacinenotrosEstadosdelaregin.Porlogeneral,lafaltadeseparacinentrenios y adultos se debe a que varios Estados de la regin excluyen a personas menores de 18 aosdelajusticiaespecializadadepersonasmenoresdeedad,aplicandolajusticiapenal ordinariaaniosde15,16y17aosdeedadque,cuandosonsancionados,selosprivade sulibertadencentrosdestinadosaladetencindeadultos. 414. Perotambinexistenotroscasos.As,laComisintomconocimientode que en Honduras, ante la constatacin de que ms de 800 nios haban permanecido detenidosencrcelesjuntoconadultos,unaorganizacinnogubernamentalpresent300 demandasdehbeascorpusparaquelosniosfueranliberadosoenviadosacentrosde detencin para nios. Todas las solicitudes, excepto una, habran sido rechazadas. Asimismo, se inform a la CIDH que en Nicaragua se encontraron 28 nios sancionados recluidosenunacrceldelsistemapenitenciariodeadultos 303 . 415. La Comisin ha recibido preocupante informacin sobre la situacin de losniosdetenidosenEstadosUnidos.Sibienlalegislacinfederaldisponequelosnios no deben ser recluidos en crceles para adultos, excepto durante un lapso restringido antes o despus del juicio, en reas rurales sin acceso a centros juveniles o cuando las condiciones para su transporte no son seguras, e incluso aade que en estos casos excepcionales, los nios deben estar separados de los adultos, tanto visual como auditivamente,dichalegislacinnoexigelamismaseparacincuandoelmenordeedades juzgado por tribunales para adultos. Segn los informes recibidos, nios pueden ser juzgadosportribunalesparaadultosyademssersentenciadosacumplirlatotalidaddesu condenaenuncentroparaadultos.SeinformalaCIDHqueenunsolodaenel2008se
Corte IDH. Caso Instituto de Reeducacin del Menor Vs. Paraguay. Excepciones Preliminares, Fondo,ReparacionesyCostas.Sentenciade2deseptiembrede2004.SerieCNo.112,prr.175. Gmez Gmez, Daro, Diagnstico Centroamericano, Estndares Justicia Penal Juvenil, DNI Costa RicaCentroamrica,2009.
303 302

112

contabilizaron7,703personasmenoresde18aosencrceleslocalesparaadultosy3,650 encrcelesfederales 304 . 416. EnalgunosEstadosdelCaribe,lainformacinrecibidaporlaCIDHseala que los nios juzgados en tribunales para adultos cumplen sentencias de adultos en centrosparaadultos.Msan,enalgunosEstadosdelCaribeinclusoalosniosjuzgados anteelsistemadejusticiajuvenilselespuedeimponercumplirlasentenciaencentrosde privacindelibertadparaadultos. 417. EnotrosEstadosdelaregin,lasituacinesanmsgravepuestoque no siempre existen centros exclusivos para nias. En el Caribe, por ejemplo, segn la informacin disponible solamente Jamaica, Guyana, Belice y Barbados tienen correccionalesparanias,deformatalqueenelrestodeEstadoscaribeoscuandouna mujermenordeedadescondenadaporalgunainfraccinalasleyespenalesselallevaala prisinparamujeresadultas. 418. LaComisintambinhatomadoconocimientodequeenvariosEstados delareginlosniossonrecluidosencentrosparaadultosenvirtuddelafaltadeespacio enloscentrosdisponiblesparapersonasmenoresdeedad.Porejemplo,enBelice,sibien existencentrosdeprivacindelibertadparaniosinfractores,durantesuvisitaseinform alaCIDHque4niosestabanrecluidosenlaseccindemximaseguridaddelacrcelpara adultosdeKolbe. 419. OtrasituacinpreocupanteeslaqueocurreenvariosEstadosdelCaribe: niospuedensertransferidosacentroscarcelariosparaadultosenvirtuddedisposiciones legalesquesealanquesiunnioesexcesivamenteindisciplinadoodepravadopuede serrecluidoenuncentroparaadultos 305 . 420. LaComisinobservaqueenalgunosEstadosloscentrosparadetencin de menores se encuentran de hecho ubicados en los centros para adultos, aunque se procurasepararfsicamentealosniosdelosadultos.Segninformacinrecibidaporla Comisin, esta separacin no siempre se realiza de manera adecuada. As, a manera de ejemplo,seinformalaCIDHqueenChileelcontactoentreniosyadultosseproducede todas formas, ya sea en los patios o en los edificios de la unidad, siendo entonces una separacinmsnominalqueefectiva.SesealalaCIDHque,entrelascausasprincipales delproblemaseencuentraladeficitariainfraestructuradeloscentrosdedetencin,cuya 306 capacidadimposibilitalasegregacin .Demanerasimilar,seinformalaCIDHqueen

DEITCH,Michele,etal,FromTimeOuttoHardTime:YoungChildrenintheCriminalJusticeSystem, University of Texas at Austin, LBJ School of Public Affairs, Austin, 2009, pg. xiv. Disponible en ingls en: http://www.utexas.edu/lbj/news/story/856/.
305 306

304

Vase,porejemplo,laseccin7delJuvenileCourtActdeAntiguaandBarbuda. VaseUniversidadDiegoPortales,InformeanualsobrederechoshumanosenChile2006,Hechosde

2005.

113

Nicaragua los nios estaban separados de los adultos por una pared, pero para usar el baodebanpasarporelsitiodelosadultos 307 . 421. LaComisinrecuerdaalosEstadosquelafaltadeseparacinentrenios y adultos privados de libertad constituye una violacin al derecho internacional de los derechoshumanos.Asimismo,recomiendaalosEstadosimplementarmedidasparaque loscentrosdedetencindemenoresdistribuyanadecuadamentealaspersonasprivadas delibertadenvirtuddesuedadymadurezcomounaformadeprevenirposibleseventos deviolenciayabusoalinteriordelascrceles. b. Separacinporsexo 422. LaComisintambinreiteraquedebedetenerseencentrosseparadosa losniosdelasnias.Las instalacionesparaniasdetenidasdebencontarconpersonal especialmentecapacitadoparaatendersusnecesidadesespeciales. 423. LaComisinvalorapositivamenteque,segnlainformacinprovistapor los Estados que respondieron al cuestionario sometido en el marco de la preparacin de este informe, todos los Estados que respondieron al cuestionario han adoptado medidas paraquelosniosdetenidosseencuentrenseparadosenrazndesusexo.Enlamayora de casos, las instalaciones se encuentran completamente separadas, y en algunos pocos casos si bien las celdas para mujeres estn separadas de las celdas para hombres, se comparten algunas instalaciones comunes. Por ejemplo, en su respuesta al cuestionario Ecuadorinformquecuentaconochocentrosparanios,dosparaniasydosmixtosen los que comparten reas de recreacin, comedor y lavanderas pero no habitaciones. Costa Rica inform que el Centro Zurqu aloja a nios de ambos sexos pero mantiene separados a hombres y mujeres. Colombia inform que nicamente en el Centro Transitorio,niasynioscompartenlazonaderecreacin. 424. Noobstante,laCIDHhatomadoconocimientodequeenalgunosEstados noseseparaalosniosylasniasdetenidosenrazndesusexo.EnelCaribehayvarias institucionesenlasquenoexistedichaseparacin,comoeselcasodeSurinamyGuyana, cuyoscentrosdeprivacindelibertadalojanenocasionesapersonasmenoresdeedadde ambossexos. 425. En cuanto a la especialidad de estos centros, la mayora de los Estados que respondieron al cuestionario informaron sobre la disponibilidad de servicios especializados relacionados con la salud, la maternidad y la lactancia. Por ejemplo, Argentina inform que si bien la nica institucin de rgimen cerrado destinada al alojamiento de nias, el Instituto Inchausti, no tiene atencin para nias madres o embarazadas, existen cuatro centros de detencin que mantienen convenios con el gobierno de la Ciudad Autnoma de Buenos Aires para el alojamiento de nias embarazadasymadresdeniospequeos.Colombiatambininformensurespuestaala Comisinquealasniasenestadodegestacinconsancindeprivacindelibertadseles
Gmez Gmez, Daro, Diagnstico Centroamericano, Estndares Justicia Penal Juvenil, DNI Costa RicaCentroamrica,2009.
307

114

garantizaelserviciodesalud,controlesprenatalesycursospsicoprofilcticos,ademsde acompaamiento psicolgico para el afrontamiento de la maternidad y atencin mdica especializada.Asuvez,CostaRicainformalaComisinquelasmujeresdetenidasenel nicocentroparalapoblacinmenordeedadtienenaccesoalasmismasactividadesque tienelapoblacinmasculina,enloqueserefiereaeducacin,cultura,recreacin,yotros, pero adems las nias reciben atencin ginecolgica y otros servicios especializados. Asimismo, Costa Rica inform que, cuando alguna de las nias est embarazada, sta recibe los cuidados propios de su condicin, y adems se coordina con las autoridades judicialesparaquelaniaegreseantesdelparto,generalmenteatravsdeuncambiode modalidaddeejecucindelasancin. 426. LaComisinalientaalosEstadosaadoptarlasmedidasnecesariaspara garantizar que exista la debida separacin entre nios y nias detenidos, para que las personas menores de edad de ambos sexos tengan acceso a los mismos programas y servicios, as como tambin para ofrecer a las nias todos los servicios especializados necesarios,particularmenteenloqueserefierealasaludsexualymaterna. c. Situacindequienescumplenlamayoradeedad 427. Unasituacinparticularocurrecuandounnioqueestcumpliendouna penaprivativadelibertadenvirtuddeunaconductallevadaacaboantesdelos18aos cumplelamayoradeedadmientrasseencuentradetenido.ElComitdelosDerechosdel Nio se ha referido de manera especfica a esta situacin y ha interpretado la regla de separacinporedadesenvirtuddelinterssuperiordelnio.SegnelComit: Estanormanosignificaqueunniointernadoenuncentroparamenores deba ser trasladado a una institucin para adultos inmediatamente despusdecumplirlos18aos.Deberapoderpermanecerenelcentro de menores si ello coincidecon el interssuperior delnio y no atenta contra el inters superior de los nios de menor edad internados en el centro 308 . 428. LaComisincoincideplenamenteconlainterpretacindelComit.Por suparte,losEstadosMiembrosprevndistintasrespuestasparalasituacindelosnios infractoresquecumplenlamayoradeedadmientrasseencuentrandetenidos.Envarios Estados,nosehaprevistoquequienescumplen18aosmientrasseencuentrandetenidos seantransferidosfueradelcentrodedetencinjuvenil.Porejemplo,enlarespuestadel EstadodeColombiaalcuestionariosometidocomopartedeesteinforme,seinformque los centros de privacin de libertad no separan formalmente a los nios infractores de aqullosquehancumplidolamayoradeedad.Astambin,informacinrecibidaporla Comisin seala que en Centroamrica los centros de detencin juvenil continan

ComitdelosDerechosdelNio,ObservacinGeneralN10,Losderechosdelnioenlajusticiade menores,CRC/C/GC/10,25deabrilde2007,prr.86.

308

115

albergando a nios que ya cumplieron los 18 aos, quienes representan el 18.8% de la poblacinatendidaporelsistemadejusticiajuvenil 309 . 429. OtrosEstadoshanprevistounsistemaespecficoindependienteparalos niosquecumplenlamayoradeedadmientrascumplensupenaprivativadelibertad.A manera de ejemplo, en Costa Rica los nios que cumplen la mayora de edad no permanecendetenidosjuntoalaspersonasmenoresdeedadnisonllevadosacentrosde detencindeadultos,sinoquesontransferidosaunsistemaespecial.Segnlarespuesta delEstadodeCostaRicaalcuestionariodelaComisin,losniosquecumplenlamayora deedadsontransferidosalCentrodeFormacinJuvenilZurquyalCentroAdultoJoven. Tambin algunas nias que cumplen la mayora de edad son transferidas al Centro Buen Pastor, que sibien albergapoblacin adulta femenina mayor de edadtiene instalaciones separadasparalasadultasjvenessentenciadasbajolaLeyPenalJuvenil. 430. De manera similar, la Comisin ha tomado conocimiento que en Argentinaelartculo6delaleydisponequelaspenasprivativasdelibertadquelosjueces impusieran a los menores de edad se harn efectivas en institutos especializados. Si en esta situacin alcanzaren la mayora de edad, cumplirn el resto de la condena en establecimientos para adultos 310 . A pesar de esta legislacin, se inform a la Comisin queenlaprcticalosniosentre16y18aosdeedadqueinfringenlasleyespenalescuya sentenciaesdedosaosomssetransfierenaunainstitucinespecficamenteparaestos grupos de edad. Si no se considera que el nio se rehabilit durante el perodo en que estuvorecluidoenesainstitucin,stevuelvealtribunaljuvenil,dondeselejuzgaporla mismainfraccinalasleyespenalesquecometisiendomenordeedad,peroestavezse lepuedeimponerunasentenciacomoadultopordichodelito.Comoresultado,aunqueen Argentinanosetransfiereaniosalostribunalesparaadultos,elimpactoparaellospuede serelmismoquesifueranadultos. 431. Por otro lado, en algunos Estados est especficamente prevista la posibilidad de que nios sean transferidos a centros de detencin para adultos. Segn informacin recibida por la CIDH, en Canad los nios a quienes se les impone una sentencia como adultos cumplen sus condenas en centros juveniles hasta los 18 aos, cuando se les transfiere a centros para adultos; ms an, el tribunal de sentencia puede transferirlos a un centro para adultos antes de cumplir los 18 aos bajo ciertas circunstancias 311 . Esta situacin reviste especial gravedad en los Estados que tienen periodosmximosdeutilizacindelaprivacindelibertadmuyelevadosoqueadmitenla utilizacindepenasdereclusinperpetua,dondecomnmentelosniosquealcanzanla mayora de edad mientras se encuentran cumpliendo una pena privativa de libertad son transferidosainstitucionesdeadultos.
DefensadeNiasyNiosInternacionaldeCostaRica(DNICostaRica),Diagnsticoregionalsobre lascondicionesdedetencindelaspersonasadolescentesenlascrcelesdeCentroamrica,septiembrede2004, http://www.dnicostarica.org/wordpress/wp pg. 38. Disponible en: content/uploads/pdf/violencia_juvenil/Carceles.pdf.
310 311 309

Decreto22.278de25deagostode1980,modificadaporlaLey22.803(Argentina),art.6.

BALA, Carrington et al, Evaluating the Youth Criminal Justice Act after Five Years: A Qualified Success,RevueCanadiennedeCriminologieetdeJusticePnale,abrilde2009,pg.158.

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432. La Comisin estima que las sentencias que sancionan como adultos a niosquenohancumplidolamayoradeedad,ancuandoseandispuestasportribunales especializados en justicia juvenil, son atentatorias a los derechos de los nios y a los principios del sistema de justicia juvenil. Asimismo, la Comisin condena el envo de personasmenoresdeedadacentrosdedetencinparaadultosencualquiersituacin,en tanto esta situacin coloca a los nios en grave riesgo de violaciones ulteriores de sus derechos. 433. LaComisinconsideraquecuandolosniosprivadosdelibertadcumplen los18aosdebellevarseacabounaaudienciaderevisinparadeterminarsicorresponde que el joven permanezca privado de su libertad o que sea liberado, o si es posible conmutarlaporcinfaltantedelasentenciaprivativadelalibertadporunasentenciano privativa de la libertad. La Comisin recomienda que en dicha audiencia se evale la posibilidad de someter al joven que ha alcanzado la mayora de edad a un programa especializado, de tal forma que sus derechos no sean vulnerados al ser transferido a un centro de detencin de adultos, pero tampoco se pongan en riesgo los derechos de los otrosniosprivadosdelibertadsipermaneceenelmismoestablecimiento. d. Situacin de las nias, nios y adolescentes vinculados a maras y pandillas 434. LaComisinhatomadoconocimientodequeenalgunosEstadosenlos quesepresentalaproblemticaasociadaalaexistenciademarasopandillas,loscentros dedetencinclasificanalosniosnoconbaseenloscriteriosnormativosantesreferidos, sino sobre la base de su pertenencia o no a alguna de las pandillas que operan en su territorio.Esdecirquelosniosprivadosdelibertadsealojanencentrosseparadosoen pabellones distintos, atendiendo a la pandilla a la que pertenecen o con la que supuestamente estn vinculados. Segn se ha informado a la Comisin, si bien esta separacinnohaeliminadolassituacionesdeviolenciaenloscentrosdedetencin,sha logradoreducirlasconsiderablemente. 435. EnreferenciaaestasprcticaslaComisinestimaquelosEstadosdeben encontrar un adecuado equilibrio entre proteger la integridad de los nios privados de libertadydesarrollarunsistemadeclasificacinadecuadoalosestndaresquehansido abordados en el presente apartado. La circunstancia de que en el Estado existan problemticasasociadasalaexistenciademarasopandillasqueimpactansobrelagestin de la privacin de libertad, no debe conducir a desconocer los criterios normativos de clasificacin. Asimismo, la proteccin de la integridad de las personas bajo custodia del Estado debe incluir a todos los nios que se encuentran privados de libertad, independientementedesupertenenciaonoaalgngrupoespecfico. 436. LaComisinobservaconpreocupacinquelascondicionesdedetencin de nios pertenecientes a maras o pandillas suelen ser inferiores a las de los dems internos.Porejemplo,enHonduras,elSubcomitparalaPrevencindelaTorturayotros Tratos o Penas Crueles, Inhumanos o Degradantes, en su informe sobre la visita a Honduras, constat que en general ciertos grupos de individuos se encuentran segregados, como los integrantes de las maras y aqullos considerados de alta

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peligrosidad.Muchosdeellosensuestanciacotidiananorecibendirectamenteelsol,lo que los coloca en una situacin de discriminacin frente a otros internos, as como de privacindecondicionesdevidadigna,sinqueexistacausalegalparaello" 312 . 3. Derechos humanos de las nias, los nios y adolescentes privados de libertad 437. La privacin de libertad de los nios a causa de una infraccin a la ley penalnoautorizaalosEstadosarestringirotrosderechoshumanosdelosnios.Msan, alencontrarselosEstadosenunasituacindegarantesrespectodelosniosprivadosde libertad, debern adoptar medidas positivas para asegurar que stos puedan gozar efectivamentedetodossusderechos.Antelainformacinrecibidasobrelavulneracinde variosderechoshumanosdelosniosprivadosdelibertad,laComisinharreferenciaen esta seccin a los deberes especficos de los Estados con respecto a la garanta de los derechoshumanosdelasnias,niosyadolescentesprivadosdelibertad. 438. La Comisin enfatiza que la privacin de la libertad debe realizarse garantizando el trato humano y el respeto por los derechos humanos de los nios detenidos 313 . La Corte Interamericana ha explicado que la privacin de libertad trae a menudo,comoconsecuenciaineludible,laafectacindelgocedeotrosderechoshumanos ademsdelderechoalalibertadpersonal 314 .Pueden,porejemplo,verserestringidoslos derechos de privacidad y de intimidad familiar. Sin embargo, segn la Corte, esta restriccin de derechos, consecuencia de la privacin de libertad o efecto colateral de la misma, debe limitarse de manera rigurosa 315 , puesto que toda restriccin a un derecho humanosloesjustificableanteelderechointernacionalcuandopersigueunfinlegtimoy esidnea,necesariayproporcional,esdecir,necesariaenunasociedaddemocrtica 316 . 439. Almismotiempo,laCortehasidoclaraensubrayarquelarestriccinde otros derechos como la vida, la integridad personal, la libertad religiosa y el debido proceso no slo no tiene justificacin fundada en la privacin de libertad, sino que
SubcomitparalaPrevencindelaTorturadeNacionesUnidas,InformesobrelavisitaaHonduras del Subcomit para la Prevencin de la Tortura y otros Tratos o Penas Crueles, Inhumanos o Degradantes, CAT/OP/HND/1,10defebrerode2010,prr.239. CIDH,PrincipiosyBuenasPrcticassobrelaProteccindelasPersonasPrivadasdeLibertadenlas Amricas,DocumentoaprobadoporlaComisinensu131perodoordinariodesesiones,celebradodel3al14 demarzode2008,principioI. Corte IDH. Caso de los Hermanos Gmez Paquiyauri Vs. Per. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 8 de julio de 2004. Serie C No. 110, prr. 108; Caso Maritza Urrutia Vs. Guatemala. Fondo, ReparacionesyCostas.Sentenciade27denoviembrede2003.SerieCNo.103,prr.87;yCasoJuanHumberto Snchez Vs. Honduras. Excepcin Preliminar, Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 7 de junio de 2003. SerieCNo.99,prr.96. Cfr.Reglasmnimasparaeltratamientodelosreclusos,AdoptadasporelPrimerCongresodelas Naciones Unidas sobre Prevencin del Delito y Tratamiento del Delincuente, celebrado en Ginebra en 1955, y aprobadasporelConsejoEconmicoySocialensusresoluciones663C(XXIV)de31dejuliode1957y2076(LXII) de13demayode1977,prr.57.
316 315 314 313 312

CorteIDH.CasoTristnDonosoVs.Panam.Sentenciade27deenerode2009.SerieCNo.193,

prr.56.

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tambin est prohibida por el derecho internacional. Segn dicho tribunal, dichos derechos deben ser efectivamente respetados y garantizados como los de cualquier personanosometidaaprivacindelibertad 317 . 440. Ms an, la Corte ha reiterado que, frente a las personas privadas de libertad, el Estado se encuentra en una posicin especial de garante, toda vez que las autoridadespenitenciariasejercenunfuertecontrolodominiosobrelaspersonasquese encuentran sujetas a su custodia 318 . Esta funcin estatal de garanta adquiere particular importanciacuandoeldetenidoesunmenordeedad.SegnlaCorte,estacircunstancia obligaalEstadoaejercersufuncindegaranteadaptandotodosloscuidadosquereclama la debilidad, el desconocimiento y la indefensin que presentan naturalmente, en tales circunstancias,laspersonasmenoresdeedad 319 . 441. La Corte Interamericana ha sealado que la situacin de garante se encuentraespecialmentereforzadaporlaproteccinespecialquedebeproveerelEstado respectodelaspersonasmenoresde18aosdeedad: [...] la proteccin de la vidadel nio requiere que elEstado se preocupe particularmente de las circunstancias de la vida que llevar mientras se mantenga privado de libertad, puesto que ese derecho no se ha extinguidonirestringidoporsudetencinoprisin 320 . [...] cuando el Estado se encuentra en presencia de nios privados de libertad [...] tiene, adems de las obligaciones sealadas para toda persona, una obligacin adicional establecida en el artculo 19 de la Convencin Americana. Por una parte, debe asumir su posicin especial de garante con mayor cuidado y responsabilidad, y debe tomar medidas especialesorientadasenelprincipiodelinterssuperiordelnio 321 .
317

Corte IDH. Caso Instituto de Reeducacin del Menor Vs. Paraguay. Excepciones Preliminares, Fondo,ReparacionesyCostas.Sentenciade2deseptiembrede2004.SerieCNo.112,prr.155. Corte IDH. Caso de los Hermanos Gmez Paquiyauri Vs. Per. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentenciade8dejuliode2004.SerieCNo.110,prr.98;CasoJuanHumbertoSnchezVs.Honduras.Excepcin Preliminar, Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 7 de junio de 2003. Serie C No. 99, prr. 111; y Caso BulacioVs.Argentina.Fondo,ReparacionesyCostas.Sentenciade18deseptiembrede2003.SerieCNo.100, prr.138. Corte IDH. Caso Bulacio Vs. Argentina. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 18 de septiembrede2003.SerieCNo.100,prr.126. CorteIDH,AsuntodelosNiosyAdolescentesPrivadosdeLibertadenelComplexodoTatuapde FundaoCASA.MedidasProvisionales.Resolucin delaCorteInteramericanadeDerechosHumanosde3de juliode2007,considerandooctavo;AsuntodelosNiosyAdolescentesPrivadosdeLibertadenelComplexodo TatuapdeFEBEM.MedidasProvisionales.ResolucindelaCorteInteramericanadeDerechosHumanosde4 de julio de 2006, considerando dcimo; Caso Instituto de Reeducacin del Menor Vs. Paraguay. Excepciones Preliminares,Fondo,ReparacionesyCostas.Sentenciade2deseptiembrede2004.SerieCNo.112,prr.160. Corte IDH. Caso Instituto de Reeducacin del Menor Vs. Paraguay. Excepciones Preliminares, Fondo,ReparacionesyCostas.Sentenciade2deseptiembrede2004.SerieCNo.112,prr.160.
321 320 319 318

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442. EnrelacinconlaposicindegarantedelEstado,estaComisintambin hasealadoque: ElEstado,alprivardelibertadaunapersona,secolocaenunaespecial posicin de garante de su vida e integridad fsica. Al momento de deteneraunindividuo,elEstadolointroduceenuna"institucintotal", comoeslaprisin,enlacuallosdiversosaspectosdesuvidasesometen aunaregulacinfija,yseproduceunalejamientodesuentornonaturaly social,uncontrolabsoluto,unaprdidadeintimidad,unalimitacindel espacio vital y, sobre todo, una radical disminucin de las posibilidades deautoproteccin.Todoellohacequeelactodereclusinimpliqueun compromiso especfico y material de proteger la dignidad humana del recluso mientras est bajo su custodia, lo que incluye su proteccin frentealasposiblescircunstanciasquepuedanponerenpeligrosuvida, 322 saludeintegridadpersonal,entreotrosderechos . 443. Conrespectoalasituacinespecficadelosniossometidosamedidas de privacin de libertad, la CIDH ha sealado tambin que al momento de aplicar estas medidas es preciso considerar siempre el inters superior del nio, lo cual implica reconocer que ste es sujeto de derechos. Lo anterior supone un reconocimiento de la necesidaddereconoceralosniosprivadosdelibertadmedidasespecialesqueimplican mayoresderechosquelosquesereconocenatodaslasotraspersonas 323 . 444. En el mismo sentido, la Convencin sobre los Derechos del Nio en su artculo37.cdisponelaobligacindelosEstadosdeasegurarque: Todonioprivadodelibertadseatratadoconlahumanidadyelrespeto que merece la dignidad inherente a la persona humana, y de manera quesetenganencuentalasnecesidadesdelaspersonasdesuedad[...]. 445. Tambin las Reglas de Tokio sealan que la ejecucin de sanciones privativasdelibertaddebetenerencuentalanolimitacindelosderechoshumanosdelos nios,ademsdelosestrictamenterestringidosporlamedida 324 . 446. Asuvez,laregla26.2delasReglasdeBeijingestableceque: Losmenoresconfinadosenestablecimientospenitenciariosrecibirnlos cuidados, la proteccin y toda la asistencia necesaria social, educacional, profesional, sicolgica, mdica y fsica que puedan
CIDH,InformeNo.41/99,Caso11.491,AdmisibilidadyFondo,Menoresdetenidos,Honduras,10de marzode1999,prr.135. CIDH, Intervenciones escritas y orales respecto de la Opinin Consultiva 17/02. En Corte IDH, CondicinJurdicayDerechosHumanosdelNio.OpininConsultivaOC17/02del28deagostode2002.SerieA No.17,pg.22.
324 323 322

ReglasdeTokio,regla3.10.

120

requerir debido a su edad, sexo y personalidad y en inters de su desarrollosano. 447. LaCorteInteramericanahainterpretadolasobligacionesquesegeneran para los Estados a partir de los artculos 6 y 27 de la Convencin sobre los Derechos del Nio,losqueincluyenenelderechoalavidalaobligacindelEstadodegarantizarenla mximamedidaposiblelasupervivenciayeldesarrollodelnio.Tomandoencuentaque el Comit de Derechos del Nio ha interpretado la palabra desarrollo de una manera amplia, que abarca lo fsico, mental, espiritual, moral, psicolgico y social 325 , la Corte considerquelosEstadostienen,respectodeniosprivadosdelibertad,laobligacinde, interalia,proveerlosdeasistenciadesaludydeeducacin,paraasasegurarsedequela detencinalaquelosniosestnsujetosnodestruirsusproyectosdevida 326 . 448. Enestesentido,laregla13delasReglasdeLaHabanaestableceque: Nosedebernegaralosmenoresprivadosdelibertad,porrazndesu condicin,losderechosciviles,econmicos,socialesoculturalesqueles correspondan de conformidad con la legislacin nacional o el derecho internacionalyqueseancompatiblesconlaprivacindelalibertad. 449. La Comisin reitera que los Estados deben garantizar los derechos humanos de todos los nios privados de su libertad, y adems tienen la obligacin de desarrollaraccionesquepermitanneutralizarodisminuirlosefectosdesocializadoresde la privacin de libertad. A estos efectos, resulta indispensable que las medidas sancionatorias eviten en la mayor medida posible la vulneracin de otros derechos distintos a la libertad ambulatoria, como la educacin y la salud, y permitan el fortalecimientodelosvnculosfamiliaresycomunitarios 327 . 450. Una importante medida de prevencin constituye el garantizar que los nios sean informados de sus derechos y reciban toda la informacin relativa a los reglamentosquerigenencadacentrodeprivacindelibertadalmomentomismodesu ingresoadichocentro 328 .LaComisinmirapositivamenteelejemplodeVenezuela,donde
325

ComitdelosDerechosdelNio,ObservacinGeneralNo.5,Medidasgeneralesdeaplicacindela ConvencinsobrelosDerechosdelNio,CRC/GC/2003/5,27denoviembrede2003,prr.12. Corte IDH. Caso Instituto de Reeducacin del Menor Vs. Paraguay. Excepciones Preliminares, Fondo,ReparacionesyCostas.Sentenciade2deseptiembrede2004.SerieCNo.112,prr.161.Enelmismo sentido,CondicinJurdicayDerechosHumanosdelNio.OpininConsultivaOC17/02de28deagostode2002. SerieANo.17,prrs.8081,84y8688;CasodelosNiosdelaCalle(VillagrnMoralesyotros)Vs.Guatemala. Fondo.Sentenciade19denoviembrede1999.SerieCNo.63,prr.196;yReglasdeBeijing,regla13.5.
327 328 326

ReglasdeLaHabana,reglas12y87lit.f. ReglasdeLaHabana,regla23:

Enelmomentodelingreso,todoslosmenoresdebernrecibircopiadelreglamentoquerija el centro de detencin y una descripcin escrita de sus derechos y obligaciones en un idioma que puedan comprender, junto con la direccin de las autoridades competentes antelasquepuedanformularqueja,ascomodelosorganismosyorganizacionespblicoso privadosqueprestenasistenciajurdica.Paralosmenoresqueseananalfabetosoqueno Contina

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los reglamentos internos de los centros de privacin de libertad incluso contemplan asambleas,queserealizanconlafinalidaddequelosniosprivadosdelibertadexpresen suopininconrespectoalfuncionamientodeloscentrosdedetencin.Segnseinform alaCIDHporpartedelEstado,enestasasambleasestnpresenteslosnios,elpersonal tcnico y directivo, un fiscal de ejecucin, un defensor pblico, un representante del Consejo estadual de derechos del nio y del adolescente y un representante de la Defensora del Pueblo, a los fines de garantizar y restituir si es el caso los derechos vulnerados.TambinenBrasil,elEstadoinformqueseprevquecadacentroelaboresu propio reglamento interno,de forma participativa involucrando a los funcionarios ya los nios. 451. En definitiva, los Estados deben asegurar que la legislacin no limite innecesariamentelosderechosdelosnioscuandoseencuentranprivadosdesulibertad, peroademsdebengarantizarunaadecuadaimplementacindedichalegislacin,paralo cual deben establecer programas que aseguren que los nios puedan ejercer efectivamentesusderechosmientrasseencuentransometidosaunasancinprivativade libertad. Ms an, los Estados deben asegurar los recursos necesarios para que esos derechos puedan ser ejercidos de forma efectiva. La falta de recursos no justifica la violacindelosderechoshumanosdelosniosenelmarcodelajusticiajuvenil. 452. No obstante lo anterior, la informacin recibida por la CIDH da cuenta quelosniosprivadosdelibertadenlasAmricashansidoycontinansiendovctimasde tortura, abuso sexual, humillacin y medidas disciplinarias inaceptables como el aislamiento o el castigo corporal, entre otras formas de violencia. Asimismo, los nios privados de libertad tienen importantes dificultades para poder gozar de sus derechos mientras estn privados de libertad, especialmente sus derechos a la educacin, a la formacin, a la recreacin y a la salud. A continuacin la Comisin analizar con mayor detenimientoalgunosdelosderechosqueconmsfrecuenciasevenafectadosdurantela privacindelibertaddelosnios. a. Derechoalavidayalaintegridadpersonal 453. En los casos en los que, como ltimo recurso, se estime necesaria una sancin o medida privativa de libertad, los Estados deben garantizar el derecho de los nios privados de su libertad a vivir en condiciones de detencin compatibles con su dignidadycumplirconlaobligacindegarantizarleslosderechosalavidayalaintegridad personal 329 .
continuacin puedan comprender el idioma en forma escrita se deber comunicar la informacin de maneraquesepuedacomprenderperfectamente. EnelmismosentidoCIDH,PrincipiosyBuenasPrcticassobrelaProteccindelasPersonasPrivadasde Libertad en las Amricas, Documento aprobado por la Comisin en su 131 perodo ordinario de sesiones, celebrado del 3 al 14 de marzo de 2008, principio IX.1. Tambin vase European rules for juvenile offenders subjecttosanctionsormeasures,reglas62.3y62.4. Vase Corte IDH. Caso Bulacio Vs. Argentina. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 18 de septiembrede2003.SerieCNo.100,prrs.126y138;CasoHilaire,ConstantineyBenjaminyotrosVs.Trinidady Contina
329

122

454. Conrespectoalderechoalavida,laCortehasealadoincesantemente queesunderechofundamentaldelaConvencinAmericana,porcuantodesusalvaguarda dependelarealizacindelosdemsderechos 330 .Yconrespectoalderechoalaintegridad personal, debe tomarse en cuenta que este derecho es de tal importancia que la Convencin Americana lo protege particularmente al establecer, inter alia, la prohibicin de la tortura, los tratos crueles, inhumanos y degradantes y la imposibilidad de suspenderloduranteestadosdeemergencia 331 . 455. LaCortetambinhadejadoclaroqueelderechoalavidayelderechoa la integridad personal no slo implican que el Estado debe respetarlos (obligacin negativa),sinoque,adems,requierequeelEstadoadoptetodaslasmedidasapropiadas paragarantizarlos(obligacinpositiva),encumplimientodesudebergeneralestablecido enelartculo1.1delaConvencinAmericana 332 . 456. Es preciso recordar quecuando el Estadose encuentraen presencia de niosprivadosdelibertad,tiene,ademsdelasobligacionessealadasparatodapersona, una obligacin adicional establecida en el artculo 19 de la Convencin Americana y el artculoVIIdelaDeclaracinAmericana.Entalvirtud,elEstadodebeasumirsuposicin especialdegaranteconmayorcuidadoyresponsabilidad,ydebetomarmedidasespeciales orientadasenelprincipiodelinterssuperiordelnio 333 . 457. As, en cuanto al derecho a la vida, la proteccin de la vida del nio requiere que el Estado se preocupe particularmente de las circunstancias de la vida que llevarmientrassemantengaprivadodelibertad,puestoqueesederechonoseextingue ni se restringe por su situacin de detencin o prisin 334 . Y en cuanto al derecho a la integridadpersonal,sibienlaprohibicindelatorturayelcastigootratocruel,inhumano

continuacin Tobago.Fondo,ReparacionesyCostas.Sentenciade21dejuniode2002.SerieCNo.94,prr.165;yCorteIDH, CasoCantoralBenavidesVs.Per.Fondo.Sentenciade18deagostode2000.SerieCNo.69,prr.87. Corte IDH. Caso de los Hermanos Gmez Paquiyauri Vs. Per. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 8 de julio de 2004. Serie C No. 110, prr. 128; Caso Myrna Mack Chang Vs. Guatemala. Fondo, ReparacionesyCostas.Sentenciade25denoviembrede2003.SerieCNo.101,prr.152;yCasoJuanHumberto Snchez Vs. Honduras. Excepcin Preliminar, Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 7 de junio de 2003. SerieCNo.99,prr.110.
331 332 330

ConvencinAmericanasobreDerechosHumanos,artculos5y27.

Corte IDH. Caso Instituto de Reeducacin del Menor Vs. Paraguay. Excepciones Preliminares, Fondo,ReparacionesyCostas.Sentenciade2deseptiembrede2004.SerieCNo.112,prr.158. Corte IDH. Caso de los Hermanos Gmez Paquiyauri Vs. Per. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentenciade8dejuliode2004.SerieCNo.110,prrs.124,163164,y171;CasoBulacioVs.Argentina.Fondo, ReparacionesyCostas.Sentenciade18deseptiembrede2003.SerieCNo.100,prrs.126y134;yCasodelos NiosdelaCalle(VillagrnMoralesyotros)Vs.Guatemala.Fondo.Sentenciade19denoviembrede1999. Serie C No. 63, prrs. 146 y 191. En el mismo sentido, cfr. Condicin Jurdica y Derechos Humanos del Nio. OpininConsultivaOC17/02de28deagostode2002.SerieANo.17,prrs.56y60. Corte IDH. Caso Instituto de Reeducacin del Menor Vs. Paraguay. Excepciones Preliminares, Fondo,ReparacionesyCostas.Sentenciade2deseptiembrede2004.SerieCNo.112,prr.160.
334 333

123 o degradante pertenece hoy da al dominio de jus cogens internacional 335 , los Estados deben considerar la calidad de nios al momento de calificar como cruel, inhumano o degradanteunapenaotratoaplicadosaunniodetenido 336 . 458. LaComisinalrespectohaexpresadoque: [...]enelcasodeniosdebetenerseencuentaunestndarmsriguroso sobre el grado de sufrimiento que llega a implicar tortura, tomando en cuenta, por ejemplo, factores como la edad y el sexo, el efecto de la tensinyelmiedoquesehayaexperimentado,elestadodesaluddela vctima,ysumadurez 337 . 459. Enelmismosentido,laCortehaconsideradoque: [...] el hecho de que las presuntas vctimas fueran nios obliga a la aplicacin de un estndar ms alto para la calificacin de acciones que atentencontrasuintegridadpersonal 338 . 460. La Comisin reitera que el respeto de los derechos a la vida y la integridad de los nios requiere la prohibicin y prevencin de todas las formas de violenciaenelmarcodelajusticiajuvenil.Estoincluyetodaslasetapasdelproceso,desde elprimercontactoconlasautoridadespolicialeshastalaejecucindelassanciones. 461. Alrespecto,laCortehasealadoque: [...]losEstadosPartesenlaConvencinAmericanatieneneldeber,bajo los artculos 19 (Derechos del Nio) y 17 (Proteccin a la Familia), en combinacinconelartculo1.1delamisma,detomartodaslasmedidas positivasqueasegurenproteccinalosnioscontramalostratos,seaen sus relaciones con las autoridades pblicas, sea en las relaciones interindividualesoconentesnoestatales339 . 462. Adicionalmente, conforme ha sealado la Comisin en ocasiones anteriores,eldeberdeproteccindelEstadonoseagotaconlaprevencindelaviolencia

Cfr.ConvencinsobrelosDerechosdelNio,artculo37literalb),yCasodelosHermanosGmez PaquiyauriVs.Per.Fondo,ReparacionesyCostas.Sentenciade8dejuliode2004.SerieCNo.110,prr.112. Corte IDH. Caso de los Hermanos Gmez Paquiyauri Vs. Per. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentenciade8dejuliode2004.SerieCNo.110,prr.170.
337 336

335

CIDH,InformeNo.33/04,Caso11.634,Fondo,JailtonNeriDaFonseca,Brasil,11demarzode2004,

prr.64. Corte IDH. Caso de los Hermanos Gmez Paquiyauri Vs. Per. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentenciade8dejuliode2004.SerieCNo.110,prr.170. CorteIDH.CondicinJurdicayDerechosHumanosdelNio.OpininConsultivaOC17/02de28de agostode2002.SerieANo.17,prr.87ypuntoresolutivoN9.
339 338

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por parte de sus agentes, sino que tambin debe prevenir cualquier forma de violencia provenientedeterceraspersonas.SegnhasealadolaCIDH: La obligacin que dimana de esta posicin de garante implica entonces que los agentes del Estado no slo deben abstenerse de realizar actos quepuedaninfligirlesionesalavidaeintegridadfsicadeldetenido,sino que deben procurar, por todos los medios a su alcance, mantener a la persona detenida en el goce de sus derechos fundamentales y, en especial,delderechoalavidaylaintegridadpersonal.Deesasuerte,el Estado tiene la obligacin especfica de proteger a los reclusos de los 340 ataquesquepuedanprovenirdeterceros,inclusodeotrosreclusos . 463. LaCortesehamanifestadoenelmismosentido,sealandoque: [...] la obligacin del Estado de proteger a todas las personas que se encuentren bajo su jurisdiccin comprende el deber de controlar las actuaciones de terceros particulares, obligacin de carcter erga omnes 341 . 464. La Comisin y la Corte han abordado en muchas oportunidades la situacindemalostratosycondicionesdeplorablesdedetencindelosniosprivadosde libertad 342 ,situacinquenoesajenaaningunodelosEstadosdelcontinente.Apesarde lasreiteradasrecomendacionesdelaComisinylaCorte,lainformacinsobrelasituacin enlareginnoesalentadora. 465. Porejemplo,laCIDHobservaqueenGuatemala,elRelatorEspecialsobre lasejecucionesextrajudiciales,sumariasoarbitrariasdelConsejodeDerechosHumanosde
CIDH,InformeNo.41/99,Caso11.491,AdmisibilidadyFondo,Menoresdetenidos,Honduras,10de marzode1999,prr.136. CorteIDH,AsuntodelCentroPenitenciarioReginCapitalYareIyYareII.MedidasProvisionales. Resolucin de la Corte Interamericana de Derechos Humanos de 30 de marzo de 2006, considerando dcimo cuarto; Asunto del internado Judicial Monagas (La Pica). Medidas Provisionales. Resolucin de la Corte InteramericanadeDerechosHumanosde9defebrerode2006,considerandodcimosexto;AsuntodelosNiosy AdolescentesPrivadosdeLibertadenelComplexodoTatuapdeFEBEM.MedidasProvisionales.Resolucin delaCorteInteramericanadeDerechosHumanosde4dejuliode2006,considerandonovenoyResolucindela CorteInteramericanadeDerechosHumanosde3dejuliode2007,considerandosptimo.Enelmismosentido Corte IDH. Caso Instituto de Reeducacin del Menor Vs. Paraguay. Excepciones Preliminares, Fondo, ReparacionesyCostas.Sentenciade2deseptiembrede2004.SerieCNo.112,prr.184. CIDH,InformesobrelaSituacindelosDerechosHumanosenEcuador,OEA/Ser.L/V/II.96,Doc.10 rev.1,1997,captulo6;InformesobrelaSituacindelosDerechosHumanosenBrasil,OEA/Ser.L/V/II.97,Doc.29 rev. 1, 1997; captulo V (especialmente prrafo 32 y siguientes); Informe sobre la Situacin de los Derechos HumanosenMxico,OEA/Ser.L/V/II.100,Doc.7rev.1,septiembre24,1998;yTercerInformesobrelaSituacin de los Derechos Humanos en Colombia, OEA/Ser.L/V/II.102, Doc. 9 rev. 1, 26 febrero 1999; Corte IDH, Caso CantoralBenavidesVs.Per.Fondo.Sentenciade18deagostode2000.SerieCNo.69,prr.87;CasoDurandy UgarteVs.Per,Sentenciade16deagostode2000.SerieCNo.68,prr.78;CasoCastilloPetruzziyotrosVs. Per.Fondo,ReparacionesyCostas.Sentenciade30demayode1999.SerieCNo.52,prr.195;CasoBulacio Vs.Argentina.Fondo,ReparacionesyCostas.Sentenciade18deseptiembrede2003.SerieCNo.100,prr.126; CasoInstitutodeReeducacindelMenorVs.Paraguay.ExcepcionesPreliminares,Fondo,ReparacionesyCostas. Sentenciade2deseptiembrede2004.SerieCNo.112,prr.151.
342 341 340

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Naciones Unidas, document una situacin en la que alegadamente las autoridades no habran intervenido para evitar los hechos violentos y tampoco se habra investigado debidamenteloocurrido: El 22 de junio de 2006, a los detenidos de la Mara 18 les lleg nuevamenteelturnodemataralosdetenidosdelabandarival[laMara Salvatrucha] en el centro [de detencin de menores] Etapa IIEn el informe [de la Polica Nacional Civil] se llega a la conclusin de que algunosguardianesayudaronaarmaralosautoresdeloscrmenesyles facilitaron la entrada en las celdas de las vctimas, mientras que las autoridades penitenciarias y la polica se mantuvieron al margen y no intervinieron para evitar la matanzaEn el informe se indica que de la visin de la cinta de vdeo se desprende que un guardin haba descorrido los cerrojos de las puertas de la seccin de la Mara Salvatruchalos miembros de la banda dispararon y atacaron a sus vctimas con piedras, arrancando miembros y aplastando crneos. Las fuerzasdela[PolicaNacionalCivil]penetraronenelcentrodedetencin cuando comenzaron los actos violentos, pero inexplicablemente se retiraron 2 minutos despus y regresaron solamente 41 minutos ms tarde. Cuando los investigadores del ministerio pblico registraron la escenadelcrimen,noinspeccionaronlosdormitoriosenlosquesehaba preparadoobviamenteelataque.Dejarontambintrasdesfragmentos 343 decrneos,piedrasutilizadascomoarmasycasquillosdebala . 466. Porotraparte,enHonduras,lascondicionesdedetencindenias,nios yadolescentespertenecientesamarastambinhansidolamentables,comoloexponeuna pericialofrecidaenelcasoServellnGarcayotrosvs.HondurasantelaCorteIDH: Las condiciones en los centros de internamiento de menores no son mejores que las ya expuestas en crceles de adultos, pues los nios y adolescentes,presuntos miembros de maras, permanecen en celdas sin ventilacin, sin servicios sanitarios, atados de pies y manos, debiendo hacersusnecesidadesfisiolgicasenlamismacelda,entreotrosfactores queevidencianlasegregacinsocialpersistentecontralosmiembrosde maras y pandillas en crceles de adultos y centros de internamiento de menores. Un ejemplo palpable de la situacin prevaleciente en los centros de internamientoeselcasodelCentro"Renaciendo",contraelcualafinales de 2005 la Fiscala Especial de derechos Humanos ha presentado tres acusaciones contra once funcionarios administrativos y personal policial por los delitos de vejmenes y tortura en contra de los menores
ConsejodeDerechosHumanosdelasNacionesUnidas,LosDerechosCivilesyPolticos,enParticular las Cuestiones Relacionadas con las Desapariciones y Ejecuciones Sumarias, Informe del Relator Especial, Philip Alston, sobre ejecuciones extrajudiciales, sumarias o arbitrarias, A/HRC/4/20/Add.2, 19 de febrero de 2007, prrs.38y39.
343

126

internados;asimismo,laSecretaradeSaludPblicaatravsdelaRegin SanitariaMetropolitanaemitiel04deNoviembredel2005,dictamenen el cual recomienda el cierre inmediato por insalubridad de los mdulos donde se encuentran recluidos los sentenciados y los mdulos de los adolescentes sujetos a medidas cautelares as como los internos de las maras18ydela13. 344 467. Finalmente, la CIDH toma nota de la preocupacin del Comit de los Derechos del Nio de Naciones Unidas en el 2010 en relacin con las torturas y malos tratosdeniosporpartedeagentesdelaleydentrodelcontextodelasmaras,ascomoel enfoquerepresivohacialadelincuenciadenios,enparticularcontralospertenecientesa estosgrupos 345 .Nosobramencionarque,conformeainformacinaportadaalComitde losDerechosdelNioen2010enElSalvadorlasmarascuentanaparentementeconms de10,000miembros,principalmenteniosdeentre16y18aos,preocupndoleadicho organismointernacionallafaltadeunsistemadejusticiajuvenilacordeconlaConvencin; el enfoque represivo adoptado hasta la fecha por el Estado parte hacia la delincuencia juvenil,enparticularcontralasmaras,yelconsiguienteaumentodelusodelaprivacinde libertadparalosnios;lagravefaltademedidasalternativasalaprivacindelibertad;la falta de formacin sistemtica para policas, jueces y fiscales sobre la Convencin, y en particular sobre las normasde la justicia juvenil; el limitado accesoa la educacinde los nios privados de libertad; y la informacin en que se denuncia que al menos cinco adolescentes murieron en 2009 en centros de rehabilitacin para nios privados de 346 libertad . 468. Enesteinforme,laComisininstaunavezmsarespetardelamanera ms cautelosa los derechos a la vida y a la integridad personal de los nios privados de libertad,alaluzdelosprincipiosyestndaressealadosenelpresentecaptulo. b. Derechoalaalimentacin 469. Considerandoquelosniossontodavasujetosendesarrollo,elderecho alaalimentacinadecuadaysuficienteadquiereunarelevanciafundamentalylosEstados que tienen bajo su custodia a nios que han infringido las leyes penales estn en la obligacindegarantizarestederecho.
RIVERAJOYA,ReinaAuxiliadora,Dictamenpericialsobrelasituacindeviolenciacontralosniosy jvenes en situacin de calle, en conflicto con la Ley y miembros de maras en Honduras y la cuestin de impunidad que existe en el pas con relacin a estos crmenes, pgs. 41 y 42. El documento se encuentra disponible dentro del expediente del Caso Servelln Garca y otros ante la Corte IDH: http://www.corteidh.or.cr/expediente_caso.cfm?id_caso=250. ComitdelosDerechosdelNio,ExamendelosinformespresentadosporlosEstadospartescon arregloalartculo44delaConvencin.Observacionesfinales:ElSalvador,CRC/C/SLV/CO/34,17defebrerode 2010,prr.43. ComitdelosDerechosdelNio,ExamendelosinformespresentadosporlosEstadospartescon arregloalartculo44delaConvencin.Observacionesfinales:ElSalvador,CRC/C/SLV/CO/34,17defebrerode 2010,prr.87.
346 345 344

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470. Con respecto al derecho a la alimentacin adecuada y suficiente de las personasprivadasdelibertad,laregla20delasReglasmnimasparaeltratamientodelos reclusosdeNacionesUnidasdisponeque: [...] todo recluso recibir de la administracin [...] una alimentacin de buena calidad, bien preparada y servida, cuyo valor nutritivo sea suficienteparaelmantenimientodesusaludydesusfuerzas. 471. Y de manera particular sobre el derecho a la alimentacin adecuada y suficientedelosniosprivadosdelibertad,laregla37delasReglasdeLaHabanaseala que: Todos los centros de detencin deben garantizar que todo menor dispongadeunaalimentacinadecuadamentepreparadayservidaalas horasacostumbradas,encalidadycantidadquesatisfaganlasnormasde la diettica, la higiene y la salud y, en la medida de lo posible, las exigenciasreligiosasyculturales.Todomenordeberdisponerentodo momentodeagualimpiaypotable. 472. Apesardeloanterior,lainformacinrecibidaporlaCIDHsealaquelos Estados de la regin no estn garantizando adecuadamente este derecho. A manera de ejemplo,laCIDHhatomadoconocimientodeinformessobrecondicionesdedetencinen Brasilquehacenreferenciaalainexistenciadeunaalimentacinadecuadaysuficiente,as como la ingesta sin regularidad 347 . La Comisin tambin ha recibido informacin que sealalamalacalidaddelaalimentacinenloscentrosdedetencindepersonasmenores de edad en Nicaragua 348 . La Comisin tambin ha recibido informacin que hace referencia a la entrega de alimentos en mal estado como forma de castigo a los nios recluidos en Uruguay 349 . Asimismo, un reciente informe referido a la situacin en Centroamrica afirma que existen centros de internamiento sin agua potable 350 . Incluso UNICEFhadadoaconocerqueenuncentroenPanamnoexisteaguapotable,sinoquese utilizaunsistemaimprovisadoparatraeraguadelroparaquelosniossebaenypara limpiar las celdas, y adems el personal del centro traegarrafones de aguapotablecada dosdasparausodetodos 351 .

HumanRightsWatch,Realdungeons,JuvenileDetentionintheStateofRiodeJaneiro,diciembre de2004,pg.49. Gmez Gmez, Daro, Diagnstico Centroamericano, Estndares Justicia Penal Juvenil, DNI Costa RicaCentroamrica,2009,pg.80. Comit de los Derechos del Nio Uruguay Organizacin Mundial Contra la Tortura, Informe 2008,Adolescentesprivadosdelibertad,Condicionesactuales,problemasestructuralesyrecomendaciones,pg. 26. Gmez Gmez, Daro, Diagnstico Centroamericano, Estndares Justicia Penal Juvenil, DNI Costa RicaCentroamrica,2009.
351 350 349 348

347

UNICEF,MonitoreodeViolenciaenCentrosdeCustodiaydeCumplimiento,2008,pg.12.

128

473. La Comisin insta a los Estados a garantizar que los nios privados de libertad reciban una dieta nutritiva que tenga en cuenta su edad, salud, condicin fsica, religin y cultura. Los alimentos deben adems ser preparados y servidos de forma higinicaporlomenosentrescomidasalda,conintervalosrazonablesentreellas 352 . c. Derechoalasaludfsicaymental 474. Sin lugar a dudas, las disposiciones contenidas en los instrumentos internacionales sobre la atencin mdica para la salud fsica y mental de los adultos detenidos son tambin aplicables a los nios privados de libertad. En relacin con el derecho al ms alto nivel posible de salud de las personas detenidas, esta Comisin ha sealadoque: Laspersonasprivadasdelibertadtendrnderechoalasalud,entendida como el disfrute del ms alto nivel posible de bienestar fsico, mentaly social, que incluye, entre otros, la atencin mdica, psiquitrica y odontolgica adecuada; la disponibilidad permanente de personal mdico idneo e imparcial; el acceso a tratamiento y medicamentos apropiadosygratuitos;laimplementacindeprogramasdeeducaciny promocin en salud, inmunizacin, prevencin y tratamiento de enfermedades infecciosas, endmicas y de otra ndole; y las medidas especiales para satisfacer las necesidades particulares de salud de las personas privadas de libertad pertenecientes a grupos vulnerables o de alto riesgo, tales como: las personas adultas mayores, las mujeres, los niosylasnias,laspersonascondiscapacidad,laspersonasportadoras del VIHSIDA, tuberculosis, y las personas con enfermedades en fase terminal.Eltratamientodeberbasarseenprincipioscientficosyaplicar lasmejoresprcticas. Entodacircunstancia,laprestacindelserviciodesaluddeberrespetar los principios siguientes: confidencialidad de la informacin mdica; autonoma de los pacientes respecto de su propia salud; y consentimientoinformadoenlarelacinmdicopaciente 353 . 475. Laregla49delasReglasdeLaHabanadisponeque: Todomenordeberrecibiratencinmdicaadecuada,tantopreventiva comocorrectiva,incluidaatencinodontolgica,oftalmolgicaydesalud mental, as como los productos farmacuticos y dietas especiales que hayansidorecetadosporunmdico.Normalmente,todaestaatencin mdica debe prestarse cuando sea posible a los jvenes reclusos por
352 353

VaseEuropeanrulesforjuvenileoffenderssubjecttosanctionsormeasures,reglas68.1y68.2.

CIDH,PrincipiosyBuenasPrcticassobrelaProteccindelasPersonasPrivadasdeLibertadenlas Amricas,DocumentoaprobadoporlaComisinensu131perodoordinariodesesiones,celebradodel3al14 demarzode2008,principioX.

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conducto de los servicios e instalaciones sanitarios apropiados de la comunidad en que est situado el centro de detencin, a fin de evitar que se estigmatice al menor y de promover su dignidad personal y su integracinenlacomunidad. 476. Adicionalmente,laregla51delasReglasdeLaHabanaestableceque: Los servicios mdicos a disposicin de los menores debern tratar de detectarytratartodaenfermedadfsicaomental,todousoindebidode sustancias qumicas y cualquier otro estado que pudiera constituir un obstculo para la integracin del joven en la sociedad. Todo centro de detencin de menores deber tener acceso inmediato a instalaciones y equipo mdicos adecuados que guarden relacin con el nmero y las necesidadesdesusresidentes,ascomopersonalcapacitadoenatencin sanitariapreventivayentratamientodeurgenciasmdicas.Todomenor que est enfermo, se queje de enfermedad o presente sntomas de dificultadesfsicasomentalesdeberserexaminadorpidamenteporun funcionariomdico. 477. Tambinresultadesumaimportancialoestablecidoporlaregla54delas ReglasdeLaHabana,segnlacual: Los centros de detencin de menores debern organizar programas de prevencindelusoindebidodedrogasyderehabilitacinadministrados porpersonalcalificado.Estosprogramasdebernadaptarsealaedad,al sexo y otras circunstancias de los menores interesados, y debern ofrecerse servicios de desintoxicacin dotados de personal calificado a losmenorestoxicmanosoalcohlicos. 478. Adicionalmente, como ha sealado la Corte Interamericana, los Estados deben: [...] prestar especial atencin a las necesidades y los derechos de las presuntas vctimas en consideracin a su condicin de nias, como mujeresquepertenecenaungrupoenunasituacinvulnerable 354 . 479. Sobre este aspecto, la Comisin ha sido clara en sealar que las nias privadas de libertad deben recibir una atencin mdica especializada y que responda adecuadamenteasusnecesidadesenmateriadesaludreproductiva:
CorteIDH.CasodelasNiasYeanyBosicoVs.RepblicaDominicana.ExcepcionesPreliminares, Fondo,ReparacionesyCostas.Sentenciade8deseptiembrede2005.SerieCNo.130,prr.134.Vasetambin, Cfr. Comit para la Eliminacin detodas las Formas de discriminacin contra la Mujer de las Naciones Unidas, RecomendacinGeneralNo.24,aprobadaenel20perododesesiones,1999,sobrelaaplicacindelartculo12 de la Convencin sobre la eliminacin de todas las formas de discriminacin contra la mujer, A/54/38/REV. 1(SUPP),5defebrerode1999.
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En particular, debern contar con atencin mdica ginecolgica y peditrica, antes, durante y despus del parto, el cual no deber realizarse dentro de los lugares de privacin de libertad, sino en hospitalesoestablecimientosdestinadosparaello.Enelcasodequeello nofuereposible,noseregistraroficialmentequeelnacimientoocurri alinteriordeunlugardeprivacindelibertad. En los establecimientos de privacin de libertad para mujeres y nias debern existir instalaciones especiales, as como personal y recursos apropiadosparaeltratamientodelasmujeresyniasembarazadasyde lasqueacabandedaraluz. Cuandosepermitaalasmadresopadresprivadosdelibertadconservara sus hijos menores de edad al interior de los centros de privacin de libertad, se debern tomar las medidas necesarias para organizar guarderasinfantiles,quecuentenconpersonalcalificado,yconservicios educativos, peditricos y de nutricin apropiados, a fin de garantizar el interssuperiordelaniez 355 . 480. LaComisinhaceecodeloestablecidoenlosestndaresanteriormente citados, y reitera que los Estados estn obligados a garantizar a los nios privados de libertadelaccesoaprogramasdesalud,inclusoprogramasdesaludpreventivayeducacin sanitaria, as como programas especiales de salud sexual y reproductiva, salud bucal, prevencin del VIHSIDA, salud mental, tratamientos para nios dependientes de sustanciaspsicoactivas,programasespecialesparaprevenirelsuicidio,entreotros. 481. Por su parte, la Corte tambin ha expresado que la atencin de salud debeserlaadecuadaqueseexigeparatodapersonaprivadadelibertad,ycontarconla supervisinmdicaregularqueasegurealosniosundesarrollonormal,esencialparasu futuro 356 . Adicionalmente, la Corte ha estimado oportuno sealar que la atencin por parte de un mdico que no tenga vnculos con las autoridades penitenciarias o de detencinesunaimportantesalvaguardiaencontradelatorturaymalostratos,fsicoso mentales,delosprisioneros 357 . 482. LaComisintomanotadequeensusrespuestasalcuestionarioenviado por sta, los Estados mencionaron distintos mecanismos para garantizar el acceso a los serviciosdesaluddelosniossometidosapenasprivativasdelibertad.Enlamayorade loscasossehacereferenciaalainexistenciadeunserviciomdicoespecialyalanecesidad derecurriraentidadesgubernamentalesquebrindanserviciosdesalud.Sinperjuiciode
CIDH,PrincipiosyBuenasPrcticassobrelaProteccindelasPersonasPrivadasdeLibertadenlas Amricas,DocumentoaprobadoporlaComisinensu131perodoordinariodesesiones,celebradodel3al14 demarzode2008,principioX. CorteIDH.CasoInstitutodeReeducacindelMenorVs.Paraguay.ExcepcionesPreliminares,Fondo, ReparacionesyCostas.Sentenciade2deseptiembrede2004.SerieCNo.112,prr.157. CorteIDH.CasoMonteroArangurenyotros(RetndeCatia)Vs.Venezuela.ExcepcinPreliminar, Fondo,ReparacionesyCostas.Sentenciade5dejuliode2006.SerieCNo.150,prr.102.
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esto, en varios casos se menciona la existencia de personal mdico o de enfermera, los que concurren con cierta periodicidad, a veces semanal a los centros de detencin de nios.Encuantoalascondicionesdeprivacindelibertaddeniosenconflictoconlaley que se encuentran en centros de salud mental, la informacin disponible es escasa pero evidenciaproblemasdecobertura,ascomolainexistenciadedispositivosespecficospara dartratamientoaquieneslorequieren. 483. Por ejemplo, Argentina inform que todos los institutos de rgimen cerradocuentanconunsectordeenfermeraensumayoraconunsectordecamaspara quienesdebanpernoctarall,odontologayconsultoriosmdicos,yencasoderequerir un tratamiento especializado los nios son atendidos en los correspondientes hospitales pblicosfueradeestasinstituciones.Hondurasinformqueenalgunoscentroscomoel Complejo P. Renaciendo se cuenta con mdico, enfermera y servicio de psiclogo, y se hacenexmenesmdicoscadames. 484. La Comisin observa que, segn la informacin obtenida, si bien en la granmayoradeEstadosdelareginexisteformalmenteunaenfermeraencadacentrode detencin de menores, por regla general sta slo tiene capacidad para otorgar prestaciones bsicas y de carcter ambulatorio, descartando intervenciones ms complejas.Aestascarenciassesumanlafaltaderemediosypersonalespecializado. 485. As, algunos Estados como Venezuela mencionaron expresamente no contarconpersonalmdicosuficiente,niconequiposeinsumosparadarsatisfaccinala demanda. La mayora de centros de detencin juvenil en este Estado no cuentan con personal mdico asistencial, por lo que los nios son llevados si el caso lo requiere, a centros hospitalarios, a establecimientos de la Misin Barrio Adentro y/o a Centros de DiagnsticosIntegrales.Demanerasimilar,enBoliviaelDefensordelPueblohasealado las dificultades para garantizar este derecho debido a la falta de recursos humanos, equipamiento, medicamentos y otros. Segn la informacin recibida, no existe personal profesional suficiente e idneo que est disponible en forma permanente o con una 358 periodicidad razonable en los centros de privacin de libertad de nios infractores . Asimismo,laCIDHhasidoinformadadequeenalgunoscentrosdeElSalvador,Guatemala, NicaraguayHondurasnoselesproveedemedicamentosalosniosapesardehabersido recetados por los mdicos, por lo que dichos medicamentos son solicitados a los familiares 359 . 486. Ms an, la Comisin observa con preocupacin que, segn la informacinrecibida,lasituacindelderechoalasaluddelosniosdetenidosescrticaen algunos Estados de la regin. En el marco de visitas realizadas como parte de la preparacin de este informe, la Comisin tom conocimiento de situaciones muy preocupantes.Porejemplo,laComisinfueinformadadurantelavisitaaGuyana,quelos
DefensordelPueblodelEstadodeBolivia.IXInformedelDefensordelPuebloalCongresoNacional, 2007,pg.143. DefensadeNiasyNiosInternacionaldeCostaRica(DNICostaRica),Diagnsticoregionalsobre las condiciones de detencin de las personas adolescentes en las crceles de Centroamrica, 2004, pg. 81. Disponibleen:http://www.dnicostarica.org/wordpress/wpcontent/uploads/pdf/violencia_juvenil/Carceles.pdf.
359 358

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niosamenudoingresanconsarnaoinfeccionesporhongosdebidoaltiempoquepasaron en los encierros policiales. Tambin se inform que es comn que lleguen con anemia. Durante su visita a Surinam, la Comisin fue informada de que los nios se insertan perdigonesenelpeneutilizandocualquierobjetoafiladoquelogranobteneryseprovocan infecciones. Segn se inform, esta prctica es comn en los centros carcelarios para adultos,loqueajuiciodelaComisinilustracmolareclusindeniosconadultospuede tenerefectosnocivos. 487. La Comisin tambin ha recibido informacin segn la cual tampoco existenentodoslosEstadosestrategiasdeprevencinnidecontroldeenfermedadesde transmisin sexual. Por ejemplo, segn informacin recibida, en el centro Antuhu en Chile, el 14 de mayo de 2005 un nio inconsciente fue trasladado de urgencia hasta el hospital de Rancagua; el menor llevaba una semana aproximadamente quejndose de intensos dolores abdominales y los funcionarios del centro le haban diagnosticado una herniainguinal,restndoleimportanciaalasunto.Despusdeseroperadoenelhospital se descubri que presentaba una virulenta infeccin producida por gonorrea, una 360 enfermedad venrea . Al mismo tiempo, la CIDH mira positivamente la informacin aportadaporGuyanaenrespuestaalcuestionariodelaComisinsegnelcuallarevisin mdicadelosniosdetenidosincluyelaspruebasdeVIHytuberculosis.Segninformel Estado, si un nio est infectado por el virus de VIH, se le proporcionan antirretrovirales gratuitosyseleimparteasesoraenunhospitalcomunitario. 488. La Comisin nota que el acceso a servicios de salud depende en la mayora de Estados de la coordinacin delos establecimientos donde se alojan los nios detenidosconlosserviciosdesaludpblica.EnColombiaporejemplo,lescorrespondea losOrganismosdeSaluddelnivelnacional,asumirlaatencinmdicayhospitalariaenlos niveles de promocin, prevencin, intervencin y rehabilitacin de los adolescentes en conflictoconlaley.Estoincluyelasunidadesdesaludmentalquedesarrollanprogramas orientados al tratamiento y rehabilitacin de nios adictos a sustancias psicoactivas, y el manejodeproblemticasqueincluyendeficienciasolimitacionesdecarcterfsico,mental ysensorial. 489. En referencia a la existencia de programas especializados para el tratamientodequienesconsumendrogas,lasituacinesdiversaenlosdistintosEstados. Sibienenalgunoscasosexisteestetipodeprogramas,lainformacinrecabadarefiereala existenciadedificultadesenlaaccesibilidadydisponibilidaddelugaresparaquelosnios seanatendidos.EnalgunosEstados,comoenVenezuela,lainformacinenviadaalaCIDH en respuesta al cuestionario seala que no existen programas permanentes para la prevencinytratamientodelusoyabusodesustanciasestupefacientesypsicotrpicaspor partedelosniosprivadosdelibertad.EnelCaribeoriental,slolacrceldeSanVicentey las Granadinas tiene un programa de tratamiento de drogas. En otras partes, la informacin recibida por la CIDH seala que no hay ningn programa de tratamiento de

Organizacin Mundial Contra la Tortura OPCION, Derechos de los nios en Chile Informe AlternativoalComitdelosDerechosdelNiodelasNacionesUnidassobrelaaplicacindelaConvencinsobre losDerechosdelNioenChile,2007.

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133 drogas disponible para los nios en los centros de privacin de libertad 361 (aunque hay algunos servicios fuera de las instituciones, tales como un centro de desintoxicacin en AntiguayelTurningPointRehabilitationCenterdeSantaLuca).EnelCaribeoccidental,la informacin disponible refiere que la prisin Kolbe en Belice tiene el nico programa residencialdeabusodesustanciasenelpas. 490. A juicio de la CIDH, la inexistencia de un servicio adecuado que brinde este tipo de tratamientos contra las drogas constituye un incumplimiento de una obligacindelEstadodeprotegerlosderechosdetodoslosniosqueseencuentranbajo sujurisdiccinyenestecaso,tambinbajosucustodia. 491. LaComisinafirmaqueparagarantizarelderechoalasaluddelosnios privados de libertad, los centros que los alojen deben asegurar el acceso a instalaciones mdicas y sanitarias debidamente equipadas y con personal mdico capacitado e independiente.Loscentrosdebenllevarunregistrodetodotratamientomdicoydelos medicamentosqueseanadministradosalosniosprivadosdelibertad 362 .Asimismo,los centrosdeprivacindelibertaddeniosinfractoresdebencontarconserviciosdesalud mental que permitan atender adecuadamente sus necesidades, ms an tomando en cuenta que las condiciones de detencin infrahumanas y degradantes, sumadas a la violencia que suele caracterizar los centros de detencin, conllevan necesariamente una afectacin en su salud mental, en tanto repercuten desfavorablemente en el desarrollo psquicodesuvidaeintegridadpersonal 363 .LosEstadosdebenprestarespecialatencina la salud sexual y reproductiva de los nios infractores privados de libertad, as como tambinalasnecesidadesespecficasdequienesrequierentratamientoparaelconsumo dedrogas. d. Derechoalaeducacin 492. La Comisin considera que los objetivos de las sanciones en la justicia juvenil exigen la implementacin de programas de educacin, incluida la escolarizacin formal, la formacin profesional y para el trabajo, y las actividades recreativas y deportivas 364 .LaCortehadesarrolladoestaideaafirmandoque:
SINGH,Wendy,AReviewofAssessmentsCarriedOutintheEasternCaribbeanonJuvenileJustice andRecommendationsforAction,29dediciembrede2008,pg.44.
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SobreelusodemedicamentosvaseReglasdeLaHabana,regla55.

CorteIDH.CasoInstitutodeReeducacindelMenorVs.Paraguay.ExcepcionesPreliminares,Fondo, ReparacionesyCostas.Sentenciade2deseptiembrede2004.SerieCNo.112,prr.168.VasetambinCIDH, PrincipiosyBuenasPrcticassobrelaProteccindelasPersonasPrivadasdeLibertadenlasAmricas,Documento aprobado por la Comisin en su 131 perodo ordinario de sesiones, celebrado del 3 al 14 de marzo de 2008, principioIII.3. ReglasdeLaHabana,reglas34,35,36,37,38,39,42,43,45,46,47y48.VaseEuropeanrulesfor juvenileoffenderssubjecttosanctionsormeasures,regla28: Los derechos de los menores a beneficios respecto a educacin, capacitacin vocacional, atencinalasaludfsicaypsquicayseguridadsocialnodebenlimitarseporlaimposicino porlaimplementacindesancionesomedidascomunitarias.
364

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[...] un Estado tiene, respecto de nios privados de libertad y, por lo tanto, bajo su custodia, la obligacin de, inter alia, proveerlos de asistencia de salud y de educacin, para as asegurarse de que la detencinalaquelosniosestnsujetosnodestruirsusproyectosde vida 365 . 493. Losniosprivadosdelibertaddebenaccederaprogramaseducativos,sin discriminacin.Enelsistemadejusticiajuvenileltratoylaeducacindelosniosdebe orientarse a fomentar el respeto por los derechos humanos 366 y tomar en cuenta la diversidadcultural 367 .Asimismo,laeducacinylaformacinprofesionalimpartidasenlos centrosdeprivacindelibertaddebenserreconocidasporelsistemageneraldeeducacin yfuncionarenestrechacoordinacinconaquel. 494. La Corte se ha referido al derecho a la educacin de los nios en los siguientestrminos: [...]dentrodelasmedidasespecialesdeproteccindelosniosyentre los derechos reconocidos a stos en el artculo 19 de la Convencin Americana, figura de manera destacada el derecho a la educacin, que favorecelaposibilidaddegozardeunavidadignaycontribuyeaprevenir situacionesdesfavorablesparaelmenorylapropiasociedad 368 . 495. Asimismo,laCortehanotadoqueelincumplimientodelEstadorespecto de la obligacin de proveer este tipo de programas tiene an ms graves consecuencias cuando los nios privados de libertad provienen de sectores marginales de la sociedad, pueselloleslimitasusposibilidadesdereinsercinefectivaenlasociedadyeldesarrollo desusproyectosdevida 369 . 496. Noobstante,elRelatorEspecialdeNacionesUnidassobreelDerechoala Educacinharesaltadoque: El sistema de justicia de menores no ha logrado proporcionar capacitacinyeducacincuantitativaycualitativamenteadecuadasalos niosprivadosdelibertad.Sibienhahabidomejorasenalgunospases,
CorteIDH.CasoInstitutodeReeducacindelMenorVs.Paraguay.ExcepcionesPreliminares,Fondo, ReparacionesyCostas.Sentenciade2deseptiembrede2004.SerieCNo.112,prr.161. Convencin sobre los Derechos del Nio, artculo 29.1 b); Comit de los Derechos del Nio, Observacin General N 1, Propsitos de la Educacin, CRC/GC/2001/1, 17 de abril de 2001; y Observacin GeneralN10,Losderechosdelnioenlajusticiademenores,CRC/C/GC/10,25deabrilde2007,prr.13. CIDH,PrincipiosyBuenasPrcticassobrelaProteccindelasPersonasPrivadasdeLibertadenlas Amricas,DocumentoaprobadoporlaComisinensu131perodoordinariodesesiones,celebradodel3al14 demarzode2008,principioXIII. CorteIDH.CondicinJurdicayDerechosHumanosdelNio.OpininConsultivaOC17/02de28de agostode2002.SerieANo.17,prr.84. CorteIDH.CasoInstitutodeReeducacindelMenorVs.Paraguay.ExcepcionesPreliminares,Fondo, ReparacionesyCostas.Sentenciade2deseptiembrede2004.SerieCNo.112,prr.174.
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la educacin recibida por la mayor parte de esos nios ha sido insuficienteypocoadaptadaasusnecesidades 370 . 497. La Comisin coincide con el Relator de la ONU en que la garanta de acceso a los distintos tipos de programas educativos y de formacin debe dar lugar a ciertas particularidades en el caso de poblaciones especficas, respetando la diversidad tnica, racial y lingstica. Por ejemplo, en el caso de nios pertenecientes a pueblos indgenaslaejecucindeestosprogramasdeberespetarsususos,costumbresyprcticas culturales.Entreotrascaractersticas,losprogramasdebenserrespetuososdelalengua deestosnios,paralocualdebencontarconpersonalespecialointrpretescompetentes y suministrar material escrito adecuado. No obstante, tan slo un Estado Miembro mencion al responder el cuestionario la existencia de programas especficos para la poblacinindgenadetenida. 498. Asimismo,losprogramasdeeducacinydeformacinprofesionaldeben respetar el derecho a la igualdad entre hombres y mujeres. No obstante, el Relator EspecialdelasNacionesUnidassobreelderechoalaeducacinhaobservadoque: [...] las investigaciones recientes muestran claramente que en muchos EstadosdelaregindeAmricaLatinalamayorpartedeloscursosque se ofrecen a las reclusas estn relacionados con cuestiones vinculadas tradicionalmente a la mujer, como la costura, la cocina, la belleza y la artesana 371 . 499. La Comisin considera que dicha informacin da cuenta del carcter discriminatoriodealgunosdelosprogramasquesedesarrollanenelmarcodelajusticia juvenil. 500. Almismotiempo,laComisinvaloralainformacinrecibidaconrespecto abuenasprcticasenlareginenmateriaeducativa.EnCostaRicaporejemplo,seseal alaComisinquelaeducacinformalparalapoblacindeniosprivadosdelibertades obligatoria, de tal forma que los nios infractores reciben los mismos programas que el restodelosestudiantesdelpas.AtravsdeunconvenioconelMinisteriodeEducacin Pblica,secuentaalinteriordelcentrodedetencinconunaescuelaqueofrecetodoslos niveleshastasecundaria. 501. La informacin recibida con respecto a otros Estados es menos alentadora.Porejemplo,sibienenGuyanalaeducacinesobligatoriahastalos16aos, losniosmayoresde14aosdeedadenelcentrodeprivacindelibertadsloparticipan undaalasemanadelaescuela,mientrasquelosdasrestantessededicanalaformacin profesional. Esta situacin se repite en la mayora de Estados de la regin, donde es
Informe del Relator Especial sobre el derecho a la educacin, Vernor Muoz, El derecho a la educacindelaspersonasprivadasdelibertad,A/HRC/11/8,2deabrilde2009,prr.42. Informe del Relator Especial sobre el derecho a la educacin, Vernor Muoz, El derecho a la educacindelaspersonasprivadasdelibertad,A/HRC/11/8,2deabrilde2009,prr.51.
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posible identificar un enfoque en la formacin profesional por encima de la educacin acadmicadelosniosprivadosdelibertad. 502. Engeneral,laComisinobtuvoescasainformacinsobreelaccesodelos nios privados de libertad al derecho a la educacin a travs de las respuestas que los Estados enviaron al cuestionario sometido en el marco de la preparacin del presente informe. En relacin con la ausencia de informacin sobre estos aspectos el Relator Especialsobreelderechoalaeducacin,haexpresadoque: Si los datos sobre las tasas de participacin de los nios privados de libertad en actividades educativas son escasos, los relativos a la calidad de la enseanza lo son todava ms. No obstante, existen indicios alentadores de que algunos Estados estn tratando de resolver el problema. Por ejemplo, Chile puso en marcha recientemente algunas reformas en su sistema de justicia de menores con el fin de acatar en mayor medida las normas internacionales e internas relativas a la educacin de los nios. Asimismo, Colombia y la Argentina estn modernizando sus sistemas de justicia de menores con ese mismo 372 propsito . 503. Durantelasvisitasrealizadasenelmarcodelapreparacindelpresente informe, la Comisin pudo notar que en el Caribe se han establecido escuelas de capacitacin para nios que generalmente incluyen un componente de medidas correctivas.Sinembargo,enelsalndeclasessecombinanniosdevariasedadesyvarios niveles educativos, lo que dificulta la planificacin e imparticin de clases para los maestros. Segn se inform a la CIDH, algunos de los maestros no tienen capacitacin comoeducadoresyalgunossonohansidoreclusos.Enalgunoscentrosselespermitea losniospresentarlosexmenescaribeosdeprimariaysecundaria,perolamayorano tienenprogramasdeestudiosreconocidosporelrespectivoMinisteriodeEducacin. 504. LaComisintambintomanotadequeenelcentroNewOpportunities Corp.deGuyana,enelAlbergueJuvenilenBeliceyenlaPrisinSantoBomaenSurinam, una proporcin muy pequea de los nios asisten a la escuela en la comunidad, lo cual constituye una buena prctica. Lastimosamente, no es una prctica ampliamente generalizada. As, durante su visita la Comisin fue informada de que, del centro de privacin de libertad de Guyana slo ocho nios privados de libertad, de una poblacin totalde195,asistenaescuelascomunitarias. 505. Lasituacinesporlogeneralmsgraveparalosniosqueseencuentran detenidos en los centros carcelarios para adultos, donde son ms limitadas las oportunidadesdeeducacinycapacitacinvocacional.Delainformacinrecabadaporla Comisin,sibienenalgunoscentroscarcelariosparaadultos,porejemploenGuyana,los nios tienen oportunidad de participar con adultos jvenes menores de alrededor de 25 aosenprogramaseducativosyvocacionales,debidoalgrannmerodereclusos,notodos
Informe del Relator Especial sobre el derecho a la educacin, Vernor Muoz, El derecho a la educacindelaspersonasprivadasdelibertad,A/HRC/11/8,2deabrilde2009,prr.40.
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los nios tienen acceso a estos programas, y no todas las crceles tienen programas especficos para adultos jvenes. En la gran mayora de pases del Caribe no existen programaseducativosyvocacionalesespecficosparalosniosenlos centroscarcelarios paraadultos.Porlogeneral,noseaceptaaestosniosenlasescuelascomunitariasporel estigmadeestarprivadosdesulibertad,deformatalqueaestosniosselesestnegando elderechoalaeducacin 373 . 506. Otrogrupocuyosderechossevenparticularmenteafectadoscuandoson privadosdelalibertadeseldelosquealegadamentepertenecenamarasopandillas.La Comisintambinharecibidoinformacinsegnlacuallosniosdequienesseasumeque sonmiembrosdeunapandillasufrenmayoresrestriccionesasusderechos.Porejemplo, seinformalaCIDHqueenHondurasestosniosslopuedensaliralpatiodelcentrouna vezalasemanaytienenimpedidorecibirvisitas.Encuantoalaccesoalaeducacin,los niossupuestamentevinculadosapandillassonrecluidossinasistiraclases,negndolesel 374 derechoalaeducacin . 507. La informacin recabada por la CIDH en el marco de sus audiencias tambin da cuenta de que la falta de implementacin de programas de educacin y formacinprovoca,enEstadoscomoArgentina,Brasil,ParaguayyUruguay,quelosnios permanezcan en ociosidad en los centros de privacin de libertad, ante la carencia de actividadestantodeeducacinformalcomoinformal. 508. EnalgunosEstadoscomoenChile,lainformacinrecibidadacuentade que, si bien existen algunas actividades de capacitacin, las mismas son muy bsicas y estnorientadasaunfinmeramenterecreativoynoalapreparacinparalavidalaboralo lacontinuacindelosestudios 375 . 509. Segn se inform a la Comisin en las respuestas al cuestionario sometidoenelmarcodeesteinforme,enunnmeroimportantedeEstadoslosprogramas de capacitacin son subcontratados por las autoridades encargadas. En cuanto a los mecanismos de supervisin de estos subcontratos, generalmente los Estados realizan un control administrativofinanciero y slo excepcionalmente se supervisa la calidad de los servicios y el cumplimiento de las funciones asignadas a las personas que participan en estosservicios.EnColombia,porejemplo,elEstadoinformqueelInstitutoColombiano deBienestarFamiliarcuentaconunsistemadesupervisinquetieneporobjetogarantizar que los servicios contratados por el instituto sean prestados por organizaciones sociales cuyos procesos de atencin estn orientados a la garanta y/o restablecimiento de los derechosdelosnios.Deotraparte,seinformalaCIDHqueenVenezuela,porejemplo,
SINGH,Wendy,AReviewofAssessmentsCarriedOutintheEasternCaribbeanonJuvenileJustice andRecommendationsforAction,29dediciembrede2008,pg.43. Organizacin Mundial Contra la Tortura, Violaciones de los Derechos Humanos en Honduras, Informe presentado al Comit de Derechos Humanos y observaciones finales del Comit, Octubre de 2006, pg.96. UNICEF Chile, Principales nudos problemticos de los centros privativos de libertad para adolescentes yseccionesjuveniles,en:UniversidadDiegoPortales,Informeanualsobre derechoshumanosen Chile2008,pgs.124yss.
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el Estado no subcontrata ningn tipo de servicios, pero s efecta en algunos centros convenios con otras instituciones gubernamentales y no gubernamentales para el desarrollodeactividadessocioproductivas,culturales,deportivasyeducativas. 510. LaComisinrecuerdaqueunacaractersticadelaintervencinestdada porelcontenidosocioeducativodelasmedidasdeprivacindelibertad.Estoimplicala obligacin de los Estados de abordar la problemtica de los nios infractores desde una perspectiva integral, contemplando el aspecto punitivo (responsabilizacin por su conducta)yelaspectosocioeducativo(dirigidoasuintegracinfamiliarycomunitaria).En ese sentido, la Comisin estima conveniente que se fortalezca la participacin de las familias,lasorganizacionesnogubernamentalesylasinstitucionesprivadasdeeducacin eneldesarrollooenlaimplementacindelosprogramaseducativosydeformacindelos nios privados de libertad. Pero lo anterior no puede descuidar el carcter formal de la educacinquedebeimpartirseatodoslosniosprivadosdelibertadparagarantizarque susestudiosnoseansuspendidosaconsecuenciadelasancinalaqueestnsometidos. e. Derechoalarecreacin 511. En estrecha vinculacin con el derecho a la educacin, se encuentra el derechoalarecreacindelosniosprivadosdelibertad.Tomandoencuentaquesetrata de sujetos en pleno desarrollo, los nios privados de libertad deben tener acceso a programasderecreacin.Asuvez,estosprogramasdebenestardiseadosparagarantizar el contacto de los nios privados de libertad con su familia y su comunidad. Es recomendable que los centros articulen programas con la comunidad para que los nios que han sido sometidos a una sancin privativa de libertad participen en espacios de socializacin, recreacin, esparcimiento, deporte, educacin y salud incluso fuera de los establecimientos.Estosprogramasdebenintensificarseenelperodoanterioralapuesta enlibertaddelniosancionado,parafacilitarsureinsercinenlafamiliaylacomunidad. 512. La informacin recibida por la Comisin seala que la gran mayora de centros de detencin juvenil en los Estados Miembros cuentan con espacios para la recreacinalairelibre,aunqueenocasionessonlimitadosynoestndiseadosdeforma tal que se aliente su uso. No obstante, en muchos Estados de la regin no existen programasderecreacinparaquelosniosprivadosdelibertadpuedanvincularseconsus familiasysucomunidad.Enalgunoscasos,estosprogramasnisiquieraexistendentrode lasinstalacionesdeloscentrosdedetencindebidoalafaltadeinfraestructuraadecuada. 513. La informacin recibida por la CIDH da cuenta de que algunos establecimientos,comoporejemploelCentroPenalJuvenilZurquenCostaRicayelNew OpportunitiesCorp.enGuyana,cuentanconunacanchaparaftbolyuncoliseocubierto para actividades culturales y deportivas. Este ltimo centro tambin permite a los nios participarenequiposdeportivosygruposmusicalesenlacomunidadeinclusolespermite viajarconsuscompaerosyparticiparenespectculosycompetencias. 514. Pero muchos otros centros a lo largo del continente obedecen a una lgica meramente de custodia donde no existe un espacio para las actividades recreativas. De hecho, la Comisin nota que ciertas autoridades an consideran que las

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actividades recreativas representan un riesgo a la seguridad y con base en dichas consideraciones las prohben. Por ejemplo, durante sus visitas la Comisin tom conocimiento de que en el centro de privacin de libertad Stoney Hill, en Jamaica, no disponen de espacio recreativo exterior y solamente a los nios que exhiben buena conducta se les permite salir ocasionalmente a realizar ciertas actividades. Los dems estnenelinteriortodoeltiempoycomenyrealizanactividadesdurantesusperodosde vigiliaenunasalaampliaqueanteriormentenoeracubiertaperoahoratienetecho.Los funcionarios de dicho centro sealaron a la CIDH que esperan que los nios puedan empezar a jugar cricket en esta sala una vez que se hayan asegurado las luces, pero mientras la Comisin estuvo de visita observ que no era posible realizar ah actividades deportivasconexcepcindelosejerciciosmatutinosytenisdemesa. 515. Durante otra de sus visitas, la Comisin tom conocimiento de que en Trinidad y Tobago, los nios recluidos en el Centro de Capacitacin Juvenil participan de actividadesdeportivasduranteunahoraymediaalda.Losniosquehansidodeclarados culpables de infringir las leyes penales tienen actividades adicionales de deporte, educacin y recreacin, pero a los que se encuentran en prisin preventiva no se les permite participar de estas actividades adicionales. La Comisin nota con preocupacin queescomnenlareginlapercepcindequelosniosbajoprisinpreventivaplantean los mayores riesgos de escapar, por lo que suele restringirse su posibilidad de ejercer el derechoalarecreacin.Porejemplo,durantesusvisitaslaComisintomconocimiento de que en el Centro de Capacitacin Juvenil en Trinidad y Tobago los nios bajo prisin preventivatienenqueestaresposadoscuandosalendelasreasbajollave,apesardeque el permetro exterior de las instalaciones est fortificado, mientras que los nios condenadospuedencircularconlasmanoslibresentodaelreadelcentro. 516. LaComisintambinharecibidoinformacinsegnlacuallosniosde quienes se asume que son miembros de una pandilla sufren mayores restricciones a sus derechos. Por ejemplo, se inform a la CIDH que en Honduras estos nios slo pueden saliralpatiodelcentrounavezalasemanaytienenimpedidorecibirvisitas 376 . 517. La Comisin reitera que como parte de los objetivos de las sanciones permitidas por un sistema de justicia juvenil respetuoso de los derechos humanos es necesarioqueexistanprogramasparaquelosniosprivadosdelibertadpuedanejercersu derechoalarecreaciny,atravsdeestosprogramas,debefacilitarsesureinsercinenla comunidad. 4. Condicionesdedetencindelasnias,niosyadolescentesprivadosde libertad 518. UnadelasobligacionesqueineludiblementedebenasumirlosEstadosen suposicindegarantes,conelobjetivodeprotegerygarantizarlosderechosalavidaya laintegridadpersonaldelosniosprivadosdelibertad,esladeprocurarleslascondiciones
Organizacin Mundial Contra la Tortura, Violaciones de los Derechos Humanos en Honduras, Informe presentado al Comit de Derechos Humanos y observaciones finales del Comit, Octubre de 2006, pg.96.
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mnimas compatibles con su dignidad mientras permanecen en los centros de detencin 377 .Estaobligacinnoselimitaalassituacionesrelacionadasconlaviolenciaal interior de los centros de detencin sino que abarca todas las condiciones en las que se desarrollalaprivacindelibertad. 519. El derecho internacional de los derechos humanos reconoce el derecho detodapersonaprivadadesulibertadavivirencondicionesdedetencincompatiblescon sudignidadpersonalylaobligacindelEstadodegarantizarleelderechoalavidayala integridad personal 378 . Esta obligacin es igualmente aplicable con respecto a los nios privados de libertad, a quienes los Estados tambin deben procurarles las condiciones mnimas compatibles con su dignidad mientras permanecen en los centros de detencin 379 . Dada la proteccin especial a la que tienen derecho los nios a la luz del artculo19delaConvencinAmericanayelartculoVIIdelaDeclaracinAmericana,esas condicionesmnimastienenparticularidadesespecialespuesdebenpermitireldesarrollo desuproyectodevida. 520. Una de las principales obligaciones de los Estados en relacin con las condicionesdeprivacindelibertadserefierealespaciofsicodelasinstalacionesdonde seencuentranrecluidoslosniosinfractores.Elespaciofsicodeloscentrosdeprivacin de libertad debe asegurar el respeto de la dignidad y la salud de los nios privados de libertad 380 , adems de permitir el desarrollo de las propuestas de intervencin de los centrosylaformulacinyejecucindeplanespedaggicosindividualizados. 521. ElComitdelosDerechosdelNiosehareferidoaesteaspectoenlos siguientestrminos: Elmediofsicoyloslocalesparamenoresdebenresponderasufinalidad, es decir, la rehabilitacin de los menores, tenindose debidamente en cuenta sus necesidades de intimidad, de estmulos sensoriales y de oportunidades de asociarse con sus compaeros y de participar en actividadesdeportivas,artsticasydeesparcimiento 381 . 522. Enparticular,elespaciodondesedesarrollalaprivacindelibertaddebe disponerdeinfraestructuraadecuadaenloqueserefiereasuperficie,ventilacin,accesoa la luz natural y artificial, agua potable y servicios e insumos para la higiene. Adicionalmente, la Comisin seala que los nios privados de libertad deben tener libre
CorteIDH.CasoInstitutodeReeducacindelMenorVs.Paraguay.ExcepcionesPreliminares,Fondo, ReparacionesyCostas.Sentenciade2deseptiembrede2004.SerieCNo.112,prr.159. CorteIDH.CasoNeiraAlegrayotrosVs.Per.Fondo.Sentenciade19deenerode1995.SerieC No.20,prr.60. CorteIDH.CasoInstitutodeReeducacindelMenorVs.Paraguay.ExcepcionesPreliminares,Fondo, ReparacionesyCostas.Sentenciade2deseptiembrede2004.SerieCNo.112,prrs.159y164.
380 381 379 378 377

ReglasdeLaHabana,reglas12,13y87,inc.f.;ReglasdeBeijing,regla27.

ComitdelosDerechosdelNio,ObservacinGeneralN10,Losderechosdelnioenlajusticiade menores,CRC/C/GC/10,25deabrilde2007,prr.89.

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acceso a instalaciones sanitarias higinicas y en condiciones acordes al respeto de su privacidad; deben adems poder tomar un bao o ducha diaria, en una temperatura adecuadaparaelclima 382 .Msan,eldiseoarquitectnicodeloscentrosdedetencin debe ser adecuado a la propuesta socioeducativa. En este sentido, es fundamental que existanespaciosapropiadosparaeltrabajoindividualygrupal,ascomoparaelestudio,la recreacin y la realizacin de actividades deportivas, condiciones adecuadas de reposo y para la visita familiar, entre otros. Conforme ha sealado la CIDH, los Estados deben tambin hacer pblica y actualizar peridicamente, la cantidad de plazas disponibles de cadalugardeprivacindelibertadylatasadeocupacinrealdecadacentro,debindose prohibir por ley la ocupacin de establecimiento por encima del nmero de plazas 383 establecido . 523. Adicionalmente,losEstadosensufuncindegarantesdebendiseary aplicarunapolticapenitenciariadeprevencindesituacionescrticas 384 .Loscentrosde privacin de libertad de nios deben implementar todas las medidas de seguridad, evacuacinyemergencianecesariasparasalvaguardarlosderechosdelosdetenidos.Por ejemplo,esnecesarioqueestoscentroscuentenconalarmasyextintoresdeincendioen caso de emergencia, y los guardias deben contar con preparacin para enfrentar situacionesquepodranponerenpeligrolosderechosfundamentalesdelosinternosbajo sucustodia 385 . 524. Apesardeloanterior,lainformacinrecibidaporlaCIDHdacuentaque muchos centros de detencin juvenil se caracterizan por su deficiente ventilacin, luminosidad, condiciones de pisos y paredes, higiene, provisin de alimentos, de agua potableydeelementosparaelaseopersonal.Tambinsehapuestoenconocimientode la CIDH las deficiencias de mobiliario elemental como camas y colchones, adems de las dificultadesparaquelosniostengancontactoconelexterior,opuedanrecibiratencin mdicayasistenciajurdica. 525. Porejemplo,uninformedelaDefensoradelPueblodeVenezuelaseala queenlamayoradelosCentrosSocioeducativosdeniossediagnosticlaexistenciade precariedadesextremasenmateriadesaludehigieneydeinfraestructuraengeneral 386 . SegninformacinprovistaporelEstadoenrespuestaalcuestionarioenviadoporlaCIDH, dicha Defensora registr en el ao 2007 un total de 4 denuncias inherentes a vulneraciones a los derechos humanos en los centros socioeducativos, 3 relacionados al estadodelainfraestructura;y1pormaltratodeunmaestrogua.
382 383

VaseEuropeanrulesforjuvenileoffenderssubjecttosanctionsormeasures,reglas.65.2y65.3.

CIDH,PrincipiosyBuenasPrcticassobrelaProteccindelasPersonasPrivadasdeLibertadenlas Amricas,DocumentoaprobadoporlaComisinensu131perodoordinariodesesiones,celebradodel3al14 demarzode2008,principioXVII. Corte IDH, Caso de la Crcel de Urso Branco, Medidas Provisionales. Resolucin de la Corte InteramericanadeDerechosHumanosde7dejuliode2004,considerandodecimotercero. CorteIDH.CasoInstitutodeReeducacindelMenorVs.Paraguay.ExcepcionesPreliminares,Fondo, ReparacionesyCostas.Sentenciade2deseptiembrede2004.SerieCNo.112,prr.178.
386 385 384

DefensoradelPueblodelEstadodeVenezuela.Informeanual2008,Caracas,2009,pgs.96yss.

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526.

Demanerasimilar,UNICEFhasealadoqueenChile:

[...] los problemas de infraestructura se centraran en falta o deficiente suministrodeaguapotableodeaguacalientey,engeneral,seconstatan defectosenlasredessecayhmeda.Faltasuministrodeimplementode aseo, particularmente para los baos y para la higiene personal de los jvenes(cloro,detergente,pastadental,jabnyshampoo).Variasdelas instalacionessanitariasydelosdormitoriosinspeccionadosnoseajustan alosestndareslegalesyreglamentarios,seapordefectosestructurales, escasezdeespacio,ausenciadehigieneoimposibilidaddecontarconun 387 mnimodeintimidad . 527. LainformacinrecibidaporlaComisintambinhacereferenciaaqueen Centroamrica las crceles tienen concentraciones de nios que constituyen una clara vulneracinalaprivacidadylaintimidad,puesenlasceldasdeloscentrosdeprivacinde libertaddeniosinfractoresenElSalvador,Guatemala,HondurasyNicaraguaesposible encontrarde10a30niosenunamismacelda.LasituacinesalgomejorenCostaRicay Panamdonde,segnlainformacinrecibida,esposibleencontrarentre2y5niospor celda 388 .Almismotiempo,otrasfuentesdeinformacin,incluidalaDefensoradelPueblo enPanam,hanmanifestadoqueelsistemaseencuentraapuntodelcolapso,dadoqueel hacinamientoylasmalascondicionesdevidaenseisdeloscentrosdeesepasfacilitanla convivenciaconflictivayviolentadelosniosprivadosdelibertad 389 . 528. EsdenotarquedelasrecomendacionesdelComitdelosDerechosdel Niode2010enrelacinconlaadministracindelajusticiajuvenil,deformaquesibien acogi con satisfaccin el hecho de que la Ley de Proteccin Integral de la Niez y la Adolescencia (conocida como Ley PINA) en Guatemala establezca tribunales especiales paramenoresenconflictoconlaley,tambinlepreocup,entreotrascuestiones,elgran nmerodeadolescentesrecluidosencentrosdedetencinylainformacinrecibidasegn la cual los delitos contra la propiedad son la principal razn de la detencin; el grave hacinamiento y la falta de programas de atencin y reinsercin en los centros de detencin;elpersonalinsuficienteypococapacitadodeloscentrosdedetencin;ylafalta 390 decontrolesinternosyexternosenloscentrosdedetencin .
UNICEF Chile, Principales nudos problemticos de los centros privativos de libertad para adolescentes y secciones juveniles, en Universidad Diego Portales, Informe anual sobre derechos humanos en Chile2008,pgs.124yss. DefensadeNiasyNiosInternacionaldeCostaRica(DNICostaRica),Diagnsticoregionalsobre las condiciones de detencin de las personas adolescentes en las crceles de Centroamrica, 2004, pg. 60. Disponibleen:http://www.dnicostarica.org/wordpress/wpcontent/uploads/pdf/violencia_juvenil/Carceles.pdf. Defensora del Pueblo del Estado de Panam UNICEF Panam, Monitoreo de Violencia en CentrosdeCustodiaydeCumplimiento,2008,pg.10. ComitdelosDerechosdelNio,ExamendelosinformespresentadosporlosEstadospartescon arregloalartculo44delaConvencin.Observacionesfinales:Guatemala,CRC/C/GTM/CO/34,25deoctubrede 2010,prr.98.
390 389 388 387

143

529.

Asimismo,conrespectoaNicaraguasehainformadoalaCIDHque:

A pesar de haber transcurrido ya casi 10 aos de haber entrado en vigenciaelCdigodelaNiezylaAdolescencia,lascondicionesfsicasde las celdas de todos los Sistemas Penitenciarios a nivel nacional, an no garantizan a los adolescentes en privacin de libertad, buenas condicionesdeespacio,ventilacin,iluminacinehigiene,acordesconla dignidad de la persona humana. Las visitas que tanto la Procuradora especial de Crceles y del Despacho de la Procuradora Especial de la NiezylaAdolescencia,constatcondicionesdehacinamientoporfalta de espacio; humedad permanente; mal olor; oscuridad; falta de ventilacin,deluznaturalyartificialsuficiente;carenciaderecursospara realizar limpieza diaria y desinfeccin de los locales; falta de servicios 391 higinicosquegaranticenlaprivacidad . 530. LainformacinrecibidaporlaCIDHsealaqueacausadelhacinamiento ylasdeficientescondicionesdeloscentrosdeprivacindelibertaddenioslosriesgosde incendios y otras calamidades son mucho ms altos. Por ejemplo, en Jamaica, en Armadale, el Centro Correccional para nias, se suscit un incendio en mayo de 2009 duranteelcualsieteniasmurieron.Enelmismoao,unniomurienunincendioenel CentrodeCapacitacinparaNiosVaronesenSantaLuca. 531. La informacin recibida por la Comisin tambin apunta a que las condiciones insalubres de detencin se han visto agravadas para ciertos grupos de nios privadosdelibertad,talescomoniospresuntamentevinculadosamarasopandillas.Por ejemploenelcasodeHonduras,seinformalaCIDHque: [...]estosniossiguenteniendoseriascarencias:lapandillaMSnotiene acceso a instalaciones sanitarias haciendo sus necesidades en bolsas, el aguadebebidaqueselesbrindanoespotableyposeeuncoloramarillo oscuro 392 . 532. Porotraparte,durantevisitasrealizadasporlaCIDHenelmarcodeeste informe,laCIDHtomconocimientodequeenlamayoradeloscentrosdeprivacinde libertad de nios hay hacinamiento. En Hait, por ejemplo, el centro de privacin de libertadparaniosDelmas33tienecapacidadpara72nios,peroalbergabaa174.Segn seinformalaCIDH,elhacinamientoexcesivotambinejercepresinenlosfuncionarios de las instituciones y los obliga a recurrir a medidas ms represivas para mantener el orden. Adems, la preocupacin sobre el ocultamiento de armas y sustancias de contrabandohadadocomoresultadoqueenmuchoscentrosseretirenlaspuertasdelos

OrganizacinMundialContralaTortura,CENIDH,AlianzadeCentrosdeMujeres, ReddeMujeres contralaviolenciayCODENI,ViolacionesdelosDerechosHumanosenNicaragua,octubre2008,pg.45. Organizacin Mundial Contra la Tortura, Violaciones de los Derechos Humanos en Honduras, Informe presentado al Comit de Derechos Humanos y observaciones finales del Comit, Octubre de 2006, pg.96.
392

391

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baos y las cortinas de las reas de regaderas, lo que no les permite a los nios tener ningntipodeprivacidad. 533. La situacin se agrava respecto de los nios privados de libertad en los centroscarcelariosparaadultos.Segninformacinrecabadadurantesusvisitas,laprisin deGonaves,uncentrocarcelarioparaadultosenHait,tienecapacidadpara75personas, perohay306reclusos,deloscuales33sonmenoresdeedad.SegnseinformalaCIDH, estos nios deben dormir entre las piernas de los adultos, porque no se dispone de suficientes colchones. Segn se seal a la CIDH, en algunos centros carcelarios para adultosdondeestnrecluidosmenoresdeedadnoexistenretretesyseusanbaldespara losdesechos. 534. Otroaspectoquerequiereespecialatencineseldelaadecuacindelas instalacionesparaalojaraniosconcapacidadesfsicasespeciales.Lainformacinrecibida porlaCIDHdacuentaquelamayoradecentrosdeprivacindelibertadparamenoresde edadcarecendeinstalacionesadecuadasparaalojaranioscondiscapacidadesfsicas.En algunoscasosexcepcionales,comoporejemploenArgentina,seinformalaCIDHquese dispone de tratamientos especializados para los nios con discapacidad fsica que se encuentranprivadosdelibertad.PeroporlogenerallaCIDHobservaquelasinstituciones no estn preparadas para recibir adecuadamente a estos nios, lo que genera que sean enviados a otros sitios para su atencin. Al respecto, la CIDH considera oportuno mencionarquelosnioscondiscapacidadesfsicasquehayansidoprivadosdesulibertad deben permanecer en instituciones comunes, adaptadas para satisfacer sus necesidades especiales, y nicamente cuando esto no sea posible sern trasladados a instituciones especializadas. 535. Deotraparte,laCIDHobservaque,enestrecharelacinconlaobligacin deproveerunespaciofsicoadecuadoparalosniosprivadosdelibertadseencuentrala obligacin de los Estados de prevenir actos de violencia. Al respecto, debe tomarse en cuentaque: Elhacinamientoylascondicionesmiserables,laestigmatizacinsocialla discriminacin, as como la deficiente capacitacin del personal aumentan el riesgo de violencia. [] Las consecuencias del confinamiento van ms allde lapropia experienciade la violenciaque tienen los nios. Algunas de las consecuencias a largo plazo son los retrasos graves en el desarrollo, la discapacidad, los daos psicolgicos gravesyelaumentodelatasadesuicidios,ascomolareincidencia 393 . 536. La Comisin observa que ms all de la existencia de situaciones concretas de violencia y abuso de la fuerza por parte de los propios funcionarios, el entornoenelquesedesarrollalaprivacindelibertadconstituyeunaformadeviolencia estructural,queatentacontralafinalidaddelsistema,quegeneraanmsdeterioroyque perjudica seriamente las posibilidades de integracin social de los nios que han sido
Informe del Experto Independiente de Naciones Unidas para el Estudio de la Violencia contra los Nios,29deagostode2006,A/61/299,prr.54.
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privadosdelibertad.LosesfuerzosdelosEstadosdebendirigirseaerradicarlaviolencia, tantoenloquerefiereaevitarsituacionesqueimpliquendirectamenteunaviolacindela integridadfsicadelosniosprivadosdelibertadcualquieraseaelautordelamisma,como en lo que implica eliminar la violencia estructural derivada de las condiciones de detencin 394 . 537. Situaciones como el traslado de nios enfermos estando esposados, simulacros de fusilamiento, visitas nocturnas permanentes con el fin de aterrorizarlos y humillarlosenaltashorasdelanoche,amenazas,maltratosfsicosypsicolgicos,diversas formasdetorturaotratoscrueles,inhumanosydegradantes,sonalgunasdelasformasde violencia que son denunciadas en los mltiples informes que relatan violaciones de los derechos de los nios privados de libertad en el continente. Los casos de tortura son variados e incluyen la utilizacin de capuchas, sumergimiento en agua la cabeza de los nios,choqueselctricos,abusossexualesyviolaciones,entreotros. 538. Porejemplo,enalgunosEstadoscomoCostaRica,lainformacinrecibida sealaqueel41.5%delosniosprivadosdelibertadafirmaronhaberrecibidomalostratos ydestosun44,4%responsabilizaronalosguardias,un5.5%alpersonaladministrativoy el 27.7% a otros nios privados de libertad 395 . Con respecto de Brasil, la CIDH recibi informacinqueidentificabaa5,400nioscomovctimasindividualizadasdetortura,con lesiones corporales y muertes 396 . Incluso varios Estados al responder al cuestionario admitieron la existencia de conflictos entre los funcionarios y los nios internos, los que tienen como consecuencia lesiones fsicas no solamente a los nios, sino tambin a los funcionariosdelainstitucin. 539. En el contexto en el que se desarrolla la privacin de libertad en el continenteelriesgodesufrirviolenciaesevidente.Estasituacinesmsgraveenelcaso de las nias, lo que exige tener en cuenta la dimensin de gnero de la violencia en el marco de la justicia juvenil 397 . As, por ejemplo, la informacin recibida por la Comisin respectodeEstadosUnidossealaqueunodelosabusosmspreocupanteseselusodela fuerzainapropiadoyexcesivocontralasniasporpartedelosfuncionariosdeloscentros dedetencin.Losinformeshacenreferenciaal: [...]usoexcesivodeunprocedimientodesujecinenelquesefuerza unaposicinbocaabajo,diseadoparaemergenciasperoquedehecho se emplea con mucha mayor frecuencia. En este tipo de sujecin, los
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Informe del Experto Independiente de Naciones Unidas para el Estudio de la Violencia contra los Nios,29deagostode2006,A/61/299,prr.180yss. DefensadeNiasyNiosInternacionaldeCostaRica(DNICostaRica),Diagnsticoregionalsobre las condiciones de detencin de las personas adolescentes en las crceles de Centroamrica, 2004, pgs. 73. Disponibleen:http://www.dnicostarica.org/wordpress/wpcontent/uploads/pdf/violencia_juvenil/Carceles.pdf. AssociaoNacionaldosCentrosdeDefesadaCrianaedoAdolescente(ANCED),Anlisesobreos directosdacrianaedoadolescentenoBrasil:relatriopreliminardaANCED,SanPaulo,2009,pg.277. Informe del Experto Independiente de Naciones Unidas para el Estudio de la Violencia contra los Nios,29deagostode2006,A/61/299,prr.106.
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empleadosasenaunaniaporlaespaldayempujansucabezaytodosu cuerpo hacia el suelo, cara abajo. Despus tiran de sus brazos hacia arribaporlaespaldayladetienenolaesposan.Esteprocedimientose emplea con nias incluso de 12 aos y con frecuencia les provoca magulladurasenelrostrouotraslesionesyhastaextremidadesrotas[...] todas las nias recluidas en este centro de Nueva York son sujetas con alguna combinacin de esposas, grilletes en las piernas o cinturones de controldepielsiemprequesalendelainstitucin.Tambinsesujetacon frecuenciaalasniasaregistrosenqueselesexigedesnudarsefrentea unempleadoysometerseaunainspeccinvisualdetallada,queincluye 398 susgenitales . 540. La Comisin tambin ha recibido informacin sobre la violencia entre paresalinteriordeloscentrosdeprivacindelibertaddenios.Estasituacinseproduce enprcticamentetodoslosEstadosdelaregin,yhatomadoparticularfuerzaenalgunos Estados de Centroamrica a raz de la pertenencia de algunos nios a pandillas. Por ejemplo,elEstadodeGuatemalaensurespuestaalapreguntadelcuestionariosobreel nmero de nios, nias y adolescentes privados de libertad que sufrieron lesiones provocadasportercerosduranteunperiodode12meses,expresqueenelao2007,15 niossufrieronlesiones(levesygraves)porriasentrepandillas.Asimismorespectodela situacinenHonduras,existeninformesquehanevidenciadoqueenloscentrossehan detectado frecuentemente conflictos entre nios/as y adolescentes que no pertenecen a 399 pandillasconotrosquessonpandillerosprovocndoseagresionesentreunosyotros . 541. LainformacinquelaComisintienedisponibledacuentadequeaveces noexisteunplandecontingenciafrenteasituacionesviolentas,loquehadadolugarala intervencin, en los casos de conflictos o motines, de agentes policiales o cuerpos de seguridad especiales o militarizados en operativos extremadamente violentos. La CIDH reiteraqueestetipodeintervencionesnosonadecuadasdebidoaqueestoscuerposde seguridadnoseencuentrandebidamentecapacitadosparatratarconniosdetenidos 400 . 542. La CIDH observa que los planes para prevencin de la violencia deben incluir la formacin sistemtica y continua del personal asignado a la justicia juvenil, especialmentedequienesdebenestarencontactodirectoconlosnios 401 .Laprohibicin expresa de que el personal de los centros de privacin de libertad pueda portar o usar

Human Rights Watch American Civil Liberties Union, Custody and Control, Conditions of ConfinementinNewYorksJuvenilePrisonsforGirls,septiembrede2006. Organizacin Mundial Contra la Tortura, Violaciones de los Derechos Humanos en Honduras, Informe presentado al Comit de Derechos Humanos y observaciones finales del Comit, Octubre de 2006, pg.95. Amaneradeejemplo,vaseCorteIDH,AsuntodelaUnidaddeInternacinSocieducativarespecto aBrasil.MedidasProvisionales.ResolucindelaCorteInteramericanadeDerechosHumanosde25defebrero de2011. ComitdelosDerechosdelNio,ObservacinGeneralN10,Losderechosdelnioenlajusticiade menores,CRC/C/GC/10,25deabrilde2007,prr.40.
401 400 399

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147 armas 402 es una obligacin que los Estados deben cumplir de manera irrestricta. Los Estadostienenademslaobligacindetomarmedidasalosefectosdequeenloscentros no existan ningn tipo de armas, incluso armas blancas elaboradas por los propios nios privadosdelibertad,lasquedebenserrequisadas.AestosefectoslosEstadosdebenusar mediostalescomoelusodedetectoresdemetalesparaevitarelingresodearmasblancas, de fuego y de fabricacin casera que puedan incrementar los hechos de violencia en los centrosdedetencinjuvenil 403 .Almismotiempo,elpersonaldeloscentrosdeberespetar ladignidaddelosniosentodoslosprocedimientosdebsquedayrequisa. 543. Otra de las medidas para prevenir la violencia se relaciona con la obligacinderealizarunexamenmdicoinicialalosniosdetenidos.Aesterespecto,la regla50delasReglasdeLaHabanadisponeque: Todo menor tendr derecho a ser examinado por un mdico inmediatamente despus de su ingreso en un centro de menores, con objeto de hacer constar cualquier prueba de malos tratos anteriores y verificar cualquier estado fsico o mental que requiera atencin mdica 404 . 544. LainformacinrecibidaporlaComisindacuentadequenoexisteuna prcticaregulardeevaluacinmdicaalosinternosalmomentodeingresaralcentro 405 . El Comit de los Derechos del Nio ha recomendado especficamente a algunos Estados comoNicaraguaqueestablezcaelreconocimientomdicoperidicodelosniosacargo deprofesionalesdelasaludindependientes 406 .EnelCaribeoriental,enlamayoradelos Estadosnohayfuncionariosmdicospresentesparadeterminarelestadodesaluddeun nio cuando es admitido en los centros. En el Caribe occidental, los nios son vistos generalmenteporunaenfermeraopersonalmdicoenlasinstalacionesdeloscentrosen elmomentodelaadmisin,peroestasituacinsueleagravarsuvulnerabilidadcuandohan

Reglas de La Habana, regla 65; CIDH, Principios y Buenas Prcticas sobre la Proteccin de las Personas Privadas de Libertad en las Amricas, Documento aprobado por la Comisin en su 131 perodo ordinariodesesiones,celebradodel3al14demarzode2008,principioXXIII.2;PrincipiosBsicossobreelEmpleo de la Fuerza y de Armas de Fuego por los Funcionarios Encargados de Hacer Cumplir la Ley. Adoptados por el OctavoCongresodelasNacionesUnidassobrePrevencindelDelitoyTratamientodelDelincuente,celebradoen La Habana (Cuba) del 27 de agosto al 7 de septiembre de 1990; y Cdigo de Conducta para Funcionarios EncargadosdeHacerCumplirlaLey,artculo3. Vase Corte IDH. Asunto del internado judicial de Monagas (La Pica) respecto Venezuela. Medidasprovisionales.ResolucindelaCorteInteramericanadeDerechosHumanos,3dejuliode2007. CIDH,PrincipiosyBuenasPrcticassobrelaProteccindelasPersonasPrivadasdeLibertadenlas Amricas,DocumentoaprobadoporlaComisinensu131perodoordinariodesesiones,celebradodel3al14 demarzode2008,principioIX.3. UNICEF Chile, Principales nudos problemticos de los centros privativos de libertad para adolescentes yseccionesjuveniles,en:UniversidadDiegoPortales,Informeanualsobre derechoshumanosen Chile2008,pgs.24yss. Comit de los Derechos del Nio, Examen de los Informes Presentados por los Estados Partes en Virtuddelartculo44delaConvencin.Observacionesfinales:Nicaragua,CRC/C/15/Add.265,21deseptiembre de2005,prr.62,d).
406 405 404 403

402

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sidovctimasdemaltratoporpartedelospropiosfuncionarios,puestoqueenestoscasos escomnquenorecibanatencinmdicainmediata 407 . 545. La CIDH observa la preocupacin del Comit de los Derechos del Nio sobrelaadministracindejusticiademenoresenHonduras,especialmenteporlasmalas condicionesdedetencin,apesardelasmejorasrecientesenloscentrosparalosnios, comoelhacinamiento,lafaltadeserviciosdeatencinmdicaypsicolgicaolafaltade instalaciones sanitarias; las denuncias de vulneracin sistemtica del derecho a la vida privadadelosmenoresdetenidos;elquelasdecisionesdeprivaralosmenoresdelibertad nosesometanaunarevisinperidicaosistemtica;elquelamayoradelosmenoresno tenganaccesoaprogramasdereinsercinmientrasestnenprisinnidespus;yelque losmenoresacusadosqueseencuentranalaesperadeserprocesadosnosiempreestn 408 separadosdelaspersonasyacondenadas . 546. En definitiva el hacinamiento y las psimas condiciones en las que se desarrolla la privacin de libertad, as como la deficiente capacitacin del personal aumentanelriesgodeviolenciayviolacionesdederechoshumanosdelosniosprivados de libertad. En algunos casos la violencia proviene del personal y las autoridades de los centrosdeprivacindelibertad,perotambinsueleprovenirdeotrosniosprivadosde libertad. La Comisin reitera que el Estado es responsable de prevenir, investigar, sancionaryrepararestassituacionesdeviolencia,independientementedesiprovienende suspropiosfuncionariosodeterceros. 5. Sanciones por faltas disciplinarias de las nias, nios y adolescentes privadosdelibertad 547. UntemaquedebeserabordadoporlaComisindebidoasufrecuente usoenelmarcodelsistemadejusticiajuvenileseldelassancionesdisciplinariasquese imponen a los nios privados de su libertad. La Comisin advierte que, bajo ciertas circunstancias y observando lmites especficos, puede ser admisible y hasta necesaria la aplicacin de ciertas sanciones disciplinarias, sobre todo a los efectos de prevenir consecuenciasmayores. 548. Almismotiempo,laComisinreiteraqueseencuentranprohibidastodas lasmedidasqueimpliquentratoscrueles,inhumanosodegradantes,ascomoloscastigos corporales 409 ,lareclusinenunaceldaoscura,lapenadeaislamientooenceldasolitaria,
CorteIDH.AsuntodelosniosyadolescentesprivadosdelibertadenelComplexodoTatuapde laFundaoEstadualdoBemEstardoMenor(FEBEM)deSoPaulorespectodeBrasil,ResolucindelaCorte InteramericanadeDerechosHumanosde4dejuliode2006. Comit de los Derechos del Nio, Examen de los Informes Presentados por los Estados Partes en Virtuddelartculo44delaConvencin.Observacionesfinales:Honduras,CRC/C/HND/CO/3,2demayode2007, prr.80. ElComitdelosDerechosdelNiodefineelcastigocorporalcomotodocastigoenelqueseutilice lafuerzafsicayquetengaporobjetocausarciertogradodedoloromalestar,aunquesealeve.Comitdelos DerechosdelNio,ObservacinGeneralN8,Elderechodelnioalaproteccincontraloscastigoscorporalesy otras formas de castigo crueles o degradantes (artculo 19, prrafo 2 del artculo 28 y artculo 37, entre otros), CRC/C/GC/8,21deagostode2006,prr.11.
409 408 407

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la reduccin de alimentos, la restriccin o denegacin del contacto del nio con sus familiares,ocualquiermedidaquepongaenpeligrosusaludfsicaomental 410 .Tambin debenestarexpresamenteprohibidaslassancionescolectivasylassancionesmltiplespor lamismainfraccin 411 . 549. Enrelacinconlassancionesdisciplinarias,lasreglas67y68delasReglas deLaHabanadisponenque: Estarn estrictamente prohibidas todas las medidas disciplinarias que constituyanuntratocruel,inhumanoodegradante,incluidosloscastigos corporales,lareclusinenceldaoscuraylaspenasdeaislamientoode celda solitaria, as como cualquier otra sancin que pueda poner en peligrolasaludfsicaomentaldelmenor.Estarnprohibidas,cualquiera que sea su finalidad, la reduccin de alimentos y la restriccin o denegacin de contactoconsus familiares. El trabajo ser considerado siempre un instrumento de educacin y un medio de promover el respeto del menor por s mismo, como preparacin para su reinsercin en la comunidad, y nunca deber imponerse a ttulo de sancin disciplinaria.Nodebersancionarseaningnmenormsdeunavezpor la misma infraccin disciplinaria. Debern prohibirse las sanciones colectivas. Las leyes o reglamentos aprobados por la autoridad administrativa competentedebernestablecernormasrelativasalossiguientespuntos, teniendo plenamente en cuenta las caractersticas, necesidades y derechos fundamentales del menor: a) la conducta que constituye una infraccin a la disciplina b) el carcter y duracin de las sanciones disciplinarias que se pueden aplicar; c) la autoridad competente para imponer esas sanciones; d) la autoridad competente en grado de apelacin. 550. En la misma lnea, la Comisin subraya la necesidad de que los procedimientosdisciplinariosrespetenlosprincipiosdelegalidadytipicidad,lasgarantas del debido proceso 412 , la aplicacin imparcial de las sanciones, la utilizacin de criterios
410

Convencin sobre los Derechos del Nio, artculos 19 y 37; Reglas de La Habana, reglas 66 y 67; ReglasdeBeijing,regla17.3;DirectricesdeRiad,directriz54;yDirectricesdeAccinsobreelnioenelsistemade justiciapenal,recomendadasporlaresolucin1997/30delConsejoEconmicoySocialdel21dejuliode1997, directriz18. ReglasdeLaHabana,regla67.RespectodelaprohibicindelassancionescolectivasvaseCIDH, PrincipiosyBuenasPrcticassobrelaProteccindelasPersonasPrivadasdeLibertadenlasAmricas,Documento aprobado por la Comisin en su 131 perodo ordinario de sesiones, celebrado del 3 al 14 de marzo de 2008, principioXXII.4. Reglas mnimas para el tratamiento de los reclusos, Adoptadas por el Primer Congreso de las Naciones Unidas sobre Prevencin del Delito y Tratamiento del Delincuente, celebrado en Ginebra en 1955, y aprobadasporelConsejoEconmicoySocialensusresoluciones663C(XXIV)de31dejuliode1957y2076(LXII) de13demayode1977,regla30.2: Contina
412 411

150 objetivos, y la posibilidad de control judicial de las mismas 413 . La aplicacin de estos principios y garantas debe comprender la etapa de ejecucin de las sanciones disciplinarias. Los nios acusados de infracciones disciplinarias deben ser informados sin demora y de forma comprensible sobre la naturaleza de la acusacin formulada contra ellos, y deben tener derecho a contar con el tiempo y las condiciones necesarias para articularsudefensa,pudiendorecurriraasistencialegalyfamiliarensucaso 414 . 551. Con respecto al castigo corporal, no solamente est prohibida su aplicacincomoformadesancinparaniosquecometeninfraccionesalasleyespenales, sinoquetambinestprohibidosuusocomosancindisciplinariarespectodeniosque estn cumpliendo penas privativas de su libertad. La CIDH ha establecido que las penas corporales constituyen un castigo inhumano y degradante, violatorio del artculo 5 de la ConvencinAmericana.Asimismo,ensuinformesobreelcastigocorporalylosderechos humanos de las nias, nios y adolescentes, la CIDH se refiri extensamente al castigo corporalydeclarinequvocamenteque: Los Estados tienen la obligacin de erradicar el uso del castigo corporal comomtododedisciplinadenios,niasyadolescentesentodoslos mbitosdondeellosseencuentran 415 . 552. TambinlaCIDHenfatizque: []conformealadoctrinainternacionalestablecidaenmateriadeniez, quesesustentaenlasnecesidadesyelprincipiodelinterssuperior,los Estados tienen la obligacin de tomar todas las medidas positivas que asegurenproteccinalosnioscontramalostratos,seaensusrelaciones conlasautoridadespblicas,seaenlasrelacionesinterindividualesocon entesnoestatalesafindeasegurarleselejercicioydisfruteplenodesus derechos 416 .
continuacin Ningnreclusosersancionadosinhabersidoinformadodelainfraccinqueseleatribuye ysinqueselehayapermitidopreviamentepresentarsudefensa.Laautoridadcompetente procederaunexamencompletodelcaso. CIDH,PrincipiosyBuenasPrcticassobrelaProteccindelasPersonasPrivadasdeLibertadenlas Amricas,DocumentoaprobadoporlaComisinensu131perodoordinariodesesiones,celebradodel3al14 demarzode2008,principiosII,infineyXXII.
414 415 413

Cfr.Europeanrulesforjuvenileoffenderssubjecttosanctionsormeasures,reglas.94.1yss.

CIDH.InformeSobreelCastigoCorporalylosDerechosHumanosdelasNias,NiosyAdolescentes, OEA/Ser.L/V/II.135, 5 de agosto de 2009, prr. 65. En el mismo sentido, European rules for juvenile offenders subjecttosanctionsofmeasures,regla7:Lassancionesomedidasnodebenhumillarodegradaralosmenores sujetosaellas. CIDH.InformeSobreelCastigoCorporalylosDerechosHumanosdelasNias,NiosyAdolescentes, OEA/Ser.L/V/II.135,5deagostode2009,prr.31.
416

151

553. En el mismo sentido, el Comit de los Derechos del Nio ha observado queelcastigocorporal: [] entra directamente en conflicto con los derechos iguales e inalienablesdelosniosalrespetodesudignidadhumanaeintegridad fsica 417 . 554. Encuantoalaislamientocomoformadesancindisciplinaria,laComisin tambin ha sido clara al establecer la obligacin de los Estados de prohibir, mediante disposicioneslegalesexpresas: [] las medidas o sanciones de aislamiento en celdas de castigo. [...] Estarn estrictamente prohibidas las medidas de aislamiento de las mujeres embarazadas; de las madres que conviven con sus hijos al interiordelosestablecimientosdeprivacindelibertad;ydelosniosy niasprivadosdelibertad 418 . 555. Por su parte, el Comit de los Derechos del Nio se ha referido a los procedimientosdisciplinarios,estableciendoque: Toda medida disciplinaria debe ser compatible con el respeto de la dignidad inherente del menor y con el objetivo fundamental del tratamientoinstitucional;debenprohibirseterminantementelasmedidas disciplinarias que infrinjan elartculo37 dela Convencin, enparticular los castigos corporales, la reclusin en celda oscura y las penas de aislamiento o de celda solitaria, as como cualquier otra sancin que pueda poner en peligro la salud fsica o mental o el bienestar del 419 menor . 556. A pesar de la claridad de estas prohibiciones y lmites a las sanciones disciplinarias que pueden imponerse a los nios privados de libertad, la Comisin ha recibidoinformacinsobreelusodelaislamientoydeloscastigoscorporalesenlaregin. LaComisinconsideramuypreocupantelavigenciadeestetipodeprcticasqueatentan contra los derechos humanos de los nios, y le llama la atencin que stas estn explcitamentecontempladasenalgunaslegislacionesdelaregin.
Comit de los Derechos del Nio, Observacin General N 8, El derecho del nio a la proteccin contraloscastigoscorporalesyotrasformasdecastigocruelesodegradantes(artculo19,prrafo2delartculo 28yartculo37,entreotros),CRC/C/GC/8,21deagostode2006,prr.21. CIDH,PrincipiosyBuenasPrcticassobrelaProteccindelasPersonasPrivadasdeLibertadenlas Amricas,DocumentoaprobadoporlaComisinensu131perodoordinariodesesiones,celebradodel3al14 demarzode2008,principioXXII.3. ComitdelosDerechosdelNio,ObservacinGeneralN10,Losderechosdelnioenlajusticiade menores,CRC/C/GC/10,25deabrilde2007,prr.89.
419 418 417

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557. A manera de ejemplo, en Barbados, la Seccin 32 de la Ley de ReformatoriosyEscuelasIndustrialesprevque: Cualquierniodetenidoenunaescuelaqueintencionalmenteincumplao seniegueaadherirsealasreglasdelamismapodrsujetarseporcada infraccindeestetipoaunaordendelDirectordequeseleadministren latigazosconunavara,unaramadetamarindoounapalmetaadecuada, nomsde12vecesenelcasodemenoresde16aosyde24vecespara mayoresde16aos,oaincomunicacin. 558. De manera similar, la Regla 52 del reglamento carcelario de Belice autorizaquelosJuecesVisitantesordenenelconfinamientoenceldacondietarestringida porunperodonomayorde28dascomosancindisciplinariafrenteaciertasconductas. Este perodo de confinamiento no se conmuta como parte de la condena privativa de la libertaddelnio. 559. La CIDH observa que los castigos corporales y las sanciones de aislamiento no se han abolido como medida disciplinaria en la gran mayora de Estados Miembros, e incluso en lugares donde se ha prohibido, suele seguir ocurriendo en la prctica. Por ejemplo, en Chile, pese a que el artculo 45 de la Ley 20.084 establece la prohibicindeaplicarmedidasdisciplinariasqueconstituyancastigoscorporales,encierro enceldaoscuraypenasdeaislamientoodeceldasolitaria,ascomocualquierotrasancin quepuedaponerenpeligrolasaludfsicaomentaldeladolescenteoseadegradante,cruel 420 o humillante , organizaciones de la sociedad civil han identificado como unaforma de tratocruel,inhumanoydegradantequehasidomotivoconstantedepreocupacinenel paseselusodeceldasdeaislamiento 421 .Engeneral,estosencierrosenaislamientoson utilizados como una medida sancionadora respecto de quienes infringen las reglas de disciplinadelcentro. 560. SegnseinformalaCIDH,enelcentrodedetencinjuvenilComunidad Tiempo Joven de Chile existe una casa entera, la nmero cinco, que ha sido tradicionalmente destinada al aislamiento de los nios. De acuerdo con la informacin recibida,setratadedoceceldasindividuales,decemento,dedospordosmetros,conuna puertadefierroconunaventanadeveinteporveintecentmetros;lasceldassonoscurasy la ventana se encuentra tapada por cartones desde afuera; tienen mal olor, carecen de baoycuentanconunapequeacamapegadaalamuralla 422 .
Almismotiempo,lasancindisciplinariaconsistenteenelaislamientoenceldasolitariaconun lmitede5dasespermitidaporotrasreglasnacionalesvigentes,comoelDecreto553de2001,quecontieneel Reglamento de las secciones de nios de Gendarmera, y el Reglamento sobre casas de nios e instituciones asistencialescontenidoenelDecreto730de1996. Organizacin Mundial Contra la Tortura OPCION, Derechos de los nios en Chile Informe AlternativoalComitdelosDerechosdelNiodelasNacionesUnidassobrelaaplicacindelaConvencinsobre losDerechosdelNioenChile,2007,pg.74. Vase Universidad Diego Portales, Informe anual sobre derechos humanos en Chile 2006 y OrganizacinMundialContralaTorturaOPCION,DerechosdelosniosenChileInformeAlternativoalComit delosDerechosdelNiodelasNacionesUnidassobrelaaplicacindelaConvencinsobrelosDerechosdelNio enChile,2007.
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561. AlgosimilarsucedeenColombia.EnlarespuestadelEstadoenviadaala CIDH, se identific entre las sanciones disciplinarias prohibidas: el aislamiento en celdas oscuras,laincomunicacin,laprivacindealimentos,laprivacindedescansonocturno, los castigos fsicos, las sanciones colectivas y el trabajo a favor del establecimiento. No obstante, la Defensora del Pueblo de Colombia ha verificado que una de las medidas impuestas a los nios es el aislamiento en los llamados cuartos de reflexin. Segn la descripcin de la Defensora, estos lugares son pequeos, oscuros, hmedos, no tienen 423 bao,ylasniasyniostienenquedormirenelpiso .As,apesardeladenominacin cuartosdereflexin,resultaevidenteparalaCIDHquesetratadeceldasdeaislamiento impuestas como sancin disciplinaria, en contravencin de las normas internas e internacionalesqueprohbenestasancinenelcasodemenoresdeedad. 562. Durante visitas realizadas por la CIDH en el marco de la preparacin de esteinforme,funcionariosdelcentroWagner,enBelice,sealaronquesepodarecluira losniosenlaceldadeaislamientoduranteunasemana,durantelacualnoselespermita actividad fsica alguna, aunque resaltaron que en ese perodo se les sacaba de la celda diariamentedurante30a45minutosparaasesorapsicolgica.Enelcentrodeprivacin delibertadOpaDoelienSurinam,laceldadeaislamientosehautilizadopararecluiraun nio con ideas suicidas, de tal forma que pudiera ser vigilado por los funcionarios. La Comisinresaltaqueestetipodeproblemasdebenseratendidosmediantetratamientos psicolgicos adecuados, mas no mediante sanciones adicionales que adems se encuentranprohibidasporelderechointernacionaldelosderechoshumanos. 563. De la informacin recibida por la Comisin es posible encontrar que en varios reglamentos que regulan la disciplina de los centros de privacin de libertad de niosinfractoressepermitelarestriccindelalibertadambulatoriaenceldasdecastigo, existiendocasosdondeelaislamientosepermitehastaporochoyquincedas.Escomn quelosEstadosutiliceneufemismosparareferirsealasancindeaislamiento.Comoyase analiz,enColombialasceldasdeaislamientoseconocencomocuartosdereflexin,en Repblica Dominicana se hace referencia al traslado a habitacin de reflexin provisionalmente, en Chile se habla de separacin del grupo, y en Mxico se hace referenciaalaremisinazonasderetiro.SoloenelcasodeEcuadorencontramosque los reglamentos vigentes dejan de lado los eufemismos y se refieren directamente a la sancin de aislamiento. Sin importar el nombre bajo el cual se conozcan, la Comisin reafirmaqueestetipodesancionesestnabsolutamenteprohibidasenelcasodemenores deedadalaluzdelasnormasdelderechointernacionaldelosderechoshumanos. 564. Ademsdelaislamiento,comoseallaComisinenprrafosanteriores, elcastigocorporaltambinesunasancincomnmenteimpuestaalosniosprivadosde libertadenlareginapesardelasprohibicionescontenidasenelderechointernacional.

Organizacin Mundial Contra la Tortura, Apoyo a vctimas pro recuperacin emocional, Comisin ColombianadeJuristas,yFundacinComitdeSolidaridadconPresosPolticos,ViolenciaEstatalenColombia,Un informealternativopresentadoalComitcontraTorturadelasNacionesUnidas,2003,citandoaDefensoradel Pueblo,LaNiezysusDerechos,Boletnn.6,Bogot,juniodel2000,pg.9.

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565. Amaneradeejemplo,laDefensoradelPueblodeBoliviasealqueel 22deabrilde2009tresniosfueroningresadosalCentrodeInfractoresubicadoenlaAv. Cap.UstarizKm.6aQuillacollo.Segnesteinforme,encuantoingresaron,losnios fueron sometidos a sanciones injustificadas que pueden calificarse como tortura. En primera instancia estos nios fueron rapados de la cabeza y obligados a cumplir con castigoscorporalesqueatentancontralaintegridadfsica,talescomoeltrotecontroncoy llantaporellapsodeunahoraaproximadamenteydemanerareiterada,volteosyruedos enelsuelo,palazosygolpesenelabdomenyotraspartesdelcuerpo.Comoresultadode laintervencindelaDefensoradelPueblo,selogrlalibertaddeestosniosquefueron objetodetorturaymaltratofsico,tambinseemitieroncertificadosmdicosforenses,y se motiv a cambiar a los servidores pblicos encargados de la seguridad del centro y a 424 otrasautoridadesinvolucradas . 566. AlgosimilarocurreenJamaica,dondelaDefensoradelNiohasealado que las quejas ms comunes en contra de los institutos correccionales se relacionan con abusosfsicos 425 .SegnlainformacinrecibidaporlaCIDH,enJamaicaelcastigocorporal normalmenteimplicalatigazos,aunquetambinseimponenotrasformasdepenascrueles e inhumanas, como la incomunicacin, restricciones en la dieta y uso de sujeciones. La CIDH tambin ha tomado conocimiento de que en el Centro de Capacitacin Juvenil en TrinidadyTobago,conlaaprobacindeunmdico,losguardiaspuedenadministraraun nioprivadodelibertadunadietadepanyaguadurantetresdas,seguidadeunadieta normaldurantetresdasyluegovolveraladietadepanyaguatresdasms. 567. DurantelasvisitasdelaComisinavariospasesdelCaribeenelmarco delapreparacindelpresenteinforme,funcionariosdeloscentrosdedetencindenios admitieron que recurran ocasionalmente a castigos corporales porque carecen de informacinsobreotrostiposdedisciplina.Esto,apesardequetodosloscentrosutilizan unsistemadisciplinarioqueimplicaelretirodeprivilegios,incluidaslasvisitasfamiliares. 568. Ademsdelaislamientoyelcastigofsico,lainformacinrecabadaporla ComisinpermiteverquelosreglamentosdisciplinariosvigentesenlosEstadosMiembros contemplanunagranvariedaddesanciones,muchasdelascualessoninadmisiblescuando quienes estn privados de libertad son menores de edad. Las sanciones contenidas en estosreglamentosincluyenllamadasdeatencinoamonestacionesverbalesoescritas,el incremento en sus labores hasta por 15 das, la reduccin del tiempo para participar de actividadesrecreativasodeesparcimientotambinhastapor15das,lasuspensindelas visitas familiares por 4 y 5 veces, la cancelacin de los permisos que se le hubieren otorgadoparavisitarasusfamiliaresytomarcontactoconsucomunidad,entreotras. 569. LlamalaatencindelaCIDHquenoesusualladescripcinexplcitade conductas reprochables que ameritan sanciones disciplinarias. Por el contrario, en la mayoradelosEstadoslainformacindisponiblesealaquelassancionesseimponencon
Los datos pueden ser consultados en la http://www.crin.org/resources/infoDetail.asp?ID=20232&flag=news.
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siguiente

pgina

de

Internet:

DefensoradelNiodelEstadodeJamaica,InformeAnualdelEjercicioFiscal2007/2008,pg.28.

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base en categoras abiertas que permiten una amplsima discrecionalidad a los funcionarios, como por ejemplo: incumplir obligaciones o normas, transgredir prohibiciones,alterarelorden,faltarelrespetoalaautoridad,alterarlanormalidaddelos centros, irrespetar el orden de las actividades, entre otros. La Comisin considera que estas descripciones genricas atentan contra la posibilidad de los nios de conocer y comprenderlasconductasqueseencuentranprohibidasylasposiblessancionesalasque pueden ser sometidos, lo que facilita violaciones al derecho de los nios infractores al debidoproceso. 570. En ese sentido, adems de la prohibicin expresa de los castigos corporales, el aislamiento, la restriccin de visitas familiares, las medidas tendientes a humillaralnio,ytodaformadesancinquevulnerelosderechosdelosniosdetenidos, la Comisin recomienda tambin que los Estados establezcan normas que garanticen el debido proceso en la aplicacin de medidas disciplinarias durante la ejecucin de una medida privativa de libertad. Adicionalmente, la Comisin considera que estas medidas legislativasdebeniracompaadasdepolticaspreventivas,comoladedotaraloscentros con personal tcnico y de seguridad con especializacin y capacitacin para trabajar con nios y elaborar manuales de funcionamiento y protocolos para los funcionarios de seguridad,afindegarantizaruncontrolefectivodelasinstalacionesynoponerenpeligro la vida o la integridad de los nios. En general, para la CIDH las medidas disciplinarias estarn justificadas mientras estn previstas en ley, persigan un fin legtimo conforme al inters superior del nio y los objetivos del sistema de justicia juvenil, y sean idneas, necesariasyproporcionales. C. Medidasposterioresalaprivacindelibertad 571. Tomandoencuentaquelareintegracindelosniosenconflictoconla leyasufamiliaysucomunidadconstituyenlametaltimadelsistemadejusticiajuvenil, losEstadosdebenestablecerprogramasyserviciosparaalcanzarestameta.Alrespecto,la regla79delasReglasdeLaHabanaestableceque: Todos los menores debern beneficiarse de medidas concebidas para ayudarlesareintegrarseenlasociedad,lavidafamiliarylaeducacinoel trabajo despus de ser puestos en libertad. A tal fin se debern establecer procedimientos, inclusive la libertad anticipada, y cursos especiales. 572. Laregla80delmismoinstrumentodisponeque: Las autoridades competentes debern crear o recurrir a servicios que ayuden a los menores a reintegrarse en la sociedad y contribuyan a atenuarlosprejuiciosqueexistencontraesosmenores.Estosservicios,en la medida de lo posible, debern proporcionar al menor alojamiento, trabajoyvestidosconvenientes,ascomolosmediosnecesariosparaque pueda mantenerse despus de su liberacin para facilitar su feliz reintegracin. Los representantes de organismos que prestan estos servicios debern ser consultados y tener acceso a los menores durante

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su internamiento con miras a la asistencia que les presten para su reinsercinenlacomunidad. 573. LaComisinafirmaqueesobligacindelosEstados,comopartedesus sistemasdejusticiajuvenil,establecerserviciosparafacilitarquelosniosqueestuvieron privados de libertad puedan reintegrarse a la comunidad. Estos servicios deben estar disponiblesparatodoslosniosquerecuperansulibertad,seaquelohaganacogindosea programasdelibertadanticipadaolibertadcondicional,oquelohagandespusdehaber cumplido con la pena que les fuera impuesta. Asimismo, dichos servicios deben recibir financiamiento adecuado por parte de los Estados para poder ser cumplidos de manera efectiva. 574. Estosserviciosyprogramasdebenajustarsealaedadylasnecesidades particulares de cada nio, y deben contemplar formas de incluir a las familias y las comunidadesalasquepertenecen.Paralosniosquenotenganfamilia,ocuyasfamilias nopuedanmantenerlos,elsistemadeproteccindelniodebeintervenirparasuministrar el apoyo que les permita cubrir sus necesidades sociales y econmicas. Los nios que estn prontos a cumplir la mayora de edad o la hayan cumplido, podran requerir orientacinparainscribirseenprogramasdecapacitacineducativaovocacional,ascomo tambin apoyo para conseguir vivienda, empleo y conectarse con otros recursos en la comunidad.Durantelasvisitasrealizadasenelmarcodelapreparacindeesteinforme,la Comisin tom conocimiento de algunas buenas prcticas, como es el caso de Jamaica, donde se suministra a los nios subvenciones para su rehabilitacin, de manera que puedan asistir a la escuela al salir de la institucin, pagar renta o iniciar un pequeo proyectodeempleo. 575. Correspondeaclararque,sibienestosprogramasdeapoyodebenestar disponibles para todos los nios que hayan recobrado su libertad, la reintegracin a la comunidadnodebeempezaralmomentoenquelosniossalendelacomunidadsinoque, comosehavenidoreiterandoalolargodeesteinforme,estosprogramasdebenempezar de inmediato tras la sentencia y deben implementarse durante el tiempo que dure la condenaprivativadelalibertad. 576. Al respecto, la Comisin observa que s existen en la regin algunos programasqueseejecutandurantelapenadeprivacindelibertadyqueestndestinados aasegurarquelosniostenganoportunidaddevolverasuscomunidades.Porejemplo,es comnlaexistenciadepermisosdereintegracinqueimplicanotorgaralosniosperodos de permiso de salir de la institucin para participar en actividades educativas, de rehabilitacin,odeoportunidadeslaboralesenlacomunidad.Tambinsepermitequelos niosvuelvanasuhogardurantedasfestivosoporrazoneshumanitarias.Estospermisos dereintegracinpuedenserporvariosdasoduranteciertashorasporda.Estetipode programasfacilitansureintegracinalpermitirlesmantenerelcontactoconsusfamiliasy comunidadesmediantevisitasprolongadas. 577. Por otro lado, la Comisin nota que, con excepcin de los casos de libertad condicional, la participacin en programas para la reinsercin en la comunidad

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debe ser voluntaria, y la no participacin del nio en estos programas no debe tener consecuenciaspenales. 578. La CIDH tambin considera recomendable que estos programas se ejecutenporlasdependenciasdelEstadoacargodelaspolticassocialesynoporagencias vinculadasalsistemadejusticiajuvenil. 579. LaComisinsubrayaademsquecualquierprogramaoserviciodirigidoa reintegrar a la comunidad a los nios que estuvieron privados de su libertad debe esforzarse por combatir la discriminacin y estigmatizacin de la que suelen ser vctimas estos nios por haber sido infractores. Para ello, es vital que los Estados adopten y cumplanefectivamentenormasqueasegurenlaconfidencialidaddeloshistorialesdelos niosquehansidoacusadosocondenadosporlainfraccindeunaleypenal,prohibiendo ademselusodeestosantecedentesenprocedimientosfuturoslosnios,inclusocuando 426 seanadultos .LaComisinmiraconpreocupacinqueenlamayoradelosEstadosdela regin,losdatospersonalesenlosantecedentesantelajusticiajuvenildelosniosnose suprimen automticamente una vez que cumplen los 18 aos y la discriminacin en su contralossiguehastalaedadadulta. 580. Sobre este ltimo aspecto, el Comit de los Derechos del Nio ha recomendadoquelosEstadosPartes: [...] adopten normas que permitan la supresin automtica en los registrosdeantecedentespenalesdelnombredelosniosdelincuentes cuando stos cumplan 18 aos, o, en un nmero limitado de ciertos delitosgraves,quepermitanlasupresindelnombredelnio,apeticin de ste, si esnecesario endeterminadascondiciones (por ejemplo, que no haya cometido un delito en los dos aos posteriores a la ltima condena) 427 . 581. La informacin obtenida por la Comisin con respecto a la implementacindeprogramasyserviciosposterioresalapuestaenlibertaddelosnios sometidos al sistema de justicia juvenil permite concluir que la disponibilidad de estos servicios es muy deficiente en la regin. Gran parte de los Estados que respondieron al cuestionario sometido por la Comisin en preparacin de este informe afirmaron no disponer de datos o informacin relevante sobre este aspecto. Algunos Estados como
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ReglasdeBeijing,regla21.1y21.2:

21.1Losregistrosdemenoresdelincuentesserndecarcterestrictamenteconfidencialy nopodrnserconsultadosporterceros.Slotendrnaccesoadichosarchivoslaspersonas queparticipendirectamenteenlatramitacindeuncasoencurso,ascomootraspersonas debidamenteautorizadas. 21.2Losregistrosdemenoresdelincuentesnoseutilizarnenprocesosdeadultosrelativos acasossubsiguientesenlosqueestimplicadoelmismodelincuente. ComitdelosDerechosdelNio,ObservacinGeneralN10,Losderechosdelnioenlajusticiade menores,CRC/C/GC/10,25deabrilde2007,prr.67.


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Repblica Dominicana, Chile o Costa Rica reconocieron expresamente que hasta el momento no se haban implementado este tipo de programas. Costa Rica aclar que a pesar de la inexistencia de dichos programas, los nios reciben apoyo en caso de que lo soliciten.Lafaltadeprogramasdeseguimientoconposteridadalapuestaenlibertadde losniosesmateriadegranpreocupacinparalaComisin. 582. Un caso excepcional es el de Jamaica, donde el 100% de los nios que recuperaronsulibertadsebeneficiarondeprogramasdeseguimientoparasureinsercina lacomunicad,loquesedebeengranparteaqueexisteunadisposicinlegalsegnlacual todoslosniosquecumplensuordencorreccionalantesdelos18aosdebensometersea unperododesupervisin. 583. Asimismo, Colombia al contestar el cuestionario afirm que se prestan servicios post institucionales tales como la gestin de documentos de identidad, registro civil,ayudaenelvnculoconelsistemadeeducacinformal,oconelmercadodetrabajo, bsqueda de becas para carreras tcnicas, entre otros componentes. En su respuesta al cuestionario, Mxico seal que 1,087 nios del total de la poblacin liberada en los ltimos 12 meses (3,437 nios) haban recibido el beneficio de seguimiento tcnico, sin expresar en qu consiste este programa. En su respuesta al cuestionario, Venezuela se refiri a la inexistencia de informacin cuantitativa, pero seal que dentro de la metodologa de atencin en la fase de preparacin para el egreso se han generado articulacionesconorganizacionescomunitariasparapromoverlasocializacindelosnios. 584. La Comisin subraya que los sistemas de justicia juvenil de los Estados debenestablecermecanismosdeseguimientoyapoyoconposterioridadalaprivacinde libertad como parte de su obligacin de garantizar que las penas impuestas a los nios cumplanlosfinesparalasquefueroncreadas. V. MECANISMOS DE SUPERVISIN, MONITOREO, INVESTIGACIN Y SANCIN 585. Entre las principales debilidades de los sistemas de justicia juvenil en el continente se encuentra la ausencia de medios efectivos para presentar quejas sobre presuntasviolacionesocurridasenlasdistintasinstanciasdeaplicacindelajusticia,desde la intervencin de la polica hasta la ejecucin de las sentencias. Ms an, en aquellos Estados donde existen mecanismos para presentar quejas, es comn que stas no sean investigadas con la rapidez, seriedad y eficacia que amerita la situacin, lo que a su vez genera la falta de sanciones penales, civiles y administrativas de los responsables de vulnerar los derechos de los nios acusados o condenados por la infraccin de una ley penal.Enesesentido,expertosenlamateriahanidentificadounaculturadeimpunidady 428 toleranciadelaviolenciacontralosnios . 586. Asimismo, ms all de los mecanismos para presentar quejas o denuncias, la Comisin estima indispensable el funcionamiento efectivo de mecanismos
Informedelexpertoindependienteparaelestudiodelaviolenciacontralosnios,delasNaciones Unidas,A/61/299,29deagostode2006,prr.54.
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independientesdesupervisinymonitoreodelossistemasdejusticiajuvenil,losmismos que, sumados a sistemas de registro de informacin que sistematicen los datos e indicadoresdisponiblessobrejusticiajuvenil,permitenrealizarevaluacionesperidicasdel funcionamiento del sistema de justicia juvenil, corregir aquellos aspectos que podran generarviolacionesalosderechosdelosniosyformularpolticaspblicasenlamateria. 587. A continuacin la CIDH har referencia a estos aspectos, tomando en especial consideracin la obligacin de los Estados de prevenir, investigar, sancionar y reparar toda violacin de los derechos humanos de los nios que ocurra bajo su jurisdiccin. A. Sistemas para la compilacin de informacin y la formulacin de polticasenmateriadejusticiajuvenil 588. La Comisin resalta la importancia de que los Estados produzcan informacin e indicadores con respecto a los sistemas de justicia juvenil, con miras a mejorar su gestin y permitir su adecuada supervisin. Ms an, la Comisin considera que la recopilacin sistemtica de informacin con respecto a los sistemas de justicia juvenil es un instrumento esencial para la planificacin, formulacin y evaluacin de polticaspblicasenlamateria.Paraello,esrecomendablequelosEstadoshaganusode losdocumentosquesehanelaboradoporlosrganosdeNacionesUnidasparafacilitarel uso de los criterios e indicadores que permiten analizar apropiadamente la informacin recopiladaenmateriadejusticiajuvenil.Alrespecto,elConsejoEconmicoySocialdela ONU ha recomendado establecer sistemas de recoleccin de datos e informacin sobre justiciajuvenilconrespectoalosmenoresenconflictoconlaley,utilizandocomoguael 429 Manualparalamedicindeindicadoressobrelajusticiademenores . 589. En dicho Manual se incluyen indicadores cuantitativos e indicadores sobre polticas pblicas. Los primeros incluyen indicadores con respecto al nmero de niosarrestados,detenidos,sometidosaprisinpreventivaysentenciados;laduracinde laprisinpreventivaydelassentenciasprivativasdelibertad;laaplicacindesentencias alternativasalaprisindelibertad;elnmerodeniosmuertosmientrasseencontraban bajo custodia del Estado; el porcentaje de nios que no se encuentran separados de los adultosdurantesudetencin;lafrecuenciadelcontactoconlafamilia;elcuidadoposterior alapuestaenlibertad,entreotros.Losindicadoressobrepolticaspblicasserefierenala existenciadeunsistemaquegaranticelainspeccinregulardeloslugaresdedetencin;la frecuencia de dichas inspecciones; la existencia de un mecanismo de quejas para nios privados de libertad; la existencia de un sistema de justicia juvenil especializado y la existencia de un plan nacional para prevenir la violacin de derechos de los nios en la aplicacindelajusticiajuvenil.

ComisindePrevencindelDelitoyJusticiaPenal,ConsejoEconmicoySocial,UseandApplication ofUnitedNationsStandardsandNormsinCrimepreventionandCriminalJustice,E/CN.15/2009/L.13/Rev.1,24de abril de 2009, pg. 7 (en referencia al Manual for the Measurement of Juvenile Justice Indicators, 2006. Disponibleeninglsenhttp://www.unodc.org/pdf/criminal_justice/0655616_ebook.pdf).

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590. La Comisin observa que el cuestionario sometido a los Estados en el marco de lapreparacin del presente informe estaba estrechamente relacionadocon los indicadores antes mencionados, y sin embargo la informacin recibida con respecto a variasdelaspreguntasfueescuetaoinexistente,loquehacepensarqueengranpartede la regin todava no existen mecanismos efectivos de recoleccin de informacin con respectoalsistemadejusticiajuvenildeconformidadcondichosindicadores. 591. En el mismo sentido, las organizaciones de la sociedad civil que respondieronalcuestionarioylosexpertosconvocadosalasreunionescelebradasporla Comisinparaprepararesteinforme,informaronalaCIDHsobrelasinmensasdificultades quetienenparaaccederfcilmenteaestainformacin,sobretododebidoaladispersin delosserviciosprestadosporelEstado,loqueconstituyeunobstculoparaquepuedan serunagentedeevaluacindelaeficaciadelsistemaycontribuirconideasparamejorarlo. Al respecto, resulta pertinente recordar que el Comit de los Derechos del Nio ha recomendado la evaluacin peridica y por medio de instituciones acadmicas 430 independientes,delfuncionamientoprcticodejusticiajuvenil .Asimismo,laCorteha consideradoque: [...] el Estado debe proteger y respetar las funciones que puedan desempear organizaciones no gubernamentales y otros grupos o individuos que defienden los derechos humanos y las libertades fundamentales de las personas privadas de libertad, ya que stas constituyen un aporte positivo y complementario a los esfuerzos realizadosporelEstado431 . 592. Alrecopilarestainformacinyevaluarlossistemasdejusticiajuvenil,los Estados deben tomar en cuenta lo sealado en el artculo 12 de la CDN, de donde se desprendequelosniosquehantenidootienencontactoconelsistemadejusticiajuvenil constituyenunactorclavealahoradeevaluareinvestigarelfuncionamientodelmismo, por lo que debe asegurarse su derecho a ser odos y expresar su opinin libremente 432 . Toda investigacin debe respetar la privacidad de la informacin respecto de los nios y cumplirconlasnormasnacionaleseinternacionalessobreproteccindedatos. 593. De la informacin que ha sido recopilada en el marco del presente informe,laComisinnotaqueporlogenerallossistemasdejusticiajuvenildelareginse caracterizan por su aislamiento con respecto al resto de polticas pblicas en materia de infancia y adolescencia. Asimismo, es posible observar que la atencin de los nios sometidos a la justicia juvenil est a cargo de una diversidad de instituciones, tanto pblicas como privadas, dependientes de distintas autoridades y ministerios, lo que en
ComitdelosDerechosdelNio,ObservacinGeneralN10:Losderechosdelnioenlajusticiade menores,CRC/C/GC/10,de25deabrilde2007,prrs.98y99. CorteIDH.AsuntodelosNiosyAdolescentesPrivadosdeLibertadenelComplexodoTatuapde FEBEM. Medidas Provisionales. Resolucin de la Corte Interamericana de Derechos Humanos de 4 de julio de 2006,considerandodcimosptimo. ComitdelosDerechosdelNio,ObservacinGeneralN10:Losderechosdelnioenlajusticiade menores,CRC/C/GC/10,de25deabrilde2007,prrs.12y99.
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ocasionesdificultalarecopilacincentralizadadeinformacin.LaComisintambinnota conpreocupacinqueslocuatroEstadoshayanpodidoproporcionarinformacinsobreel presupuesto para la justicia juvenil especializada 433 , lo que da cuenta de la falta de transparenciaconrespectoalaasignacindefondosparaestamateria. 594. LaComisinllamaalosEstadosafortalecersussistemasdeproduccin de informacin e indicadores con respecto a los sistemas de justicia juvenil, con miras a mejorar su gestin, permitir su adecuada supervisin y formular polticas pblicas que contribuyan a garantizar los derechos de los nios sometidos a la justicia juvenil. La Comisin alienta a los Estados a establecer mecanismos mediante los cuales los nios puedanparticipardelaformulacindelaspolticaspblicasquelesafecten. B. Mecanismosdesupervisinymonitoreodelsistemadejusticiajuvenil 595. Estrictamente relacionado con la produccin de informacin e indicadores sobre justicia juvenil se encuentra el deber de los Estados de establecer mecanismos de supervisin y monitoreo que puedan evaluar de manera peridica del sistemadejusticiajuvenil.Laevaluacindebeabarcartodoslosaspectosdelsistemade justicia juvenil, incluyendo: la intervencin de la polica; la actuacin de los jueces; el desempeodelosfuncionariosencargadosdelaejecucindelasmedidasprivativasono privativas de la libertad as como del seguimiento a los nios con posterioridad a su liberacin;laeficaciadelosprogramasestablecidosparagarantizarelcontactodelosnios con su familia y su comunidad, as como para facilitar la reinsercin de los nios que estuvieroninternados;elfuncionamientodeloscentrosenloscualesseejecutanlaspenas privativasdelibertad,entreotrosaspectos. 596. Uno de los mecanismos ms importantes es el que prev un sistema regular de inspecciones y visitas a los centros donde se ejecutan las penas privativas de libertadpor parte de instituciones independientes, mecanismo que debe establecerse de manera adicional a la evaluacin que realicen las autoridades administrativas y judiciales delEstado.Estemecanismodeberrealizarunasupervisinperidicadelascondiciones dedetencinascomodelestadofsicoyemocionaldelosniosdetenidos. 597. Sobreesteaspecto,laregla14delasReglasdeLaHabanaestableceque: La proteccin de los derechos individuales de los menores por lo que respectaespecialmentealalegalidaddelaejecucindelasmedidasde detencin ser garantizada por la autoridad judicial competente, mientras que los objetivos de integracin social debern garantizarse mediante inspecciones regulares y otras formas de control llevadas a cabodeconformidadconlasnormasinternacionales,lalegislacinylos reglamentos nacionales, por un rgano debidamente constituido que est autorizado para visitar a los menores y que no pertenezca a la administracindelcentrodedetencin.
433

Colombia,CostaRica,ElSalvadoryRepblicaDominicana.

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598. Asimismo,elComitdelosDerechosdelNiohaexpresadoque: Deber facultarse a inspectores calificados e independientes para efectuar visitas peridicas y para hacerlas sin previo aviso por propia iniciativa; debern hacer especial hincapi en mantener conversaciones conlosmenoresencondicionesdeconfidencialidad 434 . 599. La Comisin reafirma que las visitas llevadas a cabo por los organismos independientesdesupervisinymonitoreodebenpoderserrealizadasdeformaperidica ysinprevioaviso.LosEstadosdebengarantizarqueestosorganismospuedan,entreotras cosas, realizar entrevistas confidenciales con los nios privados de libertad o con los funcionarios del centro de privacin de libertad; acceder a todas las instalaciones del centro; y revisar toda la documentacin existente. Los equipos deben estar compuestos por profesionales de distintas disciplinas y especficamente deben contar con un mdico calificado, capaz de evaluar el entorno fsico, los servicios mdicos y todos los dems 435 aspectosqueafectanalasaludfsicaymentaldelosnios .Asimismo,lasconclusiones de las acciones de supervisin y monitoreo realizadas por organismos independientes deben ser pblicas y contar con un procedimiento para el seguimiento de sus recomendaciones.Elequipodelavisitadebepoder,entreotrascosas:realizarentrevistas confidenciales con los nios, acceder al personal penitenciario, a toda la documentacin existente,yatodaslasinstalacionesdelcentro.Aesterespecto,laregla72delasReglas deLaHabanasealaque: Los inspectores calificados o una autoridad debidamente constituida de nivel equivalente que no pertenezca a la administracin del centro debernestarfacultadosparaefectuarvisitasperidicas,yahacerlassin previo aviso, por iniciativa propia, y para gozar de plenas garantas de independencia en el ejercicio de esta funcin. Los inspectores debern tener acceso sin restricciones a todas las personas empleadas o que trabajen en los establecimientos o instalaciones donde haya o pueda haber menores privados de libertad, a todos los menores y a toda la 436 documentacindelosestablecimientos . 600. Laausenciademecanismosdesupervisinperidicaeindependientede los centros de privacin de libertad en los Estados Miembros qued en evidencia en las
ComitdelosDerechosdelNio,ObservacinGeneralN10,Losderechosdelnioenlajusticiade menores, CRC/C/GC/10, 25 de abril de 2007, prr. 89; Observacin General N 8, El derecho del nio a la proteccincontraloscastigoscorporalesyotrasformasdecastigocruelesodegradantes(artculo19,prrafo2 delartculo28yartculo37,entreotros),CRC/C/GC/8,21deagostode2006,prr.43;CIDH,PrincipiosyBuenas PrcticassobrelaProteccindelasPersonasPrivadasdeLibertadenlasAmricas,Documentoaprobadoporla Comisinensu131perodoordinariodesesiones,celebradodel3al14demarzode2008,principioXXIV. ReglasdeLaHabana,reglas14,72y73;DirectricesdeAccinsobreelnioenelsistemadejusticia penal, recomendadas por la resolucin 1997/30 del Consejo Econmico y Social del 21 de julio de 1997, directriz21. En el mismo sentido, vase: Directrices de Accin sobre el nio en el sistema de justicia penal, recomendadasporlaresolucin1997/30delConsejoEconmicoySocialdel21dejuliode1997,prr.21.
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respuestasquestosenviaronalcuestionariosometidoporlaComisin.Sibienlamayora de Estados respondieron que este tipo de mecanismos s existen, su descripcin no se ajustaalosestndaresmnimossealadosporlaComisinenestosprrafos.Asimismo,la informacinrecibidaporlaCIDHconrespectoalospasesqueafirmantenermecanismos de supervisin independientes da cuenta de que existen dudas sobre la verdadera independencia de los rganos o comits a cargo de la supervisin. Ms an, segn la informacin recibida, este tipo de mecanismos independientes carecen de los recursos humanosypresupuestariossuficientesparacumpliradecuadamenteladifciltareaqueles hasidoasignada. 601. Otro mecanismo indispensable para poder evaluar y monitorear los sistemas de justicia juvenil es aquel que garantiza la posibilidad de presentar quejas y denuncias con respecto a la implementacin del sistema. Conforme se seal anteriormente, estos mecanismos deben estar disponibles con respecto a todas las fases delsistema,desdequeelpresuntoinfractorentraenconflictoconlaleypenalyesjuzgado hastaquecumplesupenayregresaalacomunidad.Departicularimportanciaresultanlos mecanismosparainvestigarlasdetencionesilegalesoarbitrarias,dondelavulnerabilidad delosniosesanmayor. 602. Al respecto, la Corte ha sealado la obligacin de los Estados de garantizar que los nios y sus padres o responsables dispongan de recursos efectivos contradetencionesarbitrarias 437 .TambinlaCIDHestablecidoelderechodetodapersona detenidaapresentarquejasodenunciasporactosdetortura,violenciacarcelaria,castigos corporales,tratosopenascrueles,inhumanosodegradantes,ascomoporlascondiciones de reclusin o internamiento, por la falta de atencin mdica o psicolgica, y de alimentacin adecuadas 438 . Asimismo, el Comit de los Derechos del Nio ha sealado que: Todo nio tendr derecho a dirigir, sin censura en cuanto al fondo, peticionesoquejasalaadministracincentral,alaautoridadjudicialoa cualquierotraautoridadcompetenteeindependiente,yaserinformado sindemoradelarespuesta;losniosdebentenerconocimientodeestos mecanismosypoderaccederaellosfcilmente 439 .
Corte IDH. Caso Bulacio Vs. Argentina. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 18 de septiembrede2003.SerieCNo.100,prr.127. CIDH,PrincipiosyBuenasPrcticassobrelaProteccindelasPersonasPrivadasdeLibertadenlas Amricas,DocumentoaprobadoporlaComisinensu131perodoordinariodesesiones,celebradodel3al14 demarzode2008,principioV. ComitdelosDerechosdelNio,ObservacinGeneralN10,Losderechosdelnioenlajusticiade menores,CRC/C/GC/10,25deabrilde2007,prr.89.EnelmismosentidoReglasdeLaHabana,reglas75y76.
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603. El Experto Independiente de Naciones Unidas para el estudio de la violenciacontralosnios,tambinsehareferidoalanecesidaddequeseestablezcan: [...] mecanismos seguros, bien publicitados, confidenciales y accesibles para los nios, sus representantes y otras personas para denunciar la violenciacontralosnios. Todos los nios, incluidos los que estn en rgimen de tutela y en institucionesjudiciales,deberanconocerlaexistenciademecanismosde denuncia.Sedeberanestablecermecanismoscomolneastelefnicasde ayudamedianteloscualeslosniospuedandenunciarlosabusos,hablar con un asesor capacitado de manera confidencial y pedir apoyo y asesoramiento, y se debera considerar la posibilidad de crear otras maneras de denunciar los casos de violencia mediante nuevas 440 tecnologas . 604. La Comisin estima necesario que los Estados establezcan procesos simples y eficaces a travs de los cuales los nios y sus padres o responsables puedan realizarquejasodenunciasantelasautoridadesacargodelsistemadejusticiajuvenilen relacin con cualquier aspecto de la intervencin del sistema en la vida del nio y en particularenrelacinconlaejecucindelasmedidasqueseadoptencomosancin.Los Estadosdebenadoptarmedidasparaquelaexistenciadeestosmecanismosdequejaysus procedimientosseanconocidosporlosniossometidosalsistemadejusticiajuvenilypor suspadresorepresentantes.Todaresolucinqueseadoptefrentealaquejadeberser fundamentada y debe establecerse la posibilidad de recurrir dicha resolucin ante una autoridadindependienteeimparcial.Loscentrosydemsautoridadesreceptorasdeben llevar un registro de las quejas y peticiones formuladas as como de su resolucin. Los procesos de quejas o denuncias garantizarn los derechos de los nios a ser odos y a 441 recibir asistencia de un abogado . A los efectos de proteger la integridad de los denunciantes deben preverse medidas de proteccin contra posibles represalias y deben existir mecanismos que posibiliten la presentacin de quejas y peticiones en forma annima. Ms an, para que estos procedimientos puedan considerarse efectivos, debern incluir una investigacin seria de las denuncias y, en caso de que corresponda, deberndeterminarselasresponsabilidadespenales,civilesoadministrativas. 605. Delainformacinrecibidaenelmarcodelpresenteinforme,incluyendo las respuestas de los Estados al cuestionario enviado por la CIDH, es posible determinar que en la mayora de Estados de la regin no se cuenta con mecanismos de quejas y peticiones que cumplan con los requisitos sealados en este apartado. Asimismo, la informacinrecibidadacuentadequelosndicesdedenunciasyquejaspresentadasson sumamentebajosenrelacinconlosndicesdeabusosyviolacionesquetienenlugarenel marco del sistema de justicia juvenil, probablemente por el desconocimiento de los
Informe del Experto Independiente de Naciones Unidas para el estudio de la violencia contra los nios,A/61/299,29deagostode2006,prr.104.
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ReglasdeLaHabana,reglas25y78.

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recursos disponibles y por los temores que se presentan a la hora de interponer una denuncia. Tambin se puede apreciar que los ndices de sanciones impuestas como resultado de las denuncias y quejas presentadas son mnimos, lo que evidencia la poca efectividaddelamaneraenquehansidoimplementadosestosmecanismos. 606. Tambin es fundamental el control judicial del funcionamiento del sistemadejusticiajuvenilespecialmenteenloquerefierealasituacindelosniosquese encuentranprivadosdelibertadosometidosasancionesomedidas.Lacreacindejueces de ejecucin o la asignacin de competencias de control a los jueces de las causas es fundamental.LaComisinestimaconvenientelacreacindeestasfigurasjurisdiccionales, las que pueden encargarsede controlar y vigilar la ejecucinde la pena y resolver sobre todotipodequejasyreclamosquepuedanserpresentadosporlosniossancionados,sus abogados,susfamiliaresocualquierotrapersona. 607. Enadicinalosmecanismossealadosanteriormente,laCIDHexhortaa los Estados a ratificar el Protocolo Facultativo a la Convencin contra la Tortura y Otros TratosoPenasCrueles,InhumanosoDegradantesdeNacionesUnidas.Esteinstrumento requierequelosEstadosestablezcanunmecanismonacionaldeprevencindelatorturay otros tratos o penas crueles, inhumanas o degradantes y prev el establecimiento de un SubcomitparalaPrevencindelaTorturayOtrosTratosoPenasCrueles,Inhumanoso Degradantes del Comit contra la Tortura a nivel internacional. Tanto el mecanismo nacional de prevencin como el Subcomit para la prevencin visitarn los centros carcelarios y de detencin en el Estado con el fin de fortalecer la proteccin de las personasprivadasdesulibertad. C. Prevencin, investigacin, proceso, sancin y reparacin en casos de violacin a los derechos de nias, nios y adolescentes acusados de infringirleyespenales 608. Independientemente de las investigaciones y sanciones que se generen comoconsecuenciadelosmecanismosdesupervisinindependienteodelosmecanismos de quejas a los que ha hecho referencia la Comisin en esta seccin del informe, debe reiterarse la obligacin de los Estados de actuar de oficio para prevenir, investigar, procesar, sancionar y reparar cualquier violacin de derechos humanos de los nios que hansidointervenidosporelsistemadejusticiajuvenil.As,porejemplo,loscentrosenlos queseejecutanlassancionesdebenregistrarlassituacionesdeviolencia,usodelafuerza, lesiones, muertes, y cualquier otra presunta violacin de los derechos de los nios que 442 ocurra durante la ejecucin de la privacin de libertad , y todos estos casos deben ser puestosenconocimientodelajusticiaparalassancionescorrespondientes. 609. En aplicacin de la jurisprudencia reiterada de la Corte y la Comisin Interamericanas,losEstadosdebengarantizarunainvestigacinseria,imparcialyefectiva, sindilacionesyexofficioconrespectoapresuntasviolacionesdederechoshumanos.En particular, la Comisin considera importante que dichas identificaciones sean eficaces al
Cfr. Informe del experto independiente para el estudio de la violencia contra los nios, de las NacionesUnidas,A/61/299,29deagostode2006,prr.107.
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momentodeidentificarlaexistenciadeposiblesmotivosdediscriminacinenlaviolacin delosderechosdelosnios. 610. En cuanto a las sanciones, la Comisin coincide con el Informe del ExpertoIndependientedeNacionesUnidasparaelEstudiodelaViolenciacontralosNios en la necesidad de establecer una serie de sanciones apropiadas contra las personas responsables de violaciones de derechos, las que deben incluir, inter alia: sanciones penales;sancionesciviles,incluyendoaccionespordaosyperjuiciosyotrasaccionesque permitanhacercambiosenlainstitucin;sancionesadministrativas(comolarevocacinde licencias, la imposicin de multas o el cierre de la institucin); sanciones profesionales (como la anotacin en el expediente del funcionario, su despido o la prohibicin de 443 trabajarconniosynias) . 393. Asimismo,losEstadosdebenorientarsuaccionaraevitarlarepeticinde loshechosdenunciadosylosniosquehansidovctimasdeviolenciaoviolacionesdesus derechosdebenrecibirloscuidados,elapoyoylacompensacinpertinentes.Enelcasode nios y nias pertenecientes a minoras, a quienes les han sido negados sus derechos sistemticamente, puede ser necesario suministrar formas colectivas de reparacin, particularmentecuandoestohasidoelresultadodepolticasgubernamentales. 611. En definitiva, los Estados deben actuar de conformidad con la interpretacinreiteradadelaCorteylaComisinInteramericanasconrespectoalartculo 1.1delaConvencinAmericana,queestablecesudeberdeprevenir,investigarysancionar toda violacin de los derechos reconocidos por la Convencin y procurar, adems, el restablecimiento,siesposible,delderechoconculcadoy,ensucaso,lareparacindelos daosproducidosporlaviolacin 444 .Asimismo,lasgarantasgeneralescontenidasenlos artculos 1.1 y 2 de la Convencin Americana requieren que los Estados no slo se abstengan de desarrollar prcticas violatorias de derechos humanos, sino que adems exigenlaadopcindetodaslasmedidaspositivasparaprotegerypreservaresosderechos. Estedeberincluyelaadopcindelasmedidasnecesariasanivellegislativo,administrativo yjudicialparaprotegerlosderechoshumanos. 612. A la luz de lo anterior, la CIDH reitera la obligacin de los Estados de prevenir, investigar, sancionar y reparar las violaciones de los derechos de los nios que ocurranenelmarcodecualquieradelasetapasdelsistemadejusticiajuvenilyrecuerda que esos derechos incluyen no slo los relativos a la proteccin especial que se debe suministraralosniosdeconformidadconelartculo19delaConvencinAmericanayel artculo VII de la Declaracin Americana sino tambin todos los contenidos en el corpus jurisinternacional.
Informe del Experto Independiente de Naciones Unidas para el estudio de la violencia contra los nios,A/61/299,29deagostode2006,pg.213. CorteIDH.CasoVelsquezRodrguezVs.Honduras.Fondo.Sentenciade29dejuliode1988.Serie CNo.4,prr.166.
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VI.

RECOMENDACIONES

613. Adems de las recomendaciones detalladas en el texto del informe, la Comisin Interamericana de Derechos Humanos, de conformidad con sus competencias, realizalassiguientesrecomendacionesalosEstadosMiembros: A. RecomendacionesGenerales 1. Asumir el cumplimiento de sus obligaciones internacionales de proteccinygarantadelosderechoshumanosdelosnios,garantizandolosestndares especialesdeproteccinquerequierenlosniossometidosalajusticiajuvenilenadicina las obligaciones de proteccin y garanta que los Estados deben asegurar a todas las personasbajosujurisdiccin. 2. Adoptar las medidas legislativas, administrativas, y de otra ndole, necesariasparaincorporarlosestndaresyprincipiosdelcorpusjurisinternacionaldelos derechoshumanosdelosniosalmarcojurdicointerno,yenparticularalossistemasde justiciajuvenil. 3. Adecuar la normativa interna para dar cumplimiento a las obligaciones internacionalesdeproteccinygarantadelosderechoshumanosenrelacinconlosnios sometidos a la justicia juvenil y poner en funcionamiento procedimientos que hagan efectivoelcumplimientodedichasnormas. 4. Garantizar que las normas y principios del sistema de justicia juvenil se apliquenporigualatodoslosniosmenoresde18aosyexcluirdelaaplicacindeeste sistema especializado de justicia nicamente a aquellos nios que no hayan alcanzado la edadmnimaderesponsabilidadparainfringirlasleyespenales,laqueasuvezdeberser elevadaprogresivamenteporlosEstados. 5. Establecermedidasalternativasalajudicializacindelosprocesoscontra niosacusadosdeinfringirleyespenales,detalformaquesuscasospuedanserresueltosa travs de medidas que fomenten el desarrollo de su personalidad y su reintegracin constructivaenlasociedad. 6. Poneradisposicintribunalesjuvenilesespecializados,concoberturaen todaslasregionesdelterritorio,quecuentenconjuecesyotrosoperadoresespecializados enjusticiajuvenilyderechosdelosnios. 7. Asegurarquelasmedidasqueimpliquenlaprivacindelibertaddenios, sea como medida preventiva o como sancin por la infraccin de una ley penal, sean aplicadasnicamentecomoltimorecursoyporelmenortiempoposible,enrespetode losderechosaldebidoprocesoylasgarantasjudicialesdelosnios. 8. Garantizar que los nios privados de libertad no vean restringidos sus otrosderechoshumanosypuedangozardeellosdemaneraefectiva.

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9. Adoptarlasmedidasnecesariasparacombatirlaimpunidad,asegurando lacapacidadestataldeprevenir,investigarysancionarcualquierviolacindelosderechos humanos que resulte de la accin u omisin de los agentes estatales en el marco de la justicia juvenil, as como de hechos violentos que ocurran al interior de los centros de privacindelibertaddenios. 10. Realizar todos los esfuerzos pertinentes para restablecer a los nios sometidosalajusticiajuvenillosderechosqueleshayansidolesionados;cuandoestono seaposible,proporcionarunareparacinintegralalosniosqueenelmarcodelajusticia juvenilhayansidovctimasdeviolenciaydeviolacionesdederechoshumanos. 11. Incorporar en la legislacin interna y poner en prctica los Principios y BuenasPrcticassobrelaProteccindelasPersonasPrivadasdeLibertadenlasAmricas adoptadosporlaCIDH. B. RecomendacionesEspecficas 12. Garantizar la aplicacin del sistema de justicia juvenil para todas las personascomprendidasentrelaedadmnimaparainfringirlasleyespenalesylos18aos deedad.Aestosfines,laComisinrecomiendaalosEstados: a) Elevarprogresivamentelaedadminimabajolacuallosniospuedenser responsablesconformealsistemadejusticiajuvenilhaciaunaedadms cercanaalos18aosdeedad.Unavezelevada,garantizarquenosea disminuidaenconcordanciaconelprincipiodenoregresividad. b) Adoptarleyesqueprohbanquelosniosmenoresalaedadmnimade responsabilidad por infringir una ley penal sean juzgadoso sancionados porelsistemadejusticiajuvenil,ascomotambinprohibirlautilizacin de rangos de edades o dos edades mnimas en consideracin de la gravedaddelasinfraccionesodelascircunstanciaspersonalessupuesto infractor. c) Adoptarleyesqueprohbanquelosniosquenohayancumplidolos18 aos sean juzgados por tribunales para adultos, sentenciados bajo los mismoscriteriosquelosadultos,uobligadosacumplirpenasprivativas delibertadencentrosparaadultos. d) Suministrar los recursos humanos y materiales necesarios para el funcionamiento adecuado y oportuno de la administracin de justicia juvenilespecializada.

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13. Establecer sistemas de justicia juvenil respetuosos de los principios jurdicos especficos aplicables a personas menores de edad, as como de las particularidadesespecialesconlasquelosprincipiosgeneralesdelderechoseaplicanalas personas que no han alcanzado la mayora de edad. Para ello, la Comisin insta a los Estadosa: a) Garantizarquelosprincipiosgeneralesdeproteccinintegralydeinters superior del nio inspiren toda legislacin y toda poltica, programa o prctica respecto de los nios que son acusados de infringir leyes penales. b) Velar porque el sistema de justicia juvenil y las sanciones que se impongan dentro de ste cumplan con los objetivos de esta justicia especializada,asaberlarehabilitacindelosniosysureintegracinala sociedad. c) Observarelprincipiodelegalidad,realizandolasreformaslegislativasque sean necesarias para garantizar que el sistema de justicia juvenil nicamente sea aplicable en virtud de conductas que hayan sido previamentetipificadasenunaley.Adicionalmente,losEstadosdebern eliminar toda legislacin que tipifique penalmente determinados comportamientos de los nios que no constituiran una infraccin en el caso de ser cometidos por adultos, as como tambin todas las normas que permitan aplicar el sistema de justicia juvenil en virtud de condicionessocioeconmicasdelosnios,talescomolaindigencia. d) Respetar el principio de excepcionalidad, limitando la intervencin del sistemadejusticiajuvenilascomolaaplicacindesancionesamenores de edad, a casos excepcionales y luego de haber considerado otras alternativas disponibles, as como al regular la prescripcin de la accin anteelsistemadejusticiajuvenil. e) Asegurar la implementacin del principio de especializacin, asignando competencia exclusiva en el juzgamiento de las infracciones a las leyes penalesdelosniosarganosjurisdiccionalesespecializados;brindando capacitacin permanente en derechos de los nios a todos los funcionarios con directa responsabilidad en procedimientos de justicia juvenil(incluidospolicas,jueces,fiscales,abogadosdefensoresyequipos tcnicos de psiquiatras, psiclogos y trabajadores sociales o de libertad condicional, personal a cargo de la ejecucin de las sentencias, entre otros); y diseando procedimientos e infraestructuras accesibles y adecuadasparanios. f) Respetarlosprincipiosdeigualdadynodiscriminacin,abstenindosede aplicar con mayor frecuencia o severidad las normas del sistema de justicia juvenil a nios pertenecientes a minoras y desarrollando estrategiasdeluchacontraladiscriminacinporpartedelasautoridades

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policiales, judiciales y otras que intervengan en el sistema de justicia juvenilconelfindeimpedirlaestigmatizacinycriminalizacindenios pertenecientes a comunidades minoritarias en las Amricas, tales como afrodescendientes,indgenas,latinosenEstadosUnidos,niosdeescasos recursos econmicos, nios con discapacidad mental, nios de maras o pandillas,entreotros. g) Observar el principio de no regresividad, abstenindose de adoptar medidas legislativas o administrativas que impliquen una limitacin o regresinenelgocedelosderechosdelosniossometidosalsistemade justicia juvenil. Los Estados debern impedir que entren en vigencia normas que tengan por objeto suspender ciertas garantas en los procedimientos contra nios acusados de infringir leyes penales, o que pretendan la disminucin de la edad mnima para infringir las leyes penales o para ser sometido a la justicia ordinaria, entre otras medidas regresivas.

14. Asegurar que los sistemas de justicia juvenil garanticen de manera efectivalosderechosdelosniosalasgarantasprocesalesyalaproteccinjudicial.En especial,laCIDHreiteraalosEstadossuobligacinde: a) Respetar los principios fundamentales del derecho penal reconocidos internacionalmente, tales como: presuncin de inocencia; proporcionalidad de la pena; nullum crimen sine lege, nulla poena sine legeynonbisinidem. b) Establecer en la legislacin la obligatoria notificacin a los padres o responsables sobre la situacin de los nios sometidos a procesos de justiciajuvenil. c) Garantizar la cobertura del servicio de defensa pblica especializada en justiciajuvenilentodoelterritoriodelEstadoyfacilitarlacomunicacin confidencialentreeldefensor,elnioysufamilia. d) Asegurar la vigencia del principio del contradictorio, definiendo claramente los roles procesales del Ministerio Pblico y la defensa para garantizarelequilibriodefuerzasentreambos. e) Garantizar los derechos de los nios sometidos a la justicia juvenil a expresarsusopiniones,aserodosyaparticiparentodaslasetapasdel procedimiento, creando entornos en los tribunales que sean amigables para los nios y asegurando que los nios cuenten con informacin suficiente y comprensible con respecto al proceso que se lleva en su contra. f) Facilitarlaparticipacinenelprocesodepadresoresponsablesentodos loscasos,salvocuandoestaparticipacinfueseperjudicialenatencinal

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inters superior del nio. La no participacin de los padres o representantesenelprocesonodebergenerarconsecuenciasjurdicas enladeterminacindelassancionesaplicables. g) Asegurar la posibilidad de que los nios sometidos a procesos ante la justicia juvenil puedan recurrir a una autoridad jurisdiccional superior a losefectosdesolicitarlarevisinintegraldelasunto. Establecerplazosmximosrazonablesparalaemisindesentenciasque involucren a menores de edad, as como tambin plazos breves para la tramitacinderecursosenlosprocesosdejusticiajuvenil. Observar el principio de proporcionalidad, limitando la discrecionalidad delosoperadoresjudicialesalahoradedeterminareltipoyelquantum de las medidas que se impongan como sanciones a los nios responsablesdeinfringirleyespenales. Promulgarnormasqueestablezcanelobligatoriorespetodelaintimidad y la confidencialidad de los casos de menores de edad, prohibiendo la difusin de informacin que permita identificar a nios que hayan sido acusadosdeinfringirleyespenales. Respetar el principio de non bis in idem y cosa juzgada, garantizar la debida aplicacin de la institucin de la reincidencia, y regular los registros de antecedentes, conforme a los objetivos del sistema de justiciajuvenilyelprincipiodeinterssuperiordelnio.

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i)

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15. Establecer en la legislacin la obligacin de considerar alternativas a la judicializacin de los asuntos que surjan de la infraccin de leyes penales por parte de menoresdeedad,disponerdeprogramasadecuadosysuficientesparaimplementarestas alternativas,eincentivarsuusoporpartedelosjuecesyoperadoresdelsistemadejusticia juvenil.Aestosefectos,estaComisinrecomiendaalosEstados: a) Asegurarquelasleyesyprocedimientosespecializadosenjusticiajuvenil prevean un margen suficiente para el ejercicio de facultades discrecionales en las diferentes etapas de los juicios y en las distintas fases de la administracin de justicia juvenil, con miras a permitir la aplicacindealternativasalajudicializacindeloscasosdeinfracciones alasleyespenalescometidaspormenoresdeedad,peroreglandodicha discrecionalidadalosefectosdeevitartodaformadediscriminacinen el uso de dichas facultades y de proteger el derecho de los nios acusadosaldebidoprocesoyalasgarantasjudiciales. b) Promulgarnormaslegislativasqueestablezcanlanecesidaddeconsiderar medidas alternativas en todos los casos relacionados con nios infractores, incluyendo la posibilidad de desestimar el caso, recurrir a

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medios alternativos de solucin de controversias, o remitir el asunto a serviciosapoyadosporlacomunidad. c) Asegurar la asignacin presupuestal suficiente para poner en prctica programas de remisin comunitarios que permitan dar una respuesta adecuadaaloscasosdeniosinfractoresyrealizarcontrolesperidicos para garantizar la calidad de la ejecucin de dichos programas y del personalacargodeejecutarlos. Implementarcampaasdeinformacinparaquequienestrabajanenel sistemadejusticiajuvenil,enparticularlosjueces,paraquecomprendan los beneficios de no someter a los nios a procesos sancionatorios, y enfocar el sistema de justicia juvenil a la rehabilitacin y reinsercin socialdelasnias,niosyadolescentes. Promulgar leyes a fin de prohibir que los nios que no hayan cumplido conlasobligacionesimpuestascomoalternativaalajudicializacindela presunta infraccin cometida puedan ser automticamente privados de su libertad como sancin por el incumplimiento. Asimismo, el incumplimiento de las medidas alternativas no debe constituir una infraccinalasleyespenales.

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16. Asegurarlaexistenciadeunagamademedidasalternativasalaprivacin delibertadysuaplicacincomoprimeraopcinenloscasosdemenoresdeedad,tantoen laetapapreprocesalcomoconposterioridadalasentenciacondenatoria.Enparticular,la CIDHrecomiendaalosEstados: a) Promulgar y cumplir leyes que establezcan distintas medidas como alternativasalaprivacindelibertaddemenoresdeedad,conespecial nfasisenlosprogramascomunitarios. b) Asegurar que la implementacin de las medidas alternativas a la privacindelibertadselleveacaboconrespetoaldebidoprocesoyalos principiosdeinocenciayproporcionalidaddelapena. c) Adoptarlasmedidasnecesarias,incluyendolasmedidaspresupuestales, paraasegurarelfuncionamientoadecuadodelosdistintosprogramasde implementacin de medidas alternativas a la privacin de libertad de niosysudisponibilidadentodoelterritorionacional. d) Alentar la participacin de los miembros de la comunidad y de las vctimaseneldiseodemedidasnoprivativasdelalibertadespecficas paralascaractersticasindividualesdelnio,ascomoenlavigilanciade estasmedidas. e) Fortalecerlosmecanismostantodeapoyocomodevigilanciadelosnios sometidos a programas establecidos como alternativa a la privacin de

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libertad, facilitando el cumplimiento de las condiciones impuestas a los nios. f) Evitar la detencin previa de menores de edad al inicio de los procedimientos judiciales, la que debe estar limitada a circunstancias excepcionales. Promulgar legislacin que prohba las sanciones, en particular las privativasdelalibertad,basadasenelincumplimientodelascondiciones delasrdenesnoprivativasdelibertad,estableciendoademsquedicho incumplimiento no puede generar penas ms intervinientes o rigurosas quelasquepodranimponersecomosancinporlainfraccinoriginala lasleyespenales.

g)

17. Establecermecanismosqueasegurenlaproteccinespecialdelosnios frente a las detenciones ilegales y arbitrarias, as como tambin que garanticen los derechos de los nios que sean sometidos a medidas de prisin preventiva. A estos efectos,laCIDHrecomiendaalosEstados: a) Promulgar y hacer cumplir legislacin que prohba la realizacin de procedimientosmasivosdedetencindenios. b) Respetarelderechodelosniosaestarseparadosdelosadultosanen los traslados, a ser informados de los cargos y de sus derechos, especialmente lo relativo al derecho a permanecer callados y a no dar testimonioensucontra,aestablecercomunicacinconterceros,atomar contactoconsufamilia,yaentrevistarseconsuabogadodefensorenel plazomsbreveposible. c) Prohibir la permanencia de nios en dependencias policiales ya sea comunesoespeciales. d) Prevenir toda forma de violencia contra los nios durante el procedimientodedetencinydecustodiapolicial. e) Asegurar la inmediata notificacin a los padres o responsables de los nios que sean privados de libertad y la asignacin de un abogado defensor gratuito especializado en justicia juvenil para los casos en los queelnioacusadonocuenteconsupropiodefensor. f) Garantizarlaasistencialetradaalosniosdetenidosdesdeelmomento deladetencin.Losabogadosdefensoressernpersonasespecializadas enjusticiajuvenilyactuarndeformagratuitaacostadelEstado. g) Establecerlaobligatoriedaddellevaracabounexamenmdicodondese certifiqueelestadodesaluddelosniosalmomentodesudetencin.

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h)

Establecerunmecanismodecontroljudicialdelasdetencionesdenios menoresde18aosqueactedeformaefectivayoportuna.Eltiempo de detencin previa a la audiencia judicial no puede ser superior a 24 horas.CuandolosEstadospreveanesteplazoparaelcontroljudicialde las detenciones respecto de los adultos, en aplicacin del deber de proteccin especial emergente del artculo 19 de la Convencin Americana y el artculo VII de la Declaracin Americana, debern establecerunlmitemenorparaelcontroldelasdetencionesdemenores deedad. Limitarlautilizacindelaprisinpreventivaaloscasosenloscualesla misma obedezca estrictamente a una finalidad procesal legtima, determinadaconanticipacinporlaley. Asegurar que la decisin judicial de ordenar la prisin preventiva est debidamente fundamentada en el caso concreto, sealando de forma explcitalasrazonesporlasquenoesposibleaplicarotrasmedidasque no impliquen una medida de prisin preventiva. Adicionalmente, para quelaprisinpreventivapuedajustificarse,elprocesodebeversarsobre una infraccin respecto de la cual correspondera la aplicacin de una sentenciaprivativadelibertad. Sealar plazos mximos razonablemente breves para la duracin de la prisinpreventivadenios,vencidosloscualessinoexisteunasentencia condenatorialosniosdebenserpuestosenlibertadinmediata. Establecer la posibilidad de recurrir toda resolucin que imponga una medida de prisin preventiva, as como tambin plazos breves para la decisindeesterecurso. Asegurarelcarctertemporaldelaprisinpreventiva,estableciendoun mecanismo de revisin peridica que permita resolver su cese o sustitucin, cuando se constate un cambio de circunstancias que incida enlosfundamentosporlosquefueordenadalaprisinpreventiva. Asegurarquelasinstalacionesdelasinstitucionesenlasquesedesarrolle laprivacindelibertadpreventivaseanadecuadasparaelalojamientode nios y que su personal est debidamente capacitado para el trato con menores de edad. Los Estados que no lo han hecho, deben tomar medidasurgentesparasepararalosniossometidosaprisinpreventiva deaquellosquehansidosentenciados.

i)

j)

k)

l)

m)

n)

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18. Establecerlmitesespecficosparalaaplicacindesancionesprivativasde libertadenelcasodemenoresdeedad.Paraestepropsito,laComisinrecomiendaalos Estados: a) Garantizar que las penas de privacin de libertad para nios sean aplicadasnicamentecomomedidaexcepcionalydeltimorecurso. b) Limitarladiscrecionalidaddelosjuzgadoresparaaplicarlapenaprivativa delalibertadestableciendoedadesmnimasdeprivacindelalibertado gruposetreosconpenasmximasdependiendodelaedaddelosnios sujetosalsistemadejusticiajuvenil. c) Establecer una duracin mxima de las sanciones privativas de libertad aplicables a menores de edad, teniendo en especial consideracin los finesdelassancionesenlajusticiajuvenil. d) Abolirlapenademuerteylapenadeprisinperpetuaparamenoresde 18aos,conosinlibertadcondicional. e) Eliminarlassentenciasportiempoindefinidoyaquellascuyaduracinse determina por la duracin del programa de rehabilitacin y no por el principiodeproporcionalidaddelapena. f) Reducir los plazos excesivos que estn contemplados para sancionar la comisindedeterminadosdelitosyabolirlaspenasdeprisinperpetua demenoresdeedad. g) Establecermecanismosderevisinperidicadelasmedidasdeprivacin delibertadquepermitanalosniosrecuperarsulibertadenloscasosen quelasituacinnoameritequesuprisincontine. h) Establecerquelascircunstanciaspersonalesdelnionicamentepueden operar para disminuir o atenuar la respuesta punitiva de los Estados, excluyendo expresamente como criterio para la determinacin de la sancintodaconsideracinreferidaalasnecesidadesdelnio. i) Adoptar las medidas necesarias para neutralizar o disminuir los efectos desocializadores de la privacin de libertad, garantizando que toda forma de intervencin se oriente al fortalecimiento de los vnculos familiaresycomunitarios. j) Promulgar y hacer cumplir legislacin que permita la sustitucin de las sanciones privativas de libertad por penas no privativas de la libertad mientraselnioestcumpliendosucondena,conbaseenevaluaciones peridicasdesusituacin.

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k)

Desarrollarprogramasdelibertadanticipada,garantizandoquetodoslos niosprivadosdelibertadtenganaccesoarepresentacinlegaladecuada paraqueselesinformesobrelasoportunidadesdeaccederalalibertad anticipada. Otorgarpermisosdereintegracinalosniosmientrasestncumpliendo sucondenaparaquepasenperiodoscadavezmslargosconsufamiliao enlacomunidadalacualvolvern. Establecerlaobligatoriedadderealizaraudienciasderevisincuandoel niodetenidocumplalos18aosynohayacompletadosucondena,con el objeto de determinar si debe permanecer privado de libertad, si su pena puede sustituirse por una no privativa de libertad, o si puede ser liberado.

l)

m)

19. Garantizaralosniosqueseencuentranprivadosdesulibertadarazde una sancin impuesta por la justicia juvenil todos aquellos derechos humanos cuya limitacin no est justificada a causa de la privacin de libertad. En particular, la CIDH recomiendaalosEstados: a) Garantizar que a los nios privados de libertad no se les restrinjan o limiten os derechos civiles, econmicos, sociales o culturales que les correspondanyqueseancompatiblesconlaprivacindelibertad,paralo cual no slodeber promulgarse legislacin especfica sino que adems deben establecerse programas que permitan la adecuada implementacindedichalegislacin. b) Garantizar el derecho de los nios privados de libertad a la vida y a la integridad personal, asegurando la asignacin de personal mdico independienteycalificadoparaexaminaralosniosprivadosdelibertad con miras a identificar posibles casos de tortura fsica, malos tratos, castigoscorporalesypotencialestraumaspsicolgicos. c) Restringir las medidas que pueden ser adoptadas como sancin disciplinaria contra nios detenidos. En particular, los Estados deben respetarelprincipiodelegalidadylasgarantasdeldebidoprocesosenel marco de los procedimientos disciplinarios. Deben tambin prohibir expresamente los castigos corporales, el aislamiento, y toda forma de tratamiento cruel, inhumano y degradante, incluyendo la reduccin de alimentos, la restriccin o denegacin del contacto del nio con sus familiares,lassancionescolectivasylassancionesmltiplesporlamisma infraccin, y cualquier medida que ponga en peligro la salud fsica o mentaldelosniosdetenidos. d) Garantizareltratodignoalosniosqueseencuentrenbajocustodiade lasautoridadesdelEstadoyprocurarelaccesodelosniosprivadosde libertadencondicionesdeigualdadaprogramasdeeducacin,formacin

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profesional y recreacin. Los programas educativos deben cumplir con los mismos requisitos de contenido y carga horaria establecidos por las autoridadeseducativasparalosniosquenoseencuentranprivadosde libertad. e) f) Garantizar a los nios privados de libertad el derecho al ms alto nivel posible de salud, incluyendo salud fsica y mental, poniendo a su disponibilidadserviciosytratamientosmdicosadecuadosytomandoen especial consideracin sus necesidades especficas, particularmente cuando se trate de mujeres, embarazadas, nios con VIHSIDA, nios dependientesdesustanciaspsicoactivas,entreotros. Asegurar la adecuada clasificacin de los nios privados de libertad conformesusexo,edad,personalidadytipodedelitoysuseparacinde los adultos. Los nios que cumplan la mayora de edad mientras estn cumpliendo una pena dentro del sistema de justicia juvenil, no podrn ser transferidos a las crceles de adultos, sino que debern ser puestos encentrosespecficosdentrodelsistemadejusticiajuvenilseparadosde losnios,obajounrgimenespecial. Asegurar que el diseo arquitectnico de los centros se adecue a la propuesta socioeducativa del sistema de justicia juvenil y que la capacidadinstaladanoexcedalacantidaddeniosrecluidos.Elespacio fsico debe asimismo asegurar la seguridad de los nios privados de libertad, estableciendo salidas de emergencia y medidas de seguridad frenteatodotipodeemergencia. Permitir y fomentar el contacto de los nios con sus familias y comunidades,promoviendoladescentralizacinterritorialdeloscentros de privacin de libertad de forma tal que los nios puedan cumplir las sanciones privativas de libertad en la misma localidad o en la localidad msprximaasudomiciliooaldomiciliodesuspadresoresponsablesy amigos. Alentar las visitas de familiares, amigos y miembros de la comunidad permitiendo horarios flexibles de visita y estableciendo espacios cmodos para que stas se desarrollen y conduzcan a fortalecer los vnculosconlafamiliaylosmiembrosdelacomunidad. Suministrar ayuda financiera en los casos que sea necesario para asegurar que los familiares visiten a los nios privados de libertad y permitirquestosvayanasuscasasdurantelaspocasfestivasparaque puedanempezarareintegrarseasuscomunidades. Garantizarlaalimentacinadecuadaysuficientedelosniosprivadosde libertad,tomandoencuentasucondicindesujetosendesarrollo.

g)

h)

i)

j)

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l)

Organizar un registro de menores de edad privados de libertad, que garanticelaintimidaddelosmenoresdeedadynorevelepblicamente sus nombres, pero que a su vez permita dar seguimiento a la situacin personaldecadaunodeellos.Comomnimo,lainformacindebeestar desglosada por sexo, edad, capacidades especiales y razones de la intervencin,peroademsdeberegistrarse,entreotros,lafrecuenciade lasvisitasdesusfamiliares.

20. Establecerprogramasparadaratencinalosniosconposterioridadasu puestaenlibertad,asegurandoquelosfinesdelajusticiajuvenilsehayancumplidoyque los nios logren reintegrarse en su comunidad. Para ello, la Comisin recomienda a los Estados: a) Establecerprogramasparafacilitarelregresodelosniosalacomunidad luego de haber permanecido bajo privacin de libertad y suministrar suficientesrecursosfinancierosyhumanosadichosprogramas.Alentar la participacin de la familia y la comunidad en el diseo y la implementacin de estos programas. Adems, asegurar que estos servicios sean totalmente voluntarios y, enlo posible, estn disponibles universalmente para todos los nios, de forma tal que no fomenten la estigmatizacinylamarginacindelosniosinfractores. b) Suministrar subsidios a los nios que son liberados para facilitar su reintegracin, particularmente cuando sean necesarios para permitirles asistir a programas educativos o vocacionales o iniciar proyectos pequeosparageneraringresos.Establecercentrosdereinsercinsocial paralosniospuestosenlibertadquenopuedanvolverconsusfamilias. c) Promulgaryhacercumplirlegislacinqueasegurelaconfidencialidadde lainformacinenlosregistrosdeantecedentesantelajusticiajuvenilde los nios que han tenido conflictos con la ley y prohibir su uso como antecedentes penales en procesos futuros cuando sean adultos. Dicha legislacintambindeberregularlaautomticaeliminacindelosdatos personalesdelosniosinfractoresdelosregistrosdeantecedentesante lajusticiajuvenilcuandostoscumplanlos18aosdeedad. 21. Establecermecanismosdesupervisinymonitoreodelasituacindelos nios intervenidos por la justicia juvenil, as como tambin mecanismos para investigar, prevenir,sancionaryreparartodaviolacindederechoshumanosquehayaocurridoenel marcodelajusticiajuvenil.Aestosfines,laCIDHrecomiendaalosEstados: a) Establecerunsistemadeindicadoressobrejusticiajuvenilbasadosenlas normas internacionalmente acordadas y garantizar la accesibilidad pblicadedichainformacin. b) Asegurarlaparticipacininformadadelosniosenlaplanificacindelas polticasdejusticiajuvenil.

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c)

Evaluar peridicamente, por medio de instituciones independientes, el funcionamientodetodaslasetapasdelprocesodejusticiajuvenil,desde laintervencindelapolicahastalaejecucindelassanciones,conmiras a medir la eficacia de las medidas adoptadas e identificar las instancias dondepodranestarocurriendoviolacionesalosderechosdelosnios. Establecer un sistema regular de inspecciones y visitas de monitoreo desarrollado por instituciones independientes y facilitar el desarrollo efectivodesusfunciones. Establecer adems un mecanismo de quejas confidencial, accesible, independienteyefectivoparaquelosniosysusfamiliaspuedanrealizar denuncias sobre presuntas violaciones a los derechos de los nios en todas las instancias del sistema de justicia juvenil, y especialmente al interiordeloscentrosdeprivacindelibertad. Registrar e investigar de manera seria, imparcial, efectiva y expedita, todas las quejas que se reciban con respecto al funcionamiento del sistemadejusticiajuvenilyotorgarunarespuestaatodaslasdenuncias recibidas. Enloscasosenlosqueseconstateunaviolacindelosderechosdelos nios en el marco de la justicia juvenil, adoptar las medidas para sancionar administrativa, civil y/o penalmente a los responsables, as comoparaevitarlarepeticindeloshechos. Reparar a las vctimas por las violaciones a sus derechos y proporcionarlesapoyoyserviciospararevertirlosdaoscausados. Aprobarcdigosdeconductaparalosfuncionariosdelsistemadejusticia juvenil, as como tambin establecer sanciones y procedimientos que permitanlaseparacininmediatadelcargodelpersonalinvestigadopor posiblesviolacionesdelosderechosdelosnios.

d)

e)

f)

g)

h) i)