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LA VIDA RELIGIOSA EN PROCESO DE RENOVACIN Y BSQUEDA

por CAMILO MACISSE OCD PARA LA REVISTA VIDA RELIGIOSA Lunes, 12 de Abril de 2010 1. Nuevos desafos e interpelaciones para la vida religiosa Si bien es verdad que en cada contexto geogrfico cultural hay retos particulares, tambin podemos hablar de algunos generales a los que la vida religiosa est tratando de responder. Entre otros podemos mencionar los siguientes a partir de una evaluacin del camino recorrido en el perodo posconciliar con sus luces y sombras: - Insertarse en la Iglesia local y vivir la interdependencia con otras formas de vida cristiana en comunin con los Pastores, con otros religiosos, laicos como exigencia de una eclesiologa de comunin, y favorecer la creacin de comunidades nuevas ms sencillas, orantes, fraternas, cercanas al pueblo. - Vivir una espiritualidad no entendida como espiritualismo, sino como una fuerza unificadora de la vida consagrada. Se trata de una espiritualidad encarnada, inculturada, que va a las fuentes de toda la vida espiritual, es decir, la palabra de Dios, la eucarista y la oracin. Ser testigos de la trascendencia y presencia de un Dios compasivo y misericordioso en sociedades pluralistas. Hacerlo desde la experiencia de Jess de Nazaret. - Testimoniar un nuevo humanismo desde el compromiso con las personas, con sus derechos humanos, con la justicia en relacin recproca de gnero, con la ecologa. Volver al lugar natural de la vida consagrada: el mundo de los pobres y de las nuevas pobrezas. Desde ellas releer el propio carisma y abrirse a la intercongregacionalidad. - Aprender a perder el protagonismo anterior. Aceptar ser minora en la Iglesia y en la sociedad pluralista, y desde all repensar la identidad de la vida religiosa en relacin con el laicado; con los miembros de otras religiones, con los no creyentes, con el hombre y la mujer respectivamente, con personas de diversas generaciones. - Aadir existencialmente a los votos un sentido ms inteligible hoy: la castidad como opcin libre por nuevas relaciones de gnero en la igualdad, el respeto y la verdadera reciprocidad; la pobreza: como una nueva gestin de los bienes de la creacin; la obediencia como una nueva comprensin de las relaciones de poder. - Aceptar los desafos de la inculturacin y la interculturalidad con discernimiento, audacia, dilogo y provocacin evanglica, ante las corrientes migratorias, como lo ha procurado hacer la 73 Asamblea semestral de la USG, analizando los cambios geogrficos y culturales en la vida de la Iglesia y en la vida religiosa. La interculturalidad es una espiritualidad que invita a una visin ms profunda del mundo actual que se abre a la perspectiva de la reciprocidad y de la alteridad en una Iglesia cada vez ms descentralizada y policntrica, y en un mundo globalizado y fragmentado. - Revisar las estructuras, la organizacin y el ejercicio del gobierno en la vida consagrada para enfrentar los retos de este mundo globalizado. La reestructuracin es un camino para favorecer la refundacin; para hacerla operativa. Se requiere vivir la identidad carismtica y saberla transmitir en forma inteligible y en dilogo con la realidad permaneciendo fieles a Cristo, a la Iglesia, al carisma del Instituto, al hombre y a la mujer de hoy. Eso implica un anlisis de la realidad global y particular desde diferentes ngulos para discernir si es que hay que reestructurar internamente algunas presencias y finalidades, o bien reordenarlas, atendiendo a nuevos destinatarios, cambiando el papel de los religiosos, reducindolo o amplindolo segn los casos, abrindose a la colaboracin de un laicado asociado. En ocasiones, eso exige reforzar algunas presencias, disminuir otras, cerrar obras y abrir presencias significativas con la colaboracin interprovincial o interregional. Todo esto exige una profunda renovacin y apertura a caminos inditos. - Hay que enfrentar dificultades en la formacin de las jvenes generaciones por su diferente mentalidad y por falta de definicin de formadores y formadoras de qu proyecto de sociedad, de Iglesia y de vida consagrada se desea configurar y crear. Para ello encarnar el carisma en los diversos continentes de acuerdo con la situacin de la Iglesia, de sus culturas y de los signos de los tiempos y de los lugares.

2. Dos proyectos de renovacin En 2002, la CIVCSVA invitaba a descubrir el sentido y la calidad de la vida consagrada. Parta del hecho de que con la disminucin de los miembros en muchos Institutos y su envejecimiento, evidente en algunas partes del mundo, surge la pregunta de si la vida consagrada es todava un testimonio visible, capaz de atraer a los jvenes. Si como se afirma en algunos lugares, el tercer milenio ser el tiempo del protagonismo de los laicos, de las asociaciones y de los movimientos eclesiales, podemos preguntarnos: cul ser el puesto reservado a las formas tradicionales de vida consagrada?. Ante esa constatacin pona de relieve la necesidad que tiene la vida religiosa de buscar nuevas formas de presencia y de ponerse no pocos interrogantes sobre el sentido de su identidad y de su futuro Las dificultades y los interrogantes que hoy vive la vida consagrada pueden traer un nuevo kairs, un tiempo de gracia. En ellos se oculta una autntica llamada del Espritu Santo a volver a descubrir las riquezas y las potencialidades de esta forma de vida. Renovacin como vuelta al pasado La impresin de vivir en una especie de caos por la prdida de las certezas del pasado: unidad como uniformidad, separacin del mundo, estructuras firmes y estables, normativa detallada, signos externos, obras tradicionales, ha hecho que ciertos grupos consideren que el camino de la renovacin consiste en recuperar esas seguridades y volver a los moldes tradicionales. El fuerte apoyo que estos grupos tienen de parte del aspecto institucional de la Iglesia, unido al espejismo de vocaciones ms abundantes, hacen que muchos que vivieron la conviccin de la necesidad de nuevos estilos y formas de vida religiosa, ms actuales e inculturados en el mundo de hoy, quieran dar marcha atrs a pesar de que sea ir en sentido contrario al de la historia y a las oportunidades que el cambio de poca presenta para una revitalizacin de la vida religiosa. En diversas circunstancias y en foros diferentes, miembros de la jerarqua eclesistica impulsan esa renovacin entendida como vuelta al pasado. Con facilidad, cuestionan y hasta atacan a los colectivos de vida religiosa que busca nuevos caminos. Se les acusa de secularizacin, de prdida de valores espirituales, de magisterio paralelo, de pastoral paralela, de romper la comunin eclesial. Atribuyen a eso la falta de vocaciones y proponen como ideales de vida religiosa congregaciones ancladas en el pasado, a pesar de los escndalos y situaciones embarazosas que salen a flote con frecuencia al interior de las mismas. Por otro lado, detrs de ciertas investigaciones oficiales sobre la vida de institutos religiosos, especialmente femeninos, late el modelo clsico de vida religiosa en el que no encajan los nuevos caminos que, no sin tensiones, dificultades y hasta equivocaciones, se han ido abriendo paso en una perspectiva de bsqueda sincera. Se pretende remonastizar con esquemas medievales a congregaciones religiosas apostlicas, y eso mientras las rdenes monsticas reflexionan sobre su renovacin con fidelidad creativa. Un recorrido sobre las preguntas que deben responder las religiosas norteamericanas que estn bajo una visita apostlica permite descubrir una seria y autntica preocupacin de las autoridades eclesisticas y su deseo de animar el ingreso de nuevas vocaciones y asegurar un futuro mejor para las religiosas. Sin embargo, las cuestiones tienen claramente como trasfondo el modelo clsico de vida religiosa que sirve como paradigma para juzgar si se va o no por buen camino. En la segunda parte del cuestionario, que fue enviado a las superioras mayores, hay 60 preguntas con relacin a las vocaciones, la vida espiritual y litrgica, el gobierno, las finanzas, el modo de vestir. Preocupa el hecho de que las religiosas se hayan abierto a nuevos campos de presencia y accin: atencin pastoral, a crceles y hospitales, servicios jurdicos a pobres y emigrantes, compromisos en ONGs y en movimientos de Justicia y Paz, liderazgo en la promocin y defensa de las mujeres, orientacin espiritual, predicacin de ejercicios espirituales, reflexin y enseanza teolgicas, ayuda a las vctimas de Aids, a drogadictos, mujeres de la calle, personas marginadas y desechables. Esto ha venido a romper ciertos esquemas organizativos de tipo monstico que no son compatibles con esos

compromisos y que cambian el estilo de vida consagrada, personal y comunitaria, pero que no olvidan la necesidad de un compromiso serio personal y comunitario con la vida de oracin y seguimiento de Jess. Detrs de este modo de concebir la renovacin est el hecho de no aceptar en el fondo las directrices del Vaticano II, mientras se habla de l en forma elogiosa. Las palabras de Perfectae caritatis: la adecuada renovacin de la vida religiosa comprende, al mismo tiempo, un retorno incesante a las fuentes de la vida cristiana y a la inspiracin originaria de los institutos y una adaptacin de stos, a las condiciones de los tiempos, que han cambiado, se han querido interpretar como un regreso al pasado hasta en sus formas y estructuras culturales un poco maquilladas, calificando la autntica renovacin, que conserva lo esencial y cambia en lo secundario, como fruto de una hermenutica de ruptura y discontinuidad. Renovacin con fidelidad creativa La creatividad en la vida consagrada puede entenderse tambin de diversas maneras. Hay un estilo tradicional de comprenderla. Parte de una visin esttica del mundo y piensa que la nica creatividad posible es la que ayuda a conservar las cosas como estn. Est presente en el proyecto de vuelta al pasado. Otra perspectiva del cambio es aquella que nicamente busca retoques adaptativos y pragmticos, forzados por las circunstancias, pero sin una verdadera conviccin interna. Finalmente est el estilo revitalizado, que conserva una continuidad con el pasado y, al mismo tiempo, se abre a una discontinuidad; sabe distinguir lo esencial de lo accidental. Acepta con realismo la lentitud y gradualidad de los cambios porque sabe escuchar la voz de Cristo que llama a la conversin, respetando el dinamismo de la persona humana. sta le da flexibilidad, movilidad, creatividad que llevan a reasumir con renovada vitalidad los ideales fundacionales en el contacto con las necesidades pastorales y espirituales y las exigencias de la inculturacin de los valores evanglicos y de vida religiosa. Frente a la idea de renovacin como restauracin de un pasado, tenemos en una buena parte de la vida religiosa la conviccin de que sta se halla en una encrucijada decisiva. La figura histrica que ha asumido hasta ahora est agotada y llega al ocaso. Sus smbolos clsicos: hbito, tradiciones internas, iconografa, explicaciones teolgicas son cuestionados. Es necesario acoger o recrear un nuevo modelo, que an no est disponible, aunque se intuye. Es el Espritu quien tiene que ayudar a encontrar nueva sntesis entre mstica y misin para integrar las diversas dimensiones que emergen de esta vida: antropolgico-religiosa, cristolgica, pneumatolgica, eclesiolgica, escatolgica, ecumnica, cultural-histrica. El carisma de la vida consagrada, como los dems carismas, ha sido suscitado por el Espritu para servicio de la Iglesia y del mundo. Los Institutos religiosos surgieron como una respuesta histrica, que tiene su fuente en el Espritu, frente a situaciones de crisis o para salir al encuentro de las necesidades de los seres humanos. De all que se insertaran admirablemente en las circunstancias de la poca y que hablaran un lenguaje vital e inteligible para los contemporneos. Las Congregaciones religiosas van apareciendo como multiformes intervenciones del Espritu, en consonancia con los problemas religiosos y sociales que caracterizan la historia de la humanidad en momentos diferentes. Toda la gama de grupos consagrados a Dios es fruto de un carisma que, aunque se concreta en un momento histrico, va ms all de l. Su funcin de servicio exige que permanezca abierto a las nuevas necesidades, si no quiere agotarse al desaparecer las formas concretas en las que se expres cuando fue suscitado por el Espritu. Es necesario distinguir la vocacin a la vida consagrada y el estilo de vida en el cual se expresa. Es fundamental no confundir lo esencial con lo que es simplemente un condicionamiento cultural. De otro modo se corre el peligro de ser infieles al carisma por una anquilosada fidelidad a sus concreciones pasadas.

Los condicionamientos sociales y eclesiales de la poca de la fundacin de los Institutos religiosos explican muchos aspectos de su espiritualidad y doctrina; de su apostolado y de la organizacin primigenia. No son, en manera alguna, algo perfecto e inmutable. Releer el carisma inicial es, por tanto, la nica forma de conservarlo y de mantener la autntica fidelidad al mismo. As es como hay que entender la refundacin con su exigencia de creatividad, orientada a favorecer las tres dimensiones del Espritu: comunin, libertad-amor y profeca. En la fundacin de los Institutos religiosos aparece claramente la creatividad. Los fundadores y las fundadoras de las Congregaciones de vida consagrada fueron autnticos profetas que, fieles al Espritu, abrieron caminos nuevos y, por esa creatividad, sufrieron las tensiones de la incomprensin y de la persecucin. Resulta curioso que muchos quieran ahora convertirlos en baluartes de un inmovilismo, cuando son el prototipo de los pioneros de los caminos del Espritu. La reapropiacin del carisma fundante requiere una memoria del pasado como fuerza viva que puede expresarse de manera nueva. Es una memoria del evangelio y de los orgenes del Instituto. Junto con la memoria se necesita una visin de futuro, a partir de las nuevas circunstancias. As se hace posible vivir los valores fundamentales del carisma en forma significativa e inteligible. Cada congregacin tiene su modo especial de vivir los valores de la vida consagrada. La vida consagrada subraya algunos valores arquetpicos: la relacin con lo sagrado y con el mundo desde una perspectiva de frontera o liminalidad; la relacin con todos los seres humanos, expresada en la castidad consagrada; la apertura a la colaboracin en el dilogo y la escucha de la voz de Dios, de los dems y de las circunstancias, en la obediencia y, finalmente, la relacin con los bienes en forma responsable y participativa, en la pobreza. Cada Instituto de vida consagrada, por su parte, pone el acento en otros aspectos de la vida cristiana. El seguimiento de Jess es la esencia de toda vida cristiana. Resume el caminar del creyente en su bsqueda incesante de Dios. La vida religiosa es un modo particular de seguir a Jess y de vivir las exigencias que trae consigo para todos. El seguimiento es una respuesta libre a una llamada gratuita. Jess es quien toma la iniciativa. l sale al encuentro. El ser humano, ms que buscar a Dios, es buscado por l. Y esto es algo que se renueva constantemente. Por ello hay que estar a la escucha de la Palabra, para ponerla por obra (Lc 8,21). Esta gradualidad en el seguimiento de Jess es una de las bases para la creatividad en la respuesta a las interpelaciones de Dios a los individuos y a las comunidades en un mundo de cambios rpidos y profundos. El seguimiento va madurando lentamente en los altibajos de la colaboracin humana. En la fe y en el amor confiado, que purifica, la vida consagrada se va renovando o refundando. El seguimiento de Jess conduce al compromiso con el propio carisma para hacer presente a Cristocamino en la historia de la humanidad. La vida religiosa femenina Vita Consecrata pone de relieve que el futuro de la nueva evangelizacin y la accin misionera son imposibles sin el aporte de las mujeres, especialmente de las mujeres consagradas. En la experiencia de la vida consagrada se ha manifestado ya la riqueza de la contribucin femenina en el campo evangelizador. Desde su presencia mayoritaria (75% de las personas consagradas son mujeres), hecha de entrega generosa en los caminos de la insercin entre los pobres y desde una lectura feminista del evangelio, las mujeres consagradas estn buscando repensar y proponer estilos nuevos de testimonio, de anuncio, de interpelacin en la misin de evangelizar en el mundo de hoy. Los nuevos espacios que se han abierto en la evangelizacin para las mujeres consagradas, como la animacin de la comunidad cristiana, el acompaamiento espiritual, la promocin de la justicia y de la paz, permiten que ellas puedan enriquecer la pastoral eclesial desde su experiencia. Eso lleva tambin a reflexionar desde la perspectiva femenina sobre temas como la opcin por los pobres, el

profetismo, la inculturacin del evangelio y de la misma vida consagrada, la espiritualidad, el dilogo ecumnico e interreligioso, el servicio educativo y sanitario y los medios de comunicacin. Hace un unos meses, se tuvo en Tailandia el XV encuentro de la Asociacin de religiosas de Asia y Oceana, que reuni a 115 miembros de diversos institutos. Se trata de un grupo de voluntarias, que se rene cada dos o tres aos. En el encuentro analizaron la situacin de la vida religiosa femenina y concluyeron que deberan ser mujeres profticas, profundamente espirituales y comprometidas en el trabajo por la integridad de la creacin y por un mundo ms humano. Para ello, dijeron, hay que leer con atencin los signos de los tiempos para ser testimonios de Jess y crear una cultura de vida y esperanza. Al mismo tiempo hay que redescubrir la identidad y la misin de la mujer consagrada en la historia de la salvacin de nuestro tiempo. Por otra parte, en el Snodo para frica, varias religiosas hablaron de los trabajos de frontera que realizan y pidieron ser tomadas en cuenta en la elaboracin de las decisiones eclesisticas. Incluso una lleg a pedir a los obispos que antes de irse a dormir esa noche pensaran un par de minutos sobre cmo sera la Iglesia sin las mujeres. Renovar la vida contemplativa femenina Un ambiente en el que se hace ms urgente la renovacin con fidelidad creativa es, sin duda, el de la vida contemplativa femenina. Su estilo de vida es continuamente alabado y protegido por la Iglesia y cuenta con grandes santas, como Teresa de vila y Teresa de Lisieux, Doctoras de la Iglesia. Con todo, no se ha favorecido en las monjas contemplativas la necesidad de que sean ellas mismas quienes reflexionen los horizontes teolgicos de su vocacin y misin en la Iglesia. Han sido casi siempre varones quienes han elaborado la doctrina teolgica de la vida contemplativa femenina. Han sido ellos quienes han puesto las bases doctrinales para justificar un tipo de clausura en documentos oficiales como Venite seorsum (1969) y Verbi Sponsa (1999). Eso ha empobrecido la reflexin teolgico-espiritual sobre la vida contemplativa y ha impedido una visin de la misma y de sus exigencias a partir de quienes han recibido ese carisma. Falta por ello la riqueza de la experiencia y slo se repiten frases estereotipadas y se aducen textos bblicos fuera de contexto para justificar una vida entregada exclusivamente al Seor para poner de relieve el absoluto de Dios. En las Proposiciones del Snodo sobre la vida consagrada se dijo, a propsito de la excesiva autonoma de los monasterios: parece que se debe solicitar la necesidad de superar la excesiva autonoma vigente en algunos monasterios. En efecto, en el mundo actual es imposible enfrentar y resolver los problemas sin una ms amplia colaboracin y comunin en todos los niveles de la sociedad y de la Iglesia. Se habl tambin de la necesidad de una fidelidad madura a la clausura como medio para crear un ambiente de silencio, oracin y vida fraterna, pero que vaya de acuerdo con la nueva situacin de la mujer en la Iglesia y en la sociedad de tal modo que el carisma contemplativo sea significativo en el mundo de hoy.

3. Cuatro prioridades para la vida religiosa La vida religiosa es una forma de vivir la vida cristiana y, por lo mismo, ante las exigencias de la renovacin en un momento de caos y de transformacin profunda en la humanidad necesita ser orientada por la Palabra de Dios. Cada uno de los evangelios, con su peculiar enfoque teolgico, pone de relieve una de las principales prioridades para la vida religiosa en el momento actual. La centralidad de la persona de Cristo Marcos parte de la exigencia del seguimiento del Jess histrico para centrar su atencin en el seguimiento del Jess post-pascual: una posibilidad que se ofrece al hombre de todos los tiempos y que realiza todo el que abraza la causa de Jess y del Evangelio. Tema recurrente explcita o implcitamente en las conferencias y en los grupos temticos del Congreso Internacional sobre la vida consagrada, celebrado en 2004, fue el de la especial centralidad de Cristo en la vida consagrada. sta tiene sentido slo si se vive en comunin con l. El grupo que reflexion sobre el tema de la sed de Dios y de la bsqueda de sentido, despus de afirmar que la vida consagrada est construida sobre tres columnas: la experiencia de Dios, la vida comunitaria y la misin subray fuertemente que en la base de estos tres elementos est Cristo como nuestra roca. Por eso, todos los esfuerzos de fidelidad creativa y de refundacin deben partir de una identidad que hunda sus races en la experiencia de Jesucristo: origen y meta de la vida consagrada. Debe ser una experiencia que fascine y que invite a la conversin continua. En Jess, camino, verdad y vida descubrimos el verdadero rostro de Dios Padre-Madre que nos ama y nos ha dado una responsabilidad y por medio del Espritu un carisma y una misin. l es el nico absoluto. Por otra parte, la conviccin de que Jess est en medio de nosotros siempre da alegra, esperanza, audacia y capacidad para abandonar estructuras caducas y obsoletas. Para crecer en el conocimiento experiencial de Jess se deber continuar viviendo el acercamiento cotidiano a la Palabra de Dios para integrarla en la vida personal y fraterna. La prctica comunitaria de la lectio divina est llamada a transformar el estilo de vida y el ejercicio del ministerio de las personas consagradas. Hay que hacer de la eucarista el lugar privilegiado para la escucha de la Palabra y para el contacto personal con Cristo presente en ella. Vivir una espiritualidad encarnada, vital y fraterna Juan nos ensea a vivir una espiritualidad que unifique la vida religiosa; a ver todo desde la perspectiva de la fe para pasar del ver al conocer y de ste al saber, es decir a descubrir en todo a Dios, a contemplarlo en los dems y a buscar su voluntad en los acontecimientos. Se trata de una espiritualidad encarnada en la realidad, inculturada; una espiritualidad que sea vida en el Espritu, que abarque todo. Donde la accin tambin sea parte de la espiritualidad. Una espiritualidad, como dice la reflexin-sntesis del Congreso Internacional sobre la vida consagrada, celebrado en Roma en 2004, nutrida o alimentada por la Palabra de Dios, por la eucarista y por la oracin. Una nueva espiritualidad que integre lo espiritual y lo corporal, lo femenino y lo masculino, lo personal y lo comunitario, lo natural y lo cultural, lo temporal y lo escatolgico, lo intercongregacional e intergeneracional y nos acompae en todo lo que vivimos y hacemos. En esta espiritualidad cada instituto tiene que permanecer unido a sus orgenes porque all est la raz de donde vienen los matices propios de las diversas espiritualidades. Esta se debe vivir en contacto con la realidad, en apertura a la conversin, y con la exigencia de la radicalidad. Si buscamos la raz ltima y la fuente de la vocacin de nuestros fundadores y fundadoras nos encontraremos que no es otra que una profunda experiencia de Dios. Sin ella no se entiende su papel carismtico y proftico en la Iglesia.

Como ellos, hay que estar enraizados en la experiencia del Dios de nuestro Seor Jesucristo, el Dios de las bienaventuranzas, que hace salir el sol sobre buenos y malos y hace llover sobre justos e injustos (Mt 5, 45); que ama a los ingratos y malos (Lc 6, 35). El Padre cuyos caminos no son nuestros caminos (cf. Is 55, 8-9), que nos quiere transformar en hijos suyos, en hermanos de los dems y que hace colaborar todo para nuestro bien (cf. Rm 8, 28). Ese Dios que contina revelndose en la realidad en la que est presente. Cuyo rostro aparece tambin en las situaciones de conflicto, en los problemas sociales, en los desafos de un mundo secularizado, en los signos de los tiempos y de los lugares. Con una experiencia de Dios en contacto con la realidad las personas consagradas podrn ir descubriendo su rostro revelado en Cristo y hacindonos cada vez ms capaces de testimoniar profticamente esa experiencia radical. Al vivir la oracin como escucha de Dios para despus comprometerse con los hermanos, se encontrar en ella, como actitud de vida, una fuerza que genera disponibilidad para afrontar los caminos imprevisibles del Espritu. Vivir la dimensin proftica de la vida cristiana Lucas, el evangelista de los pobres y marginados, de la misericordia nos orienta en la opcin preferencial por los pobres para ser para ellos profticamente una seal del amor misericordioso del Padre. La vida consagrada no tiene el monopolio del profetismo. Pero su estilo de vida lo lleva a subrayarlo. La consagracin religiosa ya es en s misma profeca porque testimonia valores evanglicos que van contra corriente en la sociedad. Las personas consagradas estn llamadas a vivir la dimensin proftica en el anuncio y la denuncia al servicio de los pobres y de los abandonados, de las vctimas de la violencia y de la injusticia, de los nuevos pobres, de la defensa de los derechos humanos, de la promocin de las personas. Para ello hay que ir al desierto, a la periferia y a la frontera, no entendidas como lugares materiales sino como situaciones lmite. A partir de una opcin preferencial por los pobres, la vida consagrada debe hacerse presente en el desierto donde no hay nadie, donde la gente no quiere ir; en la periferia donde se experimenta la pobreza, la impotencia, donde se comparten las necesidades de las personas, y en las fronteras que son los caminos nuevos donde se corren riesgos. Este servicio proftico debe partir de la opcin preferencial por los pobres, y por eso, en las urgencias pastorales de la vida consagrada en el tercer milenio, tienen que estar las personas excluidas como destinatarios privilegiados de la evangelizacin. Este compromiso con el profetismo ayuda a hacer la experiencia de un Dios liberador y a enfrentar los desafos de la liberacin y de la globalizacin. Se trata de un profetismo del pequeo resto: el fermento escondido en la masa de un mundo secularizado. Como grupo proftico la vida consagrada debe dar una respuesta de espiritualidad a la bsqueda de lo sagrado y a la nostalgia de Dios estn llamadas a hacer visible los valores del evangelio en el compromiso con los pobres y con la justicia; participando en los movimientos que trabajan por la paz y por la defensa de los derechos humanos. Es un profetismo que se hace presente en los puestos de vanguardia evangelizadora al servicio de los marginados para testimoniar el proyecto de Dios y denunciar todo lo que se opone a l. Se percibe ya en la vida consagrada una mayor radicalidad y creatividad para llevar adelante un estilo de vida ms sencillo y para la insercin entre los medios marginados con acciones de solidaridad y nuevos servicios comprometidos con la defensa y promocin de la justicia, la paz y la integridad de la creacin. En el servicio a los excluidos no se pretende ser voz de los sin voz sino colaborar para que su voz sea escuchada. No se puede dejar de usar los medios de comunicacin en forma creativa para la transmisin de la Buena Noticia en el mundo contemporneo en una colaboracin intercongregacional y con los laicos. De manera particular, los fundadores y fundadoras experimentaron la presencia cuestionadora de Cristo en el ser humano, especialmente en los ms pobres (cf. Mt 25, 3146). Los pobres reflejan cualquiera que sea su situacin moral o personal el rostro humano y sufriente de Jess y

recuerdan sus opciones y predilecciones sacudiendo posibles ilusiones y compromisos. Por eso la presencia de Jess en los pobres evangeliza a los evangelizadores y los capacita para un testimonio proftico desde la esencia del Evangelio, que se resume en el amor eficaz a Dios y al hermano. En la lnea de los profetas bblicos, los religiosos y religiosas estn llamados a profundizar en la experiencia de Dios, hasta que l sea una persona viva con la que se relacionan ntimamente. Esto ayuda a descubrir los planes de Dios en la historia y a leer en los acontecimientos su mensaje interpelador. Entonces aparecer como el Dios de misericordia y de fidelidad que pide del hombre una respuesta de devocin amorosa y fiel hacia l y de amor y bondad hacia los semejantes, expresados tambin radicalmente en la prctica de la justicia y del derecho (cf. Jr 9, 22-23). El testimonio proftico de la comunidad religiosa Mateo nos recuerda la dimensin comunitaria de los creyentes en Cristo. Seal evidente de la nueva vida en Cristo es la fraternidad. Los fundadores y fundadoras subrayaron siempre su importancia para vivir la dimensin mstica y proftica de la vida consagrada. Ella pone de relieve el poder reconciliador de Jess, que rene en una nueva familia en su nombre. El aspecto fraterno de la vida consagrada se ha vuelto a subrayar a partir del Concilio. En esta vivencia de la fraternidad radica uno de los principales testimonios de la vida consagrada: ella hace presente el Reino predicado por Jesucristo y pone de relieve el poder reconciliador del Espritu de Jess, que rene a todos en una nueva familia. El celibato, el compartir los bienes, el discernimiento comunitario de los caminos de Dios, el compromiso con la misin, se viven en y desde una comunidad que, incluso, tiene un hbitat comn y una organizacin que ayuda a superar el individualismo. La apertura a comunidades ms amplias, como la provincial o la general, dilatan el horizonte comunitario. El contacto con otras comunidades eclesiales ayuda a descubrir su propia identidad. El papel del coordinador, en una comunidad de vida, es el de ser animador y constructor de una fraternidad que permita pasar de la vida en comn a la vida en comunin. Se requiere que las comunidades tengan un estilo de vida ms simple y que, al mismo tiempo, estn cercanas al pueblo para que su testimonio se purifique y se haga inteligible. Junto con la sencillez y cercana en relacin con el pueblo, la comunidad religiosa necesita vivir relaciones ms profundas entre sus miembros y una caridad realista y concreta que, en un mundo de egosmo, injusticia y odio, anuncien la presencia y la accin de Dios que reconcilia y fraterniza y denuncien las divisiones y opresiones. Al renovar cotidianamente, en medio de las inevitables y necesarias dificultades de la vida fraterna, el ideal de comunin de amor, la comunidad religiosa ofrecer un testimonio proftico y dar razn de su esperanza, sealando a los dems la meta a la que Dios nos llama en Cristo. Este fue el ideal vivido y exigido por los fundadores y fundadoras.

Conclusin La pasin por Cristo y la pasin por la humanidad que son la razn de ser de la vida consagrada se viven en un momento de transicin y de cambio. El congreso de 2004 habl de varias maneras de la invitacin del Espritu para que nos volvamos al Seor con humildad porque l es el nico absoluto (cf. Dt 6,4). Eso nos llevar a la fidelidad creativa y a saber desapegarnos de lo que es fruto de una poca y de una cultura, para centrarnos en lo fundamental hacia donde apuntan los nuevos rasgos de la vida religiosa. De aqu la necesidad de una formacin espiritual y teolgica, adems de formacin humana y profesional. Se subray tambin que cada Instituto tiene que permanecer unido a sus orgenes porque all est la raz de donde vienen los matices propios de cada carisma y espiritualidad. Estos se deben vivir en contacto con la realidad, en apertura a la conversin, y con la exigencia de la radicalidad. Hay que estar disponibles para aceptar los caminos del Espritu con la certeza que da la esperanza, que se apoya en la bondad y en la fidelidad del Dios de la esperanza (Rm 15,13). El Papa Juan Pablo II, en el discurso a los participantes en el Congreso Internacional de Vida Consagrada, el 27 de noviembre de 1993, invitaba a imitar la creatividad de los fundadores con una fidelidad madura que tenga en cuenta las interpelaciones de los signos de los tiempos: Los fundadores han sabido encarnar en su tiempo con coraje y santidad el mensaje evanglico. Es necesario que, fieles al soplo del Espritu, sus hijos espirituales continen en el tiempo este testimonio, imitando su creatividad con una madura fidelidad al carisma de los orgenes, en constante escucha de las exigencias del momento presente. En este doble movimiento de regreso a las fuentes y de atencin a los desafos del mundo de hoy se hace urgente y necesaria la formacin permanente para releer la espiritualidad del propio Instituto religioso. Este es uno de los retos principales para la renovacin de la vida religiosa. Ella busca vivir su misin en la sociedad mundial actual, en medio de la sociedad global consumista y meditica, pero tambin y sobre todo en medio de los pobres, de manera que sea reconocida como signo de trascendencia y como servicio al reino de Dios y su justicia. La misin fundamental de la vida religiosa no consiste en la eficiencia caritativa, misionera y en el compromiso con el desarrollo, sino en crear espacios de encuentro donde Dios pueda ser experimentado y adorado an hoy La impresin que algunos pueden tener de prdida de estima por parte de ciertos sectores de la Iglesia por la vida consagrada, puede vivirse como una invitacin a una purificacin liberadora. La vida consagrada no busca las alabanzas y las consideraciones humanas; se recompensa con el gozo de continuar trabajando activamente al servicio del Reino de Dios, para ser germen de vida que crece en el secreto, sin esperar otra recompensa que la que el Padre dar al final (cf. Mt 6, 6). Encuentra su identidad en la llamada del Seor, en su seguimiento, amor y servicio incondicionales, capaces de colmar una vida y de darle plenitud de sentido. Si en algunos lugares las personas consagradas son pequeo rebao a causa de la disminucin en el nmero, este hecho puede interpretarse como un signo providencial que invita a recuperar la propia tarea esencial de levadura, de fermento, de signo y de profeca. Cuanto ms grande es la masa que hay que fermentar, tanto ms rico de calidad deber ser el fermento evanglico, y tanto ms excelente el testimonio de vida y el servicio carismtico de las personas consagradas. La vida religiosa vive en un momento de transicin ante el cambio de poca. En la manera de enfrentarlo se tienen dos ideas y dos proyectos de renovacin. En ambos, como afirma acertadamente la H. Ilia Delio a propsito de las dos Conferencias de religiosas de los Estados Unidos: se quiere testimoniar el evangelio revelado en Jesucristo, pero sus caminos son divergentes. La Conferencia ms tradicional: Conferencia de Superioras Mayores Religiosas (CMSWR) buscan prioritariamente la unin esponsal con Cristo; su objetivo es la unin nupcial celestial. La conferencia ms abierta a la renovacin: Conferencia del Liderazgo de Mujeres Religiosas (LCWR), siguen prioritariamente a

Cristo liberador, testimonindolo en las luchas de la historia. En ambos grupos se puede encontrar dolos, secretos y disfunciones, santos, profetas y msticos. Los dos grupos son pecadores y redimidos. Siguen el Derecho Cannico y conservan el seguro mdico, del automvil, los fondos de pensin y un pedazo de tierra para la sepultura.