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Pilar Gonzlez Bernaldo (1987) EL LEVANTAMIENTO DE 1829: EL IMAGINARIO SOCIAL Y SUS IMPLICACIONES POLTICAS EN UN CONFLICTO RURAL I.

La clera rural
La sedicin estalla en la campaa sur de Buenos Aires, regin comprendida entre la zona urbana de la ciudad-puerto hasta la nueva lnea de frontera. Al interior de este territorio en proceso de expansin ganadera, coexisten cuatro espacios con sociedades bien diferenciadas. En primer lugar, la sociedad de agricultores y pequeos y medianos ganaderos. Ella se diferencia de las restantes por una relativa diversificacin de la economa, presentando junto a las explotaciones agrcolas familiares en chacras y quintas, un comienzo de industrializacin en los saladeros. Hacia el Salado, si bien prevalece la ganadera, la produccin agrcola sigue teniendo preponderancia en algunos partidos de la zona. Al sur del Salado la expansin ganadera delnea un nuevo espacio, donde domina el modelo de gran estancia, ya no slo como principal unidad econmica, sino tambin como centro del poder poltico y social que en la primera ocupaban los pueblos. Linda con ella hacia el sur otra sociedad, desgraciadamente casi desconocida, el espacio-margen entre la sociedad blanca e india, teatro de un intenso intercambio entre ambas. Por ltimo, una vez atravesada esta frontera mvil, aparece la sociedad indgena de la regin pampeana.

A. Trasfondo de la revuelta
La coexistencia de estos cuatro espacios dentro del proceso de integracin econmica al mercado mundial, origina una serie de tensiones estructurales, las que, sumndose a una coyuntura explosiva, constituyen el transfondo de la revuelta. 1. Tensiones estructurales: El desarrollo de la explotacin extensiva origina una serie de tensiones sociales. El problema es la necesidad crnica de tierras. Si este pudo resolverse con el avance de la frontera trajo como corolario otras dificultades: la seguridad de la frontera, para lo cual era necesario disponer de importantes recursos materiales y humanos, los primeros son subvencionados por el Estado que vive principalmente de los aranceles de la aduana, pero que en momentos de crisis opta por la emisin de billetes, haciendo recaer el peso econmico de la conquista principalmente sobre los sectores populares. Por otro lado la necesidad de obtener recursos humanos para el ejrcito acarrea en la mayora de los casos, una intensificacin de la mano de obra. Para hacer frente a la escasez de mano de obra el gobierno de Buenos Aires decide establecer una serie de leyes destinadas al disciplinamiento social y laboral. La expansin de la frontera vino acompaada de una poltica de hipoteca de la tierra pblica que llev a mediano plazo a una concentracin de la tierra a manos de unos pocos. En las tierras tomadas a la sociedad indgena, ello agudiz la competencia cada vez ms agresiva entre ambas sociedades agravando el problema de la seguridad en la frontera. Dorrego intentar poner coto a estos excesos a travs de una serie de decretos destinados a limitar la extensin de leguas otorgadas, exigiendo la poblacin de las mismas, y prohibiendo toda transferencia de tierras en enfiteusis sin permiso del gobierno. La crisis ocasionada por el golpe de estado militar, y el fusilamiento de Dorrego desencadenan la clera rural que no es ajena a una identificacin con Dorrego como un Estado y los todopoderosos estancierosenfiteutas. 2. Tensiones coyunturales: A esto se suma una coyuntura desfavorable que se extiende entre 1825 y 1829, y que afectar de manera diversa a la poblacin de la campaa. Primeramente, el conflicto blico con el Brasil (1825-1828), que tendr consecuencias nefastas para la campaa. Es una de las causas del proceso inflacionario registrado desde 1826 a 1830. El Estado de Buenos Aires para afrontar el impacto que sobre la economa y las finanzas tiene la guerra del Brasil, cubre su dficit con el emprstito ingles y la emisin de billetes. Ello provoca una devaluacin del salario real, con respecto a los artculos de consumo. La guerra tambin causa una reactualizacin de milicias de 1823 y de las leyes sobre vagos y malentretenidos. La necesidad imperiosa de recursos humanos lleva a cometer excesos sobre una poblacin ya harta de guerras. Ello provoca el descontento tanto en los habitantes, vctimas de las levas, como de los hacendados, que vean desertar la escasa mano de obra. Dorrego adhiere a una poltica de paz destinada a acabar con la crisis que el conflicto blico haba originado, pero el retorno del ejrcito nacional, en noviembre de 1828 provoca nuevos disturbios en la campaa. Al problema de la guerra se suma una de las ms terribles sequas que haba conocido la provincia de Buenos Aires. La situacin de desolacin y angustia que provoca una desgracia natural de este tipo, sumada a las dificultades materiales de subsistencia, cumplieron un rol fundamental en la accin de una poblacin rural en clera.

B. La accin colectiva durante el verano de 1829

1. La agresin india: Durante el verano de 1828-1829 las poblaciones de la frontera noroeste y sur de Bs As sufren una serie de ataques perpetrados por las tribus indgenas conducidas por cristianos. Los malones eran conducidos por el cacique Pincheira, de origen chileno, que se haba establecido en territorio argentino desde 1827, convirtindose al poco tiempo en un verdadero peligro para los estancieros que vieron multiplicarse los malones en sus propiedades. La poltica de Rosas frente a estas agresiones fue la de establecer alianzas con los caciques enemigos de Pincheira, los beneficios de esta poltica de alianzas eran mltiples. Militarmente se lograba una primera lnea defensiva ms all de la frontera, que serva de contencin a los ataques indios. Asimismo las tribus amigas constituan una fuerza blica de reserva que poda utilizarse para conflictos internos de la sociedad blanca. A cambio de la fidelidad a las autoridades de Bs As, las tribus reciban regalos. Aunque la intensificacin de estos ataques contribuy a desestabilizar al gobierno de Lavalle, ellos obran con plena autonoma, una vez en el gobierno Rosas tendr serias dificultades para debilitar estas fuerzas que ahora actan en su contra. 2- La guerra de opinin: Ella se libra principalmente en las pulperas y en los pueblos de campaa. El instrumento de esta revuelta es la palabra. En los pueblos adems de los pulperos y los vecinos participan tambin los curas, quienes en sus homilas incitan a la rebelin El principal medio de informacin son los rumores que circulan por la ciudad y la campaa. A partir del mes de febrero la guerra de opinin tambin se sostiene en la ciudad de Buenos Aires. 3. La accin de los anarquistas: Paralelamente a los ataques de las tribus indias, el gobierno de Buenos Aires debe hacer frente a la formacin de partidas gauchas armadas. Las montoneras, estn compuestas por peones milicianos o desertores, organizados en bandas, dirigidos por pequeos caudillos. Su accin principal fue el robo de ganado y armas, entregndose en algunos casos a operaciones netamente polticas. Se puede distinguir, en el lapso de los siete meses durante los cuales se perciben los disturbios de diciembre a juliotres momentos diferentes en la accin de los anarquistas. El primero corresponde al perodo que transcurre desde el asesinato de Dorrego, el 13 de diciembre de 1828, a la derrota de Las Palmeritas, el 7 de febrero de 1829. Luego de la derrota de Las Palmeritas, y hasta comienzos del mes de marzo se advierte una cierta tregua en la campaa. Entonces surgen una serie de bandas armadas que actan en la regin de Montes y Lobos. Sus jefes son personal subalterno del ejrcito, pequeos caudillos de frontera o caciques indios. La accin de estas bandas se desarrolla en el mes de marzo, logrando obtener al finalizar eses mes, un importante triunfo sobre las tropas del gobierno, que costar la vida al coronel Rauch. Por ltimo, desde el triunfo e las Viscacheras hasta finalizado el mes de julio se distinguen nuevas modalidades en la accin colectiva. Algunas de las partidas van a integrarse a las tropas de Prudencio Rosas, quien se unir luego con las fuerzas de Juan Manuel de Rosas.

II. Naturaleza de la revuelta


Una pregunta se impone: es posible calificar de revuelta popular a un levantamiento compuesto por actores tan distintos como lo eran las tribus indias que vivan fuera de la sociedad blanca, los gauchos seminmadas que lo hacan en una sociedad de frontera y los gauchos-soldados? Podra argumentarse que los vnculos ms estrechos que ligaban a los gauchos eran lazos verticales con los estancieros. Es un razonamiento de esta naturaleza el que desarrolla Lynch para fundamentar su tesis sobre un movimiento que slo se explica por los vnculos de clientela. Para discutir la tesis de Lynch habra que demostrar que existe una cierta autonoma en la accin de estos hombres. La proliferacin de bandas estara demostrando el limitado control que tiene Rosas de la accin de los rebeldes. Esto lleva a preguntarse por la posible existencia de vnculos horizontales que hicieran posible la autoorganizacin de los habitantes del sur. La respuesta es afirmativa. Existen elementos comunes a todos ellos, se trate de gauchos, peones o jornaleros, de desertores o vagabundos, e incluso de indios: todos ellos eran hombres de a caballo. Compartan tambin una comn vulnerabilidad a las leyes, por vivir en una economa de cuasisubsistencia considerada como subversiva por el poder. Ellos tambin son la principal mira del ejrcito. Ahora bien, es el ejrcito el que rene todos esos habitantes. Es en su condicin de soldado que el gaucho va a contraer vnculos horizontales. Las levas rompen los vnculos verticales, ofreciendo a los gauchos una capacidad relacional que corresponde a su modo de ser el ser hombres a caballo- y una conciencia de las injusticias y desigualdades frente a la ley. El origen social de los jefes y la heterogeneidad de la poblacin en armas, otorga a la accin un sentido de protesta social. Es indudable, por la lgica de la dicotoma propia del conflicto- que se crea una identidad comn en esa heterogeneidad de componentes. Esta identidad se manifiesta a travs de la accin, de la palabra y de las producciones simblicas. A. Identidad a travs de la accin La principal accin de los rebeldes fue el saqueo ms o menos controlado. El desborde de los hombres de la campaa no desemboc en una revuelta dirigida a socavar el poder de los estancieros, sino en una generalizacin del bandolerismo cuya naturaleza ms bien responde a la de las revueltas primitivas, como Hobsbawm las ha descripto. B. Identidad a travs de la palabra

Juntamente con la accin armada haba estallado lo que la prensa llam una guerra de opinin. Estas especies que corren por la campaa son presentadas por la prensa portea como rumores; calificacin que est destinada a imputarles el carcter de falsa informacin. A pesar de ello, lo que ms molesta a las autoridades no es tanto su contenido, cuanto su condicin de informacin paralela a la que transmiten los unitarios, y no controlable por ellos. La transmisin de noticias implica entonces un consenso de opinin de esta poblacin rural. C. Identidad a travs de las producciones simblicas La accin colectiva instituye, asimismo, una identidad colectiva a travs de la produccin de smbolos, destinada a representar y significar a sus miembros. La primera imagen que rene a los levantados es la de Dorrego. ste, quien en 1827 se haba pronunciado contra los abusos de las levas, se presentaba para la poblacin rural como la primera vctima del ejrcito nacional. Adems de las litografas de Dorrego, existieron insignias que sirvieron para distinguir a los rebeldes de 1829: la cinta punz y la lanza decorada con la pluma. Posteriormente, Rosas resolver la cuestin con el abandono de la pluma, smbolo del componente indio, para instaurar el rojo como smbolo supremo de la Santa Federacin. Todo ello permite afirmar que el levantamiento de 1829, lejos de reducirse a un simple conflicto entre Lavalle y Rosas, o a una crisis de mando en el interior del ejrcito, toma un sentido de protesta social.

III. El rol de Rosas


La participacin de Rosas en el levantamiento es indudable. Pero ella no se resume en la conduccin de sus tropas milicianas. Este levantamiento presenta caractersticas que confieren a Rosas un rol diferente del que jug en los aos 20. Para la poblacin en armas el comandante general de milicias no slo era la autoridad reconocida por todos para lo cual la utilizacin de redes de relacin habitualmente manejada por Rosas pudo haber sido condicin necesaria pero no suficiente- sino el smbolo unificador y sentido globalizante de esta revuelta. Rosas, hasta cierto punto, ha sido excedido por los hechos. Pero paradjicamente este desbordamiento lo beneficia an ms, pues lo consagra como jefe carismtico de ese pueblo en accin. Sin embargo, el clima no explica todo. Principalmente, porque Rosas ya era, antes del estallido de la revuelta, jefe carismtico de la poblacin rural. El imaginario poltico de la poblacin rural se cristalizar en la persona de Rosas, a partir de un deseo objetivo el de proteccin frente a los trastornos que le ocasuionaban las transformaciones econmicas y polticas- otorgndole a ste el rol supremo de protector de la sociedad en peligro. Para que ello fuera posible, fue necesario que el comandante de milicias y estanciero compartiera con la poblacin rural un mismo estilo cultural. Esta es una de las diferencias esenciales entre Rosas y la elite urbana, que remite a una divergente concepcin de la naturaleza y su relacin con ella. Para Rosas la naturaleza es, antes que nada, orden. Orden natural que es tambin orden jerrquico. Su ausencia fsica tambin contribuy a la construccin de su rol simblico, al punto de haber sido una de las condiciones necesarias. Esto coincidira con el criterio de Marc Aug, para quien el poder de un jefe es tanto ms grande cuando la relacin entre ste y el grupo se reduce al mnimo y las representaciones al mximo. Su ausencia en la revuelta abre un campo donde las representaciones son ricas en significaciones imaginarias. Fue Rosas, quien al apropiarse del sentido de la revuelta, pasa a encarnarlo. Su ascenso al poder ser percibido como la realizacin de su sentido y consagracin del poder popular. Ello explicara la sumisin con que fueron aceptadas las medidas destinadas al restablecimiento del orden, dirigidas contra los propios actores de la revuelta.

IV. La sociabilidad popular en el mbito de la poltica moderna


Si el instrumento de esta guerra es la palabra rumores y papeles incendiarios ledos a la poblacin- su lugar de difusin por excelencia es la pulpera. La sociabilidad alrededor de la pulpera manifiesta un modo de relacin de la poblacin de la campaa que puede ser definido como tradicional por los lazos que implica y sus consecuencias polticas. Pues aunque ella se presente como una red de relaciones abiertas que carece de forma y objetivos precisos y cuyos vnculos son generalmente dbiles, estas redes de relacin se establecen frecuentemente sobre lazos ya existentes. Es el caso de las pulperas instaladas en el interior de la estancia, o de aquellas que acompaan a las tropas de frontera. Su rol en el levantamiento de 1829 es fundamental. No porque constituyen cdulas a travs de las cuales la sociedad se organiz para participar en lo poltico o para crear sus propias interpretaciones de las reglas de gobierno sino porque ella es generadora y difusora de una opinin que es, para aquel que la sepa dirigir, fuente legitimadora del poder.

Conclusin
El artculo pretende demostrar que ste es un movimiento cuya naturaleza no puede de ninguna manera resumirse en un conflicto de la clase dirigente por el poder, y asimismo demostrar la insuficiencia de la tesis clsica sobre la naturaleza clientelstica de la movilizacin. Si bien ambos elementos estn presentes, en la revuelta de 1829 se plantean nuevos interrogantes que son silenciados por estas

interpretaciones. Ante todo, la sedicin rural se nos presenta como sntoma de tensiones sociales en la campaa, consecuencia de las transformaciones de la estructura productiva que sern agravadas por una coyuntura explosiva. La revuelta, coordinacin de una accin armada juntamente con las agresiones indias y la accin psicolgica desarrollada por la participacin en la difusin de rumores, asume, como corolario de estas tensiones, un sentido de esta protesta social.

[Pilar Gonzlez Bernaldo, "El levantamiento de 1829: el imaginario social y sus implicaciones polticas en un conflicto rural". En: Anuario IEHS, 2. Tandil, UNCPBA 1987.]