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Algunas Cosas Sobre Arqumedes

Arqumedes es conocido hoy como una de las ms grandes figuras en ciencias y en matemticas (particularmente en geometra) de la antigedad. La misma gente de su poca lo reconoca, llamndolo "el maestro'', "el gemetra'' y "el gran sabio. Naci en 287 (antes de nuestra era) en Siracusa, Sicilia, donde vivi casi toda su vida. Su padre era astrnomo y lo entusiasmo desde muy pequeo en el estudio del universo. Siendo su familia acomodada, el joven Arqumedes estudi en el centro cientfico y cultural ms importante de la poca, la famosa Alejandra. Mucho de lo que sabemos de l, lo debemos al historiador romano Plutarco (que naci poco antes del ao 1 de nuestra era) y de lo poco que se rescat de la quema de la gran biblioteca de Alejandra y de los pocos (y a veces incompletos) escritos de la antigedad que an existen. Se conocen algunas ancdotas de l:

Se cuenta que Arqumedes dedicaba todo ( pero todo!) su tiempo a investigar....y que le molestaba perder tiempo en tareas tales como baarse. Muchas veces sus amigos y sirvientes lo metieron a la tina gritando y pataleando y cuando se daba por vencido y se dejaba baar, usaba su cuerpo enjabonado como pizarrn para seguir pensando en el problema que lo ocupaba. Una ancdota muy conocida de l, que relata el arquitecto romano Vitruvio, es la famosa "Eureka'' (que en griego quiere decir, "lo encontr''). Cuenta la leyenda que el rey Hern II de Siracusa le haba dado a un orfebre una cierta cantidad de oro para que le hiciera una corona de oro puro. Cuando se la entregaron, el rey tuvo la sensacin de que no era nada ms oro lo que haba sido usado. Le plante la duda a Arqumedes y ste se dio a la tarea de resolver el misterio...y lleg la hora del bao. Esa vez lo acept sin chistar, pues estaba sumido en el problema de la famosa corona... y cuando se meti a la tina que estaba llena hasta el tope, se dio cuenta de que la cantidad de agua derramada, estaba relacionada a la cantidad de su cuerpo sumergida en el agua. Con la cara iluminada por la alegra, sali de la tina y desnudo, se fue por las calles de la ciudad " Eureka! Eureka!''. Cmo acaba la historia? Arqumedes sumergi la misma cantidad de oro puro que el rey haba entregado al artesano y midi hasta dnde suba el agua; luego sumergi la corona y al medir hasta dnde suba el agua, result que era una altura menor. Como el volumen era igual, la nica explicacin era que tenan distintas masas; es decir, que la corona NO era de oro puro. El orfebre confes que haba quitado oro y agregado la misma cantidad de plata. No se sabe qu suerte corri.

Hay otra ancdota sobre palancas y poleas. Arqumedes dijo alguna vez "dadme un punto de apoyo, y mover el mundo'', refirindose a la palanca. Su amigo, el rey Hern, lo puso en duda. Entonces, Arqumedes pidi que en un barco pusieran

la mayor cantidad posible de armamento y de gentes....y desde una silla, cmodamente sentado, sac el barco as cargado del mar, usando un sistemas de poleas. Dicen que acto seguido, Hern public un edicto segn el cual, de ese da en adelante, todo lo que Arqumedes dijera sera considerado verdadero.

Entre las obras ms famosas de Arqumedes estn: La Medicin del Crculo, La Cuadratura de la Parbola, Sobre los Conoides y los Esferoides, Sobre la Esfera y el Cilindro (dos libros), Sobre el Centro de Gravedad de Figuras Planas, Sobre las Espirales, Sobre los Cuerpos Flotantes (dos libros) y Sobre el Mtodo (manuscrito encontrado hace apenas 120 aos) . En estas obras establece, entre otras cosas, los fundamentos del clculo diferencial e integral que seran retomados por Cavalieri, Newton, Leibniz y otros. Arqumedes invent adems mecanismos como las poleas, el tornillo de Arqumedes que sirve para subir agua de un ro, us espejos para quemar las naves romanas que cercaban Siracusa, cre un planetario (movido por energa hidrulica) con el Sol, la Luna y los 5 planetas conocidos hasta entonces que tena los movimientos de rotacin y traslacin de estos cuerpos y que incluso modelaban los eclipses de Sol. Sin embargo segn Plutarco, Arqumedes no daba gran importancia a estos inventos y por eso nunca escribi sobre ellos. Figura 1.

La muerte de Arqumedes: en 212, cuando Siracusa fue tomada por los romanos despus de un largo sitio, Arqumedes estaba resolviendo un problema en el suelo, cuando un soldado romano se acerc a l y le orden levantarse e irle a presentar sus respetos al general romano Marcelo. Arqumedes, muy molesto porque el soldado haba pisado su dibujo, le grit " No arruines mis esferas!''...la reaccin fue inmediata: el soldado lo mat. Marcelo, que haba encargado explcitamente que no mataran a Arqumedes pues saba de su fama de gran sabio, encarg que se le hiciera un funeral de honor. En esta nota nos interesa el teorema que Arqumedes consideraba el ms importante y bello de su obra: el que pidi que fuera su epitafio. l encontr que el volumen de una esfera es del volumen de un cilindro que lo circunscribe. En la lpida de su tumba se grab el signo y la siguiente figura:

Cmo lleg Arqumedes a este resultado? Cmo compar el volumen de la esfera con el del cilindro que lo circunscribe? El cilindro, que es tangente a la esfera en sus bases y en el crculo central, tiene por base, al ecuador de la esfera y por altura el dimetro de ella. Para entender su mtodo, vale la pena ver cmo comparamos el rea de dos tringulos: Si stos tienen la misma base y la misma altura, sabemos que tiene reas iguales:

Figura 2. Estos tringulos tienen bases iguales y la misma altura

Estos dos tringulos y todos los tringulos que tengan esta misma base y esta misma altura altura tienen otra caracterstica en comn: Si tomamos una perpendicular a la altura (es decir, una paralela a la base) y nos fijamos en los segmentos que determina esa lnea en cada tringulo, TODOS ESTOS SEGMENTOS SON IGUALES

Figura 3.

Para experimentar con este concepto, se puede usar una caja de palillos de dientes. Formemos con al menos 30 palillos un rectngulo (la base de este rectngulo es precisamente un palillo)

Figura 4.

Ahora podemos mover, por ejemplo con ayuda de un lpiz, el lado del rectngulo formado por los extremos de los palillos y formar paralelogramos. Todos estos paralelogramos y el rectngulo original tiene la misma rea, por tener igual base y altura, y tambin cumplen que cualquier lnea perpendicular a la altura determina en cada figura segmentos que SON IGUALES. Todos son iguales a un palillo.

Pero podemos seguir moviendo el lado formado por los extremos de los palillos, sin que necesariamente sean recto el resultado. Por ejemplo, podemos tener figuras as

Figura 5.

Estas figuras, y todas las que se nos ocurra formar mientras respetemos que la base sea igual y tengan la misma altura, todas estas figuras tiene LA MISMA REA. Su rea es igual al "pedazo'' de plano que ocupan, y es igual al "pedazo'' de plano que ocupan los palillos con los que iniciamos el rectngulo. Esta propiedad, llamada PRINCIPIO DE CAVALIERI nos permite conocer el rea de figuras que NO tienen lados rectilneos por va de compararlas con figuras que s son rectilneas o de las que s conocemos su rea. Bonaventura Cavalieri (15981647) public resultados usando este mtodo y muy seguramente fue la misma idea que desarroll Arqumedes casi 1500 aos antes.

El principio de Cavalieri (o de Arqumedes-Cavalieri) tambin es vlido en tres dimensiones. Para hacer la "traduccin'' a tres dimensiones, tenemos que cambiar "longitud'' por "rea''. Es decir:

Si dos slidos tienen: a) por base figuras planas con la misma rea, b) la misma altura y c) que cumplen que planos paralelos a la base determinan en cada cuerpo figuras planas que tienen la misma rea; estos dos cuerpos tienen el mismo volumen.

Es decir, si tenemos dos slidos y adems de saber que el rea de sus bases son iguales y que sus alturas son iguales, podemos mostrar que cada vez que tomemos una rebanada de cada uno ellos, cortada con plano paralelo a la bases (es decir, perpendicular a las alturas), esa rebanada tiene la misma rea, si tenemos todo esto, podemos afirmar que estos slidos tienen el mismo volumen.

Con estos elementos en mano, vamos por el resultado preferido de Arqumedes. Qu resultados estaban ya demostrados desde la poca de Euclides? Que el volumen de un cilindro es igual al rea de la base por la altura y que el volumen de un cono inscrito en ese cilindro es del volumen del cilindro. Empecemos por tomar una esfera de radio , un cilindro cuya base es un crculo de radio y cuya altura es La esfera cabe exactamente dentro del cilindro; es decir, el cilindro circunscribe a la esfera. Si partimos a la esfera y al cilindro a la

mitad y adems insertamos un cono en el medio cilindro de forma que tenga por base la tapa del cilindro, obtenemos estas figuras:

Figura 6.

Recordemos que

. El volumen del medio cilindro es

rea de la base El volumen del cono es

altura

La media esfera tiene la misma base que el medio cilindro y la misma altura. Si demostramos que cada plano paralelo a la base corta a la esfera y al cilindro menos el cono, en figuras de rea igual, tendremos que

el volumen de la media esfera = volumen del medio cilindro

volumen del cono

Veamos cmo corta un plano paralelo a la base a estos slidos

Figura 7.

Estamos tomando un plano a altura en cada slido, tenemos:

del original. Si nos fijamos en las rebanadas

Figura 8. Para poder calcular al rea de cada rebanada tenemos que conocer En la media esfera tenemos que , y .

y tenemos adems que es . Usando el teorema de

un tringulo rectngulo con ngulo recto Pitgoras tenemos que

Ahora en el medio cilindro con el cono inscrito, tenemos que el tringulo issceles y que

es

La rebanada en la media esfera tiene rea

es el rea de la rebanada a la misma altura del cilindro menos el cono

ES DECIR, EL REA DE LAS REBANADAS A LA MISMA ALTURA, ES IGUAL.

Usando el principio de Arqumedes-Cavalieri, el volumen de la media esfera es igual al volumen del medio cilindro menos el cono. Pero el volumen del medio cilindro menos el cono es

Tomemos ahora toda la esfera y todo el cilindro (al cual le inscribimos un cono simtrico). Tenemos que

Y Tomando la razn entre ambos volmenes, tenemos, para finalizar esta nota, el epitafio de Arqumedes:

Rescatado de http://www.cidse.itcr.ac.cr/revistamate/TemasGeometria/V1n1-may2005/index.html El Da 12 de Septiembre del 2011.