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EDUSC

Editor. dfI Unr....rsld.d. do S.sr.do Cor.io


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Assessoria Administrativa
Irm Teresa Ana Sofiatti
Assessoria Comercial
Irrn urea ele Almeida Nascimento
Coordenaco da Coleco Filosofia e Poltica
Luiz Eugenio Vscio
rJLOSOFIM,POJ rrrcx
AEsperanc;a
de Pandara
Ensaios sobre a realidade dos
estudos cientificos
...............................
Bruno Latour
T R A oU ( Ao
Gilson Csar Cardoso de Sousa
Para Shirley Strum, Dona Haraway,Steve Glickman
e seus babunos, cyborgs e hienas
CDD.501
Larour, Bruno.
A espcranca de Pandora: ensaios sobre a realidade dos
escudos cientficos / Bruno Latour; traducio de Gilson
Csar Cardoso de Sousa. -- Bauru, SP : EDUSC, 2001.
372 p. : il. ; 21cm. -- (Colecto Eilosofia e Poltica)
ISBN 85-7460-062-8
Tradudo de : Pandora's hope: essays on che reali-
ty of science studies.
Inclu ndice remissivo.
Inclui bibliografia.
l. Ciencia - Eilosofia. 2. Ciencia - Teoria.
3. Realismo. 1. Ttulo. 11. Srie.
ISBN (origim]l
EDUSC
realizada :1 partir lb cdko de l'YY)
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C()P.'rip'hfif) ele - U>lISC. 2(HJl
L35ge
Agradecimentos
Diversos captulos desee livro baseiam-se em arrigos origi-
nalmente aparecidos em curras publicaqoes. De modo algum
tenrei preservar-lhes a forma primitiva e adaprei-os sempre que
isso se revelou necessario para a discusso principal. A bem dos
leirores sem conhecimento prvio de escudos cientficos, reduzi
as referncias ao mnimo; curras informaces podem ser encon-
tradas nas publ irares originais.
Agradece JOS organizadores e editores Jos seguintes peri-
dicos e livros, pri rnei ramen re por terem aceitado meus escritos
bizarros, depois por permitirem sua reunio aqu: "Do Scientific
Objects Have a Hisrory? Pasteur and WhiteheaJ in a Bath of
Lactic Acid", Common 5, n" 1 (993): 76-91 (rraduzi-
do por Lydia Davis); "Pnsreur no Lactic Acid Yeast - A Partial
Semiotic Analysis", CrmfiSllraliom 1, n" 1 (1993): 127-142; "On
Technical Mediation", Connnon Knau-iedge 3, n" 2 (994): 29-64;
"jolior: History and Physics Mixed Togerher". in Michel Serres,
org., History o/ Sclentific ThollShl (London: Blackwell, 1995):
611-635; "Tbe 'Pedofl' of Boa Vista: A Photo-Philosophical
Montage", Common 4, n'' 1 (1995): 145-187; "Socra-
tes' and Callicles' Sertlement, or che Invention of the Impossi-
ble Body Poliric", ConfiSllratiom 5, n" 2 (primavera de 1997):
189-240; "A Few Sreps toward the Anthtopology of the Icono-
c1astic Gesture''. Science in Context 10, n'' 1 (J 998): 62-83.
Tantas pessoas leram rascunhos de partes do livro que j
nem sei bem o que pertence a das e a mimo Como sempre, Mi-
chel Callon e Isabelle Stengers deram orienraco essencial. Por
rrs da mscara de rbitro annimo, Mario Biagioli foi decisivo
para a forma final da obra. Durante mais de dez anos, beneficiei-
me da generosidade de Lindsay Waters como editora - e mais
urna vez ele ofereceu abrigo para meu trabalho. Minha maior
gratido, contuda, para com John Tresch, que burilou o estilo
e a lgica do manuscrito. Caso os leirores nao fiquem sarisfeiros
com o resultado, queiram imaginar a selva ernaranhada pela
qual John conseguiu abrir caminho!
Devo esclarecer ao leiror que este nao um livro sobre fa-
tos nem, exaramente, um Iivro de filosofia. Nele, valendo-rne
apenas de ferramentas rudimenrures. rentei simplesmente apre-
sentar na lacuna aberra pela dicotomia entre sujeiro e objeto
urna cenografia conceitual para o par humano e nao-humano.
Concorde que raciocnios vigorosos e escudos de caso empricos
decalhados seriam melhores; mas, como as vezes sucede nos ro-
mances policiais, urna esrrargia mais frgil, mais solitria e
mais aventurosa pode prevalecer contra o seqcsrro das discipli-
nas cientficas por guerreiros da ciencia, ande curros falharam.
Urna derradeira advertencia. Aa langa do livro, emprego a
expresso "esrudos cientficos" como se tal disciplina realmente
existisse e fosse um carpo homogneo de trabalhos inspirados
numa nica metafsica coerenre. Nern preciso dizer que isso
est longe da verdade. Muiros de meus colegas c1iscordam da
minha abordagem. Todavia, como nao gasto de viver isolado e
prefiro participar das polmicas relativas a um empreendimen-
ro coletivo, apresento os estudas cientficos como um campo
unificado ao qual eu prprio pcrtcnco.
Sumrio
13 1. "vec acredita na reahdade?"
NOIi.fJ das IriJl(heirtlJ das GmrrtrJ na Cilla
39 2. Referencia circulante
AllloJtretgelll do JO!o da floresta AlIlCfdJlliCet
97 3. O fluxo sang neo da ciencia
VIII exemplo da iutelightcia cientijca deJoliot
133 4. Da fabricnco arealidade
Pastear eJe!! [ermento de cido ldctico
B

169 5. A hisroricidade das coisas


Por (me/e andauam 0.1 Illn;/;io,r antes de Pastmr?
201 6. Um colecivo de humanos e nao-humanos
No labiruto de Ddetlo
247 7. A invenco das Guerras na Ciencia
Oacordo de Sr)(ralcJ e Cdlictes
1: 271' 8. Urna poltica livre de ciencia
~ . - / / Ocorpo (()JllIopo//1ico _
305 9. A ligeira surpresa da acc
FdtOJ./etic/1eJ./alicbes
335 Concluso
Q!te artijicio libertar a Esperanca de Pandora?
345 Glossrio
357 Bibliografia
363 ndice remissivo
Nota do autor: palavras t: frases com sentido tcnico aparecem
assinaladas por um asterisco; para suas definices. consultar o
Glossrro.
L(i:(er t!() camarada qnetraz 1Hz [edra...
VOl! ansortalhd-los na treua dd rerdade.
- Lakaros a Feyerabend
capitulo J
'Yace acredita. narealidade7"
Natcias das trincheiras das Guerras na Ciencia
"Quero lhe fazer urna pergunta", disse ele, tirando do bol-
so um pedaco de papel amarfanhado onde rabiscara algumas pa-
lavras. Respirou fundo: "Vec acredita na realidade?''
"Claro que sirn!", respondi, rindo. ITQue pergunta! A reali-
dade ser acaso alguma coisa em que ternos de acreditar?"
Ele me convidara a encontr-lo para urna conversa particu-
lar num local to esquisito guanto a sua pergunta: a beira do
lago prximo do chal, estranha irnitaco de resort suco locali-
zado nas montanhas rropicais de Terespolis, Brasil. Ter de fato
a real idade se tornado algo em que as pessoas precisam acredi-
tar, admirei-me, a resposra a urna pergunta sria feita num toro
baixo e hesitanre? A realidade ser como Deus, o tpico de urna
confisso a que se chegou aps langa e ntimo debate? Haver
na terra pessoas que nao acreditam na realidade?
Ao perceber que ele ficara aliviado com minha resposta r-
pida e bem-humorada, admirei-me ainda mais, pois aquele alvio
provava claramente que anrecipara urna rplica negativa, algo
como "No, de jeito nenhum! Acha acaso que sou dio ingenuo as-
sim?" Portanto, nao era urna piada: ele de fato estava preocupado
e fora sincero na inclagaco.
"Mais duas perguntas", acrescentou j um tanto descon-
trado. "Sabemos hoje mais do que antes?"
"Sem dvida! Mil vezes mais."
"Ento a ciencia cum nlativa?", continuou ele, meio an-
sioso como se nao quisesse ceder muito depressa.
"Creio que sim", respondi, "emborn nesre caso eu nao seja
tao taxativo. que as cincias se esquecem rnuiro, muiro de seu
13
INSTITUTO DE PSICOlOGIA - UFRG:<-
BIBLIOTECA
passado e muito de seus amigos programas de pesquisa. No
todo, porm, digamos que sim. Por que me faz semelhanres per-
gunras? Quem pensa que sou?"
Tive de acomodar rpidamente minhas inrerpretaces para
abranger tanto o monstro que ele vira em mim ao fazer aquelas
perguntas quanto sua tocante abertura mental ao decidir encon-
trar-se pesscalmenre com sernelhante monstro. Deve ter precisa-
do de muira coragem para avistar-se com urna dessas criaturas
que, a seu ver, ameas-avam o edifcio intei ro da ciencia, oriundas
daquele campo misterioso chamado "estudos cientficos" do qual
jamais vira antes um representante ern carne e osso, mas que -
pelo menos assim Ihe haviam ensinado - constituiam outra
aciencia num pas, a Amrica, onde a investigaco cien-
tfica jamais se firmara completamente.
Ele era um psiclogo dos mais respeitveis e framos am-
bos convidados pela Wenner-Grenn Foundation para um eon-
gresso integrado por dais tercos de ciencistas e um terco de "es-
tudiosos da ciencia". Essa diviso, apregoada pelos organizado-
res, s por si me desconcertara. Como poderamos ser atirados
contra os cientistas? O fato de estudarrnos um assunto nao signi-
fica que o esrejamos atacando. Acaso os bilogos se opem a
vida, os astrnomos as estrelas, os imunologistas aos anticorpos?
Alm dissc, eu lecionara durante vi nte anos ero escolas cientfi-
cas, escrevera regularmente para peridicos cientficos e, junta-
mente com meus colegas, tinha contratos de pesquisa junto a di-
versos grupos de cienrisras da indstria e da universidade. Nao
era eu parte da insriruico cientfica francesa? Senti-me um pou-
co vexado por ter sido excludo tio levianamenre. Sem dvida,
nao passo de um filsofo, mas que diriam melis amigos dos es-
tudas cientficos? Muiros deles foram adestrados ero ciencia e
nao pOllCOS se orgulham de estender a viso cientfica para a pr-
pria ciencia. Podiam ser rotulados de membros de outra disci-
plina e outro subcampo, mas cerramenre nao de "anticientistas''
que avan<;am ao encontro dos cienristas, como se os dois
fossem exrciros adversarios conferenciando sob urna bandeira
de trgua antes de regressar ao campo de batalha!
Eu nao conseguia ignorar a estranheza da pergunra feita por
aquele homem que considerava um colega -- sim, um colega - e
que desde enro tornou-se meu amigo. Se os estudos cientficos
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lograram alguma coisa, cuidava eu, seguramente foi acrescentar
realidade aciencia, nao o contrrio. Em lugar dos pomposos cien-
tistas dependurados nas paredes dos filsofos de gabinete do pas-
sado, ns pintamos personagcns vivas, imersas em seus laborat-
rios, estuantes d' paixo, carregadas de instrumentos, ricas em
conhecimento prrico, estreitamente relacionadas com um meio
mais vasto e mais trepidante. Aa invs da plida e exangue obje-
tividade da ciencia, todos nos havamos demonstrado, a meu ver,
que os muitos nao-humanos mesclados anossa vida coleriva gta-
<;as a prtica laboratorial tinham histria. flexibilidade, cultura,
sangue - em suma, aquelas caractersticas que lhes tinham sido
negadas pelos humanistas instalados na outra exrrernidade do
campus. Com efeito (pensava eu, ingenuamenre), os aliados mais
fiis dos cientistas somos ns, os "estudiosos da ciencia", que con-
seguimos ao longo dos anos atrair o interesse dos literatos pata a
ciencia e a tecnologia - leitores convencidos, antes do advenro
dos estudos cientficos, de que "a ciencia nao pensa", como pon-
tificou um de seus mestres. Heidegger,
A suspeita do psiclogo soou-me bastante injusta, pois ele
nao parecia compreender que, nesta guerra de guerrilhas trava-
da na terra de ningum entre as "duas culturas", mis tramos os que
estavam senda atacados por militantes, acivistas, socilogos, fi-
lsofos e tecnfobos de todos os naipes, exatamente por causa de
nosso interesse pelo funcionamenro interno dos fatos cienrficos.
Quem - perguntei-me - ama mais as ciencias do que esta mi-
nscula cribo cientfica que aprendeu a divulgar fatos, mquinas
e recrias com todas as suas razes, vasos sanguneos, redes, rizo-
mas e gavinhas? Quem acredita mais na objetividade da ciencia
do que aqueles que insistem na possibilidade de transform-Ia
em objeto de pesquisa?
Percebi depois que esteva errado. O que eu chamava de
"acrscimo de realismo a cincia" era de fato considerado, pelos
cientistas do congresso, urna ameaca ao apelo da ciencia, um modo
de reduzir-Ihe grau de verdade e as pretens6es a certeza. Por que
esse equvoco? Teria eu vivido tanto para afinal ouvir, feira com
roda a sinceridade, a incrvel pergunta: "Vec acredita na realida-
de?'? A distancia entre o que eu pensava termos alcancado nos es-
tudas cientficos e o que aquela pergunta implicava era tao grande
que precisei recuar alguns passos. Da nasceu o presente livro.
A estranha invenco de um mundo
"exterior"
Nao h no mundo urna situaco normal em que algum
possa ouvir esta que a mais estranha das pergunras: "Vec acre-
dita na realidade?" Para faz-la, a pessoa tem de distanciar-se a tal
ponto da realidade que o medo de perde-Ie/ se torne absolutamen-
te plausvel - e esse prprio medo possui urna historia intelec-
tual que deveria ser ao menos esbocada, Sern essa digresso, ja-
mais conseguiramos entender a amplitude Jo equvoco entre
rneu colega e eu ou avaliar a extraordinria forma do realismo ra-
dical que os esrudos cientficos rm posto a nu.
Ocorreu-me que a pergunra de meu colega nao era inteira-
mente nova. Meu compatriota Descartes j a suscitara contra si
mesmo ao perquirir como urna mente isolada podia estar absolu-
tamente, e nao relativamente, segura de um objeto do mundo ex-
terior. Decerto, ele formulou a pergunra de modo a inviabilizar a
nica resposta razovel, que ns, nos escudos cientficos, deseo-
brimos aos poucos tres sculos depois: a saber, que estamos rela-
tivamente seguros de rnuitos objetos com os quais lidamos coti-
dianamente na prtica laboratorial. Na poca de Descartes, esse
relativismo* inflexvel, baseado no nmero de rele/foes esrabeleci-
das com o mundo, enconrrava-se j no passado, urna vereda ou-
trora rransitvel invadida pelo maragal. Descartes exigia certeza
absoluta por parte de um crebro extirpado, certeza desnecessria
quando o crebro (ou a mente) estc firmemente ligados ao car-
po e o carpo se acha completamente envolvido com sua ecologia
normal. Como no romance de Curt Siodmak, Donouan's Brain {O
crebro de Donovan], a certeza absoluta o tipo de fantasia neu-
rtica que apenas urna mente cirurgicamente removida buscaria
depois de ter perdido tuda o mais. Como o ccraco retirado do
cadver de urna jovem recm-falecida em acidenre e lago trans-
plantado para o trax de outra pessoa a milhares de quilmetros
de distancia, a mente de Descartes exige equipamenros de manu-
tenco artificial da vida para continuar vivel. Apenas urna men-
te colocada na esrranha posico de contemplar o mundo de dentro
para fora e ligada ao exterior unicamente pela rnue conexo do
o/har se agitarla no medo constante de perder a realidade; apenas
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esse observador sem corpo ansiaria por uro kit de equipamentos
de sobrevivncia absoluto.
Segundo Descartes, o nico carninho pelo qual uro crebro
extirpado poderia restabelecer algum con tato razoavelmente se-
guro com o mundo exterior era Deus. Meu amigo psiclogo es-
rava, pois, certo ao formular sua pergunta conforme a frmula
que aprendi na escola dominical: "Vec acredita na realidade?" -
"Credo in unum Deli1llU, Gil melhor, "Credo in unam realitam", como
minha amiga Donna Haraway salmodiava em Terespolis! De-
pois de Descartes, porm, muira gente conc1uiu que valer-se de
Deus para alcancar o mundo era uro tanto caro e artificial. Essas
pessoas procuravam uro atalho. Perguntavam-se se o mundo po-
deria enviar-nos diretamente informaco suficiente para gerar
urna imagem estvel de si mesmo em nossas mentes.
Todava, ao fazer essa pergunra, os empiristas tomaram o
mesmo rumo. Nao arrepiaram caminho. Jamais repuseram o c-
rebro palpitante em seu carpo exnime. Continuaram a esmiu-
car urna mente que se comunicava pelo olhar com o mundo ex-
terior perdido. Simplesmente tentaram adestr-la para reconhe-
cer esquemas. Deus estava longe, claro, mas a tabula rasa dos
empiristas era to desconexa quanto a mente nos tempos de Des-
cartes. O crebro extirpado apenas trocou uro kit de sobreviven-
cia por outro. Bombardeado por um mundo reduzido a estmu-
los sem sentido, quera-se que exrrasse de rais estmulos todo o
necessario para restaurar as formas e hisrrias do mundo. O re-
sultado foi sernelhanre a um televisor mal conectado e nenhuma
tentativa de sintonizaco conseguiu fazer com que esse precur-
sor da rede neural produzisse mais que um rracado de linhas
borradas e pontinhos brancos caindo como neve. Nenhuma for-
ma era reconhecvel. Perder-se a certeza absoluta, tao precrias
se revelaram as conexes dos sentidos com um mundo que ia
senda empurrado cada vez mais para fora. Havia esttica demais
para que se obcivesse urna imagem ntida.
A solucc surgiu, mas na forma de urna catstrofe da qual
s agora estamos comecando a nos desvencilhar. Ao invs de vol-
tar atrs e tomar o outro caminho na encruzilhada esquecida, os
filsofos abandonaram at a exigencia de certeza absoluta e afer-
raram-se a urna soluco improvisada que preservava ao menos um
pequeno acesso arealidade exrerior. J que a rede neural associa-
riva dos empiristas mostrava-se incapaz de fornecer imagens cla-
ras do mundo perdido, isso provava, alegavam eles, que a mente
(ainda tira de Ji mesma tudo o de que necessita para
construir formas e histrias. Tudo, isto , exceto a realidade. Em
lugar das linhas imprecisas do televisor mal-sintonizado obrive-
mos tela ntida, transformando a esttica confusa, os
e as linhas do canal empirista numa imagem slida, mantida pe-
las categorias preexistentes do aparato mental. O a priori de Kant
engendrou esse tipo bizarro de construtivismo, que nern Descar-
tes com seu desvio atravs de Deus nem Hume com seu atalho
para os estmulos associados jamais poderiam imaginar.
Agora, com a emissora de Konigsberg, tudo passava a ser
pela pr?pria mente, surgindo a realidade apenas para
dizer que estava ah e nao era imaginria! Para o festim da realida-
de, a mente fornecia o alimento; e as inacessveis coisas-em-si a
que o mundo fora reduzido, simplesmente vinham declarar: "Es_
aqui, o que voces esto comendo nao poeira" - po-
rem, no mars, comportavam-se como convidados lacnicos e esti-
coso Se abandonarmos a certeza absoluta, dizia Kant, poderemos
pelo menos recuperar a universalidade enquanto permanecermos
dentro da esfera restrita da ciencia, para a qual o mundo exterior
conrribui de maneira decisiva, mas nfima. O restante da busca do
absoluto deve repousar na moralidade, outra certeza a priori que a
extirpada retira de sua prpria fiaro. Sob a etiqueta de
urna "revoluco copernicana'!", Kant invenrou este pesadelo de
fic\ao cientfica: o mundo exterior gira agora ao redor da mente
extirpada, que dita a maioria das leis universais, leis que tirou de
si mesma sem a ajuda de ningum. Um dspota estropiado gover-
na atualmente o mundo da realidacle. Supunha-se, e isso causa es-
tranheza, que essa fosse a filosofia mais profunda de todas, pois lo-
grara outrora por termo a busca da certeza absoluta e coloc-la sob
o dos I:a prioris universais'', uro hbil estratagema que
ocultou ainda mais a vereda perdida no matagal.
Mas precisamos realmente engolir esses bocados inspidos de
escolar para compreender a pergunta do psiclogo? Temo
que sirn, porque de outra forma as inovaces dos escudos cientfi-
cos permanecero invisveis. O pior, no encanto. est por viro Kant
invenrou urna espcie de consrrurivismo ero que a mente extirpa-
da elabora rudo por si rnesma, mas nao sem certas limitaces: o
ela aprende sozinha tem de ser universal e pode ser captado
utucamenre por experimentis com urna realidade exre-
_rior, reduzida ao mnimo, mas ainda assim presente. Para Kant,
sempre havia algo a girar em torno do dspota estropiado, um pla-
neta verde avolta desse sol pattico. As pessoas nao tardaram a
aperceber-se de que a transcendental", como o chamava
era mera ficC;ao, um rastro na areia, urna posico de compro-
misso num acordo complicado para evitar a perda total do mun-
do ou o abandono completo da busca da certeza absoluta. Foi logo
substitudo por um candidato mais razovel, a sociedade*. Em lu-
gar de urna Mente mtica que molda, esculpe, tal ha e ordena a rea-
lidade, vinham os preconceitos, as categorias e os paradigmas de
um grupo de pessoas vivendo juntas a determinar as representa-
\oes de cada urna na comunidade. Essa nova definico, porm, a
despeito do emprego do termo "social", tinha apenas urna ligeira
sernelhanca com o realismo a que ns, estudiosos da ciencia, nos
havamos ligado e que pretendo esbocar na seqncia do livro.
Em primeiro lugar, a substituico do Ego desptico pela "so_
ciedade" sagrada nao refez os passos dos filsofos: ao contrrio, dis-
tanciou ainda mais a viso do indivduo, agora urna "mundiviso'',
do mundo exterior j definitivamente perdido. Entre ambos, a so-
ciedade inrerps filtros: sua parafernlia de tendencias, teorias, cul-
turas, rradices e pontos de vista tornou-se urna vidraca opaca.
Nada do mundo conseguia atravessar essa barreira de inrerrnedi-
rios e alcancar a mente individual. As pessoas ficaram trancadas
nao apenas dentro da priso de suas prprias caregorias, como tarn-
bm dentro de seus prprios grupos sociais. Em segundo lugar,
esta "sociedade" era, ela mesma, apenas urna srie de mentes extir-
padas - inmeras, cerro, mas cada qual na figura do mais esrra-
nho dos animais: urna mente isolada contemplando o mundo ex-
terior. Quanro progresso! Se os prisioneiros jnao estavam recolhi-
Jos as suas celas, continuavam confinados ao mesmo dormitrio a
mesma rnentalidacle coletiva. Em terceiro lugar, a prxima mu-
danca - de um s Ego para culturas mltiplas - comprometia o
que Kant props de melhor, ou seja, a universalidade das carego-
rias a priori, a nica certeza absoluta substitutiva que conseguiu re-
ter. J nem todos esravam trancafiados no mesmo calabouco: agora
surgira muitas prises - incomensurveis, desconexas. A mente nao
apenas se desvinculara do mundo como cada mente coletiva e cada
cultura se isolaram urnas das outras: mais e mais progresso numa
filosofia sonhada, ao que parece, por carcereiros.
Existia, no entanto, urna quarta razio, ainda mais impressio-
nante, ainda mais deplorvel, que fez dessa passagem para a "socie-
dade" urna catstrofe na esteira da revoluco kantiana. As preten-
ses ao conhecimento por parte daquelas pobres mentes, prisionei-
ras em suas langas fileiras de cubas de laboratrio, tornaram-se par-
te de urna histria ainda mais bizarra e associaram-se a um medo
ainda mais antigo, omedo datrania damassa. Se a voz de meu ami-
go tremeu quando ele me pergunrou "Vec acredita na realidade?",
nao foi apenas porque temia a perda de todos os vnculos com o
mundo exterior, mas, principalmente, porque receava que eu res-
pondesse: "A realidade depende daquilo que a massa considera cer-
to em determinada poca". a ressonncia desses dais medos, a per-
da de um acesso cerro arealidade e a invasao da massa, que rornou
a pergunta ao mesmo tempo tao injusta e tao sria.
Mas, antes de destrincar essa segunda arneaca, terminemos
com a primeira. Infelizmente, a triste histria nao acaba aqui. Por
rnais incrvei que parec;a, possvel avancar ainda mais na senda
errada, pensando sempre que urna soluco mais radical resolver
os problemas acumulados gracas aantiga deciso. Urna das solu-
C;5es - ou melhor, outro estratagema engenhoso - ficarmos tao
satisfeitos com a perda da certeza absoluta e os a prioris universais
que abandon-Ios se torne coisa prazerosa. Todo defeiro da velha
posico passa a ser sua melhor qualidade. Sim, ns perdemos o
mundo. Sim, ficaremos para sernpre prisioneiros da linguagem.
Nao, jamais recuperaremos a certeza. Nao, nunca superaremos
nossas tendencias. Sim, estaremos eternamente aferrados anossa
perspectiva egosta. Bravo! Bis! Os prisioneieos j amordacarn at
mesmo aqueles que lhes pedem para olhar pela janela de suas ce-
las; vo "desconstruir'', como dizem - ou seja. destruir em came-
ra lenta - quem quer que lhes lembre um tempo durante o qual
eram Iivres e sua linguagem tinha conexo com o mundo.
Quem nao escurar os gritos de desespero que ecoam l no
fundo, zelosamente reprimidos, meticulosamente negados, nes-
se clamor paradoxal por urna alegre, jubilosa e livre construco
de narrativas e histrias por parte de criaturas acorrentadas para
todo o sempre? Mas ainda que existissem pessoas capazes de dizer
tais coisas com animo leve e contente (para mim, sua existencia
tao incerta quanto a do rnonstro do Lago Ness, ou, no caso, to
incerta quanro a do mundo real seria para essas criaturas mti-
cas), como evitar a consrataco de que nao avancemos um mil-
metro depois de Descartes? De que a mente continua em sua
cuba, excizada do resto, desvinculada e a contemplar (agora com
olhar cego) o mundo (agora imerso em trevas) por meio da pa-
rede de video? Tais pessoas podem rir gostosamenre, ao invs de
tremer de medo, mas continuarn a descer as curvas espiraladas
do mesmo inferno. No final deste captulo encontraremos nova-
mente esses prisioneiros exulrantes.
Em nosso sculo, porm, urna segunda soluco foi proposta
e ocupou diversos espritos brilhantes. Ela consiste em retirar
apenas parteda mente da cuba e em seguida fazer a coisa bvia, a
saber, oferecer-lhe um novo corpo e colocar o agregado outra vez
em relaco com um mundo que j nao um espetculo a ser con-
templado, mas urna extenso viva, auto-evidente e no-reflexa de
ns mesmos. Em aparencia, o progresso imenso e a descida ao
reino da danaco se inrerrornpe, pois j nao dispomos de urna
mente em contato com o mundo exterior e sim de um mundo
vivo ao qual se ligou um corpo semiconsciente e intencional.
Infelizmente, para ser bem-sucedida, essa operarn de emer-
gencia precisa fatiar a mente ern pedacos ainda menores. O mundo
real, conhecido pela ciencia, fica todo entregue a si mesmo. A feno-
menologia trata apenas do mundo-para-uma-consciencia-humana.
Ela nos dir muita coisa sobre como nao nos distanciamos jamais
daquilo que vemos, como nao vislumbramos nunca um espetculo
distante, como estamos semprc imersos na rica e vvida textura do
mundo - mas ai!, esse conhecimento de nada servir para a percep-
C;ao real das coisas, pois nao poderernos fugir ao enfoque limitado da
inrencionalidade humana. Ao invs de investigar as maneiras de
passar de um ponto de vista a outro, ficaremos eternamente presos
ao ponto de vista dos homens. Ouviremos muitas frases sobre o
mundo dinmico real, carnal e pr-reflexivo, mas isso nao bastar
para cobrir o barulho da segunda fileira de portas da priso, baten-
do e se fechando ainda mais hermticamente as nossas costas. Em
que pese a todas as suas prerenses de vencer a distancia entre sujei-
to e objeto - como se tal fosse algo que pudesse ser venci-
do, como se nao houvesse sido ideado para ndo ser vencido! -, a fe-
nomenologia nos deixa as volras com a mais irnpressionanre separa-
dessa triste histria: de um lado, um mundo da ciencia relega-
do inteiramente a si mesmo, completamente frio e absolutamente
inumano; de outro, um rico mundo dinamicode instancias inten-
cionais inrciramente limitado aos humanos e absolutamente divor-
ciado do que as coisas so em e para si mesmas. Agora, urna curta
pausa na descida, antes de nos abismarmos ainda mais.
Por que nao escolher a soluco aposta e esquecer de vez a
mente extirpada? Por que nao permitir que o "mundo exterior"
invada a cena, quebre o frasco, derrame o lquido borbulhanre e
transforme a mente num crebro. numa mquina de nervos ins-
talada dentro de um animal darwiniano que luta pela vida? Isso
nao resolveria todos os problemas, revertendo a fatal espiral des-
cendente? Em lugar do "mundo da vida" dos fenomenologistas,
por que nao escudar a adapraco dos seres humanos, como fize-
ram os naturalistas com outros aspectos da "vida"? Se a ciencia
pode invadir todos os campos, deceno capaz de por termo a
persistente falcia cartesiana e transformar a mente numa parte
flexvel da narureza. Isso sem dvida agradaria ao meu amigo, o
psiclogo - ou nao? Nao, porque os ingredientes que constituem
"narurezav't hegemnica e abrangente, que ora inclui a esp-
ere humana, sao os mesmos que eonstituam o espetculo de um
mundo visto de dentro por um crebro extirpado. Desumana, re-
ducionista, causal, legal, certa, objetiva, fria, unnime, absoluta
- nenhuma dessas palavras pertence anatureza como tal, mas ana-
tureza vista pelo prisma deformado da cuba de video!
Seexiste algo de inatingvel, o sonho de encarar a natureza
como urna unidade homognea, a fim de unificar as viscs diferen-
tes que dela tem a ciencia! Isso exigiria que ignorssemos inmeras
conrrovrsias. muita histria, muitos negocios inacabados, muitos
desfechos suspensos. Caso a fenomenologia abandonasse a ciencia a
seu prprio destino, limitando-a ainrenco humana, O rnovimento
contrario. que escuda os homens como "fenmenos naturais" seria
ainda pior: abandonaria a rica e controvertida histria humana da
ciencia - em troca de que? De urna ortodoxia mediana de uns pou-
cos neurofilsofos? De uro darwinianoque limitaria
a atividade da mente a urna Iuta pela scbrevivncia a fim de "enqua-
?rar-se" nU!lla realidade cuja verdadeira narureza nos escapar para'
sernpre? Nao, nao, certarnente poderernos fazer melhor; poderemos
deter a queda e refazer nossos passos, preservando tanto a historia do
envolvimento dos homens na construco des tatos cientficos quan-
to o envolvimenro das ciencias na feitura da histria humana.
Infelizmente, nao somos capazes disso - ainda. Somos impe-
didos de :egressar as encruailhadasperdidas e tomar o out ro cami-
__ pelo fantasma perigoso que j mencionei. o medo do
!:o da massa que nos derrn, o mesmo medo que fez-avoz de rneu
amigo tremer e hesitaro
o medo do governo da massa
Como eu disse, dais medos inspiravam a estranha pergunta de
meu amigo. O prirneiro - o medo de um crebro extirpado que per-
deu o cantata com o mundo exterior - tem histria mais curta que
o segundo, originrio do seguinre trusmo: se a razo nao governar,
a forca prevalecer. Tao grande essa amea\a que todo expediente
poltico passa a ser usado com impunidade contra aqueles que ten-
dem a advogar a forca em detrimento da razo. Mas de ande pro-
vm essa curiosa oposico entre o campo da razo e o campo da for-
c;a? De um amigo e venervel debate, que sem dvida acorre em
muitos lugares, mas apresentado com mais clareza e efeito no Gr-
giasde Plato. Nesse dilogo, que exarninarei em pormenor nos ca-
ptulos 7 e 8, Scrates, o verdadeiro cienrista, enfrenta Clicles, urn
daqueles monstros que precisam ser entrevistados para expor seus
absurdos agora nao as margens de urn lago brasileiro, mas na gora
de Atenas. Scrates diz a Clicles: "Deixasre de notar quanto poder a
igltaldade geomtrica exerce entre denses e bomens. Semelhante negligen-
cia da geornetria induziu-re a supor que o homem deveria tentar
obrer urna COta desproporonal de coisas'' (S08a). I
1. Utilizo a traduco recente de Robin Waterfield, Oxford:
Oxford University Press, 1994.
Clicles uro mesrre da desproporro, nao resta dvida.
"Penso'', proclama ele numa anteviso do darwinismo social, ligue
basta observar a natureza para concluir que mais vale ter urna
... O hornero superior deve dominar o inferior e pos-
stur rnars que ele" (483c-d). O Poder faz o Direiro, admire Cli-
eles francamente. Mas - e veremos isso ao final do livro - h uro
Como ambos os protagonistas esro prontos
a admitir, exrstem pelo menos dais tipos de Poder: o de ClicIes
e o da massa ateniense. "Que mais pensas que renho estado a di-
zer?", pergunta Clicles. "A lei sao as declaraces proferidas ero
urna assemblia de escravos e vrias ourras formas de rebotalho
humano, que poderiam ser completamente desconsiderados nclo (05-
se o fato de possutrem forfd lirica" (489c). Portanto, a quesro
a mera oposico de force e razo, Poder e Direito, mas o Poder do
patrcio soli trio contra a fon;a superior da massa. De que modo
as energias combinadas do pavo de Atenas poderiam ser suprimi-
das? "Entao assim que pensas?", ironiza Scrates. "Urna nica
pessoa astuta pode ser superior a dez mil papa/vos? Nesse caso o
poder poltico deveria ser dela e os OUtros se lhe submereriam.
Convm a quem detm o poder poltico possuir mais que seus
sdiros" (490a). Quando Clides se refere 1i. forca brura, enrende
urna for\a moral herdada, superior ade dez mil matamouros.
Contuda, Scrates est cerro ao fazer de Clicles alvo de sua
irona? Que tipo de desproporco o prprio Scrates pe em
cena? Que tipo de poder renta ele manejar? O Poder que Scra-
tes defende o poder da razdo, "opoder da igualdade geomtrica",
e " d-
a que governa os euses e os hornens" - a qual ele conhe-
ce, mas Clicles e a massa ignoram. Como veremos, h ainda ou-
aqui, pois exisrern duas forcas da razo, urna di-
rigida contra Clicles, o adversrio ideal, e outra dirigida lateral-
mente, com vistas a reverter o equilbrio de poder entre Scrates
e todos os outros atenienses. Scrates persegue rambm urna for-
capaz de anular a dos "dez mil papalvos", Tambm ele quer a
cota maior. Seu xito em reverter o equilbrio de forcas tao ex-
traordinrio que afirma, no final do GrgiaJ. ser "o (mico estadis-
ta de verdade em Atenas", o nico a derer a maior das cotas urna
erernidade de glria que lhe ser concedida por Radamanro,' aco
e Minos, os magistrados do Inferno! Ridiculariza todos os polti-
cos atenienses famosos, inclusive Pricles; ele s, equipado com
1T0 poder da igualdade geomtrica", governar os cidados at de-
pois de morto. Eis a um dos primeiros entre os muitos na longa
hisrria literria dos cientisras malucos.
"Como se sua historia precipitada da filosofia moderna
nao bascasse", dir tal vez o leitor. "vec ainda nos arrasta de
volta para os gregos apenas para explicar a pergunta que um
psiclogo lhe fez no Brasil?" Creio que ambas as digresses fo-
rarn necessrias porque s agora podemos atar os deis fios
(threads), as duas amea,as (threats), para explicar as inquiera-
de meu amigo. S depois delas minha posico ser escla-
recida, espero eu.
Por que, em primeiro lugar, precisamos da idia de um
mundo exterior visto do desconfortvel ponto de observaco de
um crebro extirpado? Isso me intrigou desde que me iniciei
nos escudos cientficos, h quase 25 anos. Por que h de ser tao
importante manter essa ernbaracosa posico, a despeito de todas
as cibras que ela infligiu aos filsofos, ao invs de fazer o b-
vio: retracar nossos passos, repor as moitas que escondiam a en-
cruzilhada perdida e tomar decididamente o OUt ro caminho, o
caminho esquecido? E por que gravar essa mente solitria com
a tarefa impossvel de descobrir certeza absoluta ao invs de co-
nect-la a circuitos que lhe forneceriam rodas as certezas relati-
vas de que ela necessita para conhecer e agir? Por que gritar, pe-
los dois cantos da boca, estas duas ordens conrradirrias: "Fique
inteiramente desconectado!" e "Enconrre pravas de que est co-
nectado!"? Quem desararia esse duplo n impossvel? Nao ad-
mira que tantos filsofos estejam metidos em asilos. A fim de
justificar essa tortura auto-infligida e manaca, teramos de per-
seguir um objetivo mais ameno, e esse de fato tero sido o caso.
Eis o ponto ero que os dais fios se ligam: para evitar a rnulti-
do desumana que ternos de confiar ero outro recurso nao-hu-
mano, o objeto objetivo inrocado por mo de homem.
A firn de evitar o perigo do governo da rnassa, que torna-
ria tuda vil, monstruoso e desumano, precisamos depender de
algo que nao tem origem humana, nenhum trace de humanida-
de, algo que est puro, cego e friamenre fora da Cidade. A idia
de um mundo completamente exterior, acalentada pelos episte-
rnologisras, a nica maneira (segundo os moralistas) de nao
cair nas garras do govemo da massa. S a insmanidade SlIbjltgard
a inmnanidade. Mas como imaginar um mundo exterior? AI-
gum j viu acaso essa curiosidade bizarra? Sem problemas.
Transformaremos O mundo nurn espetculo a ser visto de dentro.
Para obrer esse contraste, imaginaremos um crebro extirpa-
do totalmente desprendido do mundo e capaz de acess-lo apenas
mediante um conduto estreito e artificial. Esse liame mnimo
acreditam os psiclogos, basta para rnanter o mundo l fora e a
mente informada, desde que rnais tarde consigamos apetrechar-
nos com alguns meios absolutos de trazer a certeza de volta - fa-
~ a n h a nada insignificante, como se ve. Entretanto, dessa maneira,
atingiremos nosso alvo maior: manter as rmlltidiks adistncia.
porque desejamos afastar a massa irascvel que precisamos de um
mundo totalmente exterior - embora acessvel! -, e com vistas
a esse objetivo irnpossvel que chegamos ainvenco exrraordin-
ria de um crebro extirpado, isolado de tudo o mais, lutando pela
verdade absoluta sem, infelizmente, alcanc-la. Como se pode ver
na figura 1.1, epistemologia, moralidade, poltica epsicologia 1/ao depar.
no mesmo acordo",
Esse o argumento do livro. E rambm o motivo de a rea-
lidade dos estudos cientficos ser tao difcil de localizar. Por trs
da fria pergunra epistemolgica - podern nossas represenraces
captar com alguma certeza os traeos estveis do mundo exterior?
-, jaz urna segunda e mais candente ansiedade: podemos achar
um modo de afastar o povo? Em contrapartida, por trs de qual-
quer definico do "social" existe a mesma preocupaco: ainda
conseguiremos utilizar a realidade objetiva para calar as inme-
ras bocas da multido?
A pergunta de meu amigo, abeira do lago, sob o teto do
chal que nos preservava do sol tropical do meio-dia naquele in-
verno austral, rornou-se clara finalmente: "Vec acredita na rea-
lidade?" significa "Voc aceitar essa instituico da epistemolo-
gia, moralidade, poltica e psicologa?" - aqual a pronta e zom-
beteira resposta , naturalmente: UNJo.' Claro que nao! Quem
pensa que sou? Como eu iria acreditar que a realidade a respos-
ta a um problema de crenca, apresentado por um crebro extir-
l
pado, com medo de perder contato com o mundo exterior por-
que tem mais medo ainda de ser invadido por um mundo social
estigmatizado como nao-humano?"
A realidade um objeto de crenr;a apenas para aqueles que
iniciaram essa impossvel cascata de arranjos, sempre deparan-
do com urna soluco piar e mais radical. Que ponham ordem
em sua prpria casa e assumam a responsabilidade por seus pr-
prios pecados. Minha trajetria sernpre foi diferente. "Que os
mortos enterrem seus morros" e, por favor, oucam por um ins-
tante aquilo que ternos a dizer, ao invs de tentar calar-nos co-
locando ero nossos lbios as palavras que Plaro, h tantos scu-
las, colocou nos lbios de Scrates e Clicles a fim de manter o
pavo silencioso.
(Natureza).- EPsteiologia --- 8
~
Poltica
e Moralidade
Ontologia t ~ O I O g i a
Sociedade
Figura 1.1 O acordo modernista. Para os escudos cientficos, nao h
sentido em falar independentemenre de epistemologia, onrologia, psi-
colegia e poltica - para nao mencionar a teologia. Em suma, 'fora'',
"narureza"; "dentro", mente; "embaixo", o social; "em cima", Deus.
Nao dizemos que essasesferas esro isoladas umas das outras, mas que
todas pertencem ao mesmo arranjo, o qual pode ser substitudo por
muitos outros.
Os esrudos cientficos, a meu ver, fizeram duas descobertas
relacionadas que tardaram a surgir em virrude do poder do ar-
ranjo que acabo de expor - e de alguns outros motivos que ex-
plicarei mais carde. Essa descoberta conjunta que nem o objeto
nemosocial apresentam o carter innrnano que o espetculo melo-
dramtico de Scrates e Clicles exigiam. Quando dizemos que
nao existe um mundo exterior, nao negamos sua existencia; ao
conrrrio, recusamo-nos a conceder-lhe a existencia a-histrica,
isolada, inurnana, fria e objetiva que lhe foi atribuda_apenas para
combater a multido. Quando afirmamos que a ciencia social,
a palavra "social" nao tem para ns o estigma do "reboralho hu-
mano", da "massa ingovernvel" que Scrates e Clicles apressa-
vam-se a invocar para justificar a busca de urna forca capaz de
reverter o poder de "dez mil papalvos''.
Nenhuma dessas duas formas monstruosas de inumanidade
- a massa "ernbaixo", o mundo objetivo 'fora't- nos inreressa rnui-
too Porranto, nao precisamos de urna mente ou crebro extirpado,
desse dsposra aleijado que teme constantemente perder ou o
"acesso" ao mundo ou sua 'forca superior" contra o povo. Nao an-
siamos nem pela certeza absoluta de um contato com o mundo
nem pela certeza absoluta de urna forca transcendente contra a
massa ingovernvel. Nao sentimos falta de certeza porque nunca
quisemos dominar o povo. Para ns, nao existe urna inurnanidade
a ser subjugada por outra inurnanidade. Humanos e nao-humanos
nos bastam. Nao precisamos de um mundo social para tomper a
realidade objetiva, nem de uma realidade objetiva para calar a
mulrido. muito simples, embora possa parecer inacreditvel
nestes tempos de guerras na ciencia: ns naoestamos em guerra.
Tao logo nos recusamos a meter as disciplinas cientficas
nessa discusso sobre quem deve dominar o povo, a encruzilha-
da perdida reencontrada e j nao h dificuldade em percorrer
o caminho negligenciado. O realismo volta com toda a forca,
como espero demonsrrar nos prximos captulos, que parecero
marcos ao longo da rota para um "realismo mais realista". Minha
tese, neste livro, recapitula o ritmo "dois passos a frente, uro pas-
so atrs" no qual os esrudos cientficos avancaram ao longo des-
sa vereda h tanto tempo esquecida.
Cornecamos quando, pela primeira vez, falamos sobre pr-
tica* cientfica e oferecemos assim um relato mais realista da
ciencia em a<;ao, alicercando-a firmemente em laboratrios, ex-
perimentos e grupos de colegas, como fa<;o nos captulos 2 e 3.
Os fatos, conforme descobrimos, foram sem dvida alguma fa-
bricados. Depois o realismo fluiu novamente quando, ao invs
de falar em objetos e objetividade, comecamos a falar de ndo-bu-
manosv, socializados pelo laboratrio e com os quais os cienristas
e engenheiros entraram a trocar propriedades. No captulo 4, ve-
remos como Pasteur fez seus micrbios enquanto os micrbios
"faziam seu Pasreur", O captulo 6 apresenra um cracamenro
mais geral de humanos e nao-humanos misturando-se e forman-
do constantemente entidades coletivas murveis. Enguanto os
objetos se tornavam frios, a-sociais e distantes por razes polti-
cas, descobrimos que os nao-humanos estavarn ali mesmo, quen-
tes, fceis de convocar e aliciar, acrescentando rnais e mais reali-
dade as muitas lutas em que cientistas e engenheiros se metiam.
Mas o realismo tornou-se ainda mais abundante quando os
nao-humanos comecaram a ter urna histria rambrn, sendo-Ihes
facultada a multiplicidade de interpreraces, a f1exibilidade e a
complexidade at ento reservadas aos humanos (ver captulo 5).
Gracas a lima srie de revoluces> anticopernicanas, a fanrasia
assusradora de Kant cornecou a perder lentamente seu predom-
nio insinuante sobre a filosofia da ciencia. Instaurou-se de novo
um clara senso segundo o qual podamos dizer que as palavras
faaiam referencia ao mundo e que a ciencia apreendia as coisas-
ern-si (ver captulos 2 e 4). Finalmente a ingenuidade estava de
volea, ingenuidade apropriada queles que jamais haviam enten-
dido como o mundo podia estar "do lado de fora". Precisamos
ainda fornecer urna alternativa real a essa fatdica distinco en-
tre construco e realidade; e eu procuro faz-lo aqui, com a no-
<;ao de "fariche". Como veremos no captulo 9, "fariche" urna
combnaco das palavras "faro" e "fetiche", em que o trabalho de
fabricaco foi duas vezes acrescentado, ocultando os efeitos g-
meos da crenca e do conhecimento.
Em lugar dos tres plos - urna realidade "fora'', urna men-
te "dentro" e urna multido "embaixo" -, chegamos por fim a
um senso que chamo de colettoo", Conforme demonstra a expli-
ca<;ao do Grgias nos captulos 7 e 8, Scrates definiu muito bem
esse coletivo antes de entrar em choque com Clicles: "A opinio
do especialista que a cooperaco, o amor, a ordem, a disciplina
e a jusrica !igam o cu e a terra, os deuses e os hornens. Por isso
chamam o universo de todo orgnico, meu caro, e nao de barafun-
da ou desordem" (S07e-S08a).
Sirn, vivemos num mundo hbrido feito ao mesmo tempo
de deuses, pessoas, estrelas, eltrons, usinas nucleares e mercados;
cabe a ns rransform-Io em "desordem11 ou em "todo orgnico",
num cosmos como reza o texto grego, realizando aquilo a que Isa-
belle Stengers d o bonito nome de cosmopoltica* (Stengers,
1996). Nao havendo j urna mente extirpada observando o mun-
do exterior, a procura da certeza absoluta faz-se menos urgente e,
portante, desaparece a dificuldade de retomarmos contare com o
relativismo, as relaces. a relatividade em que as ciencias sempre
medraram. Tendo a esfera social se livrado dos estigmas que lhe
apuseram aqueles que desejam silenciar a massa, tornou-se fcil
reconhecer o carter humano da prtica cientfica, sua histria v-
vida, suas muitas conexes coro o resto do coletivo. O realismo
volta como sangue atravs dos inmeros vasos agora religados pe-
las rnos habilidosas dos cirurgies - j nao h necessidade de um
equipamento de sobrevivncia. Depois de palmilhar esse cami-
nho, ningum pensaria sequer em fazer a pergunra bizarra: "VOCe
acredita na realidade?" - pelo menos, nao para ns!
A originalidade dos estudos cientficos
Nao obstante, meu amigo psiclogo poderia fazer outra
pergunra, esta mais sria: "Enco por que, a despeito de tudo
aquilo que voc diz que seu campo realizou, eu me senti tentado
a fazer-lhe perguntas idiotas, como sealguma houvesse que vales-
se a pena? Por que, depois de todas essas filosofias por cujos
meandros voc me conduziu, ainda duvido do realismo radical
que voc defende? Nao posso evitar a sensaco desagradvel de
que urna guerra cientfica est em curso. Afinal de contas, voc
amigo ou inimigo da ciencia?"
Tres fenmenos diferentes explicam, ao menos para mim,
por que a novidade dos "escudos cienrfficos'' nao pode ser tao fa-
cilmente registrada. O primeiro que estamos postados, como eu
disse, na terra de ningum entre as duas culturas, rnais Gil menos
como o terreno entre as linhas Siegfried e Maginot, onde soldados
franceses e alemes plantavam couves e nabos durante a "guerra de
mentirinha" de 1940. Os cienristas esto sempre a arengar sobre
a necessidade de "lancar urna ponte entre as duas culturas", mas
quando os leigos comecam de faro a construir essa ponte, eles re-
cuam horrorizados e tenram impar a maior das censuras alivre ex-
presso desde Scrates: s cientistas podem falar de ciencia!
Suponhamos que esse lema fosse generalizado: s polticos
poderiam [alar de poltica, s empresrios poderiarn falar de ne-
gcios, ou piar ainda: s ratos poderiam falar de ratos, rs de ras,
eltrons de eltrons! Isso implica, por definic;ao, o risco de equ-
vocos ao langa do espac;o aberro entre espcies diferentes. Se os
cientisras desejam mesmo lancar urna ponte entre as duas cultu-
ras, trn de acosturnar-se a um bocado de barulho e, sem dvi-
da, a mais que urna pontinha de absurdo. Afinal de conras, hu-
manistas e literatos nao levam tanto a srio as tolices proferidas
pela equipe de cientistas que constri a ponte a partir da curra
margem. De maneira mais sria, esrreirar o abismo nao signifi-
ca estender os resultados inequvocos da ciencia a fim de impedir
que o "reboralho humano" se comporte irracionalmente. Tal ten-
tativa poderia, na melhor das hipreses, ser chamada de pedago-
gia; na pior, de propaganda. Isso inaceitvel para a cosmopol-
rica, que exige do coletivo a socializaco, em seu seio, dos huma-
nos, os nao-humanos e os deuses. Preencher o abismo entre as
duas culturas nao quer dizer apoiar os sonhos de Scrates e Pla-
tao de um controle absoluto.
Mas de ande se origina o prprio debate sobre as duas cul-
turas? Numa diviso de trabalho entre os dois lados do campns.
Um deles considera as ciencias acuradas semente depois que se
livraram de todas as contarninaces da suhjetividade, poltica ou
paixo. O outro, rnais disseminado, s d valor ahumanidade,
moralidade, subjetividade ou direiros se estes foram protegidos
de quaisquer con tatas com a ciencia, a tecnologia e a objetivida-
de. Ns, da rea de escudos cientficos, combaremos ao mesmo
tcmpo essas duas purgaces, essas duas purificaces - o que nos
torna traidores de um e outro lado. Dizemos aos cienrisras que,
qnantomais ligada lima ciencia estner com o resto do coletivo, me-
/hor ser, mais precisa, mais verificvel, mais slida (ver captu-
lo 3) - e isso contraria todos os reflexos condicionados dos epis-
temologistas. Quando lhes afirmamos que o mundo social
bom para a sade da ciencia, parece que os advertimos de que a
plebe de Clicles est vindo para saquear seus laboratrios.
Ao curro partido, o dos humanistas, dizemos que qnanto
maisnao-humanos parti/harem a existencia com os humanos, maish1iffta-
noser um coletivo - e isso tambm contraria as crencas dos que
foram induzidos a cultivar durante anos de adestramento. Quan-
do tentamos chamar sua arenco para fatos slidos e mecanismos
robustos, quando sustentamos que os objetos sao bons para a sa-
de dos sujeiros (pois nao apresentam nenhuma das caractersticas
inumanas que tanto temem), eles gritam que o guante da objeti-
vidade est transformando almas frgeis e quebradicas em mqui-
nas reificadas. Ns, entretanto, continuamos indo de um partido
a ourro, insisrindo repetidamente que h tanto urna hisrria social
das coisas quanto urna histria "coisificada" dos humanos; e que
nem o "social" nem o "mundo objetivan desempenham O papel a
eles atribudo por Scrates e Clicles em seu grotesco melodrama.
Se algo acontece - e aqui talvez sejamos com acerto acusa-
dos de urna ligeira falta de simetria -, isto: os "estudiosos de
ciencia" combarem milito mais os humanistas que tentam inven-
tar um mundo purgado de nao-humanos do que ns combaremos
os epistemologistas que tenram purificar as ciencias de toda con-
raminaro pelo social. Por que? Porque os cientistas gastam ape-
nas urna parcela de seu tero po purificando as ciencias e, com fran-
queza, nao ligam a mnima para os filsofos que acorrern em seu
socorro, ao passo que os humanistas s o que fazem, com a mxi-
ma seriedade, tentar livrar os sujeitos humanos dos perigos da
objerificaco e da reifiraco. Os bons cientistas s travam guerras
de ciencia ero seu tempo Iivre, quando se aposentam ou quando
precisam de muito dinheiro; os out ros, porrn, vivem armados
dia e noite, chegando mesmo a aliciar o concurso de fornecedores
de verbas. Eis por que ficamos to furiosos ante a suspeita de nos-
sos colegas cientistas. Eles j nao parecem mais capazes de distin-
guir amigos de inimigos. Alguns perseguem o sonho e vo de
urna ciencia autnoma e isolada, amaneira de Scrates, enquan-
ro ns assinalamos os verdudeiros meios de que necessitam para
reaplicar os fatos as realidades sern as quais a existencia das cien-
cias nao pode sustentar-se. Quem, pela primeira vez, nos ofereceu
esse tesauro de conhecimentos? Os prprios cientisras!
Essa cegueira me parece tanto mais estranha quanro, nos l-
timos vinre anos, inmeras disciplinas cientficas vieram juntar-
se a ns, atulhando a estreira faixa da terra de ningurn entre as
duas linhas, Essa a segunda razo pela qual os "estudos cient-
ficos" sao tao polmicos. Por engano, focam envolvidos ero outra
disputa, esta dentro das prprias ciencias. De um lado esto as
"disciplinas de guerra fria", por assim dizer, que ainda parecem
semelhantes aCiencia do passado, autonoma e distanciada do co-
letivo; de outro, posram-se esquisitas mixrdias de poltica, cien-
cia, tecnologia, mercados, valores, tica e fatos que nao podem fa-
cilmenre ser abrangidos pela palavra Ciencia, com C maisculo.
Se h alguma plausibilidade na afirmativa de que a cosmo-
logia nao tem a mnima conexo com a sociedade - embora at
isso seja errado, conforme Pluto se lembra de nos advertir -, di-
fcil dizer o mesmo da neuropsicoiogia, sociobiologia, primatolo-
gia, ciencias da computaco, marketing, ciencias do solo, criptolo-
gia, mapeamento do genoma ou da vaga lgica, para nomear ape-
nas algumas dessas zonas arivas, dessas "barafundas", como Scra-
tes lhes chamaria. Por um lado, ternos um modelo que ainda apli-
ca o velho lema: quanto menos desvinculada urna ciencia, melhor;
por Olltro, exisrem diversas disciplinas de statns incerto, que ten-
tam aplicar sem sucesso o modelo amigo e nao se acham ainda
preparadas para apregoar algo parecido com o que vimos dizendo:
"Acalrnern-se, descontraiam-se, quanto mais vinculada urna cien-
cia, melhor. Fazer parte de um coletivo nao ir priv-los dos nao-
humanos que voces socializam tao bem. Ir priv-los, isso sim, do
tipo de objetividade polmica euja nica serventia funcionar
como arma numa guerra poltica contra a poltica".
Em palavras ainda mais incisivas, os estudos cientficos tor-
naram-se refns da grande passagem de Ciencia para aquilo que
poderamos chamar de Pesquisa (ou Ciencia N" 2, como a chama-
rei no captulo 8). Se a Ciencia possui certeza, frieza, distancia-
mento, objetiviciade, isenco e necessidade, a Pesquisa parece
aprescnrar todas as caractersticas oposras: ela incerta, aberra, as
volras com problemas insignificantes como dinheiro, instrumen-
tos e know-how, incapaz de distinguir at agora o quente do fria,
o subjetivo do objetivo, o humano do nao-humano. Se a Ciencia
prospera agindo como se fosse desvinculada do coletivo, a Pes-
quisa vista antes como urna experimenteio coletiua daquilo que
humanos e nao-humanos, juntos, podem suportar. A mim me
parece que o segundo modelo mais inteligente que o primeiro.
J nao precisamos escolher entre Direiro e Poder porque Olltro
partido ingressou na disputa, o Ifcoletivo"*; j nao ternos de de-
cidir entre Ciencia e Anticincia, pois rambrn aqui aparece um
terceiro partido: o mesmo terceiro partido, o colerivo.
A Pesquisa a zona para a qual sao arrastados humanos e
nao-humanos, onde ao longo das idades foi feito o mais extraer-
dinrio dos experimentos coletivos para distinguir, em tempo
real, o "cosmo" da "desordem" sem que ningum, cientista ou
"estudioso de cincia", pudesse saber de anremo qual seria a res-
posta provisria. Talvez, afinal de contas, os estudos de ciencia
sejam Anricincia. Mas, neste caso, eles sao a [aior da Pesquisa
e no futuro, quando o esprito da poca firmar-se na opinio p-
blica, estaro no mesmo campo juntamente com todos os cien-
tistas at ivos, deixando no Olltro apenas alguns fsicos resmun-
ges de guerra fria, ainda desejosos de ajudar Scrates a calar a
boca dos "dez mil papalvos'' com urna verdade inquesrionvel e
absoluta, surgida nao se sabe de onde. O oposto de relativismo,
convm lembrar, absolutismo (Bloor [1976), 1991).
Estou sendo um poueo astuto, bem o sei - pois h urna ter-
ceira razo que torna difcil acreditar que os estudos cientficos te-
nham tantos benefcios assim a oferecer. Por urna infeliz coinci-
dencia, ou tal vez ern virtude de um caso estranho de mimetismo
darwiniano na ecologia das ciencias sociais ou ainda - quem sabe?
- devido a urna conraminaco mtua, os estudos cientficos osten-
tam urna semelhanca superficial com aqueles prisioneiros encerra-
dos ero suas clulas que deixamos, pginas atrs, empreendendo
urna lenta descida de Kant para o inferno - a sorrir delambida-
mente durante todo o trajeto, pois afirmam nao preocupar-se mais
com a capacidade da linguagem de referir-se a realidade. Quando
falamos de hbridos e mixrdias, mediraces. prticas, redes, rela-
tivismo, relaces, resposras provisrias, conexes parciais, huma-
34
nos e nao-humanos, "desordens" - pode parecer que ns tambm
seguimos o mesmo caminho, numa fuga apressada da verdade e da
razo, fragmentando em pedacos ainda menores as categorias que
mantrn a mente humana afastada para sempre da presenc;ada rea-
lidade. No entanro - nao h por que esconde-lo -, assim como
grassa urna luta no seio das disciplinas cientficas entre o modelo
da Ciencia e o modelo da Pesquisa, outra luta se desenrola nas
ciencias sociais e humanidades entre dois modelos opostos: o que
se pode chamar, [rouxamenre, de ps-moderno* e o que chamei
de no-modernov. Tudo aquilo que o primeiro invoca como jus-
rificaco para mais ausencia, mais desmascaramento, mais negaco
e mais desconsrruco, o segundo acolhe como prova de presenca,
desenvolvimento, afirmaco e construco.
A causa das rnuduncas radicais, bern como das semeihancas
ocasionais, nao difcil de perceber. O ps-modernismo, como o
nome indica, descende da srie de acordes que definiram a mo-
dernidade. Herdou dela a busca da verdade absoluta, empreen-
dida pela mente extirpada, debate entre Poder e Direito, a dis-
cinco radical entre ciencia e poltica, o construtivismo de Kant
e a urgencia crtica que o acompanha; entretanto, deixon ele acre-
ditar na possibilidade de conJuzir a bom termo esse programa
implausvel. Em seu desapontamento, revela algum senso co-
mum, a que eleve contar em seu favor. Mas nao refez a caminho
da modernidacle rumo as diversas bifurcaces que iniciaram esse
processo impossvel. Senre a mesma nostalgia que o modernis-
mo, exceto pelo fato de assumir, como traeos positivos, os esma-
gadores fracassos do projeto racionalista. Da sua apologia de
Clicles e dos sofistas, seu jbilo ante a realidade virtual, seu
desmascaramento das "narrativas 'rnestras'", sua afirrnaco de
que bom aferrar-se ao prprio ponto de vista, sua nfase exage-
rada na reflexibilidade, seus insanos esforcos para redigir textos
que nao encerrem o risco da presenca.
Os esrudos cientficos, cal qual os vejo, assumiram urna ta-
refa nao-moderna bem diferente. Para ns, a modernidade jamis
constiruiu a ordem do dia. Nunca nos faltaram a realidade e a
moralidade. A luta pr ou contra a verdacle absoluta, pr ou con-
tra os mltiplos pontos de vista, pr ou contra a construco so-
cial, pr ou contra a presen<;a jamis foi importante. O empenho
em desmascarar, expor e evitar compromisso debilita a tarefa
sempre pareceu mais relevante para o colecivo das pessoas, COISas
e deuses, a saber, a tarefa de extrair o "cosmo" de urna "desor-
dem''. Visamos a urna politica de coisas, nao adisputa superada
para saber se as palavras se referem ou nao ao mundo. E claro q.ue
se referem! O leiror poderia tambm pergunrar-me se acredito
em mame e na torta de mac ou, no caso, na realidade!
Ainda duvida, amigo? Ainda nao est certo de que sejamos
peixes ou aves, amigos ou inimigos? Devo que
srio mais que uro pequeno ato de f para acei rar essa descrico
de nosso rrabalho, feita em sernelhantcs moldes, mas j que voc
fez sua pergunra de mente aberra, acho que .uma
ta igualmente franca. Sem dvida, um pOllCO chflCti
mos entre as duas culturas, no centro da passagem histrica de
Ciencia para Pesquisa, ern meio as categoras do ps-moderno e
do nao-moderno. Espero que voc esteja convencido, pelo me-
nos de que nao existe nenhuma ofusca<;ao deliberada em nossa
postura, mas que ser fiel ao prprio trabalho cientfico, nestes
tempos conturbados, tremendamente difcil. A rneu ver, seu
rrabalho e o de rnuiros de seus colegas, bem como seus esforcos
para esrabelecer fatos, foram seqesrrados pela cansativa anti-
ga disputa sobre como controlar melhor as pessoas.
que as ciencias merecem rnais que esse seqcsrro pela CIencia'.
Contrariamente ao que deva ter pensado quando me convr-
dou para essa conversa particular, longe de sermos aqueles que Ii-
mirararn a ciencia a limera consrruco social" pela massa convul-
sa, inventada para satisfazer a sede de poder de Clides e
tes ns da rea de estudos cientficos, tal vez sejamos os primetros
a descob;ir nrn modo de libertar as cincias da jJvltica - a poltica da
razo esse velho acordo entre epistemologia, moralidade, psico-
logiae teologia. Talvez sejamos os primeiros a libertar os
manos da poltica de objerividade e os humanos, da poltica de
subjetificaco. As prprias disciplinas, os fatos e artefaros coro
suas bonitas razes, suas delicadas articulaces, suas inmeras ga-
vinhas e suas frgeis redes ainda esto, pela maior parte, a espera
de investigaco e descrico. Procuro fazer o melbor que posso, nas
pginas seguinres, para destrincar alguns deles. Longe o
do das guerras nas ciencias, das quais nem eu nem voce gostatla-
36
mos de participar (bem , calvez eu gostasse de disparar uns tirosl),
fatos e arrefaros poder inspirar muiras outras conversas, bem
menos belicosas, mais produrivas e, deceno, mais amistosas.
Tenho de admitir qLle esrou sendo astucioso outra vez. Ao
abrir a caixa-preta dos fatos cientficos, nao ignorvamos que
abramos a caixa de Pandora. Era impossvel evit-Io. Ela esteve
hermeticamenre fechada enquanto permaneceu na terra de nin-
gum das duas culturas, oculta no meio das couves e nabos, pi a-
cidamente ignorada pelos humanistas, que tentam combater os
perigos da objerifiraco, e pelos epistemologistas, que procuram
anular os males trazidos pela massa rebelde. Agora que ela foi
aberra, espalhando pragas e maldices , pecados e doencas, s h
urna coisa a fazer: mergulhar na caixa quase vazia, para resgatar
aquilo que, segundo a lencla venervel, ficou l no fundo - sim ,
a eJperanfd. A profundidade demasiada para mim; nao quer aju-
dar-me na rarefa? Nao cuer dar-me urna mozinha?
37
capitulo 2
Referencia circulante
Amostragem do solo da floresta Amaznica
A nica muneira de compreender a realidade dos escudos
cientficos acompanhar o que eles fazem de melhor, Gil seja,
prestar arenco aos deralhes da prtica cientfica. Aps descre-
yermos essa prtica de ro perto quanto os antroplogos que vo
viver torre rribos se-lvagens, poderemos suscitar novarnenre a
pergunta c1ssica a que a filosofia da ciencia renrou dar resposra
sern a ajuda de fundamentos empricos: como acondicionamos o
mundo ero palavras? Para ccmccar, escolhi urna disciplina - a
pedologia - e urna situaco - urna pesquisa de campo na Ama-
znia, que nao exigir muiro conhecimenro prvio. Examinando
em pormenor as prticas que geram informac;es sobre determi-
nada situaco, descobrimos at que ponto foram irrealistas mui-
tas discusses filosficas sobre realismo.
O antigo acordo originou-se de urna lacuna entre palavras e
mundo; em seguida, tenrou lancar urna estreita pinguela sobre o
abismo urna arriscada correspondencia entre o que se en-
tendia como domnios ontolgicos totalmente diferentes: lingua-
gem e narureza. Pretendo demonstrar que nao h nem correspon-
dencia, nem lacuna, nern sequer dais dominios ontolgicos distin-
tos, mas um fenmeno inteiramente diverso: referencia circulan-
te*. Para apreender isso, ternos de desacelerar um pouco o passo e
colocar de parte todas as nossas absrraces de conveniencia. Com a
ajuda de minha camera, rentarei por alguma ordem na selva da
prtica cientfica. Observemos agora a primeira moldura dessa
montagem fotofilosfica. Se urna imagem vale mais que mil pala-
vras, um mapa, como veremos, vale mais que urna floresta inteira,
Aesquerda da figura 2.1 h urna vasta savana. Adireita,
abruptamente a orla de urna mata densa.
39
Figura 2.1
Um dos lados rido e vazio; o ourro, mido e estuante de
vida. Embora possa parecer que os habitantes locais criaram esse
espato limtrofe, ningum jamais cultivou aquelas terras e ne-
nhuma linha divisria foi tracada ao longo da orla de centenas de
quilmetros. Apesar de a savana de pasragern para o gado
de alguns proprietrios, sua fronreira e a orla natural da floresta,
nao urn marco erigido pelo homem.
Figurinhas perdidas na paisagem, postadas a(: lado c.omo
numa pintura de Poussin, apontarn fenmeno inre-
ressante com seus dedos e canetas. A pnmelra pe.rsonagem/ que
aponta para rvores e plantas, Serta-Silva. Ela e .bra-
sileira. Mora na regio, ensinando botnica na pequena
sidaJe da cidadezinha de Boa Vista, capital do estado amazoru-
co de Roraima. Asua direira outra pessoa observa atentame?te,
sorrindo para o que Edileusa lhe most ra. Armand Chauvel e. da
Franca. Viaja por conra do RSTM, o :nsriruro de pesquIsas
do antigo imprio colonial francs. a "agencia para o desenvol-
vi memo de pesquisa cientfica cooperativa". .
ArmanJ nao botnico e sim pedlogo (a pedologia e urna
das ciencias do solo, nao devendo ser confundida com a geolo-
40
gia, ciencia do subsolo, nem com a podiarria, arre mdica de tra-
tar dos ps). Reside a cerca de mil quilmetros dali, em Manaus,
onde o RSTM financia seu laborarrio num centro de pes-
quisa brasileiro conhecido como INPA.
A terceira pessoa, que toma notas num caderno, chama-se
Helosa Filizola. gegrafa ou, como insiste em dizer, geomorfo-
legista: estuda a hisrria natural e social da forma da rerra. bra-
sileira como Edileusa, mas do sul, de Sao Paulo, que fica a rnilha-
res de quilmetros de distancia - quase outro pas. Tambm Iecio-
na numa universidade. mas essa bem maior que a de Boa Vista.
Quanto a mim, sou o que tirou a foto e estou descreyendo
a cena. Minha funco, como antroplogo francs, consiste em
acompanhar o trabalho dos tres. Familiarizado coro laborarrios,
resolvi fazer urna mudanca e observar urna expedico de campo.
Resolvi tambm, jque sou urna espcie de filsofo, utilizar rneu
relarrio sobre a expedico para estudar ernpiricarnente a questo
epistemolgica da referencia cientfica. Por intermdio desse re-
lato forofilosfico, porei dianre de seus olhos, caro leiror, urna pe-
quena faixa da floresta de Boa Vista; mosrrar-lhe-ei alguns traeos
da inteligencia de meus cienristas e tentarei conscienriz-lo do
rrabalho exigido por esse transporte e por essa referncia.
Sobre que esraro conversando nessa manh de outubro de
1991, aps percorrer de jipe estradas rerrfveis at chegar ao lo-
cal, que h muitos anos Edileusn vem dividindo cuidadosamen-
te em scces para observar os padrees de crescimenro das rvo-
res, e a sociologia e a demografia das plantas? Esro conversan-
do sobre o solo e a floresta. Todavia, como cultivam duas disci-
plinas muiro diferentes, falam deles de modo diverso.
Edileusa mostra urna espcie dervores resistentes ao fogo,
que geralmente s crescem na savana e sao cercadas de arbustos.
Porm, encontrou aIgumas na orla da floresta, onde sao mais vi-
gorosas, mas nao abrigam plantas menores. Para sua surpresa,
deparou com urnas poucas dessas rvores dez metros floresta
adentro, local em que tendern a morrer por falta de luz. Estar a
floresta avancando? Edileusa hesita. A seu ver, a portentosa r-
vore que se ve ao fundo pode ser um esculca enviado pela mata
como elemento de vanguarda, ou ralvez de retaguarda, que a flo-
resta, ao retirar-se, sacrificou ausurpaco impiedosa da savana.
41
Estar a floresta avancando, como o bosque de Birnam em dire-
c;ao a Dunsinane, ou recuando?
Essa a quesro que inreressa a Armand; por isso ele veio
de tao longe. Edileusa acredita que a floresta est avancando,
mas nao tem certeza porque a evidencia botnica confusa: a
mesma rvore pode estar desempenhando um de dais papis
conrradirrios, esculca ou elemento de reraguarda. Para Ar-
mand, o pedlogo, aprimeira vista a savana que pode estar de-
vorando a floresta aos bocados, degradando o solo argiloso, ne-
cessrio para as rvores saudveis, em solo arenoso, na qual s so-
brevivem a grama e os arbustos mirrados. Se todo o seu con he-
cimento de botnica faz com que Edileusa fique ao lado da flo-
resta, todo o conhecimento de pedologia de Armand f-Io incli-
nar-se para a savana. O solo passa da argila aareia, nao da areia
a argila - ningum ignora isso. O solo nao pode impedir a de-
gradaco: se as leis da pedologia nao esclarece m isso, as leis da
termodinmica devero faz-lo,
Assim, nossos amigos esro as volras com um inreressante
conflito cognitivo e disciplinar. Urna expedico de campo, destina-
da a resolv-Io, justifica-se plenamente. Afinal, o mundo inteiro
est inreressado na floresta Amaznica, A notcia de que a floresta
de Boa Vista, na orla de densas zonas rropicais, est avancando ou
batendo em retirada deve realmente interessar aos hornens de ne-
gcios. Tarnbrn se justifica plenamente a mistura do know-how de
botnica com o ele pedologia numa nica expedico, ainda que tal
combinaco nao seja usual. A cadeia de rranslacao", que lhes per-
mite obter fundos, nao rnuito longa. Evitarei quanro possvel tra-
tar dos problemas de poltica que cercaram a expedico, pois nesre
captulo pretendo concentrar-me na referencia cientfica como fil-
sofo, nao em seu "contexto" como socilogo. (Desde j, peco des-
culpas ao leitor por omitir inmeros aSlx'cros dessa expedico de
campo que pertencem asituaco colonial. o que re-nciono fazer
aqui reproduair na medida do possfvel os problemas t' o vocabu-
lrio dos filsofos, a fim de refazer a qucsco da referencia. Mais tar-
de, reelaborarei a noco de contexto e, no captulo 3, corrigirei a
distinco entre contedo e conrexto.)
Na manb da parrida, reunimo-nos no rcrracc do pequeno
hotel-restaurante chamada Em"bio (figura 2.2). Estvarnos no
42
Figura 2.2
centro de Boa Vista, urna rude cidade de fronreira onde os ga-
rimpeiros vendem o ouro que tiraram, da floresta e dos ianom-
mis, com picareta, mercrio e espingarda.
Para a expedico, Armand (a direita) solicitou a ajuda de
seu colega Ren Boulet (o hornem do cachimbo). Francs como
Armand, Ren rambm pedologista do RSTM, mas tem
sua base em Sao Paulo. Aqui esto dais hornens e duas rnulheres.
Dois franceses e duas brasileiras. Dais pedlogos, urna gegrafa
e urna botnica. Tres visitantes e urna "nativa". Os quatro debru-
cam-se sobre dois tipos de mapas e apontam para a localizaco
exata do stio demarcado por Edileusa. Sobre a mesa, ve-se urna
caixa alaranjada cantendo o indispensvel topofil, sobre o qual fa-
larei mais tarde.
O primeiro mapa, impresso em papel, corresponde a se<;ao do
atlas, compilado por Radambrasil nurna escala de um para uro mi-
lho, que cobre toda a Amazonia. Aprend lago a rabiscar pontos
de inrerrogaco diante da palavra "coberturas", pois, segundo meus
informantes, os bonitos tons de amarelo, laranja e verde do mapa
nem sempre correspondem aos dados pedolgicos. Por isso dese-
jam obrer um clase utilizando fotografias areas em branco e prero
numa escala de um para cinqenta mil. Urna nica inscrico" nao
inspiraria confianr;a, mas a superposico das duas permite ao me-
nos urna indicaco rpida da loralizaco exara do stio,
Essa urna siruaco dio trivial que tendemos a esguecer sua
novidade: aqui esro guatro cientisras cujo olhar capaz de domi-
nar dais mapas da prpria paisagem que os cerca. (As duas rnos
de Armand e a mo direita de Edileusa rm de esticar constante-
mente os cantos do mapa, pois de ourro modo a comparaco se
perderia e o aspecto que desejam encontrar nao apareceria.) Remo-
vam-se ambos os mapas, confundam-se as convences cartogrfi-
cas, elirninem-se as dezenas de milhares de horas investidas no
atlas de Radambrasil, inrerfira-se com o radar dos aeroplanos e
nossos quatro cientistas ficaro perdidos na paisagem, obrigados a
reiniciar todo o trabalho de exploraco, referenciaco, triangula-
r;ao e quadriculaco feito por centenas de predecessores, Sim, os
cientistas dominam o mundo - mas desde que o mundo venha at
eles sob a forma de inscricoes" bidimensionais, superpostas e
combinadas. sempre a mesma historia, desde que Tales se pos-
ton ao p das Pirmides.
Observe, caro leitor, que o dono do restaurante parece ter o
mesmo problema de nossos pesquisadores e de Tales. Se ele nao
houvesse escrito o nmero 29, em grandes letras pretas, na mesa
do terraco, nao conseguiria governar seu prprio restaurante; sem
essas marcas, nao poderia acompanhar os pedidos ou distribuir as
cantas. Parece um mafioso quando desaba coro sua panr;a enorme
numa cadeira, ao chegar de manh; mas rambm ele precisa de
inscrices para gerir a economia de seu pequeno mundo. Apa-
guem os nmeros das mesas e ele ficar dio perdido em seu res-
taurante quanto nossos cientiscas na floresta, sem mapas.
Na fotografia anterior, nossos amigos estavam imersos num
mundo cujos traeos distintivos s podiarn ser discernidos se apon-
rados com o dedo. Nossos amigos se atrapalhavam. Hesiravam.
Mas nesta fotografia eles esro seguros de si. Por que? Porque po-
dem apcntar o dedo para fenmenos apreendidos pelo olho e su-
jeitos ao know-how de suas venerveis disciplinas: trigonometria,
carrografia, geografia. A fim de explicar o conhecimento assim
adquirido, nao devemos deixar de mencionar o foguete Ariane, os
satlites orbitais, os bancos de dados, os desenhistas, os gravado-
res, os impressores, enfim, todos aqueles cujo trabalho se manifes-
ta aqui em papel. Resta aquele movimento do dedo, o "ndice" por
excelencia. "Eu, Edi leusa, escrevo estas palavras e designo no
~ a p a , sobre a mesa do restaurante, a localizaco do stio para ende
Iremos quando Sandoval, o tcnico, vier nos apanhar de jipe''.
45
Como se passa da primeira imagem para a segunda - da ig-
norancia para a certeza, da fraqueza para a forca, da inferiorida-
de em face do mundo para o domnio do mundo pelo olho hu-
mano? Essas sao quesres que me interessam e ern virtude das
quais viajei para tao longe. Nao a fim de resolver, como preten-
dem meus amigos, a dinmica da transico floresra-savana, mas
para descrever o gesto mnimo de um dedo apontado para o re-
ferente do discurso. As ciencias falam do mundo? o que se afir-
ma. No entanro, o dedo de Edileusa designa um nico ponto co-
dificado numa fotografia que apresenta apenas ligeira semelhan-
ca, ero cerros traeos, com as figuras irnpressas no mapa. Amesa
do restaurante, estamos bem longe da floresta, mas Edileusa fala
dela com seguranca, como se a tivesse na mo. As ciencias nao
falam do mundo, mas constroern represcntaces que ora pare-
cem empurr-lo para longe, ora rraz-lo para perro. Meus ami-
gos tencionarn descobrir se a floresta avanca ou recua e eu que-
ro saber como as ciencias podem ser ao mesmo tempo realistas e
construtivisras, imediatas e inrermedirias. confiveis e frgeis,
prximas e distantes. O discurso da ciencia possuir um referen-
te? Quando falo de Boa Vista, a que se refere a palavra proferi-
da? Ciencia e ficc;ao sao coisas diferentes? Outra pergunta: em
que rninha maneira de discorrer sobre essa fotomontagem dife-
re da maneira pela qual meus informantes falam de seu solo?
Os laboratrios sao lugares excelentes, nos quais se pode
entender a produco de certeza, e por isso gesto tanto de estu-
da-los; entretanto, como os mapas, eles apresentam a sria des-
vanragern de confiar na infinita sedimenraco eleourras discipli-
nas, instrumentos, linguagens e prticas. J nao se ve a ciencia"
balbuciar, iniciar-se, criar-se a partir do nada em confronto dire-
ro corn o mundo. No Iaborarrio h sernpre um universo pr-
construdo, miraculosamenre sernelhante ao das ciencias, Em
conseqncia, corno o mundo conhecido e o mundo cognoscen-
te esto sempre interagindo, a referncia nunca deixa de lernbrar
uma taurologia (Haeking, 1992), Mas nao, ao que parece, em
Boa Vista. Aqui, a ciencia nao se mistura bem coro os ganmpei-
ros e as guas claras do rio Branco. Que sorre! Acompanhando a
expedic;ao, poderei seguir a trilha de urna disciplina relativa-
mente pobre e fraca, que ir ensaiar, diante de meus olhos, seus
46
primeiros passos - assim como reria pedid b ' ,
da eo rafi lOO servar o vaivem
g g Iha, se, em tempos passados, hOllvesse corrido o Brasil
na compan la de J ussieu ou Humboldr.
(Figura 2,3), um galho horizontal
une o uniformemente verde Nesse lh
da com um afi' ' ga o, prega-
ro o
, 2;n
4ete,
Ve-se urna pequena etiqueta onde fo escr-
numero ) .
Nos rnilhares de anos em que os horne
flor J os percorreram essa
.esta, cortanc o e que-imnnd., para cultiv-la ni ,
id . , mguern teve JJ-
mais alela cunosa de pespegar-Ihe nmeros F ' , '
ap '. . 01 necessario
arecer uro ciennsm ou macleireiro para marcar as '
rem d b d arvores a se-
, d erru a as. Em ,qualquer dos casos, a de rvores
e, evemos presumir obra 1 .
(Miller, 1994). ' (e um meticuloso guarda-livros
AfS viajar urna hora de jipe, chegamos ao trato de terra
que Edileusa vem mnpeanrio h anos Como o d d
rante f fi' . ono o resrau-
, na otogm la anterior, ela nao conseguiria 1 b
mu t I [if em rar-se por
, I drempo (as ( rrerencas entre os pontos da floresta sem ma
ca- os e a gum 1 p , r-
guiares de J mor ob ,or ISSO, pregou etiquetas a intervalos re-
. ' mee o a CO rrr os poucos hecrares de sua rea de e
quisa com urna rede de coordenadas cartesianas Os' Ph
s-
pe ,. - . . nmeros e
rmrrtrao registrar em seu caderno as variaraes de cr '
e o' I ); escrmenrn
surglmento (e novas espcies. Toda planr '
eh f " . a POSSUl o que se
re erenci tanto geometria (pela de coorde-
.. quanro ,em de estoques (pela afixa 'a d
numeras espeClficos). o e
. Apesar do carter pioneiro da expedirao acabe _ ,
tmd' );, nao aSSlS-
o ao naSClmento de urna ciencia ex nihilo E' 1
gas dl - . , . . que meus ca e-
a o ogos n,a? iruciar proveitosamente seu trabalho
. ;s qU,e o SitIO se-j a marcado antes por ostra ciencia a b t"
nIela. enser estar no amago da floresta mas a d o
na "234" ' '); o Sl-
e que estamos em 11m lahoratrio embora m" 1
trae d 1 d d ' muscu o
);a o pe a re e e coordenadas, A floresta di idid '
drad ., , IVl 1 a em qua-
os, a se acomodou, ela prpria acoleco de' e _
pa 1 ' -s tnrormaces no
pe, que tem tambm formato quadrad R '
t l' o, eencontro aSSlm a
ogla a que pensara ter escapado vindo para o camp U
CIenCIa sempre oculta Outra. Se eu removesse as
vares ou as miscurasse, Edi leusa entraria em pnico como aque-
las formigas gigantes cuja trilha perturbei passando lentamente
o dedo por suas rodovias qumicas.
Edileusa corta seus espcimes (figura 2.4). Sernpre nos es-
quecemos de que a palavra "reerncia'' vem do latim r ~ f e r r e , "tra-
zer de volta''. O referente aquilo que designo com o dedo, fora
do discurso, ou aquilo que trago de volta para o interior do dis-
curso? O nico objetivo da monragem responder a essa per-
gunra. Se parec;o escusar-me aresposta porque nao existe ne-
nhuma tecla FF para desenrolar rapidamente a prtica da cien-
cia se eu quiser seguir os muitos passos dados entre nossa chega-
da ao stio e a publicaco final.
Nesse quadro Edileusa recolhe, da ampla variedade de plan-
tas, os espcimes que correspondem aos reconhecidos taxonorni-
carnenre como Gnatteria schombllrgkiana, Cnrateila americana e
Cannarus f.nosns. Afirma identific-los tao bem quanto aos mem-
bros de sua prpria famlia. Cada planta que da removc represen-
ta milhares da mesma espcie, presentes na floresta, na savana e
na zona limtrofe entre ambas. Edileusa nao est colhendo um ra-
rnalhete, est reunindo as provas que quer preservar como refe-
rencia Caqui, em outra acepco da palavra). Deve ser capaz de en-
contrar o que escreve em seus cadernos e recorrer a eles no futu-
ro. A fim de poder dizer que a Afitltlllttl'tI dia..-poris. urna planta
comum da floresta, encontrada na savana, mas apenas asombra
de outras que conseguem sobreviver ali, da rem de preservar, nao
a populac;ao inteira, mas urna amostra que se comportar como
urna testemunha silenciosa de sua assertiva.
Na bracada que ela acaba de colher, podemos identificar
dais traeos de referencia: de um lado, urna economia, urna indu-
C;ao, um atalho, um funil ande Edileusa toma urna nica folha
de grama como representante de milhares de folhas de grama; de
ourro, a preservaco de um espcime que mais tarde atuar como
fiador quando da prpria ficar ero dvida Ol1, por diversos mo-
tivos, seus colegas duvidarem de suas afirmaces.
Como as notas de rodap utilizadas em 1ivros escolares, as
quais o inquiridor ou o ctico "fazem referncie'' (outra acepco da
palavra), essa bracada de espeimes afiuncar o texto que resultar
de sua expedico de campo. A floresta nao pode, diretamente, dar
48
Figura 2.4
crdito ao texto de Edileusa, mas esse crdito ela pode obrer indi-
retamente, pela extracc de um fiador representativo, cuidadosa-
mente preservado e etiquetado, apto a ser transferido, junto com as
notas, para sua coleco na universidade em Boa Vista. Pocleremos
ento passar de seu relatrio escrito para os nomes das plantas, dos
nomes das plantas para os espcimes desidratados e classificados. E,
se acaso houver polmica, recorreremos a seu caderno para remon-
tar dos espcimes ao stio assinalado de ande ela partiu.
Urn texto fala de plantas. Um texto tem plantas como no-
tas de rodap. Urna folhinha jaz num leito de folhas.
O que acontecer com essas plantas? Sero levadas para lon-
ge e instaladas numa coleco, biblioteca ou museu. Vejamos o
que lhes suceder numa dessas insrituices, pois tal passo bem
mais conhecido e foi descrito com maior freqncia (Law e Fyfe,
1988; Lynch e Woolgar, 1990; Star e Griesemer, 1989; Jones e
Galison, 1998). Depois, volcaremos aos passos intermedirios.
Na figura 2.5, estamos num instituto botnico, a grande distan-
cia da floresta, em Manaus. Um armrio com os compartimentos
dispostos ern trs corpos constitui um espaco de trabalho entre-
cruzado por colunas e fileiras em forma de x e y. Cada comparti-
mento mostrado na fotografia utilizado tanto para classifiraco
quanto para eriquetaco e preservaco. Essa p e ~ a de mobilirio
urna teoria, apenas um pouco mais pesada que a etiqueta da figu-
ra 2.3, porm rnuiro mais apta a organizar o escritrio, um inrer-
medirio perfeito entre o hardware (pois abriga) e o software (pois
classifica), entre urna caixa e a rvore do conhecimento.
As etiquetas designaro os nomes das plantas colecionadas..
Os dossis, arquivos e pastas abrigam, nao textos - formulrios
ou cartas -, mas plantas, aquelas plantas que a botnica recolheu
na floresta, secou nuro forno de 4"C para matar os fungos e ero
seguida comprimiu entre folhas de papel-jornal.
Estamos longe ou perto da floresta? Perto, pois ela pode ser
encontrada aqui, na coleco. A floresta inteira? Nao. Nem for-
migas, nern aran has, nem rvores, nem solo, nern verroes, nero
os bugios cujos guinchos podern ser ouvidos a quilmetros de
distncia esto presentes. Apenas aqueles poucos espcimes e re-
presentantes que interessam abotnica entraram para a coleco.
Achamo-nos, pois, longe da floresta? Melhor seria dizer que nos
Figura 2.5
acharnos a meio-carninho, possuindo-a toda por interrndio des-
ses deputados, como se o Congresso contivesse os Estados Uni-
dos inteiros, Eis a urna metonimia assaz econmica tanto em
ciencia quanto em poltica, gracas aqual urna partcula permi-
te a apreenso do todo imenso.
E para que transportar para c a floresta inteira? As pessoas
se perderiam nela. O calor seria tremendo. A botnica nao con-
seguiria, em todo caso, ver alm de seu espacso restrito. Aqui,
porrn, o ar-condicionado sussurra. Aqui, at as paredes se tor-
nam parte das mltiplas linhas entrecruzadas do mapa ande as
plantas encontram seu lugar na taxonomia padronizada h scu-
las. O espaco se rranforma numa mesa de mapas, a mesa de ma-
pas num armrio, o armrio num conceito e o conceito numa
insrituico.
Assim, nao estamos nem muito longe nem muito perto do
local de pesquisa. Estamos a urna boa distancia e conseguimos
transportar um pequeno nmero de tracsos caractersticos. Du-
rante o transporte, alguma coisa foi preservada. Se eu puder cap-
tar essa invariante, esse je ne sats qxoi. acho que compreenderei
referencia cientfica.
Nesse pequeno recinto, ende a botnica preserva sua cole-
<;ao (figura 2.6), h urna mesa semelhante ado restaurante, ande
os espcimes trazidos de diferentes locais e em diferentes pocas
esto amostra. A filosofia, arte do maravilhamento, deveria con-
siderar cuidadosamente essa mesa, pois gracsas a ela que perce-
bemos por que a botnica ganha mais ao reunir sua coleco do
que perde ao distanciar-se da floresta. Mas passemos ern revista
o que sabemos dessa superioridade antes de tentar seguir de
novo os passos inrerrnedirios.
Primeira vanragern: conforto. Folheando as pginas de pa-
pel-jornal, a pesquisadora pode tornar visveis as flores e caules
secos, examina-los avontade e escrever ao lado deles, como se
caules e flores se imprimissem diretamente no papel OU, pelo
menos, se fizessem compatveis com o mundo do papel. A dis-
tancia supostamente vasta entre palavras e coisas restringe-se
agora a alguns centmetros.
Urna segunda vantagem, igualmente importante, que es-
pcimes oriundos de diferentes pocas e locais, urna vez classifi-
Figura 2.6
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1,
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cados, tornam-se contemporneos sobre a mesa plana e visveis
ao mesmo olhar unificador. Esta planta, classificada h tres anos,
e esta outra, colhida a mais de mil quilmetros de distancia,
conspiram sobre a mesa para formar um quadro sinrico.
Terceira vantagern, tambm decisiva: a pesquisadora pode
mudar a posico dos espcimes e substituir uns pelos outros
como se embaralhasse cartas. As plantas nao sao exatamente sig-
nos, mas tornaram-se tao mveis e recombinveis como os carac-
teres de chumbo de uro monotipo.
Nao surpreende, pois, que no calmo e fresco escritrio a
botnica, a arranjar pacientemente as folhas, consiga discernir
padres novas que nenhum predecessor viu antes. No en tanto, o
contrrio surpreenderia mais. As inovaces no conhecimento
emergem naturalmente da coleco espalhada sobre a mesa
(Eisenstein, 1979). Na floresta - no mesmo mundo, mas com
todas as suas rvores, plantas, razes, solo e yermes -, a botnica
nao poderia dispor calmamente as pecas de seu quebra-cabeca
sobre a mesa de jogo. Dispersas pelo tempo e pelo espac;o, as fo-
lhas jamais se encontrariam caso Edileusa nao rediscribusse os
traeos delas em novas cornbinaces.
Na mesa de jogo, com tantos trunfos a mo, qualquer cien-
tista se torna um estruturalista. Nao preciso procurar mais o
jogador que arrisca tudo e sempre vence os que suam na flores-
ta, esmagados pelos fenmenos complexos, assustadoramente
presentes, indiscernveis, impossveis de identificar, reordenar,
controlar. Ao perder a floresta, passamos a conhec-Ia, Numa
bela contradico, a palavra inglesa oliersight captura exatamente
as duas significaces dessa dorninaco pelo olhar (sight), j que
quer dizer ao mesmo tempo "olhar de cima" e "ignorar".
Na coleco do naturalista, acontecem as plantas coisas que
jamais ocorreram desde o come<;o do mundo (ver caprulo 5). As
plantas se vern deslocadas, separadas, preservadas, c1assificadas e
etiquetadas. Em seguida sao reaproximadas, reunidas e redisrri-
budas segundo princpios inteiramenre novas, que dependem do
pesquisador, da disciplina da botnica (padronizada durante s-
culos) e da insrituico que as abriga; contuda, j nao crescem
como cresciam na grande floresta. A botnica (Edileusa) aprende
coisas novas e se transforma de acordo com elas, mas as plantas se
transformam tambm. Desse ponto de vista, nao existe diferenca
entre observaco e experiencia: ambas sao construces, Gracas a
seu deslocamento sobre a mesa, a superfcie de conraro entre flo-
resta e savana torna-se urna mistura hbrida de cientista, ciencia
botnica e floresta, cujas proporces terei de calcular mais tarde.
Entretanto, nem sempre o naturalista tem xito. No canto
superior direito da fotografia, algo de assusrador aparece: urna
enorme pilha de jornais recheados de plantas trazidas do sftio e a
espera de classificaco, A botnica ficou para trs. Acontece o
mesmo ero todos os laboratrios. Lago que chegamos a um cam-
po ou acionamos um instrumento, mergulhamos num mar de da-
dos. (Tambm eu renho esse problema, incapaz que sou de dizer
tudo o que se pode dizer de urna experiencia de campo que du-
rou apenas 15 dias.) Darwin fugiu de casa logo depois de volrar
de viagem, perseguido por bas de dados que nao paravam de
chegar do Beagle. Dentro da coleco da botnica, a floresta, redu-
zida a sua mais singela expresso, pode lago transformar-se no
emaranhado de galhos de ende come<;amos. O mundo pode re-
gredir a confuso em qualquer ponto desse deslocamento: na pi-
lha de folhas a serem indexadas, nas notas da botnica que amea-
~ a m submergi-la, nas reedices enviadas por colegas, na bibliote-
ca, ande os nmeros dos jornais vo se acumulando. Mal chega-
mos e j ternos de partir; o primeiro instrumento deixa de ser
operacional quando precisamos pensar num segundo dispositivo
para absorver o que seu predecessor j inscreveu. O ritmo tem de
ser acelerado se nao quisermos sucumbir ao peso de mundos de
rvores, plantas, folhas, papel, textos. O conhecimento deriva
desses mouimentos, nao da mera contemplaco da floresta.
Agora conhecemos as vantagens de estar num museu com
ar-condicionado, mas passamos muito Jepressa pelas transfor-
maces a que Edileusa submeteu a floresta. Eu opus de manei ra
excessivamente abrupta a imagem da botnica apuntando para
as rvores e a do naturalista controlando espcimes em sua mesa
de rrabalho. Ao passar direramenre do campo para a coleco,
posso ter esquecido o intermediario decisivo. Se digo que "o
gato est no tapete", parece que designo um gato cuja presenc;a
concreta no dito tapete valida minha declaraco; na prtica real,
INSTITUTO DE PSICOLOGIA - U f H ( ; ~
RIRI IOTFr.l1
entretanto, nao se trafega direeamente dos objetos para as pala-
veas, do referente para o signo, mas sempre ao longo de uro ar-
riscado caminho intermedirio. O que j nao visve1 no caso de
gatos e tapetes, por setero muito familiares, torna-se visve1 00-
vamenre quando fa<;o urna declaraco mais inusitada e comple-
xa. Se eu disser que Ha floresta de Boa Vista avanca sobre a sava-
na", como apontarei para aquilo euja presen<;a validaria minha
frase? De que modo se pode arrair esses tipos de objetos
dentro do discurso, OH antes, para empregar llr;ta palavra arruga,
de que modo se pode "eduzi-Ios" no discurso? E preciso volcar ao
campo e acompanhar cuidadosamente, nao apenas 0. que aconte-
ce dentro das coleces, mas o modo como nossos amIgos coletarn
dados na prpria floresta.
N a fotografia da figura 2.7, rudo um borro s. Deixa-
mes o laboratrio e estamos agora no amago da floresta virgem.
Os pesquisadores nao passam de manchas cquis e azuis sobre
fundo verde, e a qualquer momento podem sumir-se no Inferno
Verde caso se afastem multo uns dos out ros.
Ren Armand e Helosa discutem em volra de um buraco
no chao. Buracos e poc;os sao, para a pedologia, o que urna coleco
de espcimes para a botnica: o ofcio bsico e o centro de urna
atenco obsessiva. Urna vez que a estrurura do solo est sernpre es-
condida sob nossos ps, os pedlogos s conseguem revelar seu
perfil cavando buracos. Um perfil a jusraposico das sucessivas
. d 1 boni 1 "hori res"
camadas do solo, designa as pe a oruta pa avra onzon es .
gua de chuva, plantas, razes, minhocas, toupeiras e bilhes de
bactrias transformam o material original do leito de rocha (estu-
dado pelos gelogos) em diversos "horizontes" diferentes, que .os
pedlogos aprendem a distinguir, c1assificar e envolver numa his-
tria que chamam de "pedogenese" (Ruellan e Dosso, 1993). ,
Em consonancia com os hbitos de sua profisso, os pedo-
logos queriam saber se o leito rochoso era, a
didade, diferente sob a floresta e sob a savana. E1S urna hiptese
simples que poderia ter posta um fim acontrovrsia entre a bo-
rnica e a pedologia: nern a floresta nem a savana esro recuando,
a faixa de terreno entre elas reflere apenas urna diferenca de solo.
A superestrutura seria explicada pela infra-estrutura, para utili-
zarmos urna velha metfora marxista. No entanto, como logo des-
Figura 2.7
cobriram, abaixo de cinqenra centmetros o solo sob a savana e o
solo sob a floresta eram exatamenre iguais. A hiptese da infra-es-
trutura nao se sustentou. Nada na camada rochosa parece explicar
a diferenca nos horizontes superficiais - argilosos sob a floresta e
arenosos sob a savana. O perfil "bizarro", o que deixou meus ami-
gos ainda mais excitados.
Na fotografia da figura 2.8, Ren est de p e apontando
para mim coro uro instrumento que combina bssola e clinme-
tro, na tentativa de esrabelecer uro pacido topogrfico inicial.
Embora me aproveite da situacao para barer urna foto, desernpe-
nho o papel menor, bem de acordo corn minha estatura, de esta-
ca de referencia para Ren determinar onde, exatamenre, os pe-
dlogos devero cavar seus buracos. Perdidos no mato, os pesqui-
sadores recorrem a urna das tcnicas mais antigas e primitivas a
firn de organizar o espa<;o, demarcando um lugar com estacas
para esbocar figuras geomtricas contra o rudo de fundo, ou pelo
menos para ensejar a possibilidade de seu reconhecimento.
Mergulhados de novo na floresta, eles se vern forcados a
apelar para a mais vetusta das ciencias, a mensuraco de ngulos,
geometria cuja origern mtica fui rastreada por Michel Serres
(Serres, 1993). Outra vez urna ciencia, a pedologia, tem de se-
"

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Figura 2.8
guir a trilha de urna disciplina rnais velha, a agrimensura, sem a
qual cavaramos nossos buracos ao acaso, fiados na sorte, incape-
zes de lancar no papel o mapa exato que Ren gostaria de dese-
nhar. A sucesso de tringulos ser usada como referencia e acres-
rentada anurneraco de seces quadradas do sfrio, j elaborada
por Edileusa (ver figura 2.3). A fim de, mais tarde, supetpor os
dados botnicos e pedolgicos no mesmo diagrama, esses deis
corpos de referencia rm de ser compatveis. Nunca se deve falar
em data, ou seja, aguilo que dado, mas antes em sublata, ou seja,
aquilo que "realizado",
A prtica corriqueira de Ren consiste ern reconstituir a
superfcie do solo ao langa de rransecces, rujos limites extre-
mos contrn os solos mais diferentes possveis. Aqui, por exem-
plo, h muita areia sob a savana e rnuita argila sob a floresta. Ele
avanca em gradaces aproximadas, escolhendo primeiro dais so-
los extremos e depois recolhendo amostras no meio. Continua
assim at obter horizontes homogneos. Seu mtodo lembra tan-
to a artilharia (pois busca a aproxirnaco determinando pontos
medianos) quanro a anarornia (pois t r a ~ a a geometria dos hori-
zontes, verdadeiros "rgos" do solo). Se eu esrivesse aqui fazen-
do as vezes de historiador e nao de filsofo acata de referencia,
discutira mais dernoradamenre o fascinante paradigma daquilo
que Ren chama de "pedologia estrutural", em que ela se distin-
gue das outras e quais as controvrsias que da se originam.
A fim de ir de um ponto a outro os pedlogos nao podem
usar urna trena; nenhum agrnomo jamis nivelou este solo. Aa
invs da trena, eles se valem de um instrumento maravilhoso, O
Topofil Chaix [marca tegistrada] (figura 2.9), que colegas brasi-
leiras apelidaram maliciosamente de "pedofil" e do qual Sando-
val, na forografia, revela o mecanismo abrindo a caixa alaranja-
da. Quanra coisa depende de um pedofil COt de laranja...
Um carretel de linha de algodo vai girando regularmente
e aciana urna roldana que ativa a roda dentada de um contador.
Cravando o contador no zero e desenrolando o fio de Ariadne
atrs de si, o pedlogo pode ir de um ponto ao seguinte. Aps
chegar a seu destino, ele simplesmenre corta a linha com urna
lamina instalada junto do carretel e d uro n na ponra para evi-
tar que ele gire atoa. Uro olhar para o mostrador revela a dis-
rancia percorrida em metros. Seu caminho torna-se um nmero
facilmente transcrito no caderno de notas e - vantagem dupla-
assume forma material no pedaco de linha cortado. impossvel
que um pedlogo caro e distrado se perca no Inferno Verde: a
linha de algodo sempre o levar de volra ao campo. Se joozi-
nho e Maria tivessem amo um "Iopofil Chaix ti ji! perd n"de
r/rence 1-823T" a histria deles seria bem diferente.
Aps uns poucos dias de rrabalho, o stio est semeado de
pedacos de linha que se enroscam em nossos ps, Alm disso,
em resultado das medidas de ngulos da bssola e das medidas
de linhas do pedofil, o chao se tornou um protolaboratrio -
um mundo eudid iano ende todos os fenmenos podern ser re-
gistrados gra,as a um conjunro de coordenadas, Se Kant hou-
vesse utilizado esse instrumento, reconheeeria nele a forma
prt ica de sua filosofia. que, para tornar-se reconhecvel, o
mundo precisa transformar-se em laboratrio. Se a floresta vir-
gem tem de transformar-se ero laboratrio, precisa ser prepa-
rada para entregar-se como diagrama (Hirshauer, 1991).
Quando se extrai um diagrama de urna confusao de plantas, lo-
calidades dispersas tornam-se pontos marcados e medidos, li-
gados por fios de algodo que materializam (ou espiritualizam)
linhas numa rede ccmposra por urna srie de tringulos.
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1,
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"
Figura 2.9
Utilizando-se unicamente as formas a priori da inruico,
para citar novamente a expresso de Kant, seria impossfvel apro-
ximar esses sftios, como impossvel seria ensinar um crebro ex-
tirpado, desprovido de membros, a manejar equipamenros como
bssolas, clinmetros e topofils.
Sandoval, o tcnico, o nico membro do grupo que nasceu
na regio, cavou a maior parte do buraco mostrado na figura
2.10. (Sem dvida, se eu nao houvesse separado artificialmente a .
filosofia da sociologia, reria de explicar essa diviso de trabalho
entre franceses e brasileiros, mestices e Indios, bem como a dis-
tribuico de papis entre homens e mulheres.) Armand, inclina-
do sobre a perfurarriz, remove amostras l do fundo, recolhendo
a terra na pequena cmara localizada na pcnta. Ao conrrrio da
ferramenta de Sandoval, a picareta pousada no chao agora que sua
tarefa terminou, a perfurarriz urna peca do equipamento de la-
boratrio. Dois tarnpes de borracha, instalados a noventa centi-
menrros e a UID metro, perrnitem que eIa seja usada tanto para
medir profundidade quanro para recolher amostras, mediante
presso e torco. Os pedlogos exarninam a amostra de solo e em
seguida Helosa coloca-a num saco plstico, no qual escreve o n-
mero do buraco e a profundidade em que a amostra foi colhida.
Quanro aos espcimes de Edileusa, rnuitas anlises nao po-
dem ser realizadas no campa e sim no laboratrio. Daqui os sa-
cos plsticos iniciam urna langa viagern que, via Manaus e Sao
Paulo, ir lev-los a Paris. Ainda que Ren e Armand possam
avaliar no local a qualidade da terra, sua textura, sua cor e a ati-
vidade das minhocas, nao podem analisar a cornposico qumica
do solo, sua granulaco ou a radiarividade do carbono que con-
trn sem os insrrumentos caros e a habilidade que nao sao fceis
de encontrar entre os garimpeiros pobres e os proprietrios de
terras. Nessa expedico, os pedlogos representarn a vanguarda
de laboratrios distantes, para os quais despachado suas amos-
tras. Estas perrnanecero ligadas a seu contexto original apenas
pelo frgil vnculo dos nmeros escritos com canera prera nos sa-
quinhos transparentes. Se, como eu, voc cair um dia nas rnos
de um bando de pedlogos, um aviso: jamais se ofereca para car-
regar suas maletas, que sao enormes, cheias de sacos de terra que
eles rransporram de urna parte do mundo a nutra e que lago en-
chero sua geladeira. A circulaco das amosrras dessa gente tra-
c;a urna rede sobre aTerra, ro densa quanro o emaranhado de li-
nha expelida por seus topofils.
Aguilo que os indusrriais chamam de "rastreabilidade" de
referencias depende, neste caso, da confianca em Helosa. Senta-
dos dianre do buraco, os membros do grupo esperam que ela ano-
te tuda cuidadosamente em seu caderno. Para cada amostra, deve
registrar as coordenadas do local, o nmero do buraco, o momen-
to e a profundidade em que a amostra foi colhida. Alm disso,
precisa anorar os dados qualirativos que seus dais colegas conse-
guem extrair dos torres, antes de deposit-Ios nos sacos plsticos.
O sucesso da expedico depende, pois, desse pequeno "di-
rio de bordo", equivalente ao protocolo que regula a vida de qual-
quer laboratrio. Esse livrinho que nos permitir retomar cada
dado a fim de reconstituir sua histria. A lista de perguntas, ela-
borada na mesa d? restaurante, imposta a cada seqncia de
a<;ao por Helosa. E um quadro que ternos de preencher sistema-
ricamente coro informaco. Helofsa comporta-se como o fiador
da padrnizaco dos protocolos experimentis, para que colha-
- - ~ ~
Figura 2.10
mos os mesmos tipos de amostras em cada local e da mesma ma-
neira. Os protocolos garantem a comparibilidade e, portante, a
comparabilidade dos buracos; quanro ao caderno, assegura a (00-
tinuidade no cempo e no espaco. Helosa nao se ocupa apenas
com etiquetas e protocolos. Na qualidade de geomorfologista,
participa de todas as conversas, fazendo CDm que seus colegas ex-
patriados "rriangulem" concluses por inrermdio das deIa.
Ouvir Helosa ser chamado aordem. Ela tepete duas ve-
zes a inforrnaco que Ren nos dira e, duas vezes, verifica as ins-
crices no saco plstico. Parece-me que nunca antes a floresta de
Boa Vista presenciou tanta disciplina. Os ndios que ourrora
percorriam estas plagas provavelmente se impunham rambm
alguns riruais, talvez dio exigentes quanto os de Helosa, mas
sem dvida nao tao esrranhos. Enviados por insriruices sedia-
das a rnilhares de quilmetros de distancia, obrigados a manter
a todo CLISto e com um mnimo de deforrnaco a rastreabilidade
dos dados que produzimos (emboca os transformemos completa-
mente ao rernov-los do contexto), teramos parecido bastante
exticos aos ndios. Para que tanto cuidado na amosrragem de
espcimes cujos traeos permanecero visveis apenas enquanto o
contexto do qual foram extrados nao houver desaparecido? Por
que nao permanecer na floresta? Por que nao continuar "nativo"?
E que dizer de mim, rondando por ali, intil, de bracos cruza-
dos, incapaz de distinguir um perfil de um horizonte? Nao se-
rei ainda mais extico, haurindo do esforco de meus informan-
tes o mnimo necessario para urna filosofia da referencia que s
interessar a uns poucos colegas em Paris, Califrnia ou Texas?
Por que nao me torno um pedlogo? Por que nao me transfor-
mo num coleror de solo nativo, num botnico autctone?
Para entender esses pequenos rnisrrios antropolgicos, te-
mas de nos aproximar mais do belo objeto mostrado na figura
2.11, o "pedocornparador". Na grama da savana, distinguimos
urna srie de cubinhos de papelo vazios, dispostos em quadra-
do. Mais coordenadas cartesianas, mais colunas, mais fileiras.
Esses cubinhos esro instalados numa moldura de madeira que
lhes permite serern acondicionados numa gaveta. Gracas ahabi-
lidade de nossos pedlogos e com o acrscirno de urna alea, fe-
chas e urna aba flexfvel (nao visfveis na fotografia) para cobrir os
jil
,,,
,
,,,
!:
1:
cubos a gaveta pode transformar-se tambm em A ma-
leta ermire o transporte simultaneo de todos os torrees que
ento se rornaram coordenadas e sua acomoda-
3.0 na uilo que passa a ser urna pedobtbhoteca. .
o armrio da figura 2.5, o pedocomparador nos .alu-
dar a captar a diferenca prtica entre abstrato. e concreto, Signo
e mvel. Coro sua alea, sua arrnaco de sua aba e
cubos, o pedocomparador as "coisas''. Mas
dade de seus cubos, sua disposiro em e seu e
, di t e a possibilidade de se substituir livremente urna
rater rscre o I! 11 O
coluna por outra, o pedocomparador pertenee a?s signos. u
antes, grac;as aengenhosa invenco desse
do das coisas pode tornar-se um signo. Por as tres
fotografias seguinrcs, tentaremos mal s concreta-
mente a tarefa prtica de abstraco e o que significa mudar um
estado de coisas em assertiva. _. d
Serei abrigado a empregar termos vagos - dispornos
um vocabulrio to meticuloso para falar ,do.
em discurso quanto para falar do propno discurso. Filoso os
analticos esforcam-sc JX>r descobrir como falar do mundo numa
Figura 2.11
linguagem permevel a verdade (Moore, 1993). Curiosamente,
ainda que dern importancia aestnuura, coerncia e validez de Iin-
guagem, em todas as suas demonstraces o mundo simplesmenre
aguarda clesignat;ao por palavras cuja verdade ou falsidadc garan-
tida apenas por sua presenca, O gato "real" espera pachorrentarnen-
te em seu tapete proverbial para conferir valor de verdade afrase 11
0
gato est no rapere''. No entanro, para obter certeza, o mundo pre-
cisa agitar-se e transformar muito mais a Ji mesmo que as palaoras
(ver captulos 4 e 5). isso, a curra rnetade negligenciaJa da filo-
sofia analtica, que os analistas trn agora de reconhecer,
Por enguanto, o peclocomparador est vazio. Esse instru-
mento pode ser includo na lista de formas vazias que tm preva-
lecido ao longo da expedico: o trato de terra de Edileusa, dividi-
do em quadrados por nmeros inscritos em etiquetas pregadas as
rvores; a marcaciio dos buracos coro a bssola e o de Ren;
a numeraco das amostras e a seqncia disciplinada do protoco-
lo mantido por Helofsa. Todas essas formas vazias sao colocadas
por trds dos fenmenos, antes que os fenmenos se manifestem.
Obscurecidos na floresta por sua imensa quancidade, os fenme-
nos finalmente consegttiro aparecer, ou seja, esbarer-se contra os
novas panas de fundo que desdobramos astutamente por trs de-
les. Dianre dos rneus olhos e dos olhos de meus amigos, ca-
ractersticos sero banhados numa luz tao branca quanro o pedo-
comparador vazio ou o papel grfico, muito diferentes, em qual-
quer caso, dos verdes-escuras e dos cinzenros da vasta e rnrrnure
floresta, ende alguns pssaros pipilam de modo tao obsceno que
os habitantes locais chamam-nos de llaves namoradoras".
Na figura 2.12, Ren concentra-se. Aps cortar aterra
com urna faca, remove um rcrro da profundidade determinada
pelo protocolo e deposita-o num dos cubos de papelo. Com
urna caneta hidrogrfica, Helofsa escrever num dos cantos do
cubo um nmero que tambm anotar no caderno.
Consideremos esse peduco de terra. Seguro pela mo direi-
ta de Ren, ele conserva toda a matcrialidade do solo - "cinzas as
cinzas, p ao p''. No enranro, depois de colocado dentro do cubo
que est na mo esquerda de Ren, roma-se urn signo, assume
forma geomtrica, transforma-se no reposirrio de um cdigo
numerado e lago ser definido por urna coro Na filosofia da cien-
!:
cia, que escuda apenas a absrraco resultante) a mo esquerda nao
sabe o que faz a rno dreita! Nos estudos cientficos, somos arn-
bidestros: atramos a atenco do leitor para esse hbrido, esse mo-
mento de substiruiro, o instante mesmo em que o futuro signo
abstrado do solo. N unca deveramos afastar os olhos do peso
material dessa aC;ao. A dimenso terrena do platonismo revela-se
nessa imagem. Nao estamos saltando do solo para a Idia de solo,
mas de conrnuos e mltiplos pedacos de terra para urna cor dis-
creta num cubo geomtrico codificado ern coordenadas x e y. To-
davia, Ren nao imp5e categorias predeterminadas a um horizon-
te informe: carrega seu pedocomparador com o significado do pe-
daco de rerra - ele o eduz, ele o arricula* (ver captulo 4). So-
mente conra o rnovimento de subsrituico pelo qual o solo real
se torna o solo que a pedologia conhece. O abismo imenso entre
coisas e palavras pode ser encontrado em toda parte, disrribudo
por inconrveis lacunas menores entre os rorres e os cubos-cai-
xas-cdigos do pedocomparador.
Que transforrnaco, que movimento, que deformaco, que
invenco, que descoberta! Ao saltar do solo para a gaveta) o pe-
dac;o de terra beneficia-se de um meio de transporte que j nao
o modifica. Na fotografia anterior, vimos como o solo muda de
escado; na figura 2.13, vemos como muda de localizaco. Tendo
operado a passagem de um torro para um signo, o solo pode
agora viajar pelo espaco sem ulteriores transtormares e perma-
necer intacto ao longo do tero po. Anoire, no restaurante, Ren
abre as gavetas de armrio dos dois pedocomparadores e contem-
pla a srie de cubos de papelo reagrupados ern fileiras que cor-
respondem a buracos e em col unas que correspondem a profun-
didades. O restaurante se torna o anexo de urna pedobiblioteca.
Todas as rransecces se revelam compatfveis e cornparveis.
Urna vez cheios, os cubos conservam torres ern vias de
transformarem-se em signos; ns, porm. sabemos que os com-
partimentos vazios, humildes como estes aqui ou famosos como
os de Mendeleiev, constituem sempre a parte mais importante de
um esquema de classificaco (Bensaude-Vincenr, 1986; Goody,
1977). Quando comparados, os compartimentos definem o que
nos resta a encontrar, de sorce que planejamos anrecipadamence
o trabalho do dia seguinte, j que sabemos o que precisamos re-
Figura 2.12
67
:
.
..
colher. Grecas aos compartimentos vezios, percebemos as lacunas
em nosso protocolo. Segundo Ren, "O pedocomparador que
nos diz se realmente terminamos urna transecco",
A primeira grande vantagem do pedocomparador, tao "pro-
veirosa" quanto a classificaco da botnica na figura 2.6, que
nele rodas as amostras de todas as profundidades fazem-se visfveis
simulcaneamenre, embora hajam sido recolhidas ao longo de urna
semana. Grecas ao pedocomparador, as diferencas cromticas se
manifescam e foemam urna cabela ou mapa; as amostras mais dis-
paratadas sao apreendidas sinoticamenre. A transico floresra-sa-
vana foi agora traduzida, merc de arranjos de sombras matizadas
de marrom e bege, ern colunas e fileiras: rransico ora apreensvel
porque o instrumento nos permiriu rnanusear aterra.
Observem Ren na fotografia: ele senhor do fenmeno
que h poucos dias estava encravado no solo, invisve1 e disper-
so por um espac;o indiferenciado. Jamais aeompanhei urna cien-
cia, rica ou pobre, dura ou macia, quente ou fria, eujo momen-
to de verdade nao fosse surpreendido numa superficie de um ou
dois metros quadrados, que um pesquisador de carreta ern pu-
nho pocha inspecionar meticulosamente (ver figuras 2.2 e 2.6).
O pedocomparador rransformou a transico floresea-savana
num fenmeno de laboratrio quase tao bidimensional quanro
um diagrama, tao prontamente observvel quanto um mapa,
tao fcilmente reembaralhvel quanro um punhado de carras,
tao simplesmente transportvel quanro urna maleta - a respei-
to do qual Ren rabisca notas enguanto fuma ealmamente seu
cachimbo, aps tomar um banho a fim de lavar-se da poeira e.
da terra que j nao lhe sao mais reis.
Eu, claro, mal-equipado e portanto carente de rigor, tra-
go de volea para os leitores, mediante a superposico de forogra-
fias e texto, um fenmeno: a referenda cirodante", at agora invi-
svel, propositadamente escamoteada pelos episremologistas,
dispersa na prtica dos cientistas e encerrada nos conhecimentos
que revelo agora, calmamente, tomando ch em minha casa de
Paria, cnquanro relato o que observe na frontei ra de Boa Vista.
Outra vanragem do pedocornpurador, depois de saturado de
dados: surge um padro. De novo, como no caso das descoberras
de Edileusa, o contrrio que seria espantoso. A invenco quase
68
Figura 2.13
69
i:
1"
'"
,,'
1;.$
ii
" .. ,
...
sempre segue o novo rnanuseio oferecido por urna nova transla-
ou transporte. A coisa mais incompreensvel do mundo seria
o padro permanecer incompreensvel aps essas recornposices.
Tambm esea expedico, por intermdio do pedccompara-
dor, descobre ou constri (escolheremos um desses verbos no ca-
ptulo 4, antes de reconhecer no captulo 9 por que nao precisa-
ramos escolher) um fenmeno extraordinrio. Entre a savana are-
nosa e a floresta argilosa, parece que urna faixa de rerra de vinte
metros de largura se estende na orla, do lado da savana. Essa fai-
xa de terra ambigua, mais argilosa que a savana, mas menos que
a floresta. Pareceria que a floresta lanca seu prprio solo afrente,
para criar condices favorveis asua expanso - a menos que, ao
contrrio, a savana esreja degradando o hmus silvestre enquan-
to se prepara para invadir a floresta. Os diversos cenrios que
meus amigos discutem anoi te, no restaurante, curvam-se agora
ao peso da evidencia. Tornam-se inrerpreraces possveis do ma-
terial solidamenre instalado na grade do pedocomparador.
Um cenrio finalmente se transformar em texto e o pedo-
comparador transformar urna tabela em um artigo. necess-
ria apenas urna ltima e minscula rransformaco.
Sobre a mesa, na tabela/mapa da figura 2.14, vemos a flo-
resta aesquerda e a savana adireita (o inverso da figura 2.1) pro-
vocando ou sofrendo urnas poucas rransformaces. (Urna vez que
nao h compartimentos suficientes no pedocomparador, a srie
de amostras precisa ser alterada, rompendo a bonita ordem da
mesa e exigindo que recorramos a urna convenco de leitura ad
boc.) Ao lado das gavetas aberras acha-se um diagrama desenha-
do em papel milimetrado e urna tabela elaborada ern papel co-
mum. As coordenadas das amostras, tomadas pela equipe ao lon-
go de urna dada transecco, sao recapturaJas num corte trans-
versal, enguanto o mapa resume as variaces cromticas como
funco de profundidade num determinado conjunto de coorde-
nadas. Urna rgua transparente, esquecida na gaveta, assegurar
mais tarde a transico de rnvel a papel.
Na figura 2.12, Ren passava do concreto ao absrrato por
meio de um gesto rpido. la da coisa para o signo e da terra tri-
dimensional para a tabela/mapa ero duas dimenses e meia. Na
figura 2.13, ele escapara do campo para o restaurante: as gavetas
70
convertidas em maleta permitiram que Ren se deslocasse de um
sirio desconfortavel e mal-equipado para a comodidade relativa
de um caf; e em princpio nada (excero os funcionrios de alfan-
dega) poder impedir o transporte desse mapa/gaveea/maleea
para qualquer parte do mundo, ou sua cornparaco COID todos os
outros perfis alojados ern rodas as outras pedobibliotecas.
Na figura 2.14, urna rransjormaco tao importante quanto as
anteriores torna-se visvel; ela, todava, recebeu mais arenco que
as outras. Chama-se inscricoe. Movamo-nos agora do instrumen-
to para o diagrama, da rerra/signo/gaveta hbrida para o papel.
As pessoas muitas vezes se espanrarn corn a possibilidade
de aplicar a ao mundo. Nesre caso, pelo menos, o es-
panto nao se justifica. E que aqui precisamos perguntar at que
ponto o mundo precisa mudar para que um tipo de papel possa
ser Jltperpo.rta a urna geometria de oucra espcic. sem sofrer dema-
siadas distorces. A matemtica jamais cruzou o imenso abismo
entre idias e coisas, mas pode vencer a pequena lacuna entre o
pedocomparador j geomtrico e o pedaco de papel milimerra-
do em que Ren registrou os dados deduzidos das amostras.
fcil superar essa lacuna e posso at medir a distancia com lima
rgua plstica: dez centmetros!
Figura 2.14
E.L Serta Silva (1), R. BOLIle, (2), H. Filizola (3), S. do N. Mo-
rars (4), A. Chauvel (5) e B. Larour (6)
(1) MIRR, Boa Vista RR, (2..USP, Sao Paulo (3-5)
INPA '
Maoaus, (6) eSI, ENSMP, (2.5) ORSTOM Brasil
rapidamenre a estrada pela qual viajamos em
de nossos amigos. A prosa do re1arrio final [ala de
uro diagrama que resume a forma exibida pelo layolI! do pedo-
comparador - ele extrai, classifica e codifica o solo, que final-
mente marcado, rracado e indicado por meio do cruzamento de
coordenadas. Note-se que, em todas as etapas, cada elemento
pertence amarria por sua origem e aforma por sua destinaco;
abstrado de um dominio excessivamente concreto antes de
tornar-se, na etapa seguinre, excessivamenre concreto ourra vez
Jamais a ruptura entre coisas e signos; jamais arros-
a rrnposrro de signos arbitrrios e desconrnuos amat-
na informe e conrnua. Vemos apenas urna srie intacta de ele-
n:entos alojados, cada um dos quais faz o papel de
SIgno para o anterior e de coisa para o posterior.
. A cada etapa descobrimos [armas elementares de matem-
nca, que sao usadas para coletar ?ltatr! mediante a prrica en-
carnada num grupo ele pesquisadores.
-rs
1'""''' j'
1) Iorizonn-de de rnjJ]jO<.';lS
2) U1Il1 estro rn;lmt'lol1ar
j) f Iorizonn- nrn I'0u<:o mais dar<> du os
horiwlHt's (m. ese. na savana)
":1) de rransiclo. por OU
o>nr'lllla
Figura 2.15
Arl,lIl-ar.:il()s(, Ar,"[">s,,
"_" Limite de horil,,,ltl
Limite dO;" "or 'hroma)
_""_'" Lirnirede rexruru
""""" Lirnire d" ,
Releces entre dinmica da vegetaco e diferenciaco de solos na
zona de transico tloresta-eavana na regio de Boa Vista, Rorai-
ma, Amazonia (Brasil)
Relarrio da expedico ao estado de Roraima, 2-14 de outubro
de 1991
Por mais abstrato que o pedocomparador seja, ele perma-
nece objeto. mais leve que a floresta, porm mais pesado que
o papel; est menos sujeito acorrupco que a terra vibrante,
mas corrompe-se mais que a geometria; mais mvel que a sa-
vana, mas menos que o diagrama que eu poderia transmitir por
telefone caso Boa Vista possusse um aparelho de fax. O pedo-
comparador codificado - e ainda assim Ren nao pode inse-
ri-lo no texto de seu relatrio. S pode mante-lo de reserva
para comparaces futuras caso tenha alguma vez dvidas sobre
seu artigo. Gracas ao diagrama, entretanto, a rransico flores-
ta-savana torna-se papel, assimilvel por todos os artigos do
mundo e transportvel para qualquer texto. A forma geomtri-
ca do diagrama [-lo compatvel com todas as transformaces
geomtricas j registradas desde que exisrem centros de cICltlo*.
Aquilo que perdemos em marria. devido as sucessivas redu-
do solo, cem vezes compensado pelos desdobramentos
em outras formas que tais reduces - escrita, clculo e arquivo
- tornam possveis.
No relarrio que nos preparamos para escrever, urna nica
ruptura permanecer, urna lacuna tao insignificante e tao gigan-
tesca quanto todos os passos que ternos dado: refiro-me ao hiato
que divide nossa prosa dos diagramas anexos de que vou tratar.
Escreverernos sobre a transico floresra-savana, que no texto ser
mostrada num grfico. O texto cientfico diferente de todas as
outras formas de narrativa. Ele fala de um referente, presente no
texto, de um modo diverso da prosa: mapa, diagrama, cquaco,
rabela, esboce. Mobilizando seu prprio referente* interno, o tex-.
to cientfico traz em si sua prpria verificaco.
Na figura 2.15 vemos o diagrama que combina todos os
dados obridos durante a expedico. Aparece como "Figura 3" no
relatrio escrito do qual sou urn dos orgulhosos autores e cujo t-
rulo :
73
Ero cada ocasio uro novo fenmeno eduzido desse hbri-
do de forma, materia, corpos especializados e grupos. Lembre-
mo-nos de Ren, na figura 2.12, colocando aterra marrom no
cubo de papelo branco, que foi imediatamente marcado com
um nmero. Ele nao dividiu o solo de acordo com categorias in-
telectuais, como na mitologia kantiana; ao contrario. transmitiu
a significaco de cada fenmeno fazendo a matria cruzar o abis-
mo que a separava da forma.
De faro, se exarninarmos rapidamente essas forografias,
perceberemos que, fosse emboca a minha pesquisa mais meticu-
losa, cada etapa revelaria urna brecha tao grande quanro as que
a seguem e precedem. Se, como Zeno, tentasse multiplicar os'
intermedirios, nao obreria urna Jemelhanfd entre as etapas que
nos permirisse sobrep-las, Comparem-se os dais extremos nas
figuras 2.1 e 2.15. A diferenca entre eles nao maior que a exis-
tente entre os torres colhidos por Ren (figura 2.12) e os pon-
tos de referencia ern que eles se rransformam no pedocompara-
dar. Quer escolha os dais extremos ou multiplique os interrne-
dirios, enconrro a mesma desconcinuidade.
No entanto, h tambm conrinuidade. j que rodas as foto-
grafias dizem a mesma coisa e representam a mesma transico
floresta-savana, atestada com maior certeza e preciso a cada eta-
pa. Nosso relarrio de campo refere-se, com efeiro, a"figura 3
11
,
que por sua vez refere-se afloresta de Boa Vista. Nosso relarrio
diz respeito aestranha dinmica da vegeracao que parece permi-
tir a floresta derrotar a savana, como se as rvores houvessem
transformado o solo arenoso em argila, a fim de preparar o eres-
cimento na faixa de rerra de vinre metros de largura. Mas esses
aros de referencia esto tanto mais assegurados quanto ronfiam,
nao apenas na semelhanca, mas numa srie regulada de transfor-
maces, transmuraces e translaces. Urna coisa pode durar mais
e ser levada para mais longe, com maior rapidez, se continuar a
sofrer rransforrnaces a cada etapa dessa langa cadeia.
Parece que a referencia nao simplesmente o aro de apontar
ou urna maneira de manter, do lado de fora, alguma garanria ma-
terial da veracidade de urna afirmaco; , antes, um jeito de fazer
com que algo permanece constante ao longo de urna srie de trans-
formaces, O conhecimento nao reflere um mundo exterior real, ao
qual se assemelha por mimese. mas sim um mundo interior real,
74
cuja coerncia e continuidade ajuda a garantir. Belo movirnenro
esse, aparentemente a semelhanca a cada etapa apenas
no mesmo significado, que permanece intacto depois
de inumeras transforrnaces rpidas. A descoberta desse estranho e
contradirrio comportamento vale bem a descoberta de urna flores-
ta capaz de criar seu prprio solo. Se eu pudesse encontrar soluco
para semelhan:e quebra-cabec;a, minha prpria expedico nao seria
menos produtiva que a de meus felizes colegas.
A fim de entender a constante mantida ao longo dessas trans-
formaces, consideremos um pequeno aparelho tao engenhoso
quanto o topofil ou o peclocomparaclor (figura 2.16). Urna vez que
nossos amigos nao podem levar facilmente o solo da Amazonia
para a Franca, devem ser capazes de transformar a cor de cada cubo
gracas ao uso de etiquetas e, se possvel, de nmeros, que iro tor-
nar as amostras de solo cornpativeis com o universo de clculo e
permitir aos cienristas beneficiarem-se da vantagem que todos os
calculadores oferecem a qualquer manipulador de signos.
Mas o relativismo nao levantar sua cabeca monstruosa se
renrarrnos qualificar os matizes de marrom? Poderemos discutir
sobre gosros e cores? Como diz o dirado. "Cada cabeca, urna sen-
renca", Na figura 2.16 vemos a soluco de Ren para compensar as
devastaces do relativismo.
Figura 2.16
75
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1"
1:
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- ,-
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. )
J
Por rrinta anos ele laburou nos solos rropicais do mundo in-
teiro, levando consigo um caderninho de pginas duras: o cdigo
Munsel!. Cada pgina desse pequeno volume agrupa coces de tons
muito similares. H urna pgina para os vermelho-prpura, outra
para os vermelho-amarelados, ourra os a cdigo
Munsell urna norma relativamente universalizada; usa-se como
padro comum para pintores, fabricantes de tintas, cartgrafos e
pedlogos, pois, pgina aps pgina, disp6e os matrzes de to-
das as cores do espectro dando a cada uro seu numero.
a nmero urna referencia facilmente compreensvel e re-
produzvel por rodos os coloristas do mundo, desde que u:,ilizem
a rnesrna com pilaco, o mesmo cdigo. Por relefone , voce e uro
vendedor nao podem coroparar amostras de papel de parede;
mas voc pode, baseado na rabel a de cores que o vendedor lhe
entregou, seleeionar um nmero de referencia. . .
a cdigo Mansell constitui urna vancagem decisiva para
Ren. Perdido em Roraima, tornado tragicamente local, ele con-
segue fazer-se, por meio desse cdigo, da global quanto
rada a um ser humano. A cor especfica desse solo particular
transforma-se num nmero (relativamente) universal.
A esta altura, o poder da padronizaco (Schaffer, 1991) in-
teressa-me menos que urna assombrosa artimanha tcnica - os
buraquinhos perjurados acima dos rons de coro Embora aparente-
mente fora de alcance, o limiar entre local e global pode agora ser
cruzado de imediaro, Sem dvida, necessria alguma habilida-
de para inserir a amostra de solo no cdigo Munsell. P.ara que a
amostra se qualifique como nme-ro, Ren eleve com efeiro ser ca-,
paz de comparar, sobrepor e alinhar o peda<;o de terra que
tem na rno com a cor padronizada escolhida como referencia. A
fim de obter esse resul rada, ele passa as amostras de solo pelas
aberturas praticadas no caderno e, aps sucessivas aproxirnaces,
seleciona a cor mais condizenre com a da amostra.
H, como eu disse, urna ruptura completa a cada etapa en-
tre a parte "coisa" do objeto e sua parte "signo", entre a cauda da
amostra de solo e sua cabeca, a abismo tao grande porque nos-
sos crebros sao incapazes de memorizar cores coro preciso.
Ainda que a amostra de solo e o padro nao estivessem distan-
ciados mais que dez ou quinze centmetros - a largura do cader-
no -, isso j<l. basraria para que o crebro de Ren esquecesse a
correspondencia exara entre ambos. O nico meio de esrabelecer
a semelhanca entre urna cor padronizada e urna amostra de solo
fazer buracos nas pginas que nos perrniram alinhar a superf-
cie spera do rorro com a superficie brilhante e uniforme do pa-
dro. Com menos de um milmetro a separ-las, enro e s en-
tao se pode le-las sinoricamenre. Sem os buracos nao pode haver
alinhamento, preciso. leitura e, conscqcnremcnre. transmuta-
<;ao da terra local em cdigo universal. Por sobre o abismo da
rnatria e da forma, Ren Jarica LIma ponte. Trata-se de um pas-
sadico, de urna linha, de um arpu.
Itas japoneses fizeram um sem buracos", diz Ren. "Eu nao
consigo us-lo". Com toda a jusrica, ficarnos perplexos ante a
mente dos ciencistas. mas elevemos admirar tambm sua comple-
ta falta de confianca nas prprias habilidades cognitivas (Hur-
chins, 1995). Duvidam de seus crebros a tal ponto que precisam
inventar pequenos truques como este para, simplesmenre, garan-
tir a compreenso da cor de urna amosrra de solo. (E como eu ex-
plicaria ao leitor essa obra de referencia sem as fotografias que ti-
rei, imagens que devem ser vistas exatamenre ao mesmo tempo
em que se le a historia que conto? Tenho tanto receio de cometer
um engano em meu relato que eu prprio insisto em nao perder
de vista as fotografias, sequer por um mornenro.)
A ruptura entre o punhado de p6 e o nmero impresso
est sempre ali, embora se renhn tornado infinitesimal por cau-
sa dos buracos. Gracas ao cdigo Munsell, urna amostra de solo
pode ser lida como texto: IIOYR3/2" - nova evidencia do pla-
tonismo pratico que transforma poeira em Idia por inrermdio
de duas mjios calosas que agarram firmemente um caderno/ins-
trumental cal i brador.
Sigamos mais de perro a trilha mostrada na figura 2.16, de-
marcando para ns mesmos a estrada perdida da referencia. Ren
colheu sua porco de rerra, renunciando ao solo rnuito rico e rnui-
ro complexo. O buraco, por sua vez, permite o enquadramento
do torro e a seleco de sua cor, ignorando-se seu volume e tex-
tura. O pequeno retngulo plano de cor em seguida utilizado
como um intermedirio entre a terra, resumida como cor, e o n-
mero inscrito abaixo do tom correspondente. Assim como pode-
77
,
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1
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" ...
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.,
'...
,
.,
,. 1,

mos ignorar o volume da amostra a fim de nos concentrarmos na
cor do retngulo, logo estaremos aptos a ignorar a COf a fim de
conservar apenas o nmero de referencia. Mais tarde, no relat-
rio, omitiremos o nmero, que por demais concreto, detalhado
e preciso, para reter unicamente o horizonte, a tendencia.
Aqui encontramos a mesma cadeia de antes, da qual apenas
urna porco minscula (a passagem da cor da amostra para a cor
do padro) repousa na sernelhanca, na adeqnatio. Todas as outras
dependem somenre da conservaco de traeos, que estabelecem
urna rota de regresso pela qual possvel arrepiar caminho quan-
do necessrio. Ao longo das variaces de matrias/formas, os cien-
ristas forjam urna vereda. Reduco, compresso, marcaco, conti-
nuidade, reversibilidade, padronizaco, comparibilidade com tex-
to e nmeros - tuda isso canta infinitamente mais que a mera ade-
qnatio. Apenas um passo lembra o que o precede; mas no fim,
quando leio o relatrio de campo, o que tenho nas mos a flores-
ta de Boa Vista. Um texto realmente fala do mundo. Como pode
a sernelhanca resultar dessa srie raramente descrita de transfor-
macees exticas e insignificantes, obsessivamente encaixaclas
urnas as outras como para rnanter a constancia de alguma coisa?
Na figura 2.17, vemos Sandoval agachado, com o cabo da
picareta ainda sob seu braco, contemplando o novo buraco que
acaba de cavar. De p, Helofsa pensa nos poucos animais existen-
tes nessa floresta verde-acinzenrada. Enverga urna cartucheira de
gelogo, um cinto de rnunico com ilhoses finos demais para car-
tuchos, mas bons para alojar os Ipis de cor indispensveis ao car-
tgrafo profissional. Na mo, rraz o indefecrfvel caderno, o livro-.
protocolo que deixa claro acharmo-nos nurn vasto laboratrio ver-
de. Est pronta para abrir o caderno e tomar notas, agora que am-
bos os pedlogos terminaram seu exame e chegaram a um acordo.
Armand (a esquerda) e Ren (a direica) empenham-se no
esquisitssimo exerccio de "degustar rerra". Em urna das mos,
cada uro deles tem um pouquinho do solo extrado do buraco na
profundidade dirada pelo protocolo de Helosa. Cuspiram deli-
cadamente no p e agora o amassam com a outra mo. Ser isso
pelo prazer de modelar figurinhas de barro?
Figura 2.17
79
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Nao, o que pretendern fazer outro julgamenro, que j nao
envolve cor e sim textura. Infelizmente, para essa finalidade, nao
existe um equivalente ao cdigo Munsell - e, mesrno que exis-
risse nao saberamos como rraz-lo para c. Se quisssemos de-
finir' a granularidade de urna maneira padronizada, precisara-
mos de merade de um laboratrio bem-equipado. Conseqenre-
mente, nossos amigos rrn de contentar-se coro um teste
rativo que repousa em trinta anos de experiencia e que mars
de comparado com resultados de laboratorio. Se o solo fcil-
mente rnoldvel, argiloso; se se esfarinha sob os dedos, are-
noso. Eis aqui urna tentativa aparentemente muiro fcil, feita na
palma da mo, que lernbra urna espcie de labora-
rorial. Os dais extremos sao facilmente reconheclvels, mesmo
por um principiante como eu. O que torna difcil e a
ferenciaco sao os compostos intermediarios de argila e areia,
dado que queremos qualificar as modificaces sucis d?s solos de
rransico - mais argilosos na direco da floresta, mars arenosos
na direco da savana.
Sem nenhuma espcie de craveira, Armand e Ren confiam
na discusso de seus juzos de gesto, como meu pai fazia ao de-
gustar os vinhos Corron.
"Arg ilo-arenoso ou areno-argiloso''?
"Eu diria argiloso ou arenoso, nao argilo-arenoso".
"Amasse um pOllCO rnais, de mais tempo''.
"Sirn, digamos enro entre argilo-arenoso e areno-argiloso".
"Helofsa, anote: na pgina P2, entre 5 e 17 cm, areno-args-
IOJO a argilo-arenoJo
lT
(Esqueci-me de mencionar que alternamos.
constantemente entre o francs e o portugus, acrescentando as-
sim a poltica de lngua apoltica de ra<;a, sexo e
A combtnaco de discusso, enou-bou-e manipulaco fsica
permite chegar a urna qualificaco calibrada de. textura que pode
substituir imediaramente, no cademo, o solo jogadc fora. Urna
palavra substitui urna coisa, mas conserva um trace a
neo Ser isso urna correspondencia palavra por palavra? Nao, o
julgamento nao se a.rsemelha ao solo. Trata-se de
ro metafrico? Nao mais que urna correspondencia. Sera en tao
metonimia? Tambm nao, pois quando tomamos um punhadc
de solo pelo horizonte todo, preservamos apenas o que est nas
80
folhas do caderno e nada da terra que serviu para qualific-Io.
Teremos aqui urna compresso de dados? Sim, sem dvida, por-
que quarro palavras ocupam a Iocalizaco da amostra de solo;
mas urna mudanca de estado tao radical que agora um signo
aparece no lugar de urna coisa. J nao se trata de uro problema
de reduco e siro de rransubstanciaco.
Estaremos cruzando a fronteira sagrada entre o mundo e o
discurso? Claro que sim. Mas j fizernos isso urnas dez vezes pelo
menos. O novo salto nao maior que o anterior, no qual aterra
extrada por Ren, limpa de folhas de grama e fezes de minhocas,
tornara-se evidencia no teste de sua resistencia amodelagem; ou
o salto anterior a este ltimo, em que Sandoval cavara o buraco
P2 com sua picarera; OU, ainda, o que ser dado ero seguida, ero
que sob forma de diagrama todo o horizonte de 5 a 17 cm assu-
mir urna nica textura, permirindo, por inducao, a cobertura da
superficie a partir de um ponto; e, finalmente, a transforrnaco
n 1, que permite a uro diagrama desenhado ero papel milime-
trado fazer as vezes de referente interno para o relarrio escrito.
Nao h privilgios na passagem para as palavras e todas as etapas
nos permitem igualmente apreender as referencias. Em nenhuma
das etapas surge jamais a quesro de copiar a etapa precedente.
Traca-se, ao contrario, de alinhar cada etapa coro as que a antece-
clero e sucedem, de modo que, cornecando pela ltima, possa-se
regressar aprirneira.
Como qualificar essa relaco de represenraco, de delegaco,
quando e1a nao mimtica, mas ainda assim muito regulada,
muito exara, muito envolvida pela realidade e, no fim, muito rea-
lista? Os filsofos a si prprios se ludibriarn quando procuram
urna correspondencia entre palavras e coisas, atribuindo-lhe o pa-
drao definitivo da verdade. H verdade e h realidade, mas nao
h nern correspondencia nem adeqnatio. A fim de atestar e secun-
dar o que afirmo, existe uro movimenro bem mais confivel- in-
direto, arrevesado e tentacular - atravs de sucessivas camadas de
transforrnaco (James [1907}, 1975). A cada passo, a maior par-
te dos elementos se perde, mas tambm se renova, saltando assim
sobre os abismos que separam a marria da forma, sem outra aju-
da que urna semelhanca ocasional, mais tenue que os corrimes
que ajudam os alpinistas a cruzar as gargantas mais acrobticas.
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I
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Figura 2.18
Na figura 2.18 estamos em campo, j quase no fim da ex-
pedico. Ren comenta o diagrama de um corte vertical de urna
rransecco que acabamos de cavar e examinar. Roto, sujo) man-
chado de suor, incompleto e rabiscado a lpis, esse diagrama o
predecessor direto do que se ve na figura 2.15. De um para ou-
tro h sem dvida transformares, que incluem processos de se-
leco, centralizaco, grafia e limpeza, mas sao pouca coisa dian-
te das rransforrnaces pelas quais ns mesmos acabamos de pas-
sar (Tufre, 1984).
No centro da fotografia, Ren aponta urna linha com o
dedo) gesto que j acompanhamos desde o (ver figuras
2.1 e 2.2). A menos que seja o preldio rancoroso de um soco, a
extenso do indicador revela sempre um acesso arealidade, at
quando tem por alvo um simples pedaco de papel - acesso que,
neste caso, engloba a totalidade do srio, o qual paradoxalmente
desapareceu por completo) embora estejamos suando no meio
dele. Ternos a a mesma inverso de espac;oe tempo a que j as-
sistimos inmeras vezes: grar;as as inscrices, podemos superin-
tender e controlar urna siruaco na qual estamos mergulhados,
tornamo-nos superiores quilo que maior que ns e consegui-
mos reunir sinoticamente rodas as ar;6es empreendidas no curso
de vrios dias, desde ento esquecidas.
? diagrama, porrn, nao apenas rcdisrribui o fluxo tempo-
ral e inverre a ordem hierrquica do espar;o como nos revela as-
pectos antes invisveis, pasto que estivessem literalmente debai-
xo _ps de nossos pedlogos. -nos impossvel visualizar a
floresca-eavana em cortes transversais, qualific-Ia em
horizontes homogneos, marc-Ia com pontos de referncia e li-
nhas, Ren aponta com seu dedo feito de carne e atra o olhar dos
vivos para um perfil cujo observador jamais poderia existir. que
esse precisaria nao s morar debaixo da terra, tal qual
urna roupeira, como cortar o solo empunhando urna espcie de
faca de centenas de metros de comprimento e substiruindo a con-
de formas por rra:ejados homogneos! Dizer que
o ciennsta assume urna perspectiva" nunca multo til, pois ele
lago se desloca para outra gracas ao uso de um instrumenro. Os
cien ti stas jamais permanecem ero seus pontos de vista.
A do panorama implausvel que apresenta, o dia-
g:ama nossa injormarjio. Na superfcie de um papel
n?s combma,,?os fontes muiro diversas, misturadas por interm-
dIOde urna linguagem grfica homognea. A posico das amos-
tras ao longo da rransecco, as profundidades, os horizontes, as
texturas e os nmeros de referencia das cores podem sobrepor-se
- e a realidade perdida subsrituda.
.Ren, por exemplo, acaba de juntar aos diagramas as fezes
de minhoca que mencionei. Segundo meus amigos, as minhocas
pod.em encerrar a soluco do enigma em seus tratos digestivos es-
vorazes. O que produz a faixa de solo argiloso na sa-
a beira floresta? Nao a floresta, pois essa faixa avanca
vmte metros alm da sombra protetora e da umidade nutritiva
das rvores. Nem a savana, j que - convm lembrar - ela reduz
a argila a areia. Que ser essa ac;ao misteriosa a distancia, que pre-
para o solo para a chegada da floresta, subindo a encosta termo-
dinmica que continua a degradar a argila? Por que nao as mi-
nhocas? Nao seriam elas os agentes caralisadores da pedogenese?
Aa a situaco, o diagrama nos induz a imaginar novas
cenanos; que nossos amigos discutem apaixonadamenre enquan-
ro exarrunam o que est falrando e ande iro cavar o prximo bu-
raco a fim de volrar aos "dados brutos" com suas picaretas e en-
xadas (Ochs, ]acoby et al., 1994).
I
I

".
,
,..1
i
","'
''',o
4.'
".'
o diagrama que Ren tem em mos mais abstrato ou mais
concreto que nossas etapas anteriores? Mais abstrato, j que aqui se
preservou urna infinitesimal da siruaco original; mais con-
creto, de vez que podemos pegar e ver a essncia da transico flo-
resta-savana, resumida numas poueas linhas. O diagrama urna
construco, urna descoberta, urna invenco ou urna convenco? As
quatro coisas, como sempre. O diagrama construido pelos labores
de cinco pessoas e pelo ao longo de sueessivas construces
geomtricas. Sabemos muito bem que o inventamos e que, sem ns
e os pedlogos, ele jamais se materializaria. Contudo, ele descobre
urna forma at enro oculta, mas que ns, retrospectivamente,
pressentimos ter estado ali, sob os aspectos visveis do solo. Ao
mesmo tempo reconhecemos que, sem a codificaco convencional de
julgamentos, formas, etiquetas e palavras, rudo o que veramos no
diagrama tirado da terra seriam rabiscos informes.
Todas essas qualidades contraditrias - contraditrias para
ns, filsofos - Iastreiam o diagrama com realidade. Ele nao
realista; nao se parece com coisa alguma. Todavia, faz mais que
parecer: ele assstme o 11Igar da sit1lafdO original, que podemos ras-
trear gracas ao livro-protocolo, as etiquetas, ao pedocomparador,
as fichas, as estacas e, finalmente, a delicada teia de aran ha teci-
da pelo pedofil. Nao podemos, con tuda, divorciar o diagrama
dessa srie de rransformaces. Isolado, ele nao teria nenhum sig-
nificado posterior. Ele substitu sem nada substituir; ele resume
sem conseguir substituir completamente aquilo que reuniu.
Trata-se de um estranho objeto transversal, um operador de ali-
nhamento confivel apenas enquanto permite a paJJagelll daqui-
lo que antecede para aquilo que sucede.
No ltimo dia da expedico, eis-nos no restaurante, agora
transformado numa sala de reunies para nosso laboratrio mvel,
prontos a redigir o rascunho do relarrio (figura 2.19). Ren tern em
rnos o diagrama agora completo e comenta-o, aponrando com um
lpis em benefcio de Edileusa e Helosa. Armand acaba de ler a ni-
ca tese publicada em nosso canto de floresta; vern-se as pginas CDm
fotografias em cores, obtidas por satlite. Em primeiro plano esto os
cademos de notas do antroplogo que tira a fotografia - outra forma
de registrar entre tantas de inscrever. Achamo-nos novamente as vol-
tas com mapas e signos, documentos bidimensionais e literatura pu-
blicada, j bem longe do stio ende trabalhamos durante dez dias.
Teremos cnto volrado ao ponro de parrida (ver figura 2.2)' Nao,
diagramas, essas inscrices novas que tentamos
interprerar, apndices e evidencias nurna narrativa que
Juntos, paragrafo a pargrafo, em duas lnguas, francs e
portugues. Permitam-me citar urna passagem da pgina 1:
o . do relarrio desra expedico provm do faro de, na
prtmerra fase do trabalho, as concluses das abordagens botnica
e parecerem contraditrias. Sem a cotttrihuif-O dos da-
dos botnicos, OJ pedlogos conduiriem que a sauana est muadindoa
floresta. A cclaboraco das duas disciplinas, nesre caso, forcou-
nos a fazer novas perguntas de pedologia (o grifo do original).
Aqui, estamos em terreno bem mais familiar - retrica
discurso, epistemologia e de artigos -, ocupados em
os ars,umentos pr e contra o da floresta. Nem fi-
de llOguagem, nem socilogos de conrrovrsia, nem se-
milogos , nem retricos, nem estudiosos de literatura teriam
muita dificuldade aqui.
. Por portentosas que sejam as transformares pelas
quars Boa VIsta passar de texto para texto, nao quera no mo-
mento acompanh-Ias. O que agora me interessa a transforma-
,
:1,,,
,,0'.
,,'
2.21 A concepcc "deambularria" de referencia preve urna s-
ne de transformaces, cada gual implicando um pegueno hiato entre
un 11 II ' . lt e,, .
arma e materta''; a rererencra, segundo essa viso, qualifica o movi-
mento para a frente e para rrs, bem como a narureza da transforma-
c;ao; o pomo principal que a referencia, nesse modelo, vai do cenero
para as extremidades.
Outra propriedade revelada pela comparaco de meus dois
esboces: a cadeia nao tem limite em nenhuma das extremidades.
No modelo anterior (figura 2.20), o mundo e a linguagem exis-
narn duas esferas finitas, capazes de fechar-se. Aqui, ao
contrano, e possvel alongar a cadeia indefinidamente por ambos
os extremos, acrescentando-Ihe outras erapas - embora nao nos
seja facultado Cortar a linha ou romper a seqncia, ainda que
possamos resumi-Ias numa nica "caixa-prera",
. Para entender a cadeia de transforrnaco, e captar a dial-
CIca de ganho e perda que, como vimos, caracteriza cada etapa,
precisamos observar de cima e transversalmente (figura 2.22).
Da floresta ao relarrio da expedico, representamos consisten-
remente a rransico floresta-savana como se desenhssemos dois
tringulos issceles inversamente superpostos. Etapa aps etapa,
famas perdendo localidade, particularidade, materialidade,
multiplicidade e eontinuidade, de sorte que no fim pouca coisa
restou alm de urnas poucas folhas de papel. Vamos dar o nome
de redufao ao primeiro tringulo, cujo vrtice o que realmente
conta. Entretanto, a cada etapa, nao apenas reduaimos como ga-
nhamos ou reganhamos, j que gracas ao mesmo trabalho de re-
;.,
I
,,'

I
(

.'
'.
:,f,

Para a frente
Representaco
12 12
Elementos de representacao
Forma
I Matrja IHiatoI
Cadeia de elementos
Correspondencia
0+0
Mundo Hiato linguagem
Figura 2.20 A concepco que rm os "salracionisras" (james [1907],
] 975) da correspondenciaimplica a existenciade um hiato entre mun-
do e palavras, que a referenciaprocura cobrir.
c;ao sofrida pelo solo e vertida em palavras. Como resumir isso?
Preciso rabiscar, nao um diagrama como meus colegas, mas pelo
menos um esboce, um esquema que me permita localizar e in-
dicar aquilo que eu, no meu prprio campo dos estudos cient-
ficos, descobri: descoberta trazida do fundo da rerra e digna de
nossas irrns inferiores, as minhocas.
A filosofia da linguagem faz parecer que existam duas esferas
dspares, separadas por urna nica e radicallacuna entre palavras e
mundo, que deve ser reduzida pela busca de correspondencia e re-
ferencia (ver figura 2.20). Acompanhando a expedico a Boa Visra,
cheguei a urna soluco bem diferente (figura 2.21). O conhecimen-
ro, de crer, nao reside no confronto direto da mente com o obje-
to, assim como a referencia nao designa urna coisa por meio de urna
sentenc;a verificada por essa coisa. Ao contrrio, a cada etapa reco-
nhecemos um operador comum, que pertence amatria num dos
extremos e aforma no outro; entre urna etapa e a seguinte, h um
hiato que nenhuma sernelhanca pode preencher. Os operadores es-
tao ligados numa srie que atravessa a diferenca entre coisas e pala-
veas, o que redistribu essas duas fixaces obsoletas da filosofia da
linguagem: a terra se torna um cubo de papelo, as palavras se tor-
nam papel, as cores se rornarn nmeros e assim por dianre.
Urna propriedade essencial dessa cadeia sua neeessidade
de permanecer reuersnel, A sucesso de etapas tero de ser ras-
trevel, para que se possa viajar nos dois sentidos. Se a cadeia
for interrornpida em algum ponto, deixa de transportar a ver-
dade - isro , deixa de produzir, de construir, de cracar, de con-
duzir a verdade. A pafalJ1a designa a qllafidade da ca-
deiaemsna inteirezae nao mais a adeqnatio rei et intellectns. Aqui,
O valor de verdade arcul como a elerricidade ao longo do [jo,
enquanto o circuito nao interrompido.
1"
'.
"

,.
Egotranscendental
Fenmenos

Fenmenos
Amplificaco
Figura 2.23 Na cenografia kantiana, os fenmenos residem no ponto
de encontro entre as coisasinacessveis em si mesmas e o esforcode ca-
tegorizaco empreendido pelo Ego ativo. No caso da referencia circu-
lante, os fenmenos sao aguilo gue normalmente circula ao langa da
cadeia de rransformaces.
de avancar de duas extremidades fixas para um ponto de encontro
estvel localizado no centro, a referencia instvel dvanfd do meio
para as extremidades; que vo senda continuamente empurradas
para mais longe. Para perceber at que ponto a filosofia kantiana
confundiu os tringulos, tudo o de que se precisa urna expedico
de 15 dias. (Mas isso, apresso-me a dizer, desde que eu nao seja ins-
tado a falar de me trabalho com a mesma porrnenorizaco com que
os pedlogos reportam os seus: 15 dias virariam 25 anos de traba-
lho pesado, em controvrsias com grupos de caros colegas equipa-
dos com dados, instrumentos e conceitos amealhados durante d-
cadas. Pinto-me aqui, sem medo de contradico, como mero espec-
tador que teve acesso ao conhecimento de seus informantes. Sou o
primeiro a admitir que nao conseguiria acompanhar racionalmen-
te e de irnediato cada um de seus passos.)
possvel, com a ajuda de meu esquema, compreender, vi-
sualizar e descobrir por que o modelo original dos filsofos da
linguagem acha-se tao disseminado, se esta modesta investiga-
,'0 revela prontamente sua impossibilidade. Nada poderia ser
mais simples: basta obliterar, ponto por ponto, todas as etapas
que testemunhamos na fotomontagem (figura 2.24).
Cornpanbihdade
Padronizaco
Texto
Clculo
Circulaco
Universalidade renn-a "
Etapas
sucesstvas
Reduco
Localidade
Partirulandade
Materialidade
Multiplicidade
Contuundade
represenraco conseguimos obrer muito mais comparibilidade.
padronizacio, texto, clculo, circulaco e universalidade relati-
va. Assim, no final das cantas, inserimos no relarrio de campo
nao somente Boa Vista inreira (a que podemos voltar), mas tarn-
bm a explicaco de sua dinmica. Ns pudemos, a cada etapa,
ampliar nosso vnculo com o conhecimento prrico j estabelecido,
comecando pela velha trigonomerria existente upar trs" dos fen-
menos e terminando pela nova ecologia, os novos achados da "pe-
dologia botnica". Chamemos a esse segundo tringulo, mediante
o qual a diminuta transecco de Boa Vista foi dotada de urna vas-
ta e vigorosa base, de amplificafio.
Nossa tradico filosfica enganou-se ao pretender tornar os
fenmenos" o ponto de encontro entre as coisas-em-si e as catego-
rias do entendirnenro humano (figura 2.23; ver tambm captulo
4). Realistas, empiristas, idealistas e racionalistas de todo genero
digladiaram-se incansavelmente avolra desse modelo bipolar. No
entanto, os fenmenos nao se acham no ponto de eneontro entre as coi-
sas e as formas da mente humana; os fenmenos sao aquilo que cir-
cuia ao longo da cadeia reversve1 de rransformaco, perdendo a
cada etapa algumas propriedades a fim de ganhar outras que as tor-
nem comparfveis com os centros de clculo j instalados. Ao invs
Amphficaco
Figura 2.22 A transformaco, a cada passo da referencia (ver figura
2.21), pode ser descrita como urna barganha entre o que ganho (am-
plificaco) e o que perdido (reduco) a cada passode produco de in-
formaco.
INSTITUTO DE PSICOLOGIA -
BIBLIOTECA
Referencia circulante
Na manh seguinte, aps redigir o relarrio da expedicgo,
carregamos as preciosas caixas de papelo que contero minhocas
preservadas ero formaldedo bem como os saquinhos de terra
cuidadosamente etiquetados pata o jipe (figura 2.25). Isso os ar-
gumentos filosficos que pretendem vincular a linguagem ao
mundo por meio de urna nica rransformaco regular nao con-
seguem explicar sarisfatoriamenre. Do texto volvemos as coisas.
deslocadas um pouquinho para a frente. Do laboratrio-restauran-
te dirigimo-nos para out ro laboratrio, situado a mil quil6me-
tros de distancia, em Manaus; e dali viajamos mais seis mil qui-
lmetros at a Universidade Jussieu, ero Paris. Sandoval voltar
sozinho para Manaus com as valiosas amostras que ter de con-
servar intactas a despeito da rdua jornada que ir empreender.
Como eu disse, cada etapa marria para aquilo que a sucede e
forma para aquilo que a precede - cada qual separada da ourra
por um hiato correspondente adistancia entre o que conta como
palavras e o que canta como coisas.
Aprestam-se para partir, mas preparam-se tambm para tJO!tar.
Cada seqncia flui "para diante" e "para trs", razo pela qua! se
amplifica o duplo sentido do movimento de referencia. Conhecer
nao apenas explorar, mas conseguir refazer os prprios passos, se-
guindo a trilha demarcada. O relatrio que preparamos na noite
anterior deixa isso muito claro: outra expedico ser necessria para
estudar, no mesmo stio, a atividade daquelas minhocas suspeiras:
De um ponto de vista pedolgico, admitir que a floresta
avanca sobre a savana irnplica:
Os intermediarios, que em sua particularidade concreta formam
urna ponte, evaporam-se idealmente para urn intervalo vazio a ser
cruzado; depois, rendo a relaco dos termos finais se tornado salta-
tria, toda a formula mgica de erlunnmistbeorie cornees e avan;a
sem ser refreada por outras consideraces concretas. A idia, "sig-
nificando" uro objeto separado de si mesmo por uro "corte episte-
molgico", execura agora o que o Professor Ladd chama de salto
moriale ... A relaco entre idia e objeto, ora abstrato e saltatrio,
da por dianre se 0PDe, por ser mais essencial e prvia, a seu pr-
prio eu ambulatrio. E a descrico mais concreta classificada, ou
de falsa ou de insuficiente. (James [1907],1975, p.247-8) o
Cnacao de urna
extrermdade
formal: a
linguagem
Crtaco de um hiato
para substituir as
mediaces perdidas
e de urna ansia de
correspondencia
o
Crtaco de uma
extremidade
material: o
mundo
A vtsso cannica
Vamos delinear as extremidades da cadeia como se urna de-
las fosse o referente, a floresta de Boa Vista, e a outra urna frase,
"a floresta de Boa Vistan. Eliminemos todas as rnediaces que
descrevi com tanto gosto. Em lugar das mediaces esquecidas,
criemos um hiato radical, capaz de cobrir o abismo hiante que
separa a declaraco que faco em Paris de seu referente a seis mil
quilmetros de distancia. Et voi/J, eis-nos de volta ao antigo mo-
delo, procurando alguma coisa para preencher o vazio que cria-
mos, alguma adeqnatia, alguma semelhanca entre duas varieda-
des ontolgicas que tornamos o mais dissirnilares possvel. Nao
espanta que os filsofos tenham falhado ero compreender o pro-
blema do realismo e do relativismo: eles tomaram as duas extre-
midades provisrias pela cadeia inteira, como se procurassem
entender de que modo urna lampada e um comutador poderiam
"corresponder-se" depois de se cortar o fio e fazer a lampada
"contemplar" o comutador "externo". Como disse William Ja-
mes ero seu vigoroso estilo:
Mediar;6es de matria a forma

Figura 2.24 A fim de obrer o modelo cannico de palavras e mundo se-


parados por um abismo e ligados pela perigosa ponte da correspondencia,
ternos simplesmente de considerar a referencia circulante e eliminar to-
das as mediaces, por serem inrermedirios inteis que tomam a conexo
opaca. Isso s possvel no final (provisorio) do processo.
l. que a floresra e sua arividade biolgica transformam o
solo arenoso em solo areno-argiloso at urna profundidade de 15
a 20 cm;
2. que essa arividade rer-se-ia iniciado na orla da savana,
em faixa de 15 a 30 m.
Embora essas duas noces sejam difceis de conceber a par-
tir dos pressupostos da pedologia clssica, necessrio, levando-
se em conta a solidez dos argumentos derivados do estudo bio-
lgico, testar essas hipteses.
O aumento de argila nos horizontes superiores nao se elevea
neoformaces (a falta de urna fonte conhecida de alumnio [o alu-
minio respcnsvel pela criaco de argila a partir da slica comi-
da no quartzo}). Os nicos agentes capazes de promover isso sao as
minhocas, cuja atividade no sftio estudado pudemos verificar e
que dispern de vastas quantidadcs da coalinira existente no hori-
zonte at urna profundidade de setenta centmetros. O estudo des-
sa populaco de minhocas e o clculo de sua atividacle fornecero,
portanto, dados essenciais para o prosseguimento da pesquisa.
Infelizmente, nao poderei acompanhar a prxima expedi-
~ a o . Enquanro os ourros membros da equipe dizem au revoir a
Edileusa, renho de dizer adieu. Vamos emboca de avio. Edileu-
sa ficar em Boa Vista, encantada pela intensa e amistosa cola-
boraco, nova para ela, e continuar a inspecionar seu sfcio, que
devido asuperposico de pedologia e botnica acaba de ganhar
em irnportncia. Quanto a seu terreno, ficar mais denso depois
de lhe acrescentarrnos a ciencia das minhocas. Construir um fe-
nmeno ern camadas sucessivas torna-o cada vez mais real den-
tro de urna rede tracada pelos deslocarnenros (em ambos os sen-
tidos) de pesquisadores, amostras, grficos, espcimes, mapas,
relatrios e pedidos de verba.
Para que essa rede cornece a mentir - para que cesse de fa-
zer referencia -, basta interromper sua expanso ern qualquer dos
extremos, parar de incentiv-la, suspender seu financiarnenro ou
rompe-la em qualquer outto ponto. Se o jipe de Sandoval tam-
bar, quebrando os vid ros de minhoca e espalhando o contedo
dos saquinhos de terra, a expedico inteira ter de ser repetida.
Se meus amigos nao conseguirem dinheiro para regressar ao cam-
po, jarnais saberemos se a frase do relatrio sobre o papel das mi-
Figura 2.25
,
,)
,,o,'
,,"
nhocas urna verdade cientfica, urna hiprese gratuita ou urna
ficco. E se meus negativos se extraviarem no laboratrio de re-
velaco, como algum saber se nao menti?
Finalmente, ar condicionado! Finalmente, um e s p a ~ o mais
parecido a um laboratrio (figura 2.26). Estamos em Manaus, no
INPA, num velho barraco transformado em escritrio. Na pa-
rede o mapa da Amazonia, de Radambrasil, e a rabela de Men-
deleiev. Separatas, arquivos, slides, canti s, sacolas, latas de gaso-
lina, um motor de popa. Fumando um cigarro, Armand redige
a verso final do relatrio em seu laptop.
A transico floresra-savana em Boa Vista prossegue em sua
marcha de transformac;6es. Depois de digitada e salva no disco r-
gido, ela circular por [ax, correio eletrnico e disquetes, prece-
dendo as malas cheias de terra e minhocas, que sero submetidas
a vrias sries de testes nos rnuiros laboratrios selecionados por
nossos pedlogos. Os resultados voltaro para engrossar as pilhas
de notas e arquivos sobre a mesa de Arrnand, apoiando seu pedi-
do de yerba para retornar ao campo. Atonda sem fim da credibi-
lidade cientfica: cada volta faz com que a pedologia absorva um
pouco mais da Amazonia, movimento que nao pode cessar a me-
nos que se percam imediatamenre a significac;ao e o sentido.
Fumando um cigarro, tarnbm eu escrevo meu relatrio em
meu laptop. J em Paris, esrou sentado aescrivaninha atulhada de
livros, arquivos e siides, dianre de um irnenso mapa da bacia ama-
znica. Como meus colegas, estendo a rede da transico flores-
ta-savana para os filsofos e socilogos, que sao os leitores deste
livro. A sec;ao da rede que estou construindo, porm, nao feta
com o tipo de referencias exaradas pelos ourros cientistas, mas
com aluses e ilustraces. Meus esquemas nao fazero referencia da
mesma maneira que seus diagramas e mapas. Ao conrrrio da ins-
cri,o do solo de Boa Vista, feira por Armand, minhas fotografias
nao transportam aquilo de que falo. Escrevo um texto de filoso-
fia emprica que nao re-representa sua evidencia a maneira de
meus amigos pedlogos; assim, a rastreabilidade de meu tema
nao suficientemente imutvel para permitir que o leitor volte
ao campo. (Deixo-lhe a rarefa de medir a distancia que separa as
ciencias naturais e sociais, pois tal mistrio exigiria outra expedi-
c;ao para estudar o papel do empirista ranzinza que tenho sido.)
Figura 2.26
.
o leitor pode agora contemplar um mapa do Brasil no atlas
e deter-se na rea de Boa Vista, mas nao para procurar urna seme-
I h a n ~ " t t entre o mapa e o sitio cuja histria venho narrando. Todo
o velho problema da correspondencia entre palavras e mundo
surge de urna simples confuso entre episrernologia e histria da
arte. Tomamos a ciencia por urna pintura realista, supondo que
ela proporcionava urna cpia exata do mundo. As ciencias fazem
mais que isso - pinturas tarnbm, no presente caso. Ao longo de
etapas sucessivas, vinculam-nos a um mundo alinhado, transfor-
mado, construdo. Nesse modelo, perdemos a sernelhanca, mas
h urna cornpensaco: apontando com O indicador para os traeos
de urna figura impressa no atlas, podemos, gra<;as a urna srie de
transformaces uniformemente descontnuas, estabelecer um
laco com Boa Vista. Gozemos essa langa cadeia de transforma-
c;6es, essa seqncia potencialmente infinita de mediadores, ao
invs de exigir os prazeres insignificantes da adequatio e o um
tanro perigoso salto mortale que James tao bem ridicularizou. Ja-
rnais conseguirei verificar a semelhanca entre minha mente e o
mundo; mas posso, se pagar o pre<;o, estender a cadeia de transfor-
maces sempre que urna referencia verificada circular ao longo de
substiruices constantes. Essa filosofia "dcambularria" nao ser
mais realista e certamenre mais realstica que o antigo acordo?
capitulo 3
O fluxo sangf0eq da ciencia
Um exemplo da inteligencia cientfica de Joliot
Depois de comecnrmos a perceber que a referencia algo
que circula, rudo mudar em nossa cornpreenso das conexes
entre urna disciplina cienrffica e o restante de seu mundo. Em
particular, lego seremos capazes de reunir novamente muitos
dos elementos contextuis que tivemos de abandonar no captu-
lo anterior. Sem exagerar em demasia, digamos que os estudos
cientficos fizerarn urna descobertu nao totalmente diversa da do
grande William Harvey... Seguindo as trilhas da circulaco dos
fatos, saberemos reconstruir, vaso aps vaso, o sistema circular-
rio completo da cincia. A noco de urna ciencia isolada do res-
to da sociedade se tornar tao absurda quanro a idia de um sis-
tema arterial desconectado do sistema venoso. Mesmo a noco
de um "ccraco" conceirual da ciencia assumir um sentido com-
pletamente novo depois de comecarmos a examinar a farta vas-
cularizaco que d vicia as disciplinas cientficas.
A firn de ilustrar esse segundo aspecto, darei um exemplo
cannico - e j agora tomado, nao de urna ciencia verde e amisto-
sa como a pedologia, mas pesada e sombria como a fsica atmica.
Nao renciono contribuir em nada para a historia e a antropologia
da fsica, como alguns de meus colegas fizeram de forma tao ex-
celente (Schaffer, 1994; Pickering, 1995; Galison, 1997). Quera
apenas refundir o sentido do acljetivozinho "social". Se, no captu-
lo 2, tive de abandonar muitos dos caminhos que se abriam para
o contexto da expedicao. neste deixarei de parte quase todo o con-
redo tcnico para concentrar-me no prprio caminbo. Isso me per-
mitir introduzir um poueo de sociologa c1ssiea da ciencia, de
que precisamos para prosseguir, e ajudar o leitor convicto de que
97
os escudos cientficos procuram oferecer urna explicaco
da ciencia a abandonar esse preconceito. Qllando estivermos equr-
pados com urna noco diferente de referencia e urna r:-
novada do social, ser possvel integrar as duas com urna definico
alternativa do objeto. Gosrana de poder ir mais depressa; mas, ero
assunros como estes, ir depressa urna receira infalvel para ape-
nas repetir o antigo arranjo sem nenhuma perspectiva de aclarar o
novo, que ainda est imerso ern sombras.
Um pequeno exemplo de Joliot
Em maio de 1939 Frdric Joliot, aconselhado por seus
amigos do Ministerio da Guerra e por Andr Laugier, do
recm-instalado CNRS (Centre National de la Recherche Scien-
rifique _ Centro Nacional de Pesquisa entrou
acordo legal muito finrio com urna rornpanhia belga,
Miniere du Haut Karanga. Gracas a descoberta do rdio por
Pierre e Marie Curie, e em seguida acomprovaco da existencia
de depsitos de uranio no Congo, essa companhia se tornara a
principal fornecedora de todos os mundo
tentavam realizar a primeira reaco nuclear art ificial em cadeia.
Joliot, como antes dele sua sogra Marie
maneira de atrair a companhia. Com efeiro, a U010n MIDiere
urilizava seus minerais radiativos nicamente como fonte do
dio, que vendia aos mdicos; montanhas de de uranl.o
eram relegadas aos depsitos de lixo. Joliot planejava
um reator atmico, para o qual precisava de grande quantidade
de uranio: eis o que transformou um simples refugo da
\ao de rdio em algo valioso. "A. coml:an..,hia. pr?m:teu a
cinco toneladas de xido de uraruo, assrsrencra recnrca e.um.ml-
lho de francos. Ero troca, todas as descobertas dos
franceses seriam patenteadas por um sindicato que deveria dis-
tribuir os lucros igualmente entre a Union Miniere e o CNRS.
Enquanto isso, ero seu laboratrio do College de France, Jo-
lior e seus dois principais colegas de pesquisa, Hans Halban e Le:"
Kowarski, excogitavam um acordo tao sutil quanro o que apro.xl-
mara os interesses do Ministrio da Guerra, Jo CNRS e da Unin
Miniere. Mas, desta feira, a questo era coorJenar os comporta-
98
mentas aparentemente irreconciliveis das panculas atmicas. O
princpio da fisso acabara de ser descoberto. Quando bombardea-
do por nutrons, o tomo de uranio se parte em dois, liberando
energia. O efeito dessa radiacividade artificial foi logo percebido
por diversos fsicos: se, sob bombardeio, cada tomo de uranio ex-
peiia dois Oll tres nurrons que por seu turno bombardeavam ou-
tros tomos de uranio, urna reaco ern cadeia extremamente pode-
rosa seria ativada. A equipe de Joliot pos-se a trabalhar sem tar-
danra para demonstrar que semelhunre reaco era possvel e pode-
ria abrir caminho a novas descoberras cientficas a urna nova tc-
nica de prcduco de energia em quantidades ilimitadas. A primei-
ra equipe a provar que cada geraco de nutrons clavade fato nas-
cenc;a a um nmero aindu maior conquistara enorme prestgio na
altamente competitiva comunidade cienrffica, em que os france-
ses ocupavam, na poca, a posico de destaque.
Decidido a chegar a essa importante descoberta cientfica,
Joliot e seus colegas continuaram a publicar seus achados, a des-
peiro dos telegramas urgentes que Leo Szilard lhes estava en-
viando dos Estados Unidos. Em 1934 Szilard, um emigrado da
Hungria e fsico visionrio, obtivera urna patente secreta dos
principios de da bomba atmica. Inquieto ante a pos-
sibilidade de tambm os alernes construrem a bomba tao logo
se cerrificassem d' que os nutrons emitidos eram mais nume-
rosos do que se pensava a princpio, Sailard tentava estimular a
autocensura de todos os pesquisadores anrinazisras. Nao conse-
guiu, entretanto, impedir que Joliot publicasse um derradeiro
artigo no peridico ingles Natsre, em abril de 1939, ande mos-
trava ser possvel gerar 3,5 nurrons por fisso. Ao le-lo, todos
os fsicos da Alemanha, Inglaterra e Unio Sovitica tiveram a
mesma idia e reorientaram suas invesrigaces para a obtenco
de urna reaco em cadeia, escrevendo irnediatnmenre a seus go-
vernos sobre a importancia capital dessa pesquisa, informando-
os de seus perigos e requerendo imediata proviso das yerbas gi-
gantescas necessrias para testar a hiptese de jolior.
No mundo inteiro, cerca de dez equipes votaram-se apaixo-
nadamenre ararefa de produzir a primeira reaco nuclear artifi-
cial ero cadeia. Mas apenas Joliot e seus colaboradores estavam j
capacitados a transformti-la ero realidacle militar ou industrial. O
99
.
primeiro problema de Joliot era desacelerar
pelas fisses iniciis, pois se eles fossern mutto rpidos nao pro-
vocariam a reaco. A equipe pos-se em busca de um moderador
que pudesse desacelerar os nutrons sern ou faz-los
recuar _ ou seja, um moderador ideal com propriedades
difceis de reconciliar. Em sua oficina de Ivry, eles experrmenta-
ram diversos moderadores com d iferenres configuraces (parafina
e grafite, por exemplo). Foi Halban quem :hamou a
para as vantagens decisivas do deutrio, uro isotopo do hidrog-
nio, duas vezes mais pesado mas com o mesmo
qumico. Esse elemento poderia tomar o lugar do hidrognio em
molculas de gua, que dessa forma se ternaria "pesada".
base ern trabalhos anteriores com a gua pesada, Halban sabia
que ela absorvia pouqussimos neurrons. o
rador ideal apresentava urna desvanragem: havl.a um aro-
mo de deutrio para cada seis mil tomos de Custa-
va urna fortuna obrer gua pesada, que s foi produzida ern esca-
la industrial numa nica fbrica em todo o mundo, pertencente
acompanhia norueguesa Norsk Hydro Elekrrisk.
Raoul Dautry, formado pela cole Polytechnique e antigo
funcionrio pblico que se rornou ministro dos Armamentos
pouco antes da derrota da Franca na Guerra
rambm estava informado do rrabalho de ]obor desde o prmcl-
pie. Apoiara o acordo de Joliot com a Union Miniere e fizera o
possvel para auxiliar a equipe do Collge de France, bem
os comecos do CNRS, tentando integrar, at onde o perrnrtra a
rradico francesa, a pesquisa militar e cientfica avancada.
ra, em poltica, nao parrilhasse as posices direitisrus deJolwt, tJ-
nha a mesma f no progresso do conhecimenro e o mesmo fervor
pela independencia nacional. Joliot prometen fornecer um reato:
experimental para uso civil, que poderia eventualmente levar a
construco de um novo tipo de armamento. Dau.tr' e outros rec-
nocratas deram generoso apoio a Joliot, mas solicitarum que ele
alterasse as prioridades: caso a bomba fossc vivel , deveria ser de-
senvolvida primeiro e o rnais rpido possvel.
Os clculos de Halban sobre a desaceleraco dos nutrons, a
hiptese de Joliot sobre a exeqibilidade da reaco em cadeia e a
convico de Dautry de que era necessrio desenvolver novas armas
100
entrelacaram-se ainda mais quando surgiu a questo de obrer a
gua pesada da Noruega. Enquanro se travava a "guerra de men-
tirinha" entre as linhas Siegfried e Maginot, espies, banqueiros,
dipornaras, fsicos alemes, ingleses, franceses e noruegueses bri-
gavam pelos 26 recipientes que esres ltimos haviam confiado aos
franceses para evitar que cassem nas rnos dos alernes. Aps al-
gumas semanas conturbadas, os recipientes foram entregues a Jo-
liot. Halban e Kowarski, ambos esrrangeiros e portanto suspeiros ,
tinham sido pastos de lado pelo servico secreto francs enquanro
durasse a operaco. Completada esta, puderam volcar ao laborat-
rio do Collge de France, onde sob a proreco de Daurry e dos mi-
litares ccmecaram a trabalhar para descobrir um modo de combi-
nar o uranio da Union Miniere e a gua pesada dos noruegueses
com os clculos que Halban, diariamente, ia fazendo grecas aaju-
da dos dados confusos de uro primitivo contador Geiger.
Como vincular a histria da ciencia ada
Franca
Como encarar esse caso, to bem contado pelo historiador
americano Spencer Weart (1979) e do qual apenas resumi um
episdio? Dois enormes equvocos tornaram incompreensvel o
projeto de mapear o sistema circulatorio da ciencia, empreendi-
do pelos estudas cientficos. O prirneiro a cren<;a de que os es-
tudos cientficos buscam urna "explicaco social" dos fatos cien-
tficos; o segundo, a de que trararn unicamenre de discurso e re-
trica, ou, na melhor das hipreses , de problemas epistemolgi-
cos, sern se importar com "0 mundo real l fora". Examinemos
cada uro desses equvocos.
Os estudos cientficos certamenre rejeicam a idia de urna
ciencia desvinculada do resto da sociedade, mas tal rejeico nao
significa que adore a postura conrrria, a de urna "consrruco so-
cial" da realidade, ou que estaque ero urna posico intermedi-
ria tentando extrair fatores "puramente" cientficos de fatores
"meramente" sociais (ver final do captulo 4). O que os esrudos
cientfficos repelem por inteiro o programa de pesqnisas que ten-
rasse dividir a historia de Joliot ero duas partes: urna para os
problemas jurdicos com a Unin Miniere, a "guerra de menti-
i
"
ri nha" o nacionalismo de Dautry, os espics alemes; a ourra
para neutmnS, o deurrio, o coeficiente de da parafi-
na. O estudioso dessa poca teria ento duas listas de persona-
gens correspondentes a duas histrias: na primeira, a histria da
Franca de 1939 a 1940; na segunda, a histria no
mesmo perodo. A prjmeira lista rrataria de
economa, nstiruices e paix5es; a segunda, de idias, pnnci-
pies, conhecimenro e proced imentos. _.
Paderamos at mesmo imaginar duas subprofissoes, dois
diferentes tipos de historiadores, um deles de explica-
<;6es baseadas na poltica pura, o curro, baseadas
na ciencia pura. A primeira espcie de explica<;ao e em cha-
mada eaernaltsia" e a segunda, nternaliste", Nesse penodo de
1939-40, as duas hiscrias nao teriarn rido pontos de
Urna falaria de Adolf Hirler, Raoul Daurry, Edouard DalacJer e
CNRS mas nao de nurrons, deutrio ou parafina; a outra dis-
correria sobre o princpio da reaco em cadeia, mas nao sobre a
Union Miniere ou os bancos que conrrolavam a Norsk Hydro
Elekrrisk. Como duas equipes de engenheiros que
em dois vales paralelos dos Alpes, ambas fariam enorme quantr-
dade de trabalho sern sequer se dar conta urna da outra.
Sern dvida esrabelecida a diviso entre atores humanos e
nao-humanos todos admitiriam a permanencia de urna rea li-
geiramente indefinida de hbridos, que se poderia encontrar ora
numa col una, ora na oucra. ou talvez em nenhuma. Para haver-
se com essa "
zona
crepuscular", externalistas e nrernalisras te-
r-iam de tomar farores emprestados de suas respectivas listas. Po-
der-se-ia dizer, por exemplo, que Joliot "misrurou"
polticas com inreresses puramente cientficos: Ou que o proJe-
ro de desacelerar nutrons com deurrio revesna, decerto, cu?ho
cientfico mas era tambm "influenciado" por farores extracten-
rficos. A' proposra de autocensura por parte de Szilard seria
"estrrtamente cientfica", poi s introduzia consideraces militares
e polticas no Iivre incercrnbio de idias de ciencia D:sse
modo, tuda que aparece misturado explica-se por a
um dos constituintes igualmente puros: pol tica e CIenCIa.
Os estudos cientficos poderiam ser definidos como um pro-
jeto cujo objetivo consiste em eliminar por inteiro essa diviso. A
histeria de Joliot, tal qual relatada por Spencer Weart, urna "tra-
Ola inconstil" que nao se pode partir em duas sern que tanto a
poltica da poca quanro a fsica atmica se rornem incompreen-
sfveis. Em lugar de seguir os vales paralelos, o propsito dos estu-
dos cientficos cavar urn tnel entre ambos, para que as duas
equipes ataquem o problema de seu lado e se encontrem no rneio.
Acompanhando a argurnenraco de Halban sobre cortes
rransversais (Wearc, 1979), segundo a qual o deurrio apresenra
vanragcns decisivas, o analista de ciencia levado, sem precon-
ceito e sem postular urna ntida diviso entre ciencia e poltica,
por urna /1"amik-o imperceptvel, para o escritrio de Daurry e
dali para o aeroplano de Jacques Allier, banqueiro e oficial avia-
dor que foi o agente secreto enviado pela Franca para burlar os
callas da Lufrwaffe. Comecando, no tnel, pelo lado da ciencia,
o historiador chega finalmente ao outro, o da guerra e da polti-
ca. Mas, a meio caminho, pode encontrar um colega vindo da di-
reco contraria, que partiu da estratgia industrial da Union
Miniere e, gra<;as a ourra rransico imperceptvel, acabou inte-
ressadssimo pelo mtodo de cxrracc do uranio 235 e, depois,
pelos clculos de Halban. Avancando a partir do lado da polti-
ca, esse historiador, de boro Oll mau grado, envolve-se com a ma-
temtica. Ao invs de duas histrias que nao se intersecionam
ero ponto algur. ternos agora pessoas que narram dois episodios
simtricos, os quais incluem os meJ1IIoJ elementos e os mesmos ato-
res, mas na ordem imersa. O primeiro erudito esperava acompa-
nhar os clculos de Halban sem precisar envolver-se com a Lufr-
waffe; o segundo imaginava poder encarar a Union Miniare sem
ter con tato com a fsica atmica.
Ambos se equivocaram, mas os caminhos por eles tracados
gra<;as aabertura do tnel sao multo mais interessantes do que
supunharn. De fato, seguindo sern preconceitos as veredas inter-
conectadas de seu raciocinio, os esrudos cientficos revelado, el
posteriori, o trabalho que cienrisras e polticos precisaram ern-
preender a fim de ligar-se de maneira tao inexrricvel. Nao es-
cava previsto que todos os elementos do relato de Weart deve-
riam ser rnesclados. A Un ion Miniere poderia ter continuado a
produzir e vender cobre sem se preocupar com o rdio ou o ura-
nio. Se Marie Curie e mais tarde Frdric)oliot nao procurassem
103
. I
. !
interessar a companhia pelo trabalho que faziam em seus labo-
ratrios, um analista da Union Miniere jamais teria de ocupar-
se de fsica nuclear. Ao discutir Joliot, Weart nao precisaria re-
ferir-se aCatanga Superior. Em contrapartida, depois de vislum-
brar a possibilidade da reaco ern cadeia, Joliot poderla direcio-
nar sua pesquisa para outro tpico sem ter de mobilizar, com
vistas a produzir um reatar, prat icamente todos os industriis e
tecnocratas esclarecidos da Franca. Escrevendo sobre a Franca do
pr-guerra, Weart nao meneionaria joliot.
Em suma, o projeto dos esrudos cientficos, contrariamen-
te ao que os guerreiros da ciencia queriam induzir todos a crer,
nao esrabelecer a priori que existe "alguma conexo" entre cien-
cia e sociedade, pois a existncia dess. conexdo dejJende daquilo que
os atores [izeram UN deixaram de[azer para estabeled-la. Os esrudos
cientficos apenas fornecem os meios de tracar essa conexo
quando ela existe. Ao invs de cortar o n GrJio - de um lado
ciencia pura, de outro poltica pura -, eles procuram acompa-
nhar os gestos daqueles que o apertam ainda mais. A histria so-
cial da ciencia nao diz: "Busquem a sociedade oculta dentro, por
trs ou por baixo das cincias", Apenas faz algumas perguntas
simples: "Num dado perodo, at que ponto possvel seguir
urna poltica antes de ter de lidar com o conredo detalhado de
urna ciencia? At que ponto possvel examinar o raciocnio de
um cientista antes de ter de lidar com os deralhes de urna pol-
tica? Um minuto? Um sculo? Urna erernidade? Um segundo?
Nao pedimos que corteis o fio que vos conduz, ao longo de urna
srie de transices imperceptveis, de um tipo de elemento
outrc''. Todas as respostas sao interessantes e consrituern dados
de grande relevancia para aqueles que desejam compreender esse
imbroglio de coisas e pessoas - ind/lJiz'e, claro, os dados que pos-
sam mostrar que nao existe a menor conexo, ern dacia poca, en-
tre urna ciencia e o resto da cultura.
Nao basta dizer que as conexes entre ciencia e poltica for-
mam urna teia emaranhadssima. Repelir toda diviso a priori
entre a lista dos atores humanos ou polticos e a lista de idias e
procedimentos nada mais que o primeiro passo, por sinal dos
mais negativos. Ternos de entender a serie de operaces pelas
quais um industrial, que s pretendia administrar seus negocios,
104
viu-se forcado a calcular a taxa de absorco de nurrons pela pa-
rafina; ou por que lima pessoa, cujo nico interesse era ganhar o
premio Nobel, deu consigo a preparar urna incurso de coman-
dos na Noruega. Em ambos os casos, o vocabulrio inicial difere
do vocabulrio final. Ha lima tranJlafao* de termos polticos
para termos e vice-versa. Para o presidente da Union
Miniere, "ganhar dinheiro'' significa agora, at cerro ponto, "in-
vestir na fsica de j oliot''; e para Joliot, "demonsrrar a possibili-
dede de lima reaco em cadeia" significa, em parte, "vigiar os es-
pies nazisras''. A anlise dessas operaces translativas consritui
boa parte dos escudos cientficos. A idia de translaco fornece
as duas equipes de estudiosos. urna que vem do lado da poltica
e vai para e lado das ciencias, a outra que vem do lado das cien-
cias e segue as referencias circulantes, o sistema de orienraco e
alinhamento que Ihes enseja alguma possibilidaJe de encontrar-
se no meio ao invs de desviar-se.
Acompanhemos uma operaco elementar de translaco a fim
de entender como, na prtica, ocorre a passagem de um registro a
ourro. Daurry quer garantir o podero militar da Franca e a auto-
suficiencia de sua prcduco energtica. Digamos que esse o seu
"objetivo", independentemente da psicologia que lhe imputemos.
Joliot deseja ser o primeiro no mundo a produzir em laboratorio
fisso nuclear artificialmente controlada: eis seu objetivo. Chamar
a primeira ambico de "puramente poltica'! e a segunda ele "pu-
ramente cientffica" absurdo, pois justamente a "impureza" que
ir permitir a consecuco dos deis objetivos.
De faro, quando Joliot encontra Daurry, nao renta alterar-
lhe o objetivo, mas apresentar seu prprio projeto de um modo
tal que Dautry considere a reaco nuclear em cadeia como o ca-
minho nsais rJpido e mais seguro para alcancar a independencia
nacional. "Se voc utilizar meu laboratorio", pode ter dito ele,
"ser possvel ganhar a dianteira em relaco a outros pases e tal-
vez mesmo produzir um explosivo como jamais se imaginou."
Essa rransaco nao de natureza comercial. Para Joliot, nao se
trata de vender a fisso nuclear, pois ela sequer existe amda. Ao
contrrio, a nica maneira de faz-la existir receber do ministro
dos Armamentos o pessoal, as premissas e as conexcs que o ca-
pacitado, em plena guerra, a obrer as toneladas de grafite, o ur-
105
'''1
"
,
,
Figura 3.1 Devemos ser cuidadosos para nao fixar inreresses a priori;
os interesses sao "transladados''. Quer dizer, quando se frusrram seus
objetivos, os atores tomam atalhos pelos objetivos de outros, da resul-
tando urna deriva, com a linguagem de um cror sendo substirufda pela
linguagem de outro.
nio e os litros de gua pesada necessrios. Ambos os homens acre-
dicam que, sendo impossvel paca qualquer deles alcancar direca-
mente seu objetivo, a pureza poltica e cientfica intil e o me-
lhor a fazer negociar um acordo que modifique a relacao entre
seus dais alvos originais.
A operaco de translaco consiste em combinar dois interes-
ses at ento diferentes (guerrear, desacelerar nutrons) num ni-
co objetivo composro (ver figura 3.1). Sem dvida, nao h ne-
nhuma garantia de que urna ou outra parte nao esteja trapacean-
do. Dautry pode estar desperdigando recursos preciosos ao permi-
tir que Joliot brinque com seus nurrons enquanto os alernes
concentram tanques nas Ardenas. De igual modo, Joliot calvez
ache que est senda forcado a construir a bomba antes do rearor
civil. Ainda que haja equilbrio perfeito, nenhuma das partes,
como se ve no diagrama, conseguir chegar exutamente ao objeti-
vo original. H a urna deriva, uro deslizamento, um desloca-
mento que, dependendo do caso, pode ser nfimo ou gigantesco.
Em nosso exemplo, Joliot e Oautry nao alcancaram seu ob-
jetivo seno 15 anos mais tarde, aps rerrfvel derrota, quando o
general De Gaulle criou o CEA, Cornissariat ti Illlnergie Atomiqse
(Comissariado de Energia Atmica).
O que importa nessa operaco de translaco nao unica-
mente a fuso de inreresses que ela ense]a, mas a criaco de urna
nova mistura, o laboratorio. Com efeiro, a oficina de Ivry toe-
nou-se a juntura crucial que iria permitir a realizaco conjunta
tanto do projero cientfico de Joliot quanro da independencia
nacional, tao cara ao coraco de Dautry. As paredes do laborat-
rio, seu equipamento, seu pessoal e seus recursos foram trazidos
aexistencia por Dautry e Jolior. J nao era possvel afirmar, em
meio ao complexo de forc;as mobilizadas em romo da esfera de
cobre cheia de uranio e parafina, o que pertencia a Daurry e o
que pertencia a Jolior.
Seria intil escudar urna nica negociaco ou rranslaco
isoladamente. Os esforcos de joliot nao poderiam, claro, ser
confinados a gabinetes minisreciais. Tendo conseguido seu labo-
ratrio, ele precisava agora negociar com OJ prprioJ nrarons. Urna
coisa era persuadir uro ministro a fornecer o estoque de grafire e
bem outra convencer um nutron a desacelerar-se o suficiente
para golpear um tomo de uranio e, assim, liberar mais tres nu-
trons? Sirn e nao. Para Joliot, nao era muito diferente. De ma-
nh ele trabalhava com os nutrons e atarde enfrentava o minis-
tro. Quanto mais o ttmpo passava, mais os dois problemas se
rornavam um s: se um nmero excessivo de nutrons escapasse
do vaso de cobre e baixasse o fluxo da reaco, o ministro perde-
ria a paciencia. Para Joliot, enquadrar o ministro e os nurrons
no mesmo projeto, rnantendo-os ativos e disciplinados, nao era
de fato realizar tarefas distintas. Elepreciseve de ambos.
Joliot cruzou e recruzou Paris, indo da matemtica ao di-
reito e apoltica, passando telegramas a Szilard para que o flu-
xo de publ icares necessario apromoco do projeto continuasse,
relefonando para seu advogado a fim de que a Union Minire
nao cessasse de enviar-lhe uranio e recalculando, pela ensima
vez, a curva de absorro obtida com seu rudimentar contador
Geiger. Eis seu trabalho cientfico: manrer juntos todos os fios e
arrancar favores de todos, nutrons, noruegueses, deutrio. cole-
I ~
Objetivo: dominar prime ira
,1 rc,l()io em cadete
Objetivo: independnria
Il.ICion<1I
Objetivo: inuepenuenci.
nacional
~ Objetivo: dominar primeiro
d red<;:il0cm cadea
Novo objetivo: urn lahor.nro
pMd a reaco ern
cadea e futura
independnc!a nacional
joliot
2
3
Dautry
Depois da translaco
Dautrv
Antes da nanslaco
107
gas, anrinazistas, americanos, ... Quem di.sse qu: ser
cientisra era rarefa fcil? Ser inteftgente, segundo a etirnologia da
palavra, ser capaz de mantee unidas todas essas conexes. Corn-
preender a ciencia , com a ajuda de jolior (e d,e com-
preencler essa cede complicada de conexes sem Imagmar de an-
temo que exista uro dado estado de sociedade e uro dado esta-
do de ciencia.
Hoje fcil perceber a diferensa entre os .escudos cientfi-
cos e as duas hisrrias paralela: que eles substituem. A fim de
explicar todas as complicaces polticas e cientficas, as
equipes de historiadores sempre :iveram de ve-las rrusru-
ras lamentveis de dais registros Igualmente puros. ASSIID, suas
explicaces eram exaradas ern termos de "distorciio'',
za" ou na melhor das hipteses, "justaposico". Para esses his-
fatores puramente polticos ou junta-
vam-se a fatores puramente cientficos. Onde lobngavarn ape-
nas confuso, os estudos cientficos descobrem urna
I
nta continua e inreirarnente explicvel de um cerro tipo de
e , H'
preocupac;ao e de um certo tipo d,e por a, cO,m
efeito, momentos em que, se alguem domina sol idarnente o cal-
culo das seces rransversais do deuterio. domina tatiibm, por
meio de substituices e rranslaces , o destino da Franca, o fu-
turo da indstria, o porvir da fsica, urna patente, um bom ar-
tigo, um premio Nobel e por a alm.
Corn a ajuda de out ro diagrama, possvel estender con-
traste entre esses dois tipos de investigaco para as conexoes da
ciencia. O lado esquerdo da figura 3.2 mostra a separaco entre
ciencia e poltica em sua forma mais con:um:llh de
contedo cientfico rodeado por um "ambiente social, pol rico e
Itural a que se pode chamar de "contexto" da ciencia. Basea-
cu , li
dos nessa separaco, podemos oferecer istas
ou internal istas , alimentando a pesquisa contradl.tona de
duas equipes de eruditos. Os membros da pr-imeira
o vocabulrio do contexto" e rentaro (as vezes) penetrar o
ximo possfvel no contedo cientfico; os da segunda empregarao
vocabulrio do conredc" e permaneccro dentro do ncleo
conceitual central. Para os primeiros, oqne exp!itd a cincia a 50-
JOS
ciedade - embora, geralmenre. apenas a superficie da disciplina
esteja em questo: sua organizaco, o statns relativo dos diferen-
tes trabal hadares ou os erres mais tarde revelados. No segundo
caso, as ciencitl. exj!ittllll-Je ti Ji mesmas, sem necessidade de assis-
rncia externa lima vez que produzem o comenrrio a seu pr-
prio respeiro e se desenvolvem a partir de suas prprias forc;as in-
ternas. Sem dvida, o ambiente social pode atrapalhar ou esti-
mular StU dese-nvol vimenro, mas nunca forma ou conscirui o
conredo em si das cincias.
No lado direi ro da fjgura .'.2, est o programa de estudos
cientficos, que podernos chamar de modelo de translaco'"
(Callan, 1981). Deve ter ficado claro que nao existe relaco al-
guma entre os dois paradigmas. Os csrudos cientficos nao se
situam, no debate clssico, entre histria internalista e hist-
ria exremalisra. Eles reconfiguram por completo as quesres.
S o que se pode dizer que as sucessivas cadeias de cranslaco
envolvem, num extremo, recursos exotricos (que lembram mais
o que lemos nos artigos dirios) e, no outro, recursos esotricos
(que lembram mais () que lernos nos manuais universirrios).
Todavia. esses dois extremos nao sao mais importantes nem
mais reais que as duas ponras de referencia do captulo anterior
- e pela mesma razo. Tuda o que importante ocorre entream-
bOJ e as rnesrnas expl icaces servem para conduzir a rranslaro
nas duas direces. Nesse segundo modelo, mtodos idnticos
sao utilizados para compreender ciencia e sociedade. Os estu-
dos cientficos nunca tiveram interesse, a meu ver, em fornecer
urna expl icaco social de qualquer irem de ciencia. Se tivessem
rido, fracassariam de pronto, j que nada na defini<;ao comum
do que seja sociedade poderia explicar a conexo entre um mi-
nistro dos Armamentos e os nurrons. Apenas por causa do tra-
balho de Joliot que essa conexo foi estabelecida. Os estudos
cientficos acornpanham de perta aquelas translares irnplau-
sveis que mobilizam, de maneira absolutamente inesperada,
definices novas do que fazer a guerra e definic;6es novas do
que consci rui o mundo.
109
Objetivo 1:
exotrico
risras fazem a maior parte do tempo. Joliot nao apenas translada
considerares sociais e cientficas cada vez mais intimamente
como tambm mistura questes epistemolgicas e ontolgicas
cada vez mais profundamente. apenas em virtude desse acmu-
lo gradual de confuso que suas palavras sobre reaces em cadeia
podem ser levadas cada vez mais a serio pelos outros.
Examinemos a seguinre frase: (1) "Cada nutron libera 25
nutrons". o que se le hoje nas enciclopedias e se chama urn
"fato cienrffico". Ourra frase: (2) "joliot afirma que cada nurron
libera de tres a quatro nurrons, mas isso impossvel; ele nao
tem provas; est sendo por demais otirn ista; o francs tpico,
contando com o ovo na galinha; e, seja como for, muitssimo
perigoso: se os alemes lerem suas palavras, acreditado que a
coisa vivel e trabalharo riela com afinco". Aa contrrio da fra-
se O), a frase (2) nao condiz coro as regras estilsticas que gover-
nam o apareci mento dos fatos cientficos; nao se pode le-la em
nenhuma enciclopdia. Seu carter datado facilmente discern-
vel (algum momento entre 1939 e 1940) e ela pode ser atribu-
da a um colega fsico (como Szilard, que enro encontrara abri-
go no laboratrio de Enrico Fermi, na zona sul de Chicago). No-
temos que as duas frases trn um pomo em comum, a declara-
<;ao ou dlmu*: "cada nutron libera x nutrons"; e um elemen-
to multo diferente, feiro de um conjunto de siruaces, pessoas e
juzos, chamado modificador cu modns".
Como j demonsrrei asaciedade, um bom indcio do sur-
gimento de um fato cientfico que o modificador desaparece
e s o dial/rlt se mantm. A eliminaco dos modificadores o re-
sultado e as vezes o objetivo da controvrsia cientfica (confor-
me veremos no captulo 4, onde Pasteur se afasta de suas clu-
las de fermento para permitir que elas falem por si mesmas).
Por exemplo, se Joliot t seu grupo tivessem logrado xito, seus
colegas passariam imperceptivelmente da segunda frase para
urna terceira, mais respe-iravel: (3) TIA equipe de Joliot parece
ter provado que todo nurron libera tres nurrons, o que mui-
to interessanre". Alguns anos depois , leramos frases como: (4)
"Numerosos experimentos provaram que cada nurrcn libera
entre deis e tres nurrons", Mais um esforco e chegamos afrase
Objetivo 4:
esotrico
MODELO 2
IicarZio
malisla
MODELO 1
Agora que o primeiro equvoco foi desfeito, ser mais fcil
encarar segundo, principalmente com a ajuda do que aprende-
mos sobre referencia circulanre no captulo 2. Os centistas nao
apenas confundem, na prtica diaria, as fronteiras entre sua cien-
cia puramente esotrica e a esfera impuramente exotrica da socie-
dade como toldam os limites entre o domnio do discurso e aqui-
lo que o mundo . Os filsofos da ciencia gostarn ele lembrar-nos,
como se isso fosse o eptome do bom senso, que nao devemos con-
fundir nunca quest6es epistemolgicas (nossa representaco do
mundo) com quest6es ontolgicas (a realidade do mundo). Infe-
lizmente, se seguirmos o conselho dos filsofos, nao compreende-
remos nenhuma acividade cientfica, pois confundir aqueles dois
domnios supostamente separados precisamente o que os cien-
A progressiva insen;:ao de nao-humanos no
discurso humano
Scciedede 0(/
Figura 3.2 No modelo 1, concebe-se a ciencia cuma um ncleo rodea-
do por urna coroa de contextos sociais irrelevantes para a definico de
ciencia; assim, pouco rm em comum as explicaces inrernalisras e ex-
temalisras. No modelo 2, as sucessivas rranslaces fizeram com que os
vocabularios esotrico e exotrico tivessem algo em comum, de sorre
que a distinco entre explicaces inrernalistas e exrernalisras tao pe-
quena (ou tao grande) guama a prpria cadeia de rrunslaco.
1JO
com a qual come<;amos: (1) "Cada nurron libera 2,5 nurrons''.
Mais tarde essa frase - sern quaisquer resrrices , sem nome de
autor, sem julgamento, sem polmicas nem conrrovrsias, sem
sequer urna aluso ao mecanismo que a tornou possvel pene-
trar num estado de certeza ainda maior. Os fsicos atmicos
nem mesmo falaro ou escrevero a respeito - exceto num cur-
so introdutrio ou num artigo de divulgaco -, de to bvio
que o assunto se tornou. Da conrrovrsia trepidante ao conhe-
cimento tcito, a transico progressiva e conrfnua - pelo me-
nos guando tuda vai bem, o que certamente raro.
Como explicaremos essa mudanca progressiva de (2) para
(1) atravs de (3) e (4)1 Diremos, para empregar o dicho surra-
do, que tendem "assintoticamenre" para o verdadeiro estado de
coisas? Sustentaremos que (2) ainda urna afi rmaco humana,
marcada pela lngua e pela hisrria, enguanto (1) nao absolu-
tamente urna afirmaco e escapa tanto ahistoria quanto ahuma-
nidade? A maneira tradicional de responder a tais pergunras
tentar identificar, entre as afirrnaces, agudas que correspon-
dem a um estado de coisas e aquelas que nao Ihe fazem nenhu-
ma referencia. Mas, de novo, os escudos cientficos nao sao o pro-
grama de pesquisa que ir tomar posico nesse debate clssico.
Segundo vimos no captulo 2, eles se interessarn por um proble-
ma iritei ramente diverso: como pode o mundo ser aos poucos
vertido em discurso grac;as a transtormaces sucessivas, de modo
a seguir-se da um fluxo estvel de referencia em duas direces?
Como conseguir Joliot livrar-sc das restrices ao fato cientfico
que ele deseja esrabelecer? A resposra a essa pergunta explica por
que nao pode existir ourra hisrria da ciencia a nao ser os estu-
dos cientficos mis quais os defino aqui.
)oliot pode estar convencido de que a reaco nuclear em ca-
deia exeqvel e de que ela levar, em poucos anos, afabricacao
do rearor atmico. No entanto, se toda vez que ele o disser seus
colegas interpuserern objeces - como li ridculo acreditar nisso
{die/mu]ll, li irnpossfvel supor tal coisa {diclllllJlI, li perigoso irna-
gin-Io [die/mu)" OL! li contrario 'a recria posrul-Io {dictllllt]1l -,
Joliot se sentir completamente impotente. Ele nao pode, sozinho,
transformar sua afirmaco em faro cientfico, aceito pelos demais;
precisa dos outros para eferuar essa rransformaco.
FOI Sztlard quem teve de admitir: "J acho que Joliot pode mes-
mo fazer seu reatar funcionar", embora acrescentasse lago: "des-
de que os alemes nao o surrupiem se ocuparem Paris". Recorren-
do vez a um mote que renho muitas vezes empregado, o
destino da afirmaco est nas mos dos outros, principalmente
dos caros colegas, que por esse motivo sao ao rnesmo tempo ama-
dos e odiados (quanro menos numerosos forem e quanto mais
esotrica ou importante se revelar a declaraco em apres;-o, mais
sero amados ou odiados).
Nao renciono enfatizar aqui a lamentvel "dirnenso so-
cial" da ciencia, para provar que os cientistas sao apenas huma-
nos, demasiado humanos. A controvrsia nao desapareceria
caso os pesguisadores fossem apenas "realmente cienrfficos".
Nao h como saltar nenhum dos degraus que conduzem acon-
vicco; poderamos at mesmo imaginar )oliot pondo-se ime-
diaramenre a escrever um artigo de enciclopdia sobre o fun-
cionamento de urna usina nuclear! necessrio convencer os
outros primeiro, um por um. Os outros esto sempre l, cti-
cos, indisciplinados, desatentos, desinteressados; formam o
grupo social sem o qual Joliot nao pode passar.
)oliot, como todos os pesquisadores, precisa dos ourros,
precisa disciplin-los e convence-los; nao pode desprez-Ios e
encerrar-se no Collge de France, convicto de que tem razo,
Entretanto, nao est completamente inerme. Apesar da mal do-
sa insinuaco dos guerreiros da ciencia, os esrudos cientficos
jamais declararam que os "curros" envolvidos no processo de
convicco eram todos humanos. Ao contrrio, o esforco inteiro
dos estudos cientficos volrou-se para a observaco da extraer-
dinria mescla de humanos e nao-humanos que os cientisras
precisam discernir para convencer. Em seus debates com os co-
legas, )oliot tem de introduzir oatros recursos alrn dos que a re-
rdrica c1ssica lhe transmiriu.
Por isso tinha tanta pressa em desacelerar os nutrons com
deurrio. Sozinho, nao conseguiria torear os colegas a acredirarem
nele. Se pudesse fazer seu rearor funcionar ao menos por uns segun-
dos - e obrer, desse acontecimento, pravas suficientemente claras
para que ningum o acusasse de ver apenas o que queria ver -, Jo-
liot j nao estaria s. Com ele, por trs dele, disciplinados e super-
visionados por seus colaboradores, e devidamente alinhados, os nu-
trona do reatar poderiam tornar-se visveis na forma de um diagra-
ma em corte transversal. Os experimentos na oficina de Ivry eram
muito caros, mas justamente esse alto custo que obrigaria seus es-
timados colegas a levar a srio seu artigo em Namre. Os estudos
cientficos, repetimos, nao tomam posico num debate c1ssico -
ser a retrica ou a prava que por fim convence os cientistas? -, mas
reconfiguram a questo como um todo a fim de entender este estra-
nhssimo hbrido: urna esfera de cobre fabricada para convencer.
Durante seis meses, Joliot foi o nico homem no mundo a
ter adisposico recursos suficientes para mobilizar colegas e nu-
trons em torno e dentro de um rearor de verdade. A opinio de Jo-
lior, isoladamente, podia ser desacreditada com um simples aceno
de miio; a opiniiio de Joliot, apoiada pelos diagramas de Halban e
Kowarski, obridos da esfera de cobre da oficina de Ivry, nao pocha
se-lo com tarnanha facilidade - e a prova disso que tres pases
em guerra se puseram irnediatamenre a trabalhar na construco de
seus prprios reatares. Disciplinar homens e mobilizar coisas, mo-
bilizar coisas disciplinando homens; eis urna nova maneira de con-
vencer, as vezes chamada de pesquisa cientfica.
De forma alguma os estudos cientficos sao urna anlise da
retrica da ciencia, da dirnenso discursiva da ciencia. Eles foram
sempre urna anlise de como a linguagem torna-se aos poucos ca-
paz de transportar coisas sem deformaco ao longo de transforma-
s6es. A noco do grande abismo entre palavras e mundo impossi-
bilitou a compreenso desse carregamento progressivo - como fez
a prpria distinco entre retrica e realidade, cujas origens polti-
cas examinarei no captulo 7. Todavia, por de parte um abismo
nao-existente e urna correspondencia ainda menos real entre duas
coisas inexistentes - palavras e mundo - nao absolutamente o
mesmo que dizer que os humanos esto para sempre aferrolhados
na priso da linguagem. Isso implica exatarnente o oposto. Os
nao-humanos podem ser acondicionados no discurso com a mes-
ma facilidade com que ministros podem ser induzidos a entender
nutrons, Conforme veremos no captulo 6, isso o mais fcil de
alcancar, Semente a prepotencia do acordo modernista poderia fa-
zer parecer bizarra essa evidencia de senso comum.
O que de incio chocou no novo paradigma foi o fato de
ele nao se basear no mito do rompimento herico com a socieda-
de, a convenro e O discurso, rompirnenro mtico que perrniti-
ria ao cientisra solitrio descobrir o mundo verdadeiro. Decer-
ro, j nao imaginamos os cient istas como criaturas que aban-
donam o universo dos signos, poltica, paixes e sen timentos
para descobrir o mundo das frias e desumanas coisas-em-si lo-
calizado "l fora". Mas isso nao significa que os pintemos a
conversar com humanos, com humanos apenas, poi s aqueles a
quem se dirigem em suas pesquisas nao sao exatarnenre huma-
nos e sim hbridos esquisiros coro longas candas, apndices,
tentculos, filamentos que amarram palavras a coisas que es-
to, por assim dizer, atrs delas, acessveis apenas arravs de
rnediaces altamente indireras e imensamente complexas de
diferentes sries de instrumentos. A verdade do que os cientis-
ras afirmam j nao provm de seu rompimenro com a socieda-
de, mediaces e conexes, mas da seguransa pro-
porcionada pelas referencias circulantes que cascateiam ao lan-
ga de urn grande nmero de rransformaces e rranslaces, mo-
dificando e constrangendo os aros de fala de inmeros huma-
nos sobre os quais ningum tem nenhum controle durvel. Ao
invs de abandonar o mundo vil da retrica, da argumenraco
e do clculo, os cienrisras - bem amoda dos eremitas religio-
sos do passado - comecam a falar com verdade porque mergu-
lham mais profundamente no mundo secular das pala-
vras, signos, paixes. materiais e rnediaces, ampliando seus
prprios laces ntimos com os nao-humanos que eles aprende-
ram a desancar em suas discusses.
Se O quadro tradicional traz a legenda "Quanro mais deseo-
netada a ciencia, rnelhor", os escudos cientficos dizem "Quanto
mais conetada a ciencia, mais exata ela pode se rornar''. A quali-
dade da referencia de urna ciencia nao vem de um salto mortale
para fora do discurso e da sociedade, com vistas a ter acesso as coi-
sas, e sim da exrenso de suas rnudancas, da seguranc;a de seus
vnculos, do acmulo progressivo de suas rnediaces, do nmero
de interlocutores que arrai, de sua capacidade de tornar os nao-
humanos acessveis as palavras, de sua habilidade em inreressar e
convencer os outros, e de sua institucionalizaco rotineira desses
fluxos (ver captulo 5). Nao exisrem afirmaces verdadeiras que
correspondam a um estado de coisas e afirmaces falsas que nao
correspondam, mas apenas referencia contnua ou inrerrornpida.
Nao urna questo de cientistas confiveis, que romperam com
a sociedade, e de mentirosos, que sao influenciados pelos deva-
neios da paixo e da poltica: urna quesro de cientisras alta-
mente conectados, como Joliot, e de cienristas escassamente co-
nectados, que se limitarn as palavras.
A confuso pela qual este captulo comecou nao um as-
pecto da produco cientfica que se deva lamentar; o resultado
dessa prpria produco, Em qualquer ponto encontramos pes-
soas e coisas misturadas, provocando ou encerrando urna contro-
vrsia. Se, depois que Joliot esbocou seu projeto, Dautry nao
houvesse recebido urna resposta favorve1 de seus conselheiros,
aquele nao obteria os recursos necessrios para mobilizar as to-
neladas de grafite que seu experimento exigia - e, se nao tives-
se conseguido convencer os conselheiros de Dautry, nao cense-
guiria tambm convencer seus prprios colegas. Poi o mesmo
trabalho cientfico que o fez entrar na oficina de Ivry e no escri-
rrio de Dautry, aproximar-se dos colegas e refazer seus clculos.
Foi o mesmo trabalho disciplinador e disciplinado que o indu-
ziu a ocupar-se do desenvolvimento do CNRS - sem o qual nao
teria colegas suficientemente sofisticados na nova fsica (Pestre,
1984) para interessar-se por seus argumentos; a dar palestras
para os operrios nos subrbios comunistas - sem os quais nao
haveria apoio arnplo apesquisa cientfica como um todo; a con-
vidar os direrores da Union Miniere a visitar seu laboratrio.-
sem o que nao teria recebido as toneladas de refugo radiativo ne-
cessrias a seu reator; a escrever artigos para a Nature - sem os
quais o prprio objetivo de sua pesquisa teria sido solapado; e,
acima de tuda, a lutar para que o maldito reator funcionasse.
Como veremos, a energia com que Joliot pressionou
Szilard, Kowarski, Dautry e os outros proporcional ao nmero
de recursos e interesses que ele j mobilizara. Se o reator falhar,
se cada nutron liberar apenas outro nutron, ento todos esses
recursos se dispersaro e se dissiparo. Tanto trabalho j nao va-
ler a pena. Essa linha de trabalho ser considerada dispendio-
sa, intil ou prematura; e as palavras de Joliot cornecaro a en-
cerrar mentiras, a perder a referencia. O que importa para os es-
tudos cientficos o fato de um conjunto de elementos hetero-
gneos, at ento desvinculados, parrilhar agora um destino co-
muro dentro de um coletivo comum e de as palavras de jolior
se tornarern verdadeiras ou falsas de acordo com o que circula
por esse coletivo recm-formado. tarde para apregoar que
questfies ontolgicas e epistemolgicas devem ser claramente
separadas. Gracas ao rrabalho de Joliot, tais quesres esro in-
terligadas - e a relevancia do que ele diz para o que o mundo
depende, agora, do que acontece na esfera de cobre em Ivry.
o sistema circulatrio dos fatos cientficos
As operaces de translarfo transformam as questes polti-
cas em quesres de tcnica e vice-versa; nurna controvrsia, as
operaces de convencimento rnobilizam urna mistura de agentes
humanos e nao-humanos. Em lugar de definir a priori a distan-
cia entre o ncleo do conredo cientfico e seu contexto, o que
rornaria incompreensvel os numerosos curro-circuitos entre mi-
nistros e nurrons, os estudos cientficos seguem comandos, ace-
nos e sendas que poderiam parecer imprevisfveis e tortuosos aos
filsofos da ciencia tradicional. impossvel, por definico, dar
urna descriro geral de todos os laces surpreendentes e heteroge-
neos que explicam o sistema circularrio encarregado de rnanter
vivos os fatos cientficos; mas ralvez possamos esbocar as dife-
rentes preocupaces que todos os pesquisadores tero de alimen-
tar ao mesmo tempo caso queiram Ser bons cientisras.
Tentemos enumerar os vrios fluxos que jolior precisa levar
em conta simultaneamente e que, juntos, garantem a referencia
para aquilo que ele diz. Joliot tern, ao mesmo cempo, de fazer fun-
cionar o rearor; convencer seus colegas; despertar o interesse de
militares, polticos e industriis; dar ao pblico urna imagem P>
sitiva de suas anvidades; e, finalmente, o que nao menos impor-
tante, compreender o que se passa com esses nurrons agora tao
vitais para as partes empenhadas no destino deles. Eis a cinco ti-
pos de atividacles que os estudos cientficos tero de descrever em
primeiro lugar caso pretendam come;ar a entender, de um modo
realista, o que determinada disciplina cientfica procura: instru-
Mobiliza<;ao do mundo
o prirneiro circuito a acompanhar pode ser de
mobilizd{dO do 'mundo, se por isso entendermos a ge.ral
dos meios pelos quais os nao-humanos sao 10-
seridos no discurso, conforme vimos no captulo 2. E urna qucs-
tao de dirigir-se para o mundo, rorn-lo mvel, rraz-Io para o lo-
cal da controvrsia, mante-lo empenhado e faz-lo suscetvel de
argurnenraco. Em cerras disciplinas como a fsica nuclear de Jo-
liot, essa expresso designa primariamente os instrumentos e o eoui-
pemenio principal que, pelo menos desde a Segunda Guerra Mun-
dial, vrn constituindo a hisrria da Grande Ciencia. Em muitas
curras, ela designa tambm as expedi{oes mandadas ao redor do
mundo durante os tres ou quatro ltimos sculas para trazer plan-
tas, animais, trofus e observaces cartogrficas. Vimos um exem-
plo disso no captulo 2, ande o solo da floresta Amaznica foi se
tornando mais e mais mvel at iniciar urna longa viagem, por
urna srie de rransforrnaces, at a Universidade de Paris. Em ou-
tras disciplinas, finalmente, a palavra "mobilizaco" nao significa-
r nem instrumentos, nem equipamento, nem expedices, mas Ie-
uantamentos, questionrios que renem inforrnaces sobre o estado
de urna sociedade ou economia.
Quaisquer que sejam os tipos de rnediacgo adorados, esse
circuito executa na prrica aquilo que Kant chamou de Revo-
luco Copernicana, embora difcilmente ele haja percebido at
que ponto era prtica a atividade designada por essa pomposa
expresso: ao invs de girar em torno dos objetos, os cientistas
fazem os objetos girar em torno deles. Nossos amigos, os ped-
lagos, estavarn perdidos no meio de urna paisagem indecifrvel
(ver figura 2.7); de volta a de Manaus, mapearam to-
dos os horizontes pedolgicos e puderam, num relance, domi-
nar a floresta que antes os dominara. Como se ve no frontisp-
cio do livro de Mercator, o gegrafo quinhenrista que empre-
gou pela primeira vez o termo atlas, a rarefa demirgica de
Atlas - sustentar o mundo nos ombros -, transformou-se num
"atlas" e nao exige mais esforcos hericos que o de voltar as p-
ginas de um bonito livro que o cartgrafo manuseia.
Esse primeiro circuito trata de expedices e Ievantarnenros
por meio de ferramenras e perrechos, mas tambm de sitios nos
quais todos os objetos do mundo assim mobilizados esro reuni-
dos e conridos, Por exemplo, semente aqui em Paris, as galerias
do Museu de Hisrria Natural, as coleces do Museu do Homem,
os mapas do Servico Geogrfico, os arquivos do CNRS, os fich-
rios da polfcia e o equipamenro dos laborarrios de fisiologia do
2
Autonornizeco
(colegas)
3
AI'i,lm;as
(aliados)
1
Mobiliza<;:50 do mundo
(instrumentos)
4
Represent,l(;50
pblica
mentas, colegas, aliados, pblico e, finalmente, .0 eu chamo
de omculos ou n.r, a fim de evitar a bagagem histrica
com a expresso "contedo conceitual''. Cada urna dessas Cincoatr-
vidades to importante quanto as outras, cada urna nutre-se de
si mesma e das dernais: sem aliados, nada de grafite e, portanro,
nada de rearor; sern colegas, adeus aopinio favor:el de Dautry
e, portante, aexpedico aNoruega; sem urna manerra de :alclllar
a taxa de dos nelltrons, renuncie-se ao rearor, a
e, portante, ao convencimento dos colegas. Na 3.3,
os cinco diferentes circuitos que os estudos ... precrsam
considerar para reconstituir a rirculaco dos fatos clentIficos.
Figura 3.3 Se renunciarmos ao modelo
exibir um modelo alternativo. Para qualquer expressao realista da cien-
cia, cumpre levar em canta cio:o circuitos,ao tempo;
delo, o elemento conceitual (vnculos e nos) contmua .no me10,
j nao coma urna pedra rodeada contexto e srm como um no
central ligando os outros quatro crrcurtos.
College de France sao outros tantos objetos cruciais de estudo
para aqueles que desejam compreender a mediaco aqual
os humanos, falando uns com os outros, discorrem sobre as coi-
sas com um grau de verdade cada vez maior. Gracas a um novo
Ievanrarnento e a novos dados, um economista antes desapercebi-
do pode cornecar a elaborar estatsticas confiveis a urna taxa de
milhares de colunas por minuto. Urna ecologista a quem nin-
gum Ievava a srio intervm agora nos debates brandindo belas
fotografias por satlite que lhe permitem, de seu laboratorio ern
Paris, observar o avance da floresta de Boa Vista. Um mdico,
acostumado a tratar seus clientes caso a caso na mesa de cirurgia,
tem asua disposico tabelas de sintomas baseados em centenas de
casos, fornecidas pelo servico de registro do hospital.
Se quisermos entender por que essa gente corneca a falar com
mais auroridade e seguranca, teremos de acompanhar a mobiliza-
do mundo, gracas aqual as coisas ora se apresentam sob urna
forma que as torna prontamente teis nos debates entre cientisras,
Por meio dessa mobilizaco, o mundo se converte em argumentos.
Escrever a historia do primeiro circuito escrever a histria da
transformaco do mundo em mveis imutveis* e combinveis.
Ou seja, o esrudo da redaco do "grande livro da natureza'' em ca-
racteres legveis para os cienristas ou, em out ras palavras, o escudo
da logstica, tao indispensvel para a da ciencia.
Autonormzaco
Para convencer, o cientisra precisa de data (ou, mais exata-
mente, sub/ata), mas tambm de algum a ser convencido! O obje-
tivo dos historiadores da segunda parte do sistema vascular mos-
trar como uro pesquisador encontra colegas. Charno esse segundo
circuito de dlltonomizafo porque diz respeito ao modo pelo qual
urna disciplina, urna profisso, urna facC;ao ou urna "congregaco
invisvel"* se torna independente e engendra seus prprios crit-
rios de avaliaco e relevancia. Sernpre nos esquecemos de que os es-
pecialistas vm dos amadores, assim como os soldados vm dos ci-
vis. Nern sempre houve cientisras e pesquisadores. Foi necessrio,
a duras penas, extrair qumicos de alquimistas, economistas de ju-
ristas, socilogos de filsofos; ou obrer as misturas sutis que pro-
bioqumicos a partir de bilogos e qumicos, psiclogos so-
,a partir de psiclogos e socilogos. O conflito de disciplinas
nao e urn freio ao desenvolvimento da ciencia e sim uro de seus
motores. A maior credibilidade nos experimentos, expedices e le-
vanrarnenros pressupe um colega capaz ao mesmo tempo de cri-
e utiliz-los. Para que obter dez milhes de fotografias co-
loridas por satlite se s existirem dais especialistas no mundo ap-
tos a inrerpret-Ias? Um especialista isolado uro paradoxo. Nin-
gum pode se especializar sem a auronornizaco simultanea de um
pequeno gmpo de pares. At no coraco da Amazonia nossos ami-
gos, os cientistas do solo, jamais deixaram de falar num cenrio vir-
tual de colegas, com os quais estavarn sempre discutindo in absen-
tia, como se a paisagem povoada de rvores houvesse se transfor-
mado nos painis de rnadeira de urna sala de conferencias.
A anlise das profiss6es cientficas sern dvida a parte mais
estudos cientficos e a mais acessvel acompreensao dos
crennstas, que nunca deixam de tagarelar a esse respeito. Ela tra-
ta da histria das e sociedades doutas bem como das
"panelinhas", grupos e que constituem 'as sementes de
tod?s os relacionamenros entre pesquisadores. De um modo
mars a.nlise versa sobre os critrios mediante os quais
pode distinguir, no curso da hisrra, um cienti sta de um cu-
naso, urn especialista um amador, um pesquisado de gran-
des temas de um pesquisador de ninharias. Como estabelecer va-
lores urna nova profisso, o controle meticuloso sobre ttu-
los e de acesso? Como impor um monoplio de
comperencia, regular a demografia interna de um campo e en-
,em.pregos .para alunos e discpulos? Como solucionar os
confliros de competencia enrre a profissg e as dis-
ciplinas ...afins .exemplo, entre botnica e pedologia?
Aler:n da.hlstona das profiss5es e disciplinas, o segundo circui-
to a histria das imtituif5es* cientficas. preciso haver organi-
zacoes, recursos, estatutos e regulamentos para manter juntas as
n:
assas
de colegas. Nao seria possvel, por exemplo, imaginar a cien-
CIa francesa sem a Academia, o Instituto, as grandes wler, o CNRS,
o Bureau de Recherches Gologiques et Minieres e o Ponrs er
As instjtuices sao tao necessrias para a soluco de con-
troversias quanro o fluxo regular de dados obridos no primeiro cir-
cuito. o problema para o cientista prtico que as habilidades exi-
gidas para essa segunda acividade sao inteiramente diferentes das
exigidas para a primeira. Um pedlogo pode ser exmio na arte de
cavar fossos e preservar minhocas em frascos no rneio da floresta,
mas absolutamente nulo ao escrever artigos e conversar com cole-
gas. E no encanto preciso fazer as duas coisas. A referencia circu-
lante nao cessa com os dados. Tem de continuar a fluir e convencer
outros colegas. Todavia, para os centistas, tudo mais complicado
porque a circulaco nao se interrompe nesse segundo circuito.
Aliancas
Nenhum instrumento pode ser aperfeicoado, nenhuma
disciplina pode tornar-se autnoma, nenhuma instiruico nova
pode ser fundada sem o terceiro circuito, que chamo de alianias,
possvel recrutar para as conrrovrsias dos cienristas grupos
que antes nao se relacionavam. possvel atrait o interesse dos
militares para a fsica, o dos industrais para a qumica, o dos reis
para a cartografia, o dos professores para a teoria da educaco, o
dos congressistas para a ciencia poltica. Sem o empenho em tor-
nar o pblico interessado, os outros circuitos nada mais seriam
que urna viagem imaginria; sern colegas e sem um mundo, o
pesquisador nao custaria muiro, mas tambrn nao valeria nada.
Grupos grandes, ricos e competentes precisam ser mobilizados
para que o trabalho cientfico se desenvolva ero qualquer escala,
para que as expedicoes se tornem mais numerosas e demandem
terras longnquas, para que as insriruices prosperem, para"que
as profisses evoluam, para que as ctedras e outros cargos se
multipliquem. De novo, as habilidades requeridas para atrair o
interesse alheio sao diferentes das requeridas para manusear ins-
trumentos e conquistar colegas. A pessoa tal vez seja tima em
redigir artigos tcnicos convincentes e pssima em persuadir
ministros de que eles nao podem passar sem a ciencia. Como no
caso de j oliot, essas tarefas chegam a ser at mesmo um tanto
contraditrias: as aliancas dele coopraram estranhos como
Dautry e seus conselheiros, enquanto o trabal ha de auronomiza-
CSao pressupunha limitar a discusso a seus colegas fsicos.
. Conforme vimos na seco precedente, nao se trata de his-
procurando urna expl icaco cantextual para urna dis-
ciplina mas de cientistas inserindo a disciplina nem
suficienternenn- amplo e seguro para garantir-Ihe a
e a continuidade. Nao urna quesro de estudar o
Impac.to base econmica no desenvolvimento da superestru-
tU,ra cienrfica, mas de descobrir como, por exemplo, um indus-
trial pode fomentar seus negcios investindo num laboratrio
de fsica de estado slido ou como um servico geolgico estatal
pode .crescer a um departamento de transportes.
As aliancas nao perverrem o fluxo puro da cientfi-
ca, ao contrario, constiruem precisamente aquilo que torna esse
fluxo sanguneo mais rpido e com urna raxa mais elevada de
Conforme as circunstancias, essas aliancas podem as-
formas; no entanro, o enorme esforco de persua-
sao e alicamenro nunca auto-evidente: nao existe nenhuma
natura.l entre um militar e urna molcula qumica, en-
tre. um .e um eltron; eles nao se encontram s por se-
gurrem urna lOc1lOacsao natural. Essa inclinaco, esse dinamen
tero de ser criado; o mundo social e material tem de ser traba-
para que as aliancas parecarn, em retrospecro, inevitveis.
EIS a urna histria langa e apaixonadarnente inreressanre tal-
a que rna.is o conhecimento de nossas so-
ciedades: a historia de como novos nao-humanos se mesclaram
aexistencia de milh6es de novas humanos (ver captulo 6).
pblica
Ainda que instrumentos estivessem instalados, que os pa-
houvessem sld.o adestrados e disciplinados, que instiruires
prosperas se prontificasssm a oferecer guarida a esse maravilhoso
mundo de colegas e coleces, e que o governo, a indstria o exrci-
a e a educaco apoiassem amplamen;e as cien-
restara muito trabalho a ser feito. Essa socializaco macice de
objetos novas - tomos, fsseis, bombas, radares, estatsticas teore-
mas - no ccletivo, toda essa agitaco e todas essas controversias cho-
cariam rerrivelmente o cotidiano das pessoas, abalando-Ihes o sisre-
-
ma normal de crencas e opini6es. O contrrio que seria de espan-
tar, pois nao tarefa da ciencia modificar as associaces de pessoas e
coisas? Os mesmos cientistas que precisaram correr mundo para
torna-lo mvel, convencer colegas e assediar ministros ou conselhos
de di retores tm agora de cuidar de suas relaces com outro mundo
exterior formado por civis: reprreres, pnditas e pessoas comuns.
Chamo esse quarto circuito de representarao ptbtica (se que pode-
mos livrar tal expresso do estigma associado asigla "Rl").
Contrariamente ao que muitas vezes sugerido pelos guer-
reiros da ciencia, esse novo mundo exterior nao mais exterior
que os tres precedentes: ele apenas possui outras propriedades e
traz para a refrega pessoas coro out ros dons e talentos. De que
modo as sociedades formaram represenraces da ciencia? Qual a
epistemologia espontnea das pessoas? At que ponto confiam na
ciencia? Como medir essa confianca em diferentes perodos e para
disciplinas diferentes? De que maneira, por exemplo, foi recebida
na Franca a teoria de Isaac Newton? E, pelos clrigos ingleses, a
de Charles Darwin? At onde o taylorismo foi aceito pelos sindi-
calistas franceses durante a Grande Guerra? Por que a economia,
aos poucos, acabou se tornando urna das preocupaces capitais dos
polticos? Como sucedeu que a psicanlise fosse gradualmente ab-
sorvida pelas discuss6es psicolgicas cotidianas? E por que os es-
pecialistas em DNA ocupam o banco das resremunhas?
Como os demais, esse circuito exige dos cientisras uro con-
junto inreiramenre diverso de habilidades - nao-relacionadas
aos dos outros circuitos, mas ainda assim determinantes para
eles. Podemos ser desenvoltos ao convencer ministros, mas hesi-
rantes ao responder perguntas num programa de entrevistas.
Como produzir urna disciplina capaz de modificar a opinio de
todos e, mesmo assim, esperar deles urna aceitaco passiva? Se os
primatologisras, etlogos e geneticisras produzem genealogias
inteiramenre diferentes para papis de sexo, agresso e amor ma-
terno, por que se surpreendero se amplos serores do pblico se
sentirem ofendidos? Todo astrnomo, ao calcular novamente o
nmero dos planetas que giram em redor das estrelas, sabe que
tudo mudar se de repente urna massa de outras formas de vida
for acrescenrada adefinico do coletivo humano. Esse guarro cir-
cuito tanto mais importante quanto os outros tres que depen-
dem muitssimo dele. Boa parte da pesquisa avancada em biolo-
gia molecular na Franca, por exernplo, depende do financiamen-
to privado anual ao combate adistrofia muscular. Todo argu-
mento pr e contra o determinismo gentico se abeberar nesse
fundo. Nossa sensibilidade a reprcscnraro pblica da ciencia
pode ser ainda maior porgue a inforrnaco nao flui sirnplesmen-
te dos OUtros tres circuitos para o quarto, ela tambm d corpo a
inmeras pressuposices dos prprios cien ti stas sobre seu obje-
to de estudo, Assim, longe de constituir um apndice marginal
da ciencia, esse circuito integra o tecido dos fatos e nao deve ser
relegado a tericos da educaco e estudanres de mdia.
Vnculos e ns
Chegar ao quinto circuito nao chegar finalmente ao con-
tedo cientfico, como se os OUtros quatro fossem meras condices
de sua existencia. Do primeiro crculo em dianre, nao nos afasta-
mas um instante sequer do curso da inteligencia cientfica em
asao. Como se percebe pela figura 3.3, nao estivemos fazendo ro-
deios interminveis para escapar ao "contedo conceitual", confor-
me diriam os guerreiros da ciencia. Apenas seguimos as veias e ar-
trias para chegar agora, ineviravelrnenre, ao coraco palpitante.
Por que esse quinto circuito (que chamo de cinculos e ns a firn de
evitar, por enquanro, a palavra "conceito'') goza da reputaco de
ser muito mais difcil de estudar que o restante? Bem, ele defato
mais difcil. Nao tenciono esmiuc-o agora, apenas redefinir sua
topologia, que por assim dizer urna das razes de sua solidez.
Essa dificuldade nao como a de um caroco embebido na
polpa macia de ut;'la peca; a de um n muito apectado no cen-
tro de urna rede. E difcil porque ele precisa manter juntos in-
meros recursos heterogneos. Sem dvida, o coraco importan-
te para compreendermos o sistema circularrio do corpo huma-
no, mas Harvey certamenre nao fez sua famosa descoberm con-
siderando o coraco de um lado e os vasos sangneos de outro.
O rnesmo se diga dos estudos cientficos. Se mantemos o con-
tedo de um lado e o contexto de outro, o fluxo da ciencia tor-
na-se incompreensvel e ourro tanto acontece com a fonte de seu
oxignio e nutrico, bem como com os meios de entrada destes
INSTITUTO DE PSICOlOGIA - U F R G ~
RIRI IOTFr.a
na corrente sangunea. Que sucederia se nao houvesse um quin-
to circuito? Os outros quatro desapareceriam irnediatamente. O
mundo nao mais seria mobilizvel; os colegas se dispersariam
em todas as direces; os aliados perderiam o interesse, ocorren-
do o mesmo ao pblico aps expressar sua indignaco ou indife-
renca, Mas esse desaparecimento ocorreria tambm se qualquer
dos outros circuitos fosse eliminado.
Esse ponto representa urna das primeiras baixas nas guerras
de ciencia. Decerto Joliot "tinha idias''; decerto "tinha conceitos";
decerto sua ciencia tinha algum contedo. Todava, quando os es-
tudas cientficos procuram entender a centralidade do contedo
conceitual da ciencia, tenram primeiro descobrir para qual perife-
ria esse conredo desempenha o papel de centro, de quais veias e
artrias o coraco, de qua! rede o n, de qnais caminhos a in-
rerseco, de qual comrcio a cmara de compensaco. Se imagi-
narrnos Joliot vagando ao longo do circuito que forma o centro da
figura 3.3, compreenderemos por que ele se esforcou tanto para en-
contrar urna maneira de conservar unidos seus instrumentos, seus
colegas, os oficiis e industriis a quern envolveu, e o pblico.
Sim, Joliot s ter sucesso se compreender a reaco em ca-
deia - e melhor ser que o faca logo, antes de Szilard, antes de
os alerns enrrarem em Paris, antes de os duzentos litros de gua
pesada vindos da Noruega se escoarem, e antes de Halban e Ko-
warski terem de fugir, denunciados como estrangeiros por seus
vizinhos. Sirn, existe urna teoria; sim, o clculo da seco trans-
versal realizado de noite por Kowarski far toda a diferenca; sirn ,
o conhecrnento que geraram a respeito dos nutrons lhes dar
urna vantagem decisiva antes que a derrota de maio de 1940 po-
nha uro fim a rudo. Mas o resto necessario para que esse clcu-
lo seja a teoria de alguma coisa. H, de fato, um ncleo concei-
tual, mas ele nao definido por preocupaces localizadas a gran-
de distancia de outras; ao contrrio, ele que as mantm todas
juntas, que robustece sua coeso, que acelera sita ciratlafao. Os
guerreiros da ciencia defendem o contedo conceitual da ciencia
recorrendo ametfora errada. Querem que ele seja urna espcie
de Idia fluruando no Cu, Iivre da poluico deste mundo cons-
purcado. J os estudos cientficos entendem-no mais como um
coraco pulsando no centro de um rico sistema de vasos sangu-
neos ou, melhor ainda, como os milhares de alvolos dos pul-
mes que reoxigenam o sangue.
A diferenca nas metforas nao irrelevante. O que os estu-
dos cientficos mais almejam explicar a relaco entre o tamanho
desse quinto circuito e dos outros quatro. Um conceito nao se
torna cientfico por estar distanciado do restante daquilo que ele
envolve, mas porque se liga mais estreiramenre a uro repertrio
bem maior de recursos. Trilha de cabra nao precisa de cancela.
O coraco do elefante muito maior que o do rato. O mesmo se
diga do contedo conceitual de urna ciencia: disciplinas difceis
precisam de conceitos mais amplos e mais exigentes que as dis-
ciplinas fceis, nao por esrarern mais distantes do resto do mundo
dos dados, colegas, aliados e espectadores - os outros quarro cir-
cuitos -', mas porque o mundo que elas agitar, abalarn, movem
e vinculam rnuito maior.
O contedo de urna ciencia nao algo que esreja contido:
, ele prprio, o continente. De fato, se a etimologia puder ajudar,
seus conceitos, seus Begriffi (de greifen, "agarrar" ou "apreender")
sao o que mantm estreitamenre unido urn coletivo. Os conte-
dos tcnicos nao sao mistrios assornbrosos, colocados pelos deu-
ses no caminho daqueles que esrudam ciencia a fim de humilh-
los com a lernbranca da existencia de um outro mundo, um
mundo que escapa a histria; nem sao oferecidos para diverti-
mento de epistemologistas, a fim de capacit-los a olhar de cima
os ignaros da ciencia. Eles fazem parte des te mundo. Surgem
apenas aqui, em nosso globo, porque sao eles que o constroem
unindo mais e mais elementos em coletivos cada vez maiores
(como veremos no captulo 6). Para que esse ponto nao seja ape-
nas urna declararn vazia de intences, eu deveria obviamente
aproximar-me mais do contedo tcnico do que o fiz em meu es-
boco de Joliot. Entretanto, nao posso faz-lo antes de substituir,
nos prximos captulos, a velha dicotomia sujeito-objeto por
urna nova d e f i n i ~ a o do que significa, para humanos, lidar com
nao-humanos. Enrremenres, apenas colocarei conceitos, vnculos
e ns numa posico diferente para, quando aprendermos sobre o
conredo esotrico de urna ciencia, procurarmos rnediaramenre
os OUtros quatro circuitos que lhe do sentido.
A enucleaco da sociedade a partir do coletivo
De que modo irei convencer meus amigos dentistas de
que, g r a ~ a s ao escudo da vascularizaco dos fatos cientficos, lu-
craremos ero realismo e a ciencia lucrar ero dificuldade? Talvez
isso cheire tanto a senso (amuro que parec;a hertico - pelo me-
nos por algurn tero po. Quanto mais urna ciencia for articulada,
mais inflexvel ser; nao poderia haver nada mais simples. No
entanro, por razes polticas que SeCaD esclarecidas no captulo
7, os epistemologisras transformaram esse fato bastante comezi-
nho DUro rnistrio inextricvel. Para os epistemologistas, as dis-
ciplinas cientficas precisam tornar-se slidas e confiveis sem se
prenderem por vasos de qualquer tipo ao restante de seu mun-
do. O coraco bombear para fora e para dentro, mas nao have-
r nem sada nem entrada de fluxo, nenhum carpo, pulmes ou
sistema vascular. Os guerreiros da ciencia s examinaro uro co-
rat;aO vazio, brilhantemente iluminado sobre urna mesa de cirur-
gia. Os estudos cientficos manuseiam urna massa sanguinolen-
ta, palpitante e complexa, toda a vascularizaco do coletivo. E o
primeiro grupo zamba do segundo porque seus integrantes pa-
recem enxovalhados, com manchas de sangue nos jalecos bran-
cos, e acusam-nos de ignorar o coraco da ciencia! A est, como
conversaremos uns com os outros?!
Todavia, como no final do captulo 2, ternos tambm de ex-
plicar de que maneira o modelo implausvel e irrealista pode ser
extrado do modelo realista, proposto pelos esrudos cientficos.
Um paradigma novo deveria sempre ser capaz de compreender
aquele que vem substituir. Conforme vimos na figura 2.24, a no-
t;ao de um abismo escancarado entre palavras e mundo foi obrida
pelo cancelamento de todas as rnediaces e pela interrogaco ape-
nas das duas extremidades confrontanres, com o que se criou arti-
ficialmente o "problerna'' da referencia. A mutilaco do 'sistema
circulatrio da ciencia ainda mais revolcanre (ver figura 3.4). Se
se deixa de dar atenco cabal ainreireza do esforco cientfico (fi-
gura 3.4a), pode-se ter a irnpresso de que existe, de uro lado, urna
srie de contingencias (a coroa) e, de outro, no centro, um conte-
do conceitual que importa mais (figura 3.4b). Aqui, basta um lap-
so de arenco, um mnimo descuido e adeus! As ricas e frgeis ma-
Ihas sero cortadas e isoludas das coisas que vinculam e renem.
Outro cochilo e o ncleo do "contedo cientfico" ficar separado
daquilo que ir tornar-se, por contraste, um "contexto" histrico
contingente (figura 3.4c). Teremos passado de um ramo da geo-
metria a ourro, dos ns as superficies.
(e)
Figura 3.4 Como na figura 2.24, possfvel extrair o modelo cannico
do novo pelo cancelarnenro de mediaces-chave. Se a dimenso concei-
tual - o crculo central em (a) - for extirpada das outras guarro, ser
transformada nurn ncleo (b); os outros quatro circuitos ora desconecta-
dos forrnaro, quando reconectados, urna espce de contexto que nao
ter relevancia algurna para a definico do cerne da ciencia (e).
Sornen te pela desatenco e pelo uso descuidado de diferen-
tes escalpelos analticos pode-se obter o modelo contedo rema
contexto a partir do mltiplo e heterogneo esforco dos cientis-
taso A rotalidade desse e s f o r ~ o torna-se enro obscura, pois j nao
se distingue o ponto de conexo essencial, constitudo por todos
os elementos diferentes que as recrias e os conceitos examinam
e juntarn, Em lugar da senda contnua e curva das translaces,
topamos corn urna cortina de ferro a separar as ciencias dos fato-
res "extraciennficos'', tal como uro muro cinzento de concreto
inrerrompia, em Berlim, a circulaco por um delicado sistema
de alamedas, vias frreas e bairros. Os epistemologistas, deseo-
rocoados ante objetos tao duros e durveis que mais parecem
provenientes de outro mundo, s o que podiam fazer era reme-
te-los ao Cu Platnico e lig-los uns aos outros numa histria
inrei ramenre fantasmagrica, as vezes chamada de "histria con-
ceitual da cincia" a despeito do fato de j nao existir nela nada
129
de histrico e,portanlo, nada de cientfico (ver captulo 5). O mal
foi feto: langas trajetrias de idias e princpios slidos parecern
agora fluruar sobre urna histria contingente como outros tan-
tos carpos estranhos.
Mas o piar ainda est por vir: historiadores, economistas e
socilogos, dados ao estudo dos aspectos que enurnerei , senrern-
se desencorajados por todas essas esquisitices que pululam aroda
de suas caberas e deixam o cerne conceitual das ciencias para
cientistas e filsofos, contentando-se modestamente com arras-
rar-se ao longo de 'facores sociais" e "dimenses sociais". Essa
modstia em muito os honraria se, abandonando o escudo do
contedo cientfico e tcnico, eles tambm nao tornassem in-
compreensvel a prpria existinci social que proclamam investi-
gar e aqual alegarn restringir-se. Com efeito, o que mais srio
nessa separaco inteiramenre artificial entre o ncleo e a clula,
entre recrias e aquilo que elas teorizam, nao o fato de permitir
aos historiadores intelecruais postular esse a-histrico e infind-
vel desdobramenro de idias "puramente" cientficas. O perigo
real consiste na correspondente, entre os cienristas so-
ciais, de que pela concatenaco prvia de contextos "enucleados"
possvel explicar a existencia de sociedades sem o concurso da
ciencia e d tecnologiu.
Em lugar de um coletivo de humanos e nao-humanos, te-
mas agora duas sries paralelas de artefaros que jamais se cru-
zam: de um lado, idias; de curro, sociednde", A primeira srie,
que resulta nos sonhos da episremologia e na reaco patelar de-
fensiva dos guerreiros da ciencia, simplesmence aborrecedora e
pueril; a segunda, que resulta na illIJo de mn 1IIIIndo social, bem
mais nociva, ao menos para aqueles que, como eu, tentam por
em prtica urna filosofa realista. Essa invenco de um contexto
social enucleado inviabilizou a cornpreenso Jo mundo moder-
no como um todo.
Suponhamos, por exemplo, que um historiador investigue
os programas e decis6es militares da Franca durante a Segunda
Guerra Mundial. Como vimos, operaces de translaco torna-
ram o laboratrio de Joliot indispensvel para a condueo do es-
forc;o militar francs. Ora, jolior s podia por seu reator em
funcionamento se descobrisse um novo elemento radiarivo, o
plutonio, que provoca a rearo em cadeia com mais facilidade.
Os historiadores de temas militares, acompanhando a srie de
rrans... passam a interessar-se pelo caso do
plutnio; rnais precisamente, essa inevitabilidacle urna fun<;ao
do trabalho e do xito de Jolior. Considerando-se as atividades
dos nos ltimos tres ou quarro sculos, por quanto
tempo alguem esrudar um militar antes de pilhar-se dentro de
um laboratrio? No mximo, por um quarto de hora caso in-
vestigue a ciencia do ps-guerra e talvez por urna hora se tratar
do sculo anterior (MeNeill, 1982; Alder, 1997). Conseqente-
mente, escrever historia militar sem levar em conta os labora-
trios que do carpo a essa historia um absurdo. Nao se trata
de princpios disciplinares, de saber se ou nao cerrero abordar
a_histria sem dar arenco aciencia e atecnologia; urna ques-
tao de [ato: saber se os agentes esrudados pelos historiadores
mesclaram ou nao suas vidas e scntimentos a nao-humanos mo-
por laboratrios e profisses cientficas. Se a resposta
for como de:-e ser () caso neste exernplo, torna-se impens-
vel nao repor no Jogo o plutonio que Joliot e os militares urili-
zararn, cada qual asua maneira, para fazer a guerra e a paz.
Podemos agora aval iar o grave equvoco cometido por
quem afirma que os esrudos cientficos oferecem "urna explica-
<;a? social da cincia", Sim, eles oferecem urna explicaco, mas da
orrgem "" imti! de sociedade*, obtida pela
enucleaco de disciplinas Cientficas a partir de sua existencia co-
O que permanece aps essa exciso , por um lado, urna
sociedade de humanos e, por curro, um ncleo conceirual. Seria
absurdo dizer que os escudos cientficos procuram re-
conciliar urna cxplicaco social com urna explicaco conceitual-
as entendermos como dois tipos distintos de explicaco que
irnpedem o das sries paralelas de arrefatos. Juntar
novamente dois artefatos significa um terceiro arrefaro e nao
urna soluro! A figura ..,.4 eleve deixar bvio que simplesmente
enxertar urna grande coroa de farores sociais no cerne da ciencia
C?ffiO, em 3.4c, nos devolver arica vascularizaco dos
cienrfficos que circulam pelos cinco circuitos de 3.4a. As met-
foras, os paradigmas e os mtodos sao inteiramente diferentes e
totalmente incompat iveis. Por mais que isso possa parecer estra-
131
J
' " . e nao") da maior
nho aos olhos dos guerreiros a ciencia e, por qu .
parte dos cientistas sociats, ns precisamos tlband:mar por completo a
desoedade para recuperar o senso de realismo no da
ciencia. Que ningum se admire: confurro.e .veremos nos capl:'u-
los 7 e 8, essa conceplJao de sociedade f01 inventada por razoes
que de modo alguro poderiam explicar fosse o que fosse.
132
captulo 4
Da fabricaq;aorealidade
Pasteur e seu fermento de cido lctico
Demos j dais passos que devem a modificar, para
melhor, o acordo* proposro no primeiro captulo. A oo\"ao de uro
mundo "l fora", ao qual LIma mente extirpada renta obrer acesso
estabelecendo alguma correspondencia segura entre palavras e es-
tado de coisas, eleveser encarada agora pelo que vale: urna posico
das mais irrealisrns em ciencia, tao fon;ada, tao acanhada que s se
pode explica-la por razes polticas de peso (que examinaremos
mais tarde). No captulo 2, comecamos a perceber que a referen-
cia nao algo acrescenrado as palavras, mas um fenmeno circu-
lante cuja deambulaco - para empregar, novamente, um termo
de William James - nao eleveser interrompida por nenhurn salro
caso queiramos que as palavras se refiram as coisas progressiva-
mente inseridas nelas. Em lugar do abismo vertical entre palavras
e mundo, acima do qual balanca a perigosa pinguela da correspon-
dencia, ternos agora urna slida e espessa camada de sendas trans-
iersais pelas quais circulam massas de cransformaces.
Depois, no captulo 5, vimos corno o anrigo acorde impunha
ao cientista um duplo e impossvel compromisso: "lsole-se inteira-
mente do peso da sociedade, psicologia, ideologia, povo"; e ao mes-
mo tempo: "Esreja absolutamente, e nao relativamente, seguro das
leis do mundo exterior". Em faeedessa injuncc conrraditria, com-
preendernos que a nica maneira razovel e realista de uma mente
discorrer com veracidade sobre o mundo reconeaar-se, por meio do
maior nmero possvel de relaces e vasos, arica vascularizaco que
faz a ciencia fluir - o que significa, claro, que jnao existe nenhu-
ma "mente" (Hutchins. 1995). Quanro mais relaces urna discipli-
na cientfica tiver, mais chances haver de a exatido circular por
133
seus inmeros vasos. Em lugar da tarefa inexeqvel de a
ciencia da sociedade, remos agora urna bem mais ligar a dIS-
ciplina o mais estreitamente possvel ao resto do coletivo.
Entretanto, nada foi resolvido. Ns apenas comec;amos a nos
afastar dos defeitos clamorosos do velho acorde. Aioda nao acha-
rnos outro melhor. MaiJ realidade, eis o que deve ser em
ccnta se quisermos prossegui r. Nos capru,los 2 e 3 d:lxamos o
mundo, por assim dizer, intacto. Nossos amigos, os )0-
lior e seus colegas faziam muiras coisas. mas o propno solo e .os
prprios nutrons comporravam-se como se tivessem o
ternpo todo, esperando para ser meramorfoseados em dia-
gramas, mapas, argumentos e integrantes da do discurso
humano. Isso, evidentemente, nao basta para explicar como
mas discorrer com veracidade a respeito de um estado de corsas.
Nao importa quanto modifiquemos a ele referencia, se nao
formes capazes rarnbrn de alterar nossa rompreenso daquilo que
as entidades do mundo realizam quando entrarn ern contato.
com
a comunidade cientfica e comecam a ser socializadas no coletlv?*.
Desde o incio dos escudos cientficos, a soluco tem sido
empregar os termos "construco'' e 'fabricaco"..A fim explicar
a rransformaco do mundo, efetuada pelos crentisras, vimos falan-
do de "construco de faros", de n.utrons".: ex-
press6es similares que enfurecem os da e que
eles agora nos devolvern. Eu seria o pnmelfO a admitir que essa
maneira de explicar a apresenta inmeros problemas.
primeiro lugar, emboca "construir" e s,:jam apli-
cveis a atividades tcnicas, sucede que, no argao de soclOlogos e
filsofos que trabalhavam dentro do espac;o minguado que acor-
do moderno lhes facultava, a tecnologia se tornou quase tao obs-
cura quanto a ciencia (como veremos no captulo Em segundo
lugar, essa implica que a iniciativa da ac;ao par-
te da esfera humana, com o mundo fuzendo pouco rnais que
recer urna espcie de playgrotmd para () engenho humano (ao
cutir o "[atiche", no captulo 9, rentarei rebater isso). Em tercel.ro
lugar, falar ern consrruco implica um jogo zeraclo. com un:
a
lis-
ta fixa de ingredientes: a fabricaco simplesmenre os combma.de
outras formas. Enfim, o que muito mais inquietante, o antigo
acorde seqestrou as noces de construco e fabrica<;ao, rransfor-
134
mando-as em armas numa bamlha polarizada contra a verdade e a
realidade. Com freqncia, a implicaco que, se algo foi fabrica-
do, falso; se foi consr rufdo, deve ser desconstrutfvel.
Essas sao as razes principais que explicam por que, quan-
ro mais os estudos cientficos rnostravam o carter construtivisra
da ciencia, mais profunda era a incompreenso entre ns e nossos
amigos cienrisras. Era como se estivssemos solapando a precen-
sao da ciencia averdade. Sim. ns estvamos solapando alguma
coisa, mas inteiramenre diversa. Emboca rardssemos uro pouco
a percebe-lo, amos abalando os alicerces do jJrprio idioma da COnJ-
trufao eda/abriCtt{elo que antes tnhamos por pacfico - e tarnbm,
como se ver no captulo 9, as noces bsicas de aco e criaco.
Construco e fabricac;ao, mais ainda que referencia e "conredo
conceitual'', rm de ser totalmente reconfiguradas como os de-
mais conceiros que nos foram transmitidos (se, de fato, pretende-
mos surpreender a ciencia em a<;ao). Essa reconfiguraco o que
desejo plasmar no presente captulo visitando outro stio empri-
co, desea vez o laboratrio de Lus Pasreur. Acompanhemos de
perro a "Mmoire sur la fermentation appele Iactique'" {Mem-
ria sobre a fermentaco dita lctea], que os historiadores da cien-
cia consideram um dos artigos mais importantes de Pasteur.
O texto ideal para nosso propsito pois se esrrutura avol-
ea de dois dramas combinados. O primeiro modifica o status de
um nao-humano e de uro humano. Converte urna no-enridade,
a Cinderela da reoria qumica, numa personagem gloriosa e he-
rica. Paralelamente, a opinio de Pasreur, o Prncipe Encanta-
do, triunfa sobre todas as vicissirudes da teoria de Liebig: TIA pe-
dra que os construtores rejeitararn tornou-se a pedra angular".
Vem depois o segundo drama, um drama reflexivo, um mistrio
que s aparece no fim: quem est construindo os fatos, quem
est clirigindo a hisrria, quem est puxando as cordinhas? Os
1. Parcialmente traduzida para o ingles por J. B. Conant, in
"Harvard Case Sruclies in Experimental Science'', Conanr. 1957.
Complerei e modifiquei a traduco em diversos passos. O texto
francs pode ser encontrado no volume II das obras completas de
Pasteur. Para subsdios, ver Geison, 1974.
135
,

J
l'
"
preconceiros dos ciencisras ou os nao-humanos? Assim, ao dra-
ma ontolgico, acrescenta-se um drama epistemolgico. Tere-
mas oportunidade de ver, recorrendo as prprias palavras de Pas-
teur, como urn cientista resolve, para si mesmo e para ns, dois
dos problemas fundamentais dos estudos cientficos. Mas antes
examinemos a edificante historia de Cinderela-Permento.
o primeiro drama: dos atributos asubstancia
Em 1856, algum tcmpo depois de o lvedo de cerveja tornar-
se seu principal inreresse, Pasteur relarou a descoberra de um fer-
mento peculiar ao cido lctico. Hoje, a fermentaco do cido lc-
tico nao mais objeto de discussio e a industria de laticnios do
mundo inreiro pode solicitar pelo correio a quanridade de fermen-
to que desejar, Todavia, basta que a pessoa "se coloque nas condi-
\6es da poca" para apreciar a originalidade do relatrio de Pasteur.
Em meados do sculo XIX, nos crculos cientficos onde a qumi-
ca de Liebig imperava, afirmar qU um microrganismo especfico
podia explicar a fermenraco equivalia a dar um passo atrs, jque
apenas por livrar-se de obscuras explicaces vitalistas que a qu-
mica conquistara seus lauros. A fermentaco vinha sendo explica-
da em termos puramente qumicos, sem a intervenco de nenhu-
ma coisa viva e apelando para a degradaco das substancias inertes.
Alis, os especialistas ern fermenraco lctica jamais haviam visto
rnicrorganisrnos associados atransforrnaco do accar.
No corneco do arrigo d Pasteur, a ferrnentaco do cido
lctico nao tern urna causa bvia isolvel. Se algurn fermento
est envolvido, ele nada mais que um subproduto quase invi-
svel de urn mecanismo puramente qumico de termentaco ou,
piar ainda, urna impureza indesejvel capaz de prejudicar e de-
ter a ferrnentaco. A pelo fim do arrigo, no enranro, o fermen-
to se torna urna entidade auto-suficiente, integrada a urna clas-
se de fenmenos similares: roma-se, ero suma, a causa nica da
fermentaco. Em um s pargrafo, Pasteur acompanha toda a
rransforrnaco do fermento:
Ao microscpio, quando nao se prevenido, tj"dJe imposstoel
distingui-lo da casena, do glren desagregado erc., de tal modo
136
que uada i"dira tratar-se de !I111 materia! separado ou t t id
d .d iuranrea f " u" e SI o pro-
U.ZI ,o l,lranre a fermenraco. Seu peso aparente sempre permane-
reinsignijicanre s: comparado ao do material nitrogenoso origina-
necessario para a consecuco do processo. Enfim, mui-
vezes :,le se IJo 11liJllfrado com a massa de casena e
gIZ que /IdO h"t'{:rhl I11fJIlI'l) j}(fra Jll.ljJeilar de JIta exiJlna. (7)
No entanr.o, Pnsreur conclui o pargrafo com esta ousada e
surpreendente frase: PIE eje [o fermenrn] - b d
, nao o stante, que e-
sempenha () /hljl[l jJrinjhf'l. Quem sofre essa transfo -
. b -,. rma,ao
a rupra nao e apenas o fermento extrado do nada par
l' ' a tornar-
se a guma mas o Prncipe Encantado, Pasreur em
pessoa, No IniCIO do artn;o, sua opinio nada contra as .
t . 1 L' b pujan-
. c. e le e Berzelius; no final, Pasreur triunfa de seus
e sua vrsao ganha a baralha, derrotando a concepco
qurnuca da Eis corno corneca:
Os [que tornam obscura a causa da do ci-
do .tactICo] 11l!l1tofatJOI'x1eiJ a.r idiias de Liebig ou de Ber-
... As oprruoes deles conqaistam mais lndihifidadt: a cada
die... Essas o/;rm JO ImallillltJ t:1Il reieisar a ,','e',' di' d
. f1 .: . _ ,'j' /1 a e a gum npo e
In da orgaruzacao e da VIdacomo causa do fenmeno ue
ora conslJeramos. (5) q
E de novo ele encerra o pargrafo com urna frase desafiado-
ra, que an,ula ? dos argumentos anteriores: ITEu adotei urn
ponto de utsta tntetrameme direnlel' Contud h
-j er erue. o, para acompan ar
essa aporeose da e. esse triunfo do Prncipe Encantado,
outra de rnaror alcance e' nec ,. A lid
d ' , essana. s qua 1 a-
mundo natural sao alteradas entre o cornero e o fim da
hisrria. No cornero, o Ieiror vive nurn mundo ende a re -
, . ". a<;ao
rnatena a de can tato e decadencia:
Segundo [Liebig], 11ll1/er1lletl/o i IIIIJa JIIDJtna excessiuamente a!ter-
zle! decompe e, pcrtanro, estimula a termentaco em con-
de sua alreraco, a qual comunica urna turbulencia de-
sintegradora ao grupo molecular da marria fermennve D
d L' bi . e ccor-
o c,om le Ig, a causa primaria de todas as termentaces e
a orrgem da c!as doencas contagiosas. Berzelius acredita
que o ato qurrruco da fermentaco deve-se aa;aode cr)JJtato. (5)
137
. J ern que UID fer-
No final o leitor passa a vrver num mun o . . id
' t d da Ja 1 en-
mento tao ativo quanto qualquer outra orma e VI ".
tificada e a tal ponto que agora se nutre de o
1
. vs de ser sua causa torna-se seu alimento.
qua, ao In ,
. 1-ue imparcialmente os resultados deste tra-
Quero guer que ju g , .
ba
lho e do que pretendo logo publicar reconhecer COID1gO qU,e
. '"ck e coro a orga1ll-
a fermenraco parece correlacionar-se coro a '": l_ f rmenta-
za 'jo de glbulos - naocoro sua morte: purrefaco. A e
J b - e' uro fenmeno devido ao cantata, no qual a
r;ao cam ero nao .
rransformaco do accar occrreria e)ffi presenc;a do fermento sem
nada Ihe dar e nada lhe tomar. (2_)
. . 1 agem nao-humana da
Examinemos agora a pnoClpa person
hi . fim de descobrir por quantas erapas ontolgicas dife-
istona a dizer
entidade teve de passar ate tornar-se, por 1. '
rentes essa d ciennsta
U
rna substancia plenamente aceita. De que mo o um
. . ente de um novo
Ii ca com suas prprias palavras, o surgtrn .'
exp 1 .' d de outras entidades que ele precisa destruir, redis-
ator onun o logo
tribuir e reagrupar? Que acontece com esse, a.tuan:e .
h d de lvedo da do cido lctico..
sera c ama o lo Z 'ntldade e
como o limite floresta-savana do capltu o _, a e
. . lugar um objeto circulante submerido a provas e a
em pnmelro . , .
, 'e extraordinaria de No 101C10, sua pro-
urna sen
pria existencia negada:
, isas acuradas nao (OJl.rl:lj/rdll1 descobrir o desemol-
Ate agora, pesqUl e ue reconhecernm al-
VI
"III:It!OdI: seres organizados. Os observadores 1 I
. po que e es eram
runs desses seres estabeleceram ao mesmo rem
g . . (4)
acidentais e arrmnauam o processo. .
E
'da o principal experimento de Pasteur permite a
ro segur , Lser orsrani ado Mas
um "observador prevenido" detectar o ra ser .organtz '..
bi 1 ojado de todas as suas qualidades essenciais,
esse o Jeto x e ( esp .
que sao redistribudas entre dados de senso elementar.
, . . ludosamente urna termenta<;ao lctica
Se alguem examinar CUIt .' d d ,._
'asos haver ern tlue ir descobnr, por CIma o
comum, c J i.t A. "J1J
l
arerial nitrogenoso 1Ilaltl"ha.( al: mI/a JU).! aJllla' -
totegzem ,
138
zerua qll<: s l'I:ZeJ [orma N1IJa camada [formant q/f/:lqr:/oiJ zone] na
superficie do depsito. Ourras vezes, nota-se essa subsrncia ade-
rida aos lados superiores do recipiente, aonde foi levada pelo me-
vimenro dos gases. (7)
Quando se solidifica [prise al lIIaSJI:), ela parece exatamente o fer-
mento comum prensado e drenado. Iigeriamenre viscosa e de
cor cinza. Aa rnicroscpio, surge como que formada por glll/l/w
minsculos ou filamentos segmentados muito curtos, isolados
ou em grupo, formando flecos irregulares que /emralll os de cer-
tos precipitados amorfos. ( I O)
Dificilmenre qualquer outra corsa teria menos existncia
que isso! Nao se trata de um objeto e sim de urna nuvem de per-
cepces transientes, que ainda nao consriruem predicados de urna
substancia coesa. Na filosofia da ciencia de Pasteur, os fenmenos
precedem aquilo ele que sao fenmenos. Algo rnais necessrio
para garantir a x urna essncia, para fazer dele um ator: a srie de
testes de laboratrio gracas aos quais x provar sua tempera. No
pargrafo seguinre, Pasteur transforma-o naquilo que ern curro
lugar chamei de Hum nome de as;ao
lT*:
ignoramos o que ele Jeja,
mas sabemos o que ele .(cadurante os testes de laboratrio. Urna
srie de desempenhos* precede a de cornperncia" que,
mais tarde, constituir a nica causa desses mesmos desempenhos.
Dissolvem-se cerca de cinqenta a cem gramas de accar em
cada litro, acrescenra-se um pouco de giz e poltJilha-,r1: lima pitada
do tIIaterial dnzento obtido, conforme mencionei, de urna boa fer-
mentaco lrctica comum... Lago no die segumre,
IIIJlafenllelltar
ao
intensa 1: regular. O lquido, originalmente crista-
lino, torna-se turvo; aos poucos o giz deJaparece, enquanto se for-
ma, ao mesmo rempo, um depsito que cresce contfnua e pro-
gressivamenre com a soluco do giz. O gs que se evo/a puro
cido carbnico ou urna mistura, ero proporces variadas, de ci-
do carbnico e hidrogenio.Depois que a giz dl:Japarece, caso o l-
quido haja evaporado, urna abundante cristalizaco de lactato de
cal se/orilla durante a noire e a borra apresenra quantidade vari-
vel do butirato dessa base. Senda carretas as proporces de giz e
a<;car, o lactato se (rtaliza numa massa volumosa dentro do
prprio lquido, no curso da As vezes, o lquido se 101'-
139
s:
"
",
"
"

,0

,
na muito viscoso. Em suma, temas ante os olhos urna fermenta-
lctica nrudamnue carac:rizacltl, com codos os acidentes e
complicaces usuais desse fenmeno, cujas manifestaces exter-
nas sao assaz conhecidas dos qumicos. (8)
Ignoramos o que seja. mas sabemos que pode ser
do, que provoca ferrnentaco, que turva lquidos, que faz o glz
desaparecer, que forma um depsito, que produz gs, que gera
crisrais e que se torna viscoso (Hacking, 1983). At agora urna
lista de itens registrados no cademo do laboratorio, membra dis-
jeda que ainda nao integram nenhuma entidade - propriedades
em busca da subsrncia a que pertencem. A essa altura do texto,
a entidade tao frgil, seu in1/lltcro* to indeterminado que Pas-
teur nota, com surpresa, sua capacidade de viajar:
Ele pode ser coletado e transportado por grandes distancias sem
perder a atividade, que s se I:1ljr?,qliete quando o material seca-
do ou frvido em gua. Muiro pouco desse lvedo necessrio
para transformar urna quantidaJe considervel de accar. Tais
fermentaces devem ser conduzidas, di: com o mate-
rial protegido do ar, para que a vegeraco ou infusrios estranhos
nao as prejudiquem. (lO)
Talvez, se agitarmos o frasco, o fenmeno desapareen. Tal-
vez, se o expusermos, o ar o destrua. Antes que a entidade seja,
com toda a subscrita por urna subscancia ontolgica
consagrada, Pasteur ter de tomar precauces que logo achar
dispensveis, Nao sabendo ainda o que aqui lo, ele precisa ten-
tear, investigar todas as facetas dos limites vagos que trac;ou ao
redor da entidade a fim de determinar seus contornos exaros.
Mas como conseguir melhorar o J/IlIJ ontolgico de sua en-
tidade, como transformar esses limites frgeis e incertos num in-
vlucro slido, como passar do "nome de a<;ad
'
para o "neme de
urna coisa''? Se atua tanto, ser a entidade uro ator? Nao necessa-
riamente. Algo mais imprescindvel para transformar esse delica-
do candidato num aror de verdac]e, que ser designado como a ori-
gem daquelas E haver necessidade outra ac;a,o para con-
jurar o substrato desses predicados, corn Vistas a definir a compe-
tencia que depois ser Tlexpressadall ou II manifestada" em muitoS
140
desempenhos durunre os testes de laborarrio. Na secc principal
do artigo, Pasteur nao hesita. Lanra mo de rudo o que est a seu
alcance para estabilizar o substrato nurnnico de sua entidade, arri-
buindo-lhe urna atividade parecida ado lvedo de cerveja. Recor-
rendo ametfora das plantas em crescirnenro, evoca os processos de
dornesticaco e cultivo, o JtatllJ ontolgico firmemente estabeleci-
do dos vegetis, como meio de dar forma a seu aspirante a aror:
Aqui encontraremos todas as caracteristicas gerais do Ivedo de
cerveja, e todas essas substfincias rm provavelmenre esrrururas
orgnicas que, numa classificaco natural, colocam-nas em e.rp-
cies vizinbas ou em duas familias afins. ( 11)
H ourra caracterstica que nos permite comparar esse novo fer-
mento com o lvedo de cerveja: se o Jvedo de cerveja, e nao o
fermento lctico, for lIIerg;tlhado num lquido cristalino, a<;ucara-
do e albuminoso, ter-se- lvedo de cerveja e rambm fermenta-
alcolica, mesrno que as ourras condices da operaco perma-
ne<;am inalteradas. Nao devemos concluir da que a composico
qumica dos dais fermentos seja idntica, como nao concluira-
mos que a cornposico qumica de duas plantas a mesma por-
que e1as crescem no 11/ml/O solo. ( 13)
o que, no 7, era urna no-entidade ficou dio bern-esrabe-
lecido no 11 que ganhou nome e lugar no mais exaro e mais
venervel ramo da histria natural, a raxonornia. Tao lago Pas-
teur desvia a origem de todas as aces para o fermento, j agora
urna enridade independente de pleno direito, passa a uriliz-Ia
como elemento estvel para redefinir todas as prticas anterio-
res: nao sabamos o que estvamos fazendo, mas agora sabemos:
Todos os qumicos ficaro surpresos com a rapidez e regularida-
de da fermenraco lctica sob as condices por mim especifica-
das, isro , q/lalldo o[ermento lctico se desenioloe sozinbo. Frequen-
temente mostea-se rnais rpida que a fermentaco alcolica da
mesma quantidade de material. A fermentaco Ictica, lal qxal
normalmente condnzida, exige mais tempo. Mas isso se pode (OtJJ-
preender lago. O gtren, a casena, a fibrina, as membranas e os
recidos utilizados conrm urna enorme quantidade de matria
intil. O mais das veLeS, transformam-se em 1l111rimle.r do fer-
mento lctico somente depois da purrefar;ao - altera,csao por con-
tato coro plantas Gil animlculos -, que rornou os e ementos 50-
lveis e assimilveis. (12)
A prrica lenta e ncerra com urna obscura
. '1 ompreensvel de novas meto os
forma-se num conjunto agl e e b fabrican-
d
' d Pasreur: o rempo todo e sem osa er, os
omina os por r usieu-. . meio
de cuei andaram cultivando microrganlsmos nurn
.-
apro a fornecer nutrico ao fermento, numcao que P , ._
. variar para adaptar mltiplos fermentos rompencao a
pna, bienre. Aquilo que fora a causa primna de
uro aro Ii a consequenCla'
duro descartvel rornou-se a imenro para su Id d
1 d
1 PasteUf faz dessa entidade recm-mo a a uro
n o a ero, , j f 'menos As
11 ngularlf dentro de urna classe inteira ce eno .
gerais
Tl
de um fenomeno to cornurn, a fermen-
taco, podem agora ser definidas:
Condi<;aoessencial para urna hOd a pure,?:?t ferrne:
h
'daJ seu liire derem'011![/1II:to sane",pell/hos e ca
to sua oJlloge1l
et
ue,' . di . [ 1
" d d ro nutriente bern ddaptado asua narureza 10 IVJ( ua .
a aju a e u . ,,' de neu
" ra compreender que as orClnJ.rttlllClaS -
Aesse respciro, Impar .' ' d lqui
rralidade , alcalinidade, acidez ou composls;ao os d
J

dos desempenham papel importante no creSClrnentO pre
nante deste ou daquele fermento, pois a vida de cada, qual se
diferentes estados Jo ambiente. (17)
adapta no mesrno grau aos
Recorrendo a diversas filosofias da cincia
, , is Pasreur oerece urna oportuna soluco para aqur-
inromparrver , ' loui ber
lo que ainda tema de controvrsia em eplsteroo ogla, a d'
d e modo urna entidade nova pode brotar de enti a e
e N- se pode passar de urna entidade nao-existente para
annga ao id d '
urna classe genrica ao langa de etapas ande a enn a e e cons-
. . fl tomados como um norne
tituda por dados sensonalS uruantes, . d '
de a<;ao e finalmente transformados num ser organt
za.
o a
neira das plantas, corn seu lugar garantido na :1;-
culaco de referencia nao nos arrebata, como nos os ,
de um stio de pesquisa a outro, de um tipo de mdiCIO aloutro,
A
.' lio apenas 1Uma-
mas de /lflt statllSontolgiCO a olltro. qUl Ja n
142
no que transporta informaco mediante rransforrnaco, mas
rambm o nao-humano, que transita sub-repticiamente de atri-
butos vagamente existentes para urna substancia plena.
Da fabricacao de fatos aos eventos
De que modo a explica,iio dada pelo prprio Pasteur ao pri-
meiro drama de seu texto modifica o entendirnento, baseado no
senso comum, da fabricaco? Digamos que em seu Iaborarrio de
Lille Pasreur elabora um atoro Como? Urna maneira agora tradi-
cional de explicar isso dizer que Pasteur elabora restes> para o
ator* mostrar quem . E por que definir um arcr por meio de tes-
tes? Porque a nica mane-ira de definir um ator por intermdio
de sua atuaco: assim tambm, a nica maneira de definir urna
atuaco indagar em que ourros atores foram modificados, rrans-
formados, perturbados ou criados pela personagem em apreco.
Eis um recurso pragmtico que poclemos esrender para (a) a pr-
pria coisa, que logo ser chamada de 'fermento"; (b) a histria
contada por Pasreur a seus colegas na Academia de Ciencia; e (c)
as reaces dos interlocutores de Pasteur ao que at agora nada
mais que urna historia encontrada num texto escrito. Pasreur se
empenha ao mesmo tempo em tref testes que devem primeiro ser
distingmdos e em seguida alinhadoJ uro com curro, segundo a no-
de referencia circulante que j nos agora familiar.
Primeiro, na hisrria contada por Pasreur, h personagens
cuja competencia" definida por seus desempenhos": a quase in-
visvel Cinderela surge, para gudio do Ieitor, como a herona que
triunfa e se diz causa essencial da fermenraco lctica - da qua!
nao passava antes de subproduto intil. Segundo, Pasteur anda
ocupado em seu laborarrio a encenar um novo mundo artificial
para nele testar seu novo atar. Ele ignora qual seja a essncia de
um fermento. Pasreur muiro pragmtico: para ele, essncia
existencia e existencia J<;ao. Que se pode dizer desse misterioso
candidato, o fermento? Em grande parre, a argcia de um experi-
mentador consiste ern elaborar enredos alternativos e encen-Ios
com cuidado, para que o aruante* participe de novas e
inesperadas capazes de defini-Io ativamente. O primeiro teste
urna histria: diz respeiro alinguagem e se parece com qllalquer
143
,.

curro teste nos contos de fadas ou mitos. O segundo urna situa-


refere-se a componentes no-verbais, nao-lingsticos (tubos
de ensaio, fermentos, Pasteur, assistentes de laboratrio). Ou nao?
O rerceiro teste realizado pelrd responder el essu pergunta.
Pasteur submete-se ao novo teste quando conta sua histria da
Cinderela, que triunfa contra rodas as expectativas, e do Prnci-
pe Encamado, que derrota o drago da teora qumica - ou seja,
quando apresenta urna verso resumida de seu artigo aAcademia,
em 30 de novembro de 1857. Pasteur renta agora convencer os
acadmicos de que sua historia nao urna histria e de que ela
aconteceu independentemente de sua vonrade e capacidade de ima-
ginaco, Sem dvida, o laborarrio artificial e feito por mo de
homem, mas Pasteur precisa deixar claro que a competencia do
fermento do prprio fermento, nao dependendo demodo a/gumda
solrcia de Pasreur ao inventar um teste que lhe permita revelar-
se. Que acomecer se Pasteur se sair bem nesse novo (terceiro)
teste? Urna nova competencia ser acrescentada aJi/a definico,
Ele pontificar ento como o homem que mosrrou, para satisfa-
geral, que o fermento um organismo vivo, da mesma forma
que o segundo teste acrescenrou urna nova competencia a este
curro amante, o fermento: a saber, que pode desencadear urna
ferrnentaco lctica especfica. Mas que acontecer se Pasreur fa-
lhar? Bem, nesse caso o segundo teste rerd sido um desperdicio.
Pasteur ter engambelado seus pares com o conto de Cinderela,
o Fermento, urna histria divertida, sern dvida, mas que s en-
volveu suas prprias expectativas e antigas proezas. Nada de novo
foi transmitido pelas palavras de Pasreur na Academia, (lada ca-
paz de modificar o que os colegas diziam dele e das propriedades
dos organismos vivos que constituem o mundo.
No entanro, um experimento nao nenhum desses tres
testes isolado. o tnoutmento dos tres tomados era conjunto qnando
tn xito O/J tomados em separado qnando fa/ham. Aqui, reconhece-
mos novarnenre o movirnenro da referencia circulante que estu-
damos no captulo 2. O rigor da afirrnaco nao se relaciona a uro
estado de coisas exterior e sim arastreabilidade de urna srie de
transformaces. Nenhum experimento pode ser esrudado unica-
mente no laboratrio, unicamente na literatura, unicamente nos
debates entre colegas. Um experimento lima histria. claro -
144
e como tal passvel de esrudo -, mas urna histria presa a urna si-
tuaco em que novas aruantes submetem-se a testes terrveis en-
genhados por habilidosos encenadores; esres, por sua vez, sub-
a testes rerrveis engenhados por seus colegas, que in-
vesngarn a espcie de tafOS existentes entre a primeira historia e
a segunda situaco. Um experimento um texto sobre urna si-
tuaco nao-con textual , mais tarde avaliado por ourros para se sa-
ber se simplesmente um texto. Caso o teste final seja bem-su-
cedido, enro nao simplesmente um texto, h na verdade urna
siruaco real por trds dele e tanto o aror quanto seus autores os-
tenrarn nova competencia: Pasteur provou que o fermento urna
coisa viva; o fermento pode desencadear urna fermenra<;ao espe-
cfica, diferente da do lvedo de cerveja.
Eis o ponto principal que quero demonstrar: a "cons'truco''
de forma alguma a mera recombinaco de elementos pree-
xisrenres. No curso do experimento, Pasreur e seu fermento in-
tercambiaram e mutuamente aprimoraram Jitas propriedades: Pasreur
ajudou o fermento a mostrar quem era, o fermento "ajudou" Pas-
teur a ganhar urna de suas muitas medalhas. Se o derradeiro tes-
te falhar porque nao passava de um texto, nao havia nada que
o amparasse e nem atar nem encenador lograram quaisquer
competencias dicionais, Suas propriedades se anulam urnas as
curras e os colegas podem concluir que Pasreur simplesmente
induziu o fermento a dizer o que ele queria que dissesse. Se Pas-
reur alcancar a vitria, veremos dais atores (parcialmente) novos
na linha de chegada: um novo fermento e um novo Pasreur! Se
perder, haver apenas um - e ele, o velho Pasreur, se diluir na
histria como urna figura menor, juntamente com uns poucos
lvedos informes e produtos qumicos desperdir;;-ados.
Ternos de compreender que, independentemente do que
pensarmos ou questionarmos a respeito do carter artificial do la-
boratrio ou dos aspectos literrios desse tipo peculiar de exegese,
o fermento do cido lctico foi inventado, nao por Pasreur, mas
pe/ofermento. Aa menos, esse o problema que os testes de seus co-
l;gas, do prprio Pasreur e do besouro no frasco precisam resolver.
E vital para todos eles que, nao importa a engenhosidade do ex-
perimento, nao importa a artificialidade perversa do dispositivo,
nao importa a subdeterminaco ou o peso das expectativas teri-
cas, Pasreur consegue safar-se da a<;a para tornar-se um expert; isro
, um experitns, algum transformado pela manifestaco de algo
nao imaginado pelo amigo Pasteur, Por mais artificial que seja o
cenrio, urna coisa nova, independente desse cenrio, tero de sur-
gir para que o empreendirnento todo nao haja sido em vo.
ern virtude dessa "dialtica" entre fato e artefato que,
apesar de nenhum filsofo defender seriamente urna correspon-
dencia entre teoria e verdade, torna-se de todo impossvel acei-
tar um argumento puramente construtivista por rnais de tres
minutos. Bem, digamos urna hora, para sermos justos. Boa par-
te da filosofia da ciencia, desde Hume e Kant, consiste em assu-
mir. repelir, obstruir, retomar, abjurar, resolver, refutar, ernbru-
lhar e desembrulhar esta antinomia impossvel: de um lado, os
fatos sao consrrufdos experimentalmente, jamis escapando a
seus cenrios artificiais; de ourro, imperioso que os fatos nao
sejam construdos e que apare<;a alguma coisa nao-artificial. Na
jaula, os ursas vo e vm ero seu limitado, com menos
obstinaco e angstia do que os filsofos e socilogos da ciencia
vagueando incessantemente do faro ao artefaro, e vice-versa.
Essa obstinaco e essa angstia provm da insistencia ero
definir o experimento como um jogo zerado. Se o experimento
for isso, se toda sada tiver de ser conrrabalancada por urna en-
trada, ento nada escapa do laboratrio que nao renha sido antes
colocado nele. Eis a fraqueza real das definices cornuns de cons-
truco e fahricaco: qualquer que seja a lista de entradas no ce-
nrio que o filsofo apresentar, ela sernpre registrar os mesmos
elementos antes e depois - o mesmo Pasteur, o mesmo fermen-
to, os mesmos colegas, a mesma teoria. Seja qual for o genio dos
cientistas, eles sempre jogarn com um nmero fixo de cartas. In-
felizmente, como ao mesmo tero po fabricado e nao-fabricado,
no experimento h sempre mais do que nele foi posta. Explicar
o resultado de um experimento mediante urna lista de fatores e
atores estveis sempre apresentar, pois, um dficit.
esse dficit que ser depois explicado diferentemente pe-
las vrias convicces realistas, construtivistas, idealistas, raciona-
listas ou dialricas. Cada qual compensar o dficit recorrendo a
seus financiamentos favoritos: natureza "exterior", fatores macro
ou microssociais, Ego transcendental, recrias, pontos de vista,
paradigmas, tendencias ou baredeiras eltricas de dialricos. Pa-
rece haver um suprimenro inesgotvel de gordas conras bancrias
as. quais se pode sacar para completar a lista e "
explicar"
a
o:Jgmabdade de um resultado experimental. Nesse tipo de solu-
a nao justificada por modificac;6es na lista dos
InlCI.als,. mas pelo acrscimo de um faror destacado que
equtltbra a Desse modo, toda entrada compensada
por urna salda. Nada de novo acontece. Cada experimento apenas
a Natureza; ou ento sociedade, tendencias e pontos cegos
teoncos traem-se no resultado, no curso de um experimento. S
acontece na historia da ciencia a descoberra daquiIo que
Ja la estava o rernpo todo, na natureza ou na sociedade.
. Mas nao h razo para acreditar que urn experimento seja
Jogo zerado. Ao contrario, toda dificuldade apresenrada pelo
artrgo de Pasteur sugere que um experimento um evento*. Ne-
nhurn evento pode ser explicado por urna lista dos elementos
que penetraram na siruaco antes de sua concluso, antes de Pas-
teur lancar seu experimento, antes de o fermento desencadear a
fermenta<;ao, antes da reunio da Academia. Se tallista fosse ela-
borada, os dela nao seriam aquinhoados com a competen-
CIa que no curso do evento. Nessa lista Pasteur surge
como um crisralgrafo dos mais promissores, mas nao demons-
trou, para satisfaco geral, que os fermentos sao criaturas vivas'
o pod_e a ferrnentaco, como Liebig
ceda, porern nao esta ainda dotado da propriedade de desenca-
dear urna do cido lctico diferente da do lvedo de
ccrveja; aos acadmicos, ainda nao dependem de um fer-
mento VIVO em seus laboratrios e tal vez prefiram continuar so-
bre os slidos alicerces da qumica que aprenderam de Liebig, a
volrar a flertar com o vitalismo. A lista de entradas nao precisa
ser completada pelo saque contra um estoque de recursos, j que
o estoque sacado antes evento experimental nao o mesmo
que sacado depois. E_precisamente por isso que um experi-
mento e um evento e nao urna descoberra, um desvelamento
urna imposi.c;a?, um juzo sinttico a priori, a de
urna potencialidades e por a alm.
E p_or isso .tambm que a lista elaborada depois do experi-
mento nao precrsa de nenhum acrscimo por mo da Natureza,
"
,.
,

,.
l

"

sociedade ou seja l o que for, j que todos os elementos foram


parcialmente transformados: um Pasreur (parcialmente) novo,
um fermento (parcialmente) novo e uma Academia (parcialmen-
te) nova congrarulam-se no fimo Os ingredientes da primeira lis-
ra nao bastam - nao porque um fator tenha sido esquecido ou
porque a lista nao foi feira com cuidado, mas porque os atores
ganham ero suas definices grecas a esse evento, gracas aos pr-
prios testes do experimento. Todos concordam que a ciencia evo-
lui por meio do experimento; a questjo que Pasteur tambm
foi modificado e evolui por meio do experimento, como a Aca-
demia e at o fermento, por que nao? Todos eles vo embora num
estado diferente daquele que apresentavam ao entrar. Como ve-
remos no prximo captulo, isso pode induzir-nos a investigar se
existe mesmo urna historia da ciencia e nao apenas de cienristas,
e se existe mesmo urna histriadas coisas e nao apenas de ciencia.
o segundo drama: a soluco de Pasteur para
o conflito entre construtivismo e realismo
Se nao foi muito difcil reconfigurar a noco de construco
e fabricaco, para considerar um experimento como um evento
e nao como um jogo zerado, bem mais espinhoso compreender
de que modo podemos insistir, simultaneamenre, na artificiali-
dade do cenrio de laborarrio e na autonoma da entidade 'fei-
tal! dentro das paredes do laboratrio. Cerramente, somos auxi-
liados pelo duplo significado da palavra 'faro" - aquilo que fei-
ro e aquilo que nao ; "unfait estfait
Tl
, como disse Gastan Bache-
lard - mas muito trabalho conceitual se faz necessario para pro-
var a sabedoria oculta dessa etimologia (ver captulo 9). fcil
entender por que casas, carros, cestas e canecas sao ao mesmo
tempofabricados e reais, mas isso de nada vale para revelar o mis-
trio dos objetos cientficos. O problema nao a mera circuns-
tancia de sua fabricaco e realidade. Ao contrrio, exatamente
porque eles foram fetos artificialmente que conquistarn auto-
nomia completa de qualquer espcie de produco, construco ou
fabricaco. Metforas tcnicas ou industriais nao nos ajudaro a
apreender esse fenmeno intrigante, que apoqucntou a pacien-
cia dos estudos cientficos por tantos anos. Como multas vezes
descobri ser o caso, a nica soluco pecante questes filosficas
difceis aincla mais fundo ero alguns stios empri-
cos para averiguar de que maneira os prprios cientisras se tiram
de dificuldades. A solU';ao de Pasteur, no artigo, tao engenho-
sa que, se o tivssemos acornpanhado at o fim os esrudos cien-
tficos romariam um rumo inteiramente
P.asteur sabe muiro bem que existe urna lacuna em sua ge-
nealogia. Como poder ele passar da marria cinzenra, quase im-
perceptvel, que as vezes aparece na parte superior do recipien-
a plena, semelhante ao vegetal, provida de neces-
sidades nurricionais e gostos muito particulares? Como dar esse
passo 9uem responsvel pela atribuico dessas
quem e responsavel pelo aquinhoamenro dessas propriedades?
estar :asteur dando a sua entidade um empurdiozinho?
Sirn, ele prarrca a ele tem preconeeitos, ele preenche a lacu-
na entre fatos indeterminados e o que deve ser visvel. Ele o
"confessa" explicitamente no ltimo pargrafo de seu artigo:
Ao langa deseamemoria, tenho raciocinado na base da biptese de
que o novo fermento organizado, ou seja, um organismo vivo
e,que sua qumica sobre o accar corresponde a seu desenvol-
vrmentc e organizaco. Se algum ponderasse que com seme-
lhantes concluses esrou indo almdaqui!o queos fatos dmlOtJJtram,
que issode fato verdade no sentido de que a po-
srcaopor rrum assumida consiste num quadro de idias (UTI ordre
d'idieJ) que, em termos rigorosos, naopode serprovado de maneira
irrefutve!. Eis como vejo as coisas. Sempre que um qumico es-
tudar esses fenmenos misteriosos e river a boa sorte de dar um
passo importante, sentir-se- indinado instintivamente a atribuir
sua causa primaria a um tipo de reaco consistente com os resulta-
dos gerais de sua prpria pesquisa. Tal o curso ldgico da mente
humana em todas as questes polmicas. (22)
Pasreur nao apenas desenvolv- toda urna onrologia a fim
de acompanhar a transformac;ao de urna no-entidads em enri-
dade, conforme percebemos na ltima seco, como tem tambm
um.a epistemologia, alis sofisricadssima. A seme lhanca da
maior parte dos cientistas franceses, ele um ccnstrutivista do
tipo racionalista - contra o positivismo de sua bete noire, Augus-

"
.1
"
to Comre. Para Pasreur, os fatos precisam scmpre ser enquadra-
dos e gerados por urna teoria. A origem dessa inevitvel "ordre
d'ides
tl
deve ser buscada nas lealdades disciplinares (vum qumi-
co''), elas prprias ligadas a um investimenro passado (lIconsi.rten-
te com os resultados gerais de sua prpria pesquisan). Pasreur en-
raza essa inrcia disciplinar tanto na cultura e na historia pes-
soal C'sua prpria pesquisan) quanto na natureza humana C'ins-
tinto", "0 curso lgico da mente humana"). A seus prprios
olhos, a confisso de rais preconceitos enfraquece-lhe as preten-
ses? Nem uro pouco - e esse o paradoxo aparente que ternos
de entender a todo custo. A frase seguinte, que j cirei, introduz
outra episternologia assaz diferente, bem mais clssica, na qual
os fatos hao de ser avaliados sern ambigidade por observadores
imparciais. No que resta do presente captulo, tentarei com-
preender essa lacuna entre duas frases contraditrias que, curio-
samente, nao sao tidas como rais.
E penso, a esta altura da evoluco de meu conhecirnento do as-
sumo, que qtiem qtiel' q"e julgue imparcialmente os resultados desee
trabalho e do que pretendo lego publicar reconbecer comigo que a
fermenraco parece correlacionar-se com a vida e com a organi-
zaco de glbulos - nao com sua morte e pucrefaco. (22)
Aa passo que na frase anterior a essa o curso lgico da mente
humana inviabilizava o "julgamento imparcial", especialmente em
"questes polmicas11 que nao padem ser "provadas de modo irre-
futvel'', torna-se de sbito possvel, para o mesmo Pasteur, con-
vencer quem quer que julgue imparcialmente. Duas epistemologas
demodo algumrelacionadas sao jNstapostas sem que nem de leve se in-
sinue a possibilidade de haver aqui dificuldades. Em primeiro lu-
gar, os fatos exigem urna recria para fazerem-se visveis e essa teo-
ria se enraza na histeria prvia do programa de pesquisa - "de-
pendente do caminho", como diriam os economistas -; mas, enro,
os fatos tero de ser julgados independentemente da historia ante-
rior. Outra vez reiterado o mistrio das duas acepces apostas da
palavrinha "fato". Pasteur ignora a dificuldade ou ns somos inca-
pazes de reconciliar, dio prontamente quanto ele, construtivismo
com empirismo? De quem a contradico: nossa ou de Pasteur?
A fim de entender como Pasteur, sem dar mostras de estarsen-
do paradoxa/, consegue transitar de urna epistemologia para seu
0'p?sro precisamos entender tambm o modo como distri-
bu a entre ele rnesrno, o experimentador, e o pretenso
Ja vimos que um experimento um ato realizado pelo
para que o nao-humano apareca por si mesmo. A artifi-
la.bo;atrio nao arneaca sua validada e verdade; sua
rmanencra bvia e, de fato, a fonte de sua transcendencia absolu-
'. Como .se a esse milagre aparente? Gra<;as a um dispo-
Slt1VO rnuito SImples, que desafiou os observadores durante mui-
to .tempo e que ilustra amaravilha. o experimento gera
dois planos: no pnmerro o narrador arivo, no segundo a a<;ao
delegada a personagem, nao-humana (ver figura 4.1).
O expenmenro desloca* a a<;ao de um quadro de referencia
para outro. Quem , nesse experimento, a ativa? Tanto
Pasteur quanto sua Mais precisamente, Pasteur age
que a levedura aja sozinha, Compreendemos por que foi di-
ft.ctl para escolher entre urna epistemologia construti-
VIsta e urna eplstemologia realista. Pasreur cria um cenrio no
qual nao precisar criar coisa alguma. Ele desenvolve gestos,
...ponemc. autnomo
"-- Planode referencia
TranSfer
J
- do fermento
"-------_ Plano de referencia
de Pasteur
o fermento foi leila pela mao de Pasteur. ..
A em explicar uro experimento provm da "trans-
que o plano de referencia do cientisra ao plano de re-
ferncia Apenas porque Pasreur trabalhou bem e com afinco
em seu Ptopno plano que foi permitido ao fermento viver auronoma,
mente no plano dele. Essa conexo capital nao eleveser rompida.
frascos e protocolos para que a entidade, urna vez
torne-se independente e autnoma. Segundo se enfatize um ou
outro desses dois aspectos conrraditrios, o mesmo texto
construtivista ou realista. Estarei eu, Pasteur, criando essa enn-
dade por projetar nela meus preconceitos ou sendo cri.ado for-
c;ado a agir assim em virtude das propriedades da entidade? Es-
rarei eu, o analista de Pasreur, explicando o encerramento da
controvrsia ao apelar para seus inreresses humanos, culturais.e
histricos ou serei obrigado a acrescentar ao balance o papel atr-
vo dos nao-humanos que ele tanto moldou? Essas pergunras nao
sao problemas filosficos confinados as pginas dos
de filosofia da ciencia OH piedosos cenotfios das guerras na CIen-
cia: sao as prprias quesres repisadas pelos artigos cientficos e
grac;as as quais eles afundam ou sobrenadam.
A cenografia experimental, nos artigos de Pasreur, extre-
mamente variada porque acompanha todas as sutilezas da ontolo-
gia mutvel desenvolvida no texto. No mesrno artigo, algu
ns
ex-
perimentos sao camuflados e obscurecidos, ao passo que outros re-
cebero o foco da arenco e rm licenca para sofrer mudancas. A
princpio, a prtica da ciencia mencionacla em relatos multo es-
tilizados de experimentos que sao logo pastos de parte. Em outro
caso, a ac;ao humana reintroduzida numa descrico, a
receiturio, do procedimento que conduz afermenraco do.aCIdo
lctico. Mas, a esta altura, j nao h "problema com os expertmen-
tos", segundo a expresso de Shapin e Schaffer (Shapin e Schaffer,
1985). A fermenraco do cido lctico um procedimento murto
bem-conhecido que Pasteur recebe intacto. Diz ele: JI? cido l:-
tico foi descoberto por Sheele em 1780 no soro de leite. Seu me-
todo de extra-lo do soto ainda o melhor" (4); em seguida, in-
clui a receita. Firmemente ligado aprtica, mas completamente
relegado a segundo plano, esse procedimento experimental define
a linha bsica - fermentaco lctica - a partir da qual o fermento
do primeiro plano ser forcado a aparecer. Sem urna receita esta-
bilizada da fermentac;ao lctica, nenhum lvedo comecaria a "dar
as caras". Num nico artigo cientfico o autor atravessou diversas
filosofas do experimento, com instantes relativistas e construti-
vistas precedidos pela negacc brutal do papel dos e
das intervences humanas, e seguidos por declaraces posrnvistas.
A cenografia de Pesceur, por exemplo, altera-se completamente
nos pargrafos centrais 7 e 8, onde se apresenta o experimento
principal. A atividade humana est de novo sob a luz dos refleto-
res, juntamente com os problemas que traz consigo:
Extraio a parte solveldo lvedo de cerveja tratando o fermento por
algum tempo com quinze a vinte vezes seu peso em agua, atem-
peratura de ebulico. O lquido, urna soluco complexade material
albuminoso e mineral, atidadosa1l1eJttt:/iltrado. Cerca de cinqenra
a cemgramas de accar saoem seguidadissoloidos em cadalitro, um
poueode giz acrestmtado, e um poueodo material cinzen-
ro, que acabode mencionar, oriundo de urna boa fermenraco co-
murn; depois, aumenta-se a temperatura para 30 ou 35 graus cent-
grados. iom tambm introduzir urna correnre de cido carbnico
para expelir o ar do fraseo, que se aplica por meio de urn tubo de
sada curvo, imersoem agua. Jno dia seguinte, manifesta-se urna
vvida e regular fermencaco ... Nurna palavra, temas dianre dos
olhos uma fermentaco tctica nitidamente caracterizada, comtodos
osacidentes e comp/icariks nsuais dessefenmeno, cujas manifestaces
exterioressao bem conhecidasdos qumicos. (8)
No exaro momento em que a enridade se encontra em seu
status ontolgico mais frgil (ver a primeira seco deste captu-
lo), vacilante entre nuvens de dados sensoriais caticos, o qumi-
co experimental est emplenaatioidade, extraindo, tratando, fil-
trando, dissolvendo, acrescentando, polvilhando, aumentando a
temperatura, introduzindo cido carbnico, aplicando tubos etc.
Mas ento, desviando a atcnco do leitor e deslocando o atar au-
tnomo, Pasreur afirma que "ternos diante dos olhos urna fer-
mentaco lctica niridamente caracterizada". O direror sai de
cena e o Ieitor, mesclando seus olhos aos do encenador, 'lI urna
[ermentaco que toma corpo no centro do palco independentemen-
te de tocio trabalho ou consrruco.
Quem pratica a ac;ao nesse novo meio de cultura? Pastear, pois
que ele polvilha, ferve, filtra e observa. Ofermento do cido ldico, pois
que cresce depressa, devora seu alimento, ganha forcas C'muiro pou-
eo desse fermento necessrio para transformar urna considervel
quanridade de accar") e entra ern comperico com outros seres si-
milares, que creseem como plantas no mesmo pedaco de terra. Se
,
'.
.'"',
'"
,.
ignorarmos o trabalho de Pasteur, cairemos no poc;o do realismo in-
genuo do qual 25 anos de estudos cientficos se esforcarem para nos
tirar. Mas que acontecer se ignorarmos a arividade autnoma, au-
tomtica e delegada do cido lctico? Cairemos em outro poc;o, tao
sem fundo quanto o primeiro, do construtivismo social, repudian-
do o papel dos nao-humanos em quem todas as pessoas que estuda-
mos concenrram sua arenco e por quem Pasteur gaston meses de
trabalho desenhando essa cenografia.
Nao podemos sequer pretender que, em ambos os casos, so-
mente o autor, o autor humano, quem faz o trabalho ao escre-
ver o artigo, pois o que se acha em causa no texto exatamente a
nverso de autora e auroridade: Pastenr autoriza ofermento a au-
toriz-Io a falar em nome dele. Quem o autor do processo todo e
quem a autoridade no texto sao quesres em aberro, j que per-
sonagcns e autores trocarn credibilidades. Como vimos na seC;ao
anterior, se os colegas de Academia nao acreditarem em Pasreur,
ele ser constitudo no nico autor de urna obra de fitrdo. Se o ce-
nrio inteiro resistir ao escrutnio da Academia, o prprio texto
acabar sendo autorizado pelo fermento, de cuja verdadeira con-
dura se poder dizer ento que subscreve a totalidade do escrito.
De que modo encararemos a cenografia artificial do expe-
rimento que prerendia deixar o cido lctico desenvolver-se so-
zinho, por seus prprios recursos, num meio puro de cultura?
Por que tao complicado reconhecer que um experimento cons-
ritu justamente o espac;oonde essa conrradico encenada e re-
solvida? Pasteur nao est, aqui, atormentado pela falsa conscien-
cia, removendo os indcios de seu prprio trabalho amedida que
avanca, Nao ternos de escolher entre dais relatos de trabalho
cientfico, urna vez que ele insere expliciramente ambas as exi-
gencias contraditrias no pargrafo final do artigo. "Sim''. diz
ele, "ultrapassei ern muito os fatos e tinha de faz-Io, mas todo
observador imparcial reconhecer que o cido lctico consci-
tudo de organismos vivos e nao de elementos qumicos morros".
Reconbecer a prpria atividade nao enfraquece, aos albos de Pas-
teur, sua declaraco de independencia do fermento, assim como
a percepco das cordinhas nas mos do titeriteiro nao arrefece a
credibilidade da histria interpretada "livremente'' pelas rnario-
neres no outro plano de referencia. Enquanto nao cornpreende-
mos por que aquilo que nos parece urna conrradico nao o para
Pasteur, nada conseguimos aprender das pessoas que escudamos
- ns apenas impomos nossas categoras filosficas e metforas
conceituais a seu rrabalho.
Em busca de uma figura de retrica:
articulac;:ao e propos.cao
Ser possvel empregar essas caregorias e figuras de retri-
ca (ainda que isso signifique reconfigur-Ias), nao para turvar o
rrabalho dos cientistas, mas para torn-lo ao mesmo rempo vis-
vel e apto a produzir resultados independentes dele prprio? Os
estudos cientficos rm lutado tanto com essa quesro que l-
cito perguntar: para que insistir nela? Seria bem mais fcil, con-
corda, aceitar o anrigo acordo e acatar os resultados da filosofa
da linguagem, sem tentar misturar o mundo com o que dizernos
dele, tentativa que parece nos arrasrar para incontveis dificul-
dades metafsicas. Por que nao regressar ao senso comum filos-
fico e sirnplesrnenre distinguir questes epistemolgicas de
questes ontolgicas? Por que nao limitar a histria a pessoas e
sociedade, deixando a natureza completamente imune a ela? Os
estudos cientficos, para serem compreendidos, exigem realmen-
te tanto esforco filosfico (bricolage conceirua] seria um norne
mais apropriado)? Por que nao permanecer tranqilos num rneio
conforcvel e dizer, por exemplo, que nosso conhecimenro a re-
sultante de duas forcas conrraditrias - para utilizar o paralelo-
gramo de forcas que todos aprendemos na escola primria e sua
verso por David Bloor, ensinada em "Science Srudies 101"
(Bloor [1976], 1991)? Todos ficariam felizes. Teramos o poder
de sociedades, tendencias, paradigmas e sentimenros humanos
numa das mos e, na outra, os poderes da narureza e da real ida-
de, senda o conhecimento apenas a diagonal resultante. Isso nao
resolveria todas as dificuldades (ver figura 4.2)?
Infelizmente, nao se pode mais comer as cebolas do Egito
que os hebreus aehavam, em retrospeeto, multo saborosas. O
porto seguro do arranjo moderno a nostalgia, urna forma de
exotismo (ver captulo 9); nada, realmente, funcionou nesse im-
.,
,
".
"
"
'"
,
,
Figura 4.2 Urna soluco clssica ao problema do experimento con-
sider-lo a resultante de duas forcas, urna que representa a contribui-
do mundo emprico e ourra que representa a contribuico de um
dado sistema de crencas.
possvel arranjo artificial de poslc;oes contraditrias. Somente
porque estamos acostumados ao que deixamos para trs e nao ao
que ternos pela frente que consideramos o antigo acordo mais
condizente com asenso comum. Quo irracional esse compro-
misso racional realmente !
Segundo a fsica do paralelogramo, se nenhuma forca ema-
nar do eixo que chamo de "tendncias e teorias'', teremos um
acesso direro, primordial e irrestrito a um estado de coisas. Acre-
ditariam nisso, por um momento, os cientistas experimentis?
Nao Pasteur, absolutamente, pois ele sabe o trabalho que tem
para tornar visvel um estado de coisas e nao ignora que esse tra-
balho que empresta referencia exata ao arrigo por ele apresen-
tado a seus colegas de Academia. Mas a posico contrria, que os
guerreiros da ciencia imputam aos estudos cientficos, revela-se
ainda mais implausve1. Se nao houvesse nenhuma presso por
parte do eixo que chamo de "estado de coisas'', nossas assertivas
sobre o mundo seriam constitudas unicamente pelo antigo reper-
trio de mitos, teorias, paradigmas e tendencias armazenadas
pela sociedade. Poderiam os cientistas de Iaboratrio acreditar
nisso por um momento - ou, no caso, um estudioso de ciencia?
Pasteur nao, de forma alguma.
Onde, no repertrio e nos preconceitos sociais do sculo
XIX, urna pessoa encontraria algo com que construir, conjurar e
Estado de coisas
Declara;Jo resultante
,
,
,
,
.
,
,
Tendencias e teor;as
sacudir uro bichinho como o cido lctico dos frascos de Pas-
Nenhuma frtil o bastante para essa peca de
Seguramente, uro cabo de guerra entre forcas contrrias
funcionar. nao, o acordo moderno funciona enguanto
nao pensamos multo sobre ele e aplicamo-lo sem refletir, transi-
tando entre posices absolutamente contraditrias. Somente
urna razo poltica de peso - ver captulos 7 e 8 - pode explicar
por que afixamos a etiqueta de senso comum a urna definic;ao tao
pouco realisra do que significa falar com veracidade sobre um es-
tado de coisas. Podemos nos sentir constrangidos por abandonar
velhos hbitos de pensamenro, mas ningum dir que estamos
posices razoveis por prerenses extravagantes. Quan-
do muuo, apesar dos ataques furiosos dos guerreiros da ciencia,
estaremos passando lentamente do absurdo para o bom senso.
A dificuldade em entender a soluco de Pasteur deve-se ao
fato de ele empregar as duas assertivas, "O fermento foi fabricado
em meu Iaboratrio'' e tia fermento independe de minha fabrica-
C;ao'\ como sinnimas. Mais exaramente, como se ele dissesse
em tiirtttde de seu cuidadoso e hbil desempenho no labora-
tono, o fermento portento autnomo, real e independente de
qualquer trabalho que ele haja executado. Por que achamos tila
d.ifcil essa soluco como senso comum e por que nos sen-
nmos obngados a impedir Pasteur de perpetrar um dos dais cri-
mes analticos - esquecer o que realizou para poder dizer que o
fermento est "l foral! ou abandonar l fora as noces de nao-hu-
manos, para conseguir chamar a nossa arcnco sobre seu traba-
A metfora do paralelogramo de fort;"as deixa muito a dese-
jar quando renta esclarecer o que acontece num experimento.
Que outras figuras de retrica contribuiriam para urna com-
pre:nsao melhor da viso de Pasreur a respeito do que po-
deramos chamar de realismo construtivista"?
.Comecemos pela metfora da encenafao, que utilizei na seco
anterior. como diretor, traz certos aspectos do experimen-
to para o pnrneiro plano e subtrai ourros aluz dos refletores. Essa
apresenta a grande vanragem de chamar a atenco para
os d01S planos de referencia ao mesmo tempo, ao invs de empur-
r-los em direces apostas. Embora o trabalbo do encenador - ou
do titeriteiro - vise claramente a seu prprio desaparecimenro,
t ,

.','
,
"
desviando a atenco do que acontece atrs do palco para o ;Iue
acontece ero cena, sern dvida ele para o espetacu-
lo. Muito do prazer da platia provm, com efeiro, da presenca va-
cilante desse ourro plano, ao mesmo rernpo c?ostantemente sen-
tido e agradavelmente Entretanto, Junto o
manifesta-se a debilidacle principal dessa me
rfora, tirada do mundo da arte, tem a ele;-
tetizar a obra da ciencia e enfraquecer sua a .a :"
Emboca se possa admitir que urna das conseq?....
dos escudos cientficos tenha sido as CleoClas
(Jorres e Galison, 1998), ns nao estamos a cata de prazer e Siro de
urna verdade independente de nossos ates. . .'
Comparar ciencia e arte , decerto, menos que
d r a
ciencia pelo recurso a de fetichismo , que
compreen e .' - d "
d
ftulo 9 Quando os cien ti stas sao escntos
estu aremos no cap .
como fetichistas, sao ao mesmc ternpo acusados de :squecer
mpleto a obra que acabam de realizar e de cede: a autonomla
arente do produto de suas prprias mos, ?s artistas, pelo roe-
p d frui r a qualidade do trabalho ainda que ele se esfu-
nos, po em "d"d 1
" ada redime os crdulos esquecldos e terem SI o e es
me, mas n " "" d d
meemos a causa nica das assertivas que on.gma as e
algo exterior. Certamente, essa figura de. justifica bem o
d
" ente forcadc de quaisquer mdlCIOS de labuta, mas
esapareclm [1"5
ai!, coloca os trabalhadores numa perver:a: os
-o vistos ou como hbeis manipuladores de fenmenos e
ou como mgicos ingenuos, surpresos P?r seus
" sde mgica Ainda nao estamos aaltura de reso ver
pnos passe . d -
dif ldade que surge das fundamental s e acao
essa I ICU , . " el "
e criaco utilizadas pelos modernistas - lSS0 tera_ e le fatiche".
o momento ero que introduzirmos a estranha nocao de at;c e .
Podemos fazer melhor e escapar da arte e do , id
Por que mostr Pasteur a "olhar" para o fermento . o aCI o
"L ,,' da visaD! EIS a van-
lctico? Por que recorro ametalaras opttcas_ . d d
ragern desse tipo de discurso: embora ele nao e o
1
" id d daquele que al ha ao menos enfatIza a in e-
a gum a atrvr a e '''f rica cos
endncia e a autonomia da coisa olhada. A meta ora p. . -
ser repetida asaciedade por quem afirma que os :lentIstas
usam "lentes cromticas
ll
que tlfiltram" tuda o que veem , que
eles rm "rendncias", "disrorcem'' sua "viso'' de um objeto, que
cultivarn "mundivises'', "paradigmas", "represenraces" ou "ca-
regonas" por meio dos quais "interpretarn" O mundo. Em pre-
senca de tais expresses, no entanto, as mediaces s podem ser
negativaJ, pois, em contraste com elas, o ideal da viso perfeita
o de um acesso irrestriro ao mundo, sob a luz clara da raao.
Aqueles para quem, "infelizmente", nao podemos ser "totalmen-
te livres" das lentes coloridas das tendencias e preconceitos per-
seguem o mesmo objetivo imaginrio daqueles que ainda acre-
dirarn ser possvel, desde que rompamos todos os laces com a so-
ciedade, os pontos de vista e os senrirnentos, ter acesso as coisas-
em-si. USe ao menos", dizem todos eles, "pudssernos descartar
todos esses recursos interrnedirios graCias aos quais a ciencia se
rebaixa para trabalhar - instrumentos, laboratrios, instiruices.
controvrsias, artigos, coleces, reorias, dinheiro [os cinco cir-
cuitos que esbocei no captulo 3] -, o olhar da ciencia seria mui-
to mais penetrante... ti Se ao menos a ciencia pudesse existir sem
aquilo que os estudos cientficos incansavelmente mostram ser
seu princpio vital, quo mais acurada seria sua ViSaD do mundo!
Mas isso nao tudo a que Pasteur alude quando, abrupta-
mente, passa da inreira admisso de seus preconceitos para a cer-
teza plena de que o fermento urna criatura viva de direito pr-
prio. A ltima coisa que ele deseja ver seu trabalho anulado e
tido por urna distorco intil! De que maneira se transferir da
ctedra de Lille para um pesto de maior prestgio em Paris se
isso acontecer? Nao, ele est bastante orgulhoso por ser o pri-
meiro homem da historia a criar artificialmente as condices que
permitem ao fermento do cido lctico manifestar-se, finalmen-
te, como enridade especfica. Longe de interpor filtros ao olhar
nao-mediado, sucedeu como se quanto mais filtros bomesse, mais
serta claro o olhar, urna conrradico que as venerveis metforas
pticas nao conseguem sustentar sem esfacelar-se.
Recorramos agora a urna metfora industrial. Quando, por
exemplo, uro estudioso da industria afirma que houve inmeras
rransformares e rnediaces entre o petrleo entranhado nas ca-
madas geolgicas da Arbia Saudita e a gasolina que coloco no
tanque de meu carro, no velho posro da cidadezinha de Jaligny,
Franca, a pretenso a realidade por parte da gasolina de modo al-
gum arrefece. Aa contrrio, obviamente em virtude de tantas
,
.

,>
transformaces, transportes, refinos qumicos etc. que somos ca-
pazes de fazer uso da real idade do pe.trleo, ,,,o sem essas me-
diaces, permaneceria para lnaces,slvel,.tao g"uard.a-
do quanto o tesouro de Ali Baba. A metafora e, pors,
muirssimo superior ametfora ptica, como rnurtrssrrno .supe-
rior a gasolina [gas] ao olhar [gaze], para um
trocadilho: ela nos permite dar cada passo inrermedirio posnr-
vamente e condiz bem com a de referencia circulante, um
circuito continuo que nunca deve ser inrerrornpido para no blo-
quear o fluxo de rejeirar
_ e nesse caso, a gasolma contmuara a ser petroleo la longe -,
ou aceita-las - mas ento, reremos gasolina e nao petrleo!
, .
Pasteur cornudo, nao rem em mente esse processo semi-
industrial. Nao pretende dizer que o fermento do c.ido lctico
urna espcie de matria-prima a partir da qual, mediante algu-
mas manipulaces habilidosas, conseguir refinar um argumen-
to til e vigoroso para convencer seus colegas; e que, se o fluxo
de conexes nao for interrompido, ele fornecer a prova do que
afirma. A inadequaco da metfora do olhar nao significa que a
metfora da gasolina bastar, pois ela rui tao depressa a
outra em face da natureza bizarra do fenmeno que tencrono
aclarar: quanto mais Pasteur rrabalha, mais independen:e. se
a substancia que ele manipula. Longe de ser urna materra-pnma
da qual cada vez menos traeos se o
como entidade vagamente visvel e val assurnindo rnars e mal s
competencias e atributos at terminar como subsrancia"plena!
Nao pretendemos dizer simplesmente o e cons-
rrudo e real como todos os arrefatos, porem que e rnars real de-
pois de ser transformado - como se, houvesse
mais petrleo na Arbia Saudira porque ha no t.an-
que de meu carro. Sem dvida, a metfora da fabrica-
\ao nao consegue sustentar essa estranha . _
As metforas referentes a estradas, caminhos ou rrilhas sao
um pouquinho melhores porque preservam o aspecto p?sitivo
transormaces intermedirias sem arranhar a auronorma do obje-
to. Se dizemos que o experimento de laboratrio c"am.inho"
aaparico do fermento, certarnente nao negamos .a da-
quilo que no fim alcancado, Se aos cientistas do
(captulo 2) que a linha de algodo expelida pelo Topofil Chaix
"conduz" ao seu terreno de pesquisa, eles nao acharo que isso seja
a exposico de um 'filtro' que "disrorce" sua viso, pois sem aque-
le pequeno implemento se sentiriam absolutamente incapazes de
tomar um caminho seguro em meio afloresta Amaznica. Graras
ametfora da trilha, todos os elementos que eram, por assim di-
zer, teritcais, interpondo-se entre o olhar dos pesquisadores e seus
objetos, tornam-se borizomais, Aquilo que a metfora ptica nos
obrigava a aceitar como vus sucessivos a esconder a coisa, a me-
tfora da trilha desdobra como ourros tantos tapetes vermelhos so-
bre os quais os pesquisadores caminharo confortavelmente para
chegar ao fenmeno. Parece, pois, que somos capazes de combinar
a vanragem da metfora industrial (TltcxIos os intermedirios sao
pravas positivas da realidade de uma enridade") com a vanragem
da metfora do olhar (l'os fenmenos sao exteriores e nao consti-
tuem marria-prima para nossa refinara conceirual").
Lamentavel men re, essa nao ainda a soluco para o que-
bra-cabeca de Pasreur, A despeito do que a metfora da "trilha''
implica, os fenmenos nao se encontram "ld fora", esperando a
chegada de um pesquisador. O trabalho de Pasreur precisa tor-
nar uisneis os fermentos do cido lctico, assim como a inovaco
filosfica de Pasreur precisa tornar-se visvel gracas a mes traba-
lho, porquanto era do invisfvel antes de minha inrervenco
quanto o fermento antes da dele! A metfora ptica pode expli-
car o visfvel. mas nao o ato de tornar visvel alguma coisa. A me-
tfora industrial pode explicar por que urna coisa "feita", mas
nao por que ela se torna, conseqentemente, visvel. A metfo-
ra da trilha mostra-se boa para enfatizar o trabalho dos cientis-
ras e seus movimentos; cornudo. permanece tao inerrnemenre
clssica quanro a metfora ptica ao descrever o que o objeto est
fazendo, ou seja, absolutamente nada, exceto esperar que a luz
incida sobre ele ou que a trilha iluminada pelos cientisras con-
duza asua tenaz existencia. A metfora do palco boa para sa-
lientar que existem dois planos concomitantes de referencia,
mas nao consegue focaliz-Ios simultaneamente, exceto ao tor-
nar o primeiro plano o plano elefundo que d credibilidade afic-
\ao em cena. Ns, porm, nao queremos mais ficC;ao nem mais
crenc;a; queremos mais realidade e mais conhecimenro!
r61
"
,
,.,
,
"
t',
"
As fraquezas e benefcios dessas metforas sao resumidos na
figura 4.3. Cada urna delas conrribui para nossa da
ciencia, mas faz-nos ignorar aspectos importantes das dificulda-
des suscitadas pela dupla epistemologia de Pasteur. Pasteur se
volta para um fenmeno inteiramente diverso, que deveria impli-
car pelo menos quarro -= isto ,
rradirrias se recorrermos a teoria modernista da acao (ver capr-
rulo 9): (1) o fermento do cido lctico totalmente independen-
te da consrruco humana; (2) nao possui existencia independen-
te fora do trabalho executado por Pasteur; (3) esse trabalho nao
eleve ser considerado negativamente, como ourras tantas dvidas
sobre sua existencia, mas positivamente, como aquiJo que lhe
Explica por que o trabalho foi Transforma o encista ero ludibno de
csqllecido SU,l prl'ria cOLlsci2ncia falsa
'"
'

Paralelogramo
Teatro
Fetiche
ptica
Industrial
Trilha
Figura 4.3
Explica por que o conheci-
memo no 'dpenas natural
nem apenas social
Mosrra os deis planos uo mes-
mo rcropo
Eixa a aten<:ao na cosa inde-
pendenrc
Liga a n-alidude rrausfor-
macees
Transforma roda mcdiuco
naquilo gut' coma possivcl o
acesso as coisas
Enfatiza a indepenclenci<l. da
coisa; revela os dois planos ao
rnesmc rernpo; preserva o C,l-
rrcr do aconrccimcnco hist-
rico; lisa a realdade aquanri-
dade de tr'Jlnlbo
Nao pode fondizat ambos os planos ao
rnesmo ttmpo porque eles sao contra-
dirrios
Estenaa e induz uinda mais afi;:ao
Nada diz do rrabalho e considera todas
as mcdi,u/x.:s como dcfciros a serem
eliminados
Toma as COiS,lS como matria-prirna,
pcrdendo caraeterstinlS ao longo do
cuminho
Niio modifica J posi<:iio da coisa que
nao se sujc'ita ,1 nenhum ,!Comeomento
Nao rc,gistradJ uuma metfora de
senso comurn; leva a dificuldadcs me-
msicas taluciosas (ver capitulo 5)
permite existir; (4) por fim, o experimento um evento e nao a
mera recombinacco de urna lista flxa de ingredientes prvios.
Segundo essa recapitulaco, a prrica experimental seria
indescritvel. Nao parece beneficiar-se, no debate pblico, de
nenhuma figura pronta de retrica. A razo dessa impossibilida-
de surgir mais tarde, no captulo 7. Ela brota da esrranha pol-
tica pela qual os fatos se tornaram ao mesmo tempo completa-
mente mudos e tao grrulos que, como diz o Jitado, 'falam por
si mesmos" - oferecendo assim a enorme vantagem poltica de
calar a tagarelice humana com lima voz oriunda nao se sabe de
ande, que torna o discurso poltico para sempre vazio. Para fu-
gir aos defeitos dessas metforas, ternos de renunciar a diviso
entre um humano talante e UID mundo calado. Enquanro tiver-
mas palavras - Oll olhar - de uro lado e um mundo de ourro, nao
haver nenhuma figura de retrica capaz de atender simultanea-
mente as quarro especifiraces: da o desprestgio dos escudos
cientficos na mente do povo.
Mas rudo pode ser diferente agora que, em lugar do imen-
so abismo vertical entre coisas e linguagem, ternos inmeras di-
ferencas pequenas entre caminhos horizontais de referencia -
eles prprios considerados urna srie ele rransformaces progres-
sivas e rastreveis, conforme a lico do captulo 2. Como usual
nos estudos cientficos. o senso comum nao ajuda em nada no
comeco e rerei de recorrer a meus parcos recursos - como mi-
nhas anoraces il'gveis. O que tenho buscado desde o inicio do
livro urna alternativa ao modelo de assertivas que postulam
uro mundo "l foral! e cuja linguagem tenta alcancar urna cor-
respondncia por sobr' () abismo que os separa - como vemos
no alto da figura 4.4. Se minha soluco parecer tosca, lembrem-
se os leitores de que estou procurando redistribuir a capacidade
de fala entre humanos e nao-humanos, e isso nao tarefa que
enseje urna exposico clara! Lembrem-se tambm de que aban-
donamos, por exageradamente ilusria, a dernarcaco entre
questes ontolgicas e epistemolgicas, que costurna engendrar
muito do que pass a por clareza analtica.
Eu gostaria de implantar urn modelo totalmente diferen-
te para as relaces entre humanos e nao-humanos, surrupiando
um termo a Alfred North Whitehead, a noco de prOpoJiO'J*
163
(Whitehead [1929J, 1978). Proposices nao sao assettivas,. nem
coisas, nem algo de intermedirio entre ambas. Sao, ero pnmel-
ro lugar, aruantes'". Pasteur, o fermento Jo cido lctico e o
boratrio sao proposices, o que as distingue urna da outra nao
uro nico abismo vertical entre mundos e o mundo, mas as
intimeras diferencas entre das, sem que se saiba de antemdo tais
diferencas sao grandes al! provisrias ou definitivas,
redutveis ou irredutveis. E isso exatamente o que a palavra
"pro-posices'' sugere: elas nao sao posices,
ou essncias inerentes a urna natureza* constituda por objetos
mudos ero faee de urna mente humana falante, porm ocasiies de
fazee contato propiciadas a diferentes entidades. Essas
de inreraco permitem as entidades modificar suas definices
no curso de um evento - aqui, uro experimento.
MODELO DEASSE"TIVAS
Mc)"=rd""
Abismo
MODELO DE
proposes:e
Art
Figura 4.4 No modelo cannico - ver figura ,2.20-, obtm-se a refern-
cia fazendo com que urna assertiva cruze o abismo entre e mun-
do para realizar a perigosa rarefa de estabe.lecer en-
tanto, se ignorando mundo e palavras considerarmos diferen-
tes entre si, obceremos outra relaco em lugar da correspondencia. O pro-
blema saber se as proposices saoarticuladas enrre si ou nao.
A distinco capital entre os dais modelos o papel desempe-
nhado pela linguagem. No primeiro, a nica maneira de urna as-
serriva ter referencia corresponder a um estado de coisas. Mas a
expresso 'fermento do cido lctico" nao lembra de modo algum
o prprio fermento, assim como a palavra "co" nao late e a frase 11
0
gato est no tapete nao ronrona. Entre a asserriva e o estado de coi-
sas a que ela corresponde, sempre se insina urna dvida, pois de-
veria haver semelhanca onde a semelhanca impossvel.
A relaco estabelecida entre as proposices nao a de urna
correspondencia por sobre o abismo, mas aquilo que chamarei
de artimla{do*. Pasteur. por exernplo, "articula" o fermento do
cido lctico em seu laboratorio na cidade de Lille. Isso, claro,
significa urna siruaco totalmente diferente para a linguagem.
Ao invs de constituir um privilgio da mente humana cercada
de coisas muelas, a articulaco se torna urna propriedade bastan-
te comurn das proposices, da qual diversos tipos de entidades
podern participar.
Embora utilizado ern lingstica, o termo articulaco de
forma alguma se limita alinguagem e pode ser aplicado nao ape-
nas a palavras como tambm a gestos, artigos, cenrios, instru-
mentos, localidades, testes. Por exemplo, rneu amigo Ren BOLI-
ler, na figura 2.12, estava articulando o rorro que inserta no
cubo de papelo de seu "pedocornparador", Se Pasteur pode falar
com veracidade sobre o fermento, nao porque diz em palavras a
mesma misa que o fermento - tarefa impossfvel , pois o vocbu-
10 'fermento" nao fermenta. Se Pasceur. grac;-as asua cuidadosa
rnanipulaco, fala com veracidade sobre o fermento porque ar-
ticula relaces completamente diversas para o fermento. Ele jJro-
pOe, por exernplo, que o considermos urna entidade viva e espec-
fica ao invs de um subproduto intil de um processo puramen-
te qumico. Em termos do que se deveria exigir de LIma asserti-
va correspondente, isso sem dvida urna falcia, urna mentira
ou, pelo menos, um preconceito. E exatamenre o que Pasteur
declara: "Esrou indo aflll daquilo que os fatos demonstram... a
posico por mim assumicla consiste num quaclro de idias que
ndo pode ser provado de maneira irrefutvel 11.
Ir alm dos fatos e tomar posico sao coisas pssimas para
lima assertiva. j que todo tra)"o ele trabalho e ar;ao humana
165
r ,
','1
obscurece o objetivo de atingir o mundo exterior. Sao, porm,
excelentes coisas quando o alvo consiste em articular de modo
ainda mais preciso as duas proposices do fermento do
lctico e do Iaborarrio de Pasreur. Ao passo que as assert rvas
visam a urna correspondencia que jarnais alcancaro. as propo-
sices recorrem aarticulaco de diferencas que os no-
vos fenmenos visveis nas caractersticas que os disringuern.
As assertivas, na melhor das hipteses, podem aspirar a urna
repetico estril (A A); a articulaco, todavia, com a
predicaco'" por curras entidades (A B, etc). Dizer
"fermenraco do cido lctico", a expresso. e como ferrnentaco
do cido lctico, a coisa, nao nos leva rnuito longe. Mas dizer
que a ferrnenraco do cido lctico pode ser trcltudd C01/tO :lm or-
ganismo vivo ro especfico quanro o .. de
urna era inreiramcnrc nova na relaco entre ciencia, industria,
fermentos e sociedade no sculo XIX.
As proposices nao rrn os limites fsicos dos objetos. Sao
eventos surpreendenres nas hisrrias de ourras entidades. Qu.an-
ro mais articulacao houver, melhor. Os termos que empreguel na
segunda seco des te captulo, o nome de obtidas por
meio de testes* durante o evenro* do experimento, assumern
agora significados diferentes. Tuda isso s.ao maneiras d.e
que, grac;as aos artificios do laboratrio, o fermento do
tico se torna articulado.] nao rnais mudo, desconhecido, In-
definido, mas algo que est senda constirufdo por muitos outros
itens muiros outros artigos - inclusive memorias apresenradas
aAcademia! -, muitas outras reaces a outras tantas situaces,
H, pura e simplesrnente, mais e mais coisas a dizer a
e o que diro por mais e mais pessoas ganha ern
O campo da bioqumica torna-se, em roda a acepc;ao do termo,
"rnais articulado" - e o mesmo acontece aos bioqumicos. Real-
mente, gracas ao fermento de Pasreur, eles a
bioqumicos, ao invs de ter de escolher entre biologia e
ca como nos tempos de Liebig. Assim, podemos atender as gua-
tro especificaces registradas acima sern cair em
Quanro mais Pasteur trabalha, mais o do lctico
se torna independenre, pois est agora bem mais articulado gra-
166
c;as ao cenrio artificial do laboratro, urna proposico que de
modo algum lembra o fermento. O fermento do cido lctico
existe agora como entidade distinta porqne se articula entre in-
meras Olltras, ero muitos cenrios acivos e arrificiais.
Examinaremos minuciosamente essa formulaco abstrara
na primeira secc do prximo captulo. O que precisamos assi-
nalar aqui que, na prtica, ns jdmaiJ proferimos assertivas uti-
lizando unicamente os recursos da linguagem para depois confir-
mar se existe urna coisa correspondente que validar ou invali-
dar o que dissemos. Ningum, nem mesmo os filsofos da Iin-
guagem, primeiro declarou que Tia gato est no tapete" e depois
voltou ao gato proverbial para averiguar se realmente ele estava
estirado no proverbial tapete. Nosso envolvimenro com as coisas
das quais falamos ao mesmo tempo muiro mais ntimo e muito
menos direto que o do quadro tradicional: somos autorizados a di-
zer coisas novas e originais quanclo penetramos em cenrios
bem-articulados como os bons laboratrios. A articulaco entre
proposices vai mais fundo que a fala. Ns falamos porque as pro-
pcsices do mundo sao, elas prprias, articuladas e nao o contr-
rio. Mais precisamente, JOJJtO.f atrtorizados a falar de modo interes-
sante por aqJilo q/lejJ(!r1ltimoJ falar de modo interesseme (Despret,
1996). A noco ele proposices articuladas estabelece entre co-
nhecedor e coisa conhecida inteiramenre diversas das
que exisrern na viso tradicional, mas captura com rnuito maior
exarido o farro repertorio da prtica cientfica.
167
capitulo 5
A histaricidade das coisas
Por ande andavam os micrbias
antes de Pasteur?
"Ento''. dir a pessoa de boro senso, num toro ligeiramen-
te exasperado, "os fermentos existiarn antes de Pasteur faz-Ios''?
Nao h como fugir aresposra: UNan, nao existiam antes de Pas-
(ellr surgir" - resposta bvia, natural e mesmo, como mostrare-
mos, de muiro bom senso! Vimos no captulo 4 que Pasreur de-
parou com urna substancia vaga, nebulosa e cinzenra pausada hu-
mildemente nas paredes de seus frascos e rransformou-a no fer-
mento esplendido, bem-definido e articulado a voltear magnifi-
centemente pelos salces da Academia. Que o relgio haja bada-
lado 12 vezes desde a dcada de 1850 e seu cocheiro ainda nao (e-
nha volcado a ser rato em nada muda a circunstancia de, antes da
aparico do Prncipe Encantado, essa Cinderela ser pouco mais
que um subproduro invisvel de um processo qumico inanima-
do. Sem dvida, meus contos de fadas sao tao inteis quanto os
dos guerreiros da ciencia, para qucm o fermento era urna parte da
realidade "Idfora" que Pasreur "descobriu" gracas asua percucien-
te observaco. Nao, ternos nao s de repensar o que Pasteur e seus
micrbios anclavam fazendo antes e depois do experimento como
remodelar os conceitos que o arranjo moderno nos transmitiu
para estudarmos tais eventos. A dificuldade filosfica, suscitada
pela pronta resposta que dei apergunta acima, nao reside, porm,
na bistoricidade dos fermentos e sim na palavrinha 'fazer".
Se, por "historicidade", entendermos apenas que nossa "re-
presentaco" contempornea dos mierorganismos data de mea-
dos do sculo XIX, nao haver problema. Teremos simplesmen-
te volcado alinha divisria entre questes epistemolgicas e 00-
]69
rolgicas, que decidramos A fim elimin:r essa li-
nha, asseguramos historicidade aos e apenas
aos humanos que os descobriram. Isso pressupoe que sejamos ca-
pazes de dizer que nao apenas os
como rarnbm os micrbios-para-sl-mesmos mudaram desde os
anos 1850. Seu encontro COID Pasteur mudou-os igualmente.
Pasreur, digamos, "acontecen" para eles. 11'" 11
Se de ourra perspectiva, entendermos por hisroricidade
unicamente o fato de os fermentos "evolufrem no rernpo", como
os episdios infames do vrus da gripe ou o H1V, rambrn nao
haveria dificuldade. Como a de todas as espcies vivas -
caso, o Big Bang -, a historicidade de se", enrarzana
firmemente na natureza, Aa invs ele estancos, os fenmenos se-
riam definidos como dinmicos. Esse tipo de hisroricidade", no
entanto nao inclui a histria da ciencia e dos cientistas. E ape-
nas ourra maneira de pintar a natureza, como movimento e nao
como narureza morra. Novamenre, a linha divisria entre o que
pertence ahistria humana e o pertence histria
nao seria cruzada. A episternologia e a onrologia permanecenam
separadas, nao importa quo agitado Oll catico se mostrasse o
mundo de cada lado do abismo.
O que tenciono fazer neste captulo, no meio de um liv:o
sobre a realidade dos esrudos cientficos, reformatar a qucstao
da hisroricidade utilizando as noces de proposico e articulaco
que, de modo muiro abstraro, defin no final Jo ltimo captu-
lo como as nicas figuras de retrica aptas a atender. a
especificaces arraladas para a figura 4',3: O era rmpranca-
vel e absurdo no conto de fadas do sUJeto-obeto torna-se, se
nao fcil, pelo menos concebnel com o par human(}--nao-huma..
Na primeira seco, farei um levantamenro do novo
de que precisamos para nos desembaracar da moder-
nista _ reccrrendo ainda ao mesmo exemplo do capitulo 4, com
o risco de ministrar ao leitor urna dose excessiva de fermento do
cido lctico. Em seguida, a fim de testar a utilidade desse vo-
cabulrio, passarei a outro exemplo cannico "da vida de Pasteur,
o debate com Pouchet sobre a geraco espontnea - descendo as-
sim dos fermentos para os micrbios.
70
As substancias nao trn histria, mas as
proposces trn
Vou subrnerer urna curta srie de conceiros a um duplo tes-
te de rorco, como fazern os engenheiros para verificar a resisten-
cia de seus materiais. Sed esse, por assim dizer, meu teste labora-
torial. Ternos agora duas listas de instrumentos: objeto, sujeito.
lacuna e correspondencia, de um lado; humanos, nao-humanos,
diferenra, proposico e articulaco, de outro. Que transrcrmaces
sofrer a de histria quando for instalada nesses dois cen-
rios diferentes? O que se tornad exeqvel ou inexeqvel quan-
do a tenso passar de um grupo de conceitos para o outro?
Sem a noco de articularo, era impossvel responder
"no" apergunta 1105 fermentos (ou os micrbios) exisciam an-
tes de Pasteur".', pois assim incidiramos numa espcie de idea-
lismo. A dicotomia sujeiro-objeto distribua atividade e passi-
vidade de tal maneira que o que fosse tomado por um seria per-
dido pelo outro. Se Pasreur faz os micrbios - isto , inventa-
os -, entiio os microbios sao passivos. Se os micrbios "condu-
zem o raciocnio de Pasceur'', entao Pasceur o observador pas-
sivo da atividade deles. Ns, porm, comccamos a entender que
o par humano-cno-hurnanri nao envolve um cabo de guerra en-
tre duas forcas opostas. Ao contrrio, quanto mais atividade
houver por causa de urna, mais arividade haver por causa de
outra. Quanto mais Pasteur azafamar-se em seu laboratrio,
mais autnomo se tornar seu fermento. O idealismo represen-
tou um esforco impossvel para devolver a atividade aos huma-
nos semdesmantelar o pacto de Yalra, que a transformara num
jogo zerado - e sem redefinir a prpria noco de aco, como ve-
remos no captulo 9, Em suas variadas formas - inclusive, cla-
ro, o ccnsrrutivismo social -, o realismo ostenrou urna excelen-
te virtude polmica peranrc aqueles que atribuarn independen-
cia excessiva ao mundo emprico. Mas s at a a polmica se re-
vela engracada. Se paramos de tratar a arividade como um arti-
go raro, que apenas LIma equipe pode possuir, deixa de ser en-
gracado contemplar pessoas tentando privar-se urna aourra da-
quilo que todos os jogadores deveriam ter em abundancia.
171
A dicotomia sujeito-objeto apresenrava ourra desvanra-
gem. Nao apenas era um jogo zerado como havia,
te, apenas duas espcies ontolgicas: natureza e mente (ou socie-
dade). Isso rornava qualquer relato de obra cientfica absoluta-
mente implausfvel. Como poderamos dizer que, historia
fermentos (captulo 4), na histria da reaco atmica em cadeia
(captulo 3) ou na histria da fronreira floresta-savana .(e.aptulo
2) existem semente dois tipos de atores, narureza e sujenos - e
que, alm disso, tudo o que um ator nao faz o segundo deve as-
sumir? O rneio de cultura de Pasteur, por exemplo: para que lado
vai ele? E o pedocomparador de Ren Boulet? E os clculos
transversal de Halban? Perteneem asubjetividade, aobieri-
vidade ou a ambas? A nenhuma delas, sem dvida; no entanto,
cada urna dessas pequcnas mediaces indispensvel para o sur-
gimento do atoe independente que constitui, nao obstante, o re-
sultado da obra dos cientisras.
A grande vanragem das proposices que elas nao precisam
ser ordenadas ern apenas dnas eJferdJ. Das proposices se pode dizer,
sern nenhuma dificuldade, que sao nautas, Desdobram-se e nao
lhes necessario ordenar-se numa dualidade. Gracas ao novo qua-
dro que rento pintar, o tradicional cabo de guerra desmantelado
duas vezes: nao h vencedores ou perdedores, mas rarnbrn nao h
duas equipes. Assim, se digo que Pasteur inventa um rneio de cul-
tura que torna o fermento visvel, posso atribuir atividade aos trs
elementos durante o trajeto todo. Se acrescenrar o Iaborarrio de
Lille terei qnatro atores; se disser que a Academia mostrou-se con-
vencida, rerei cinco e assim por dianre, sem me sentir preocupado e
aterrado aidia de que posso fugir dos atores ou misturar as duas
reservas - e sornen te as duas - da qual eles tem de sair.
Certamente, a dicotomia sujeiro-objeto apresenta urna
grande vantagern: d sentido claro ao valor de verdade de urna as-
sertiva. Diz-se que urna asserriva faz referencia se, e semente se,
houver um estado de coisas que lhe corresponda. Entretanto,
como vimos nos tres ltimos captulos, essa vanragem decisiva
transformou-se num pesadelo quando a prtica cientfica come-
lioU a ser escudada em pormenor. A despeiro milhares li-
vros que os filsofos da linguagem foram despejando no. abismo
entre linguagem e mundo, esse abismo nao parece ter Sido atu-
172
lhado. O misrrio da referencia entre as dnas - e somente as duas
- esferas da linguagem e do mundo continua tao impenetrvel
quanto antes, exceto pelo fato de agora dispormos de urna verso
incrivelmente sofisticada do que acontece num dos plos - lin-
guagem, mente, crebro e at sociedade - e de urna verso abso-
lutamente empobrecida do que acontece no outro - ou seja, nada.
Com as proposices, ningum precisa ser ro avaro e a so-
fisticaco pode ser dividida igualmente entre todos os que con-
tribuem para o ato de referencia. Nao rendo de preencher lima
imensa e radical lacuna entre duas esferas, mas apenas transitar
por inmeras lacunas menores entre entidades ativas ligeira-
mente diferentes, a referencia j nao urna correspondencia na
base do tudo-ou-nada. Como vimos asaciedade, a palavra refe-
rncia" aplica-se aeJ/dbiliddde ele um movimento ao longo de
inmeras mediaces e implementos diferentes. Quando dizemos
que Pasteur fala com veracidade sobre um estado de coisas real,
nao mais lhe pedimos que salte das palavras para o mundo. Di-
zemos algo como Tia transito na direco do centro da cidade est
lento esta munh". que ouvimos no rdio antes de enfrentar o
engarrafamento. "Refere-se a algo que est l" indica a seguran-
ca, a fluidez, a rastreabilidade e a estabilidade de urna srie
transversal de intermed irios alinhados, nao urna corresponden-
cia impossve! entre dois domnios verticais bastante distancia-
dos um do outro. Naturalmente, isso nao vai muito longe e te-
rei de mostrar mais tarde como recapturar, a custo menor, a di-
ferenca normativa entre verdade e falsidade por meio da distin-
<;ao entre proposicces bem-articuladas e desarticuladas.
Seja como for, a frase "OS fermentos existiarn antes de Pas-
teur faz-los" significa c1uas coisas inreirarnenre diversas, quan-
do capturada entre os dois plos da dicotomia sujeito-objero e
quando inserida na srie ele humanos e nao-humanos articula-
dos. Chegamos agora ao x da questo. aqui que descobriremos
se nosso teste de rorco Se sustenta ou se esfacela.
Na teoria da correspondencia da verdade, os fermentos es-
tao no mundo exterior ou nao; no primeiro caso, sempre esrive-
rarn l e no segundo, nunca. Nao podem aparecer e desaparecer
como os sinais luminosos de um farol. As asserrivas de Pasreur,
ao contrrio, corresponder ou nao a uro estado de coisas. e po-
173
dem aparecer e desaparecer segundo os caprichos da o
peso das pressuposices ou as dificuldades da rarefa, Se.ut!tza-
mOJ a dicotomia JUjeito-objeto, entdo os dois - e apena.r os dO/J pro-
tagonistaJ naopodanpartilhar igualmente" bistoria. A de
Pasteur tal vez tenha urna historia - ocorreu em 1858 e nao an-
tes _, mas o mesmo nao se pode dizer Jo fermento, pois ele
sernpre esteve ou nunca esteve "l foral'. Un:a vez qu.e apen:s
funcionam como alvo fixo da correspondncia. os objetos nao
rm meios de aparecer e desaparecer, isto , de variar.
Eis a razo para o laivo de exasperaco na pergunta de
senso comum proposra no incio desre captulo. A renso entre
objeto sem histria e assertivas com histria tao grande que,
quando eu digo "05 fermentos certamente nao
de 1858", estoU tentando realizar urna tarefa tao impossvel
quanto manter o HMS Britunnia amarrado cais depois
seus motores foram ligados. Nao haver sentido na exprcssao
"histria da ciencia
ll
se, de alguma forma, nao afrouxarmos a
renso entre esses dois plos, de vez que s nos resta urna his-
rria de cientistas enquanto o mundo l fora permanece inaces-
svel aoutra historia - mesmo que se possa dizer ainda que a
narureza dotada de dinamismo, o que representa curro tipo
totalmente diverso de hisroricidade.
Felizmente, grar;as anoco de referencia circulante, nao h
nada mais simples do que afrouxar a renso entre aquilo que
rem e aquilo que nao tem historia. Se a corda que segura o
HMS Britannia se romper, porque o cais permaneceu fixo.
Mas de ende vir essa fixidez? Unicamente do acordo que anco-
ra o objeto de referencia corno urna das extr'miJades frente a
assertiva postada do outro lado do abismo. No entanro, a
nos fermentos existem" nao qualifica mlt dos j)(loJ - o cais - eSZ1lJ
a serie toda de rransformaces que consti tuem a referencia.
Como eu disse, a exatido de referencia indica a fluidez e a es-
tabilidade de urna srie transversal, nao a ponte entre dais pon-
tos estveis ou a corda entre urn ponto fixo e outro que se des-
loca. De que modo a circulante nos ajuda a definir ,a
historicidade das coisas? E muito simples: toda IlIIdanfa na se-
rie de rransforrnaces que rompe a rtferenciafar nrna diferen-
fa e as dferencas sao rudo o que exigimos, de corneco, para por
174
em movimento uma hisroricidade vvida - to vvida quanto a
fermenraco do cido lctico!
Embora isso soe um tanto abstrato, de muito mais bom
senso que o modelo que vem substituir. Um fermento de cido
lctico, crescido numa cultura no laboratrio de Pasreur ern Lille,
no ano de 1858, nao a mesma coisa que um resduo de fermen-
raco alcolica no laboratrio de Liebig em Munique, no ano de
1852. Por que nao a mesmacoisa? Porque nao feiro dos mesmos
artigos, dos mesmos membros, dos mesrnos atores, dos mesmos
implementos, das mesmas proposices, As duas sentencas nao se
repetem urna acurra. Elas articulam algo diferente. A prpria
coisa, porrn, onde est? Aqlli, na lista mais longa ou mais curta
dos elementos que a conscituem. Pasreur nao Liebig. Lille nao
Munique. O ano de 1852 nao o ano de 1858. Aparecer num
meio de cultura nao o mesmo que ser o residuo de um proces-
so qumico ere, O motivo de essa rcsposra parecer engracnda a
princpio que ns ainda imaginamos a coisa como algo que se
sirua na exrremidade, esperando l fora para servir de base arefe-
rencia. Todavin, se a referencia aquilo que circula pela srie in-
teira, toda mudanca em qnalqner elemento da srie provocar ou-
tra na referencia. Ser coisa bem diversa estar em Lille e ero Mu-
nique, ser cultivado corn Ivedo Oll sem lpvedo. ser visto ao mi-
croscpio ou arravs de culos, t por a alrn.
Se meu ato de afrouxar a tenso parecer urna disrorco
monstruosa do senso cornurn , ser porque queremos ter urna
substiincia* d/lll de atributos. Essa urna exigncia perfeita-
mente razovel, j qUE:' sempre partimos dos desempenhos* para
a arribuico de LIma comperncia'". No entanto, como vimos no
captulo 4, a relacio e-ntre substancia e atributos nao possui a ge-
nealogia que a dicotomia sujeiro-objero nos forcou a imaginar:
primeiro lima substancia exterior, fora da histria, e depois fe-
nmenos observados por urna mente. O que Pasteur deixou cla-
ro para ns - o que deixei claro no transito de Pasteur por entre
mltiplas ontologias - que ns passamos lentamente de urna
srie de atributos para urna substancia. O fermento comecou
como atributos e terminen ((jtJIO snbstdncia ; isto , lima coisa clara-
mente delimitada, com norne, com renitencia, o que era mais
que a soma de suas partes. A palavra "subsrncia" nao designa
175
'1
,
aquilo TIque est por baixo'', inacessvel a histria, mas aquilo
que arregirnenta urna mulriplicidade de agentes num todo est-
ve! e coerente. A substancia lembra mais uro fio que mantm
juntas as prolas de um colar do que o alicerce sempre igual, nao
importa o que seja edificado sobre ele. Assim como a referencia
exara qualifica um tipo de circulaco suave e fcil, a subsrncia
o nome que designa a estabilidade de um conjunto.
Tal estabilidade, no entanto, nao precisa ser permanente. E a
melhor prava disso foi dada quando, nos anos 1880, a enzimolo-
gia prevalecen, para grande surpresa de Pasteur. Os fermentos,
como organismos-vivos-conrra-a-teoria-qumica-de-Liebig, torna-
ram-se outra vez agentes qumicos que podiam ser fabricados at
mesmo por sntese. Diferentemente articulados, eles se fizeram di-
ferentes, embora conrinuassem mentidos juntos por urna substan-
cia, urna noua subsrncia: pertenciam agora ao edifcio slido da
enzimologia, depois de terem pertencido durante vrias dcadas,
sob outra forma, ao slido edificio da bioqumica emergente.
Como veremos, o melhor termo para designar urna subs-
rancia "instiruico''v. Nao faria sentido empreg-Io antes, pois
ele provm obviamente do vocabulrio da ordem social e nao po-
deria significar nada mais que a imposico arbitrria de urna for-
ma a matria. Contudo, no novo acordo que estou esbocando, j
nao somos prisioneiros da origem viciosa de semelhantes concei-
tos. Se a histria pode ser conferida a fermentos, pode ser confe-
rida tambm a instiruices. Dizer que Pasteur aprenden, por in-
cermdio de urna srie de gestos de cotina, a produzir a vontade
fermenraco Ictica viva muito diferente das nutras fermenta-
<oes - cerveja e lcool - nao pode ser considerado uro enfrague-
cimento da pretenso do fermento a realidade. Significa, ao con-
trrio, que estamos falando agora a respeito do fermento como
de fatos concretos", O estado de coisas. que a filosofia da lingua-
gem rentou inutilmenre alcancar por sobre a esrreita ponte da
correspondencia, est em toda parte, slido e duradouro na pr-
pria estabilidade das insticuicoes. Aqui, alis, chegamos bem
mais perta do senso comum: dizer que os fermentos comec;aram
a ser firmemente institucionalizados em Lille no ano de 1858
nao pode decerto funcionar seno como trusmo. E dizer que
eles ~ o conjunto todo - eram diferentes no laboratrio de Liebig
em Munique, urna dcada antes, e que tais tipos de diferenra
constituem o que entendemos por historia nao deve, obviamen-
te, ser usado como rnunico para as guerras de ciencia.
Portanro, fizemos alguns progressos. A resposta negativa a
pergunta que abriu o captulo parece agora mais razovel. As as-
sociaces de entidades possuem urna historia quando pelo me-
nos um dos artigos que a constituern se altera. Infelizmente,
nada resolvemos enguanto nao qualificamos de maneira carreta
o tipo debistoricidade que no momento distribuimos, com extre-
ma equanimidade, entre todas as associaces que constituem
urna substancia. A histria, por si s, nao assegura que alguma
coisa inreressante acontec;a. Superar a linha divisria modernis-
ta nao o mesmo que garantir a ocorrncia de eventos*. Se atri-
bumos 11m significado racional a pergunra "Os fermentos exis-
riarn antes de Pasteur?", ainda nao nos livramos da categoria
modernista. Seu mpeto nao apenas mantido pela polmica li-
nha divisria entre sujeiro e objeto como reforcado tambm pela
noco de causalidade. Se a hisrria nao tem ourro significado a
nao ser concretizar urna potencialidade* - isto , efetivar o que
j existia na causa -, enro, independentemente da sarabaoda de
associaces que ocorrerem, nada, ou pelo menos nenhuma coisa
nova, acontecer jamais, porguanto o efeito j estava oculto na
causa como potencial. Os escudos cientficos nao s deveriam
abster-se de utilizar a sociedade para explicar a natureza, e vice-
versa, como abster-se de utilizar a causalidade para explicar seja
l o que foro A causalidade vem depois dos eventos, nao antes, con-
forme tentarei deixar claro na ltima seco deste captulo.
No esquema sujeito-objeto, a ambivalencia, a ambigida-
de, a incerreza e a plasticidade inquieravam apenas os humanos
que abriam caminho rumo a fenmenos em si mesmos garanti-
dos. Mas a ambivalencia, a ambigidade, a incerteza e a plasri-
cidade acompanham igualmente criaturas as quais o laborarrio
oferece a possibilidade de existencia, urna oporcunidade histri-
ca. Se Pasreur hesita, ternos de dizer que a terrnentaco tambm
hesita. Os objetos nao hesirarn nern tremem. As proposices,
sim, A [ermentaco experimentou ourras vidas antes de 1858,
em outros lugares, mas sua nova concrescnciav , para empregar
mais um termo de Whitehead, urna vida nica, datada e loca-
. "
" , ~
.' "
"fIll
, , : ~
; ~ ,
., ~

lizada, oferecida por Pasreur - ele prprio transformado por sua


segunda descoberta - e por seu laboratrio. Em parte alguma do
universo - que nao obviamente natureza* - encontramos urna
causa, um movimento compulsrio que nos permita recapitular
um evento a fim de explicar sua emergencia. A nao ser assirn,
ningum se veria dianre de um evento", de urna diferenca, mas
apenas da singela ativaco de um potencial j existente. a rem-
po de nada serviria e a historia seria va. A descoberta-invenco-
consrruco do fermento lctico exige que cada um dos artigos de
sua associaco receba o status de mediaco'", isto , de ocorrncia
que nao seja nem urna causa completa nern urna completa con-
seqincia, nem inteiramenre um meio nem inreiramente um
fimo Como sempre ocorre em filosofa, ns eliminamos algumas
dificuldades artificiais apenas para deparar com outras mais en-
ganosas. Mas estas, pelo menos, sao mais frescas e realistas - e
podem ser tratadas ernpiricamenre.
Um invlucro espcio-temporal para as
proposices
Se eu quiser trazer a pergunta llande estavarn os fermentos an-
tes de Pasteur?" para a esfera do senso comum, terei de mostrar que
o vocabulrio por rnim esbocado explica melhor a historia das coi-
sas quando estas sao encaradas exatamenre como quaisquer outros
eventos histricos, nao como um leiro esrvel sobre o qual a hisr-
ria social se desencola e que s pode ser justificado pelo apelo a cau-
sas jpresentes. Para tanto, recorrerei aos debates entre Lus Pasreur
e Flix Archirnede Poucher sobre a existencia da geraco esponr-
nea. Essesdebates sao tao conhecidos que vrn a calhar para meu pe-
quena experimento em historiografia comparada (Farley, 1972,
1974; Geison, 1995; Moreau, 1992; sobre Pouchet, ver Cantor,
1991). a teste bastante simples: o aparecimenro e o desapareci-
mento da geraco espontnea sao aclarados com mais nitidez pelo
modelo dualista ou pelo modelo das proposices articuladas' Qual
dessas duas abordagens funciona melhor ero nosso teste de torco?
Prirneiro, porm, vejamos alguns pormenores desse caso,
que se arrastou por quarro anos depois do que estudamos no ca-
ptulo 4. A geraco espontnea representava uro fenmeno dos
mais importantes numa Europa sem refrigeradores e outros re-
cursos para preservar alimentos, fenmeno que qualquer um
pode reproduzir facilrnenre em sua cozinha e que se tornou indis-
cutfvel depois da disseminaco do microscpio. Aa contrarie, a
negaco de sua existencia por Pasreur exista unicamente nos es-
treitos confins de seu laboratrio da rua de Ulm, em Paris, e ape-
nas :nquanto ele pudesse impedir, no experimento do "pescoco
de CIsne (tubo em 5J", a entrada em seus frascos de cultura da-
quilo que chamava de "germes transportados pelo ar", Quando
Pouchet tenrou reproduzir esses experimentos em Ruao o novo
material de cultura e as novas habilidades inventadas por' Pasreur
revelaram-se frgeis demais para viajar de Paris aNormandia, de
sorte que Pouchet detecrou a ocurrencia de geraco espontnea
ern seus frascos fervidos tao facilmente quanto antes.
A dificuldade encontrada por Pouchet em reproduzir os
experimentos de Pasteur foi vista como prova contra as preten-
ses desee ltimo e, porranro, como prava da existencia do co-
nhecidssimo fenmeno universal da geraco espontnea, O xi-
to de Pasteur em retirar o fenmeno comum de Pouchet do es-
urna extensdo gradual e meticulosa da pr-
nca laboratorial a cada terreno e a cada reivi ndicaco de seu ad-
versrio: a da bacteriologia emergente,
da e da medicina, fiada nesse novo conjunto de
praticas, erradicou a geraco espontnea, transformando-a em
algo que, posto houvesse sido urna ocorrncia comum durante
sculos, representava agora a crent;a num fenmeno que "nunca"
existir "ern lugar nenhum" do mundo. Essa erradicacgo, no en-
tanto, pressupunha a redaco de manuais, o alinhavo de narran-
histricas, a fundaco de inmeras instituices, das univer-
sidades ao Museu Pasteur, e mesmo urna extenso de cada um
dos cinco circuitos do sistema circulatrio da ciencia (discutido
no captulo 3). Muito trabalho tinha de ser feito para rnanrer a
prerenso de Pouchet como crenra" num fenmeno inexistente.
. E de fato trabalho precsou ser feito. Ainda hoje, se o
leitor reproduzir o experimento de Pasreur de maneira defeiruosa
por nao passar, como eu, de um experimentador medocre, nao as-
saciando habilidades e cultura material adisciplina rigorosa
da assepsia e da cultura de germes aprendida nos labcratrios de
microbiologa, o mesmo fenmeno que amparou as pretens6es de
Pouchet reaparecer. Os adeptos de Pasteur chamaro a isso, ob-
viamente, "contaminaco'' - e se eu escrever um artigo corrobo-
rando a posico de Pouchet e revivendo sua cradico com base em
minhas prprias observaces, ningum o publicar. Entretanto, se
o corpo coletivo de precauces, a padronizaco e a disciplina
aprendidas nos laborarrios pasreurianos tivessem de ser interrom-
pidos, nao apenas por mim, o mau experimentador, mas por toda
urna geraco de tcnicos habilidosos, ento a deciso sobre quem
perdeu e quem ganhou tornar-se-ia novamente incerta. Urna so-
ciedade que j nao soubesse cultivar micrbios e controlar conta-
rninaces se veria em apuros para dirimir a causa dos deis adver-
srios de 1864. Nao h na histria nenhum ponto em que urna es-
pcie de forca inercial possa assumir o trabalho duro dos cientis-
tas e transmiti-lo a erernidade. Essa outra extenso, agora para a
historia, da referencia circulante que come\amos a acompanhar no
captulo 2. Para os cientistas, nao h Dia de Descanso!
O que me interessa aqui nao a acuidade desse relato e sim
a homologia entre a narrativa da disseminaco das habilidades mi-
crobiolgicas e aquela que reria descrito, digamos, a ascenso do
Parrido Radieal, na obscuridade sob Napoleo IlI, para a proerni-
nncia durante a Terceira Repblica, ou a aplicaco de motores
diesel aos submarinos. A queda de Napoleo III nao significa que
o Segundo Imprio jamais existiu, nem o aparecimenro dos mo-
tores diesel significa que eles iriio durar para sempre. Assim tam-
bm, a lenta expulso da geraco espontnea de Pouchet por Pas-
teur nao significa que ela nttnca foi parte da natureza. Mesmo em
nossos dias ainda podemos encontrar alguns bonapartistas, embo-
ra sua chance de alcancar a presidencia seja nula; da mesma forma,
topo as vezes com adeptos da geraco espontnea que defendem a
postura de Pouchet associando-a, por exemplo, aprebitica, que
o estudo das eras prstinas da vida, e querem reescrever a histria
sem jamais conseguir publicar seus ensaios "revisionistas".
Tanto os bonapartistas quanto os defensores da geraco es-
pontnea foram levados a parede, mas sua simples presenca cons-
ritui um indicador interessante de que o "finalmenre" gra\as ao
qual os filsofos da ciencia puderam, no primeiro modelo, livrar
para sempre o mundo das entidades que se haviam revelado erro-
neas excessivamente brutal. E nao apenas brutal: ele ignora
tambm a quantidade de trabalho que ainda precisa ser feita, to-
dos os dias, para ativar a verso "definitiva" da histria. Afinal de
contas, o Partido Radical desapareceu, como desapareceu a Ter-
ceira Repblica em junho de 1940, por falta de investimenros
suficientes na cultura democrtica que, como a microbiologia, ti-
de se: ensi.nada, praticada, preservada, entranhada. Sempre
perrgoso rmaginar que, em algum momento da historia, a inercia
basta para preservar a realidade de fenmenos que s com muita
dificuldade foram produzidos. Quando um fenmeno existe "ern
definitivo'', isso nao quer dizer que existir eternamente ou inde-
pendentemente de toda prtica e disciplina, mas que foi inserido
numa instiruico de massa muiro dispendiosa, que tem de ser
monitorada e protegida com o mximo cuidado.
Assim, na metafsica da histria que desejo pr no lugar da
tradicional, deveramos ser capazes de falar serenamente sobre exis-
tncia reJativa*. Talvez esse nao seja o tipo de existencia que os
guerreiros da ciencia desejam para objeto da natureza'", mas o
tipo de existencia que os esrudos cientficos gostariam que as pro-
posices usufrussem. Existencia relativa significa que acompanha-
mos as entidades sem as comprimir, enquadrar, espremer e seccio-
nar com as quatro expresses adverbiais "nunca", "ero parte algu-
mal! "sempre" "em tod "Se '1' ,
, e em a parte. utr rzarmos tars expresses, a
geraco espontnea de Poucher jamais ter existido em J.gar ne-
nhum do mundo; ter sido mera iluso o tempo todo; nao se lhe
concede ter feito parte da populaco de entidades que constituem
o e o tempo. Os fermentos de Pasteur transportados pelo ar,
no enranro, estiveram sempre ali e em todaparte, sendo membros bona
fiele da populaco de entidades que constiruem o e o tempo.
Certamente, nesse tipo de esquema, os historiadores po-
?em algumas coisas divertidas sobre os motivos que
induziarn Pouchet e seus adeptos a acreditar erroneamente na
existencia da geraco espontnea e sobre os motivos pelos quais
Pasreur perambulou durante anos antes de encontrar a resposta
certa; mas o rastreamenro desses ziguezagues nao nos daria ne-
nhuma inforrnaco essencial a respeito das entidades em
Embora forneca informaco sobre a subjetividade e os passos dos
agentes bsmanos, a histria, nesse tipo de interpretaco, nao se
aplica a nao-humanos. Ao solicitar que urna entidade exista -
ou, mais exatamenre, que tenha existido - em parte alguma e
nunca, ou sempre e em toda paree, o velho acordo limita a his-
toricidade aos sujeitos e despoja dela os nao-humanos. Porm,
existindo de alguma forma, possuindo uro pouco de realidade,
ocupando e tempo definidos, e caneando com antecesso-
res e sucessores, esses sao os meios tpicos de delimitar aquilo
que chamarei de inv!l,cro* esPddo-tempora! das proposices.
Mas por que parece tao difcil dividir a histria igual-
mente entre todos os atores e tracar a volta deles o invlucro
de existencia relativa sem adicionar ou subtrair alguma coisa?
Porque a histria da ciencia, como a histria propriamente
dita, est enredada num problema moral que precisamos ata-
car primeiro - antes de nos haverrnos, nos captulos 7 e 8, com
o problema poltico que est em jogo e ainda mais grave. Se
purgarmos nossos relatos das quatro expresses adverbiais ab-
solutas, os historiadores, moralistas e epistemologistas recea-
ro que fiquernos para sempre incapacitados de qualificar a
verdade ou a falsidade das assertivas.
Que fazem o Fafner do nunca-ern-parre-alguma e o Fasolt
do sempre-ern-toda-parte - ou, rnais precisamente, que rosnam
arneacadoramenre esses dais gigantes encarregados de proteger o
tesauro na saga dos Nibelungos? Que os esrudos cientficos per-
filharam uro relativismo singelo ao clamar que rodas os argu-
mentos sao histricos, contingentes, localizados e ternporais, nao
podendo por isso ser diferenciados. Nenhum deles capaz, mes-
mo se lhe for concedido muiro rempo, de levar os ourros a nao-
existencia. Sem sua ajuda, gabam-se os gigantes, somente um
mar indiferenciado de reivindicaces igualmente vlidas surgir,
engolfando ao mesmo tempo democracia, senso comum, decen-
cia, moralidade e natureza. A nica maneira de escapar ao relati-
vismo , segundo eles, retirarda historia e da localizaco todo fato
que se revelou carrero e armazend-io na seguranca de urna narure-
za* nao-histrica, ande sempre esteve e j nao pode ser alcanca-
do por nenhuma espcie de reviso, A entre o que
rem e o que nao tem historia representa, para eles, a chave da vir-
tude. Por isso, a hisroricidade assegurada apenas aos humanos,
partidos radicais e imperadores, enquanro a natureza vai senda
periodicamente escoimada de todos os fenmenos nao-existentes.
Segundo essa viso demarcacionista, a histria nao passa de um
meio provisorio, para os humanos, de ter acesso anatureza nao-
histrica: trata-se de uro intermedirio conveniente, de uro mal
necessrio que, entretanto, nao dever ser, na opinio dos dais
guardas do tesouro, um modo sustentado de existncia para os fatos.
Essas reivindicaces, embora feitas com muira freqncia,
sao ao mesmo tempo inexatas e perigosas. Perigosas porque,
como eu disse, esquecem-se de pagar oprefo da manutencc das
insriruices necessrias para que os fatos continuem a existir e
confiam, antes, na inrcia gratuita da a-historicidade. Mas, o
que mais importante, elas sao carnbrn inexatas. Nao h nada
mais fcil que diferenciar, em pormenor, as pretenses de Pas-
reur e Pouchec. Essa diferenciaro, contrria as reivindicaces
de nossos rebarbarivos guardas, ainda mais eficiente quando
renunciamos ao jactancioso e vazio privilgio que eles querem
que os nao-humanos tenham sobre os acontccimentos humanos.
Para os estudos cientficos, a demarcafao inirlga da diferencia-
Os dais gigantes cornportam-se como os aristocraras fran-
ceses do sculo XVIII, para quem a sociedade civil desmorona-
ria caso nao mais fosse suportada por seus nobres espinhacos e
passasse aresponsabilidade dos ombros humildes dos plebeus.
Como se sabe, a sociedade civil mais bem conduzida pelos
ombros numerosos dos cidados do que pelos contorcionismos
a Atlas daqueles pilares da ordem cosmolgica e social. Parece
que a mesma demonsrraco pode ser levada a cabo para diferen-
ciar os invlucros espcio-temporais exibidos pelos estudas
cientficos quando redisrribuern a arividade e a historicidade
entre todas as entidades envolvidas. Os historiadores cornuns
parecem fazer um trabalho muito melhor do que os epistemo-
log isras eminentes ao preservar as diferencas locais cruciais.
Fecamos, por exemplo, o mapa dos destinos das prerenses
de Pouchet e Pasteur, a fim de mostrar quo nitidamenre podem
eles ser discernidos desde que nao estejam demarcados. Embora
a tecnologia, como tal, nao entre aqui em questo - entrar no
prximo captulo -, pode ser til fornecer um modelo rudimen-
rar das proposices e articulaces que se valem das ferramentas
desenvolvidas para o acompanhamenro de projetos* tecnolgi-
,,'
,.,"
)
,[
,...,.."
Exposi;:ao A
Suponhamos que urna entidade seja definida por um perfil
associativo de outras entidades chamadas atores. Suponhamos
tambm que esses atores sejam tirados de urna lista que os dis-
pe, por exemplo, em ordem alfabtica. Em seguida, que cada
associaco, chamada programa, tenha a neutraliz-la os ancipro-
gramas*, que desmantelam ou ignoram a associaco em apre)"o.
"
:1":
"
"l'
Associaces E
Geraco espontnea
(Pollchet)
Germes transportados
pelo ar + cultura + contarninaco (Pasteur)
Reunio de elementos humanos e nao-humanos
verso
n+2,
tempo t+2
verso n,
tempo t
~
'"
verso :"
n-el , .=
lempo t+1 .'5:]
oC
~
V">
:)
O
Figura 5.1 A exisrncia relativa pode ser mapeada de acordo com duas
dimenses: associaco (E), isto , quantos elementos se junram em
dado momento, e subsriruico (OU), isto , quantos elementos de urna
associaco precisam ser modificados para permitir-que outros elemen-
tos ingressem no projeto. O resultado urna curva na qual toda modi-
ficaco nas associaces "paga" por um movimenro na ourra dimenso.
A geraco espontnea de Pouchet torna-se cada vez menos real e o m-
todo de cultura de Pasteur torna-se cada vez mais real aps sofrer in-
meras rransformaces.
coso J que nao existe nenhuma dificuldade metafsica impor-
tante em conceder aos motores diesel e aos sistemas de metro
urna existencia apenas relativa, a histria da tecnologia bem
mais "solta'' do que a da ciencia, at onde a existencia relativa es-
teja em jogo. Os historiadores dos sistemas tcnicos sabem que
podern ter seu bolo (realidade) e come-lo (historia).
Na figura 5.1, a existencia nao urna propriedade do tipo
rudo-cu-nada, mas urna propriedade relativa concebida como a
explorarao de um espaco bidimensional feito de asscciaco e subs-
tituico. E e OU. Urna entidade ganha ern realidade quando
associada a muitas curras, vistas como suas colaboradoras. Perde
em realidade quando, ao contrario, tem de dispersar associados
e colaboradores (humanos e nao-humanos). Assim, essa figura
nao inclui urna etapa final ancle os historiadores sejam supera-
dos, com a entidade entregue aeternidade por inercia, a-bistoricida-
dee naturalidade - embora fenmenos bastante conhecidos como
registro, socializaco, instirucionalizaco, padronizaco e treina-
mento pudessem explicar os meios inconsteis e corriqueiros
g r a ~ a s aos quais eles seriam preservados e perpetuados. Como j
vimos, estados de coisas tornam-se fatos e, em seguida, possibi-
lidades. Na base da figura 5.\, a realidade dos gerrnes transpor-
tados pelo ar, de Pasteur, obrida por meio de um nmero ain-
da maior de elementos aos quais est associada - mquinas, ges-
tos, manuais, instituices, taxoncrnias, recrias etc. Os mesmos
termos podem ser aplicados as pretenses de Poucher que, na
versc n + 2, tempo t + 2, sao mais frgeis porque perderam
quase toda a sua realidade. A diferenca, tao importante para nos-
sos deis gigantes, entre a realidade ampliada de Pasreur e a rea-
lidade contrada de Pouchet pode ser agora adequadamenre vi-
sualizada. Essa diferenca tao grande quanto a relaco entre o
segmento curto a esquerda e o segmento langa adireita. Nao
urna dernarcaco absoiutaentre o que nunca e o que sempre exis-
tiu, pois ambos sao relativamente reais e relativamente existen-
tes, isto , subsistentes. Jamais dizemos "existe" ou "no existe"
e sim "est a a historia coletiva implcita na expresso geraco
espontnea 011 germes transportados pelo ar''.
INSTITUTO DE PSICULGIA - ur""':l!
R1RL\OTECA
E
(1) ABC
121 ABCDE
131 EFG
141 FGH
151 GHIj
161GHljK
171 IGHIjI KL
1811....1KLMNOPQ
OU
Figura A.l
Finalmente, digamos que cada elemento, a fim de passar do anti-
programa para o programa, exija alguns elementos para abando-
nar o programa e outros, com os quais j esteve duradouramente
associado, para acompanh-lo (Larour, Mauguin el al., 1992).
Ternos agora de definir duas dimens6es que se cruzam: a
associaco" (semelhante ao sintagma* lingstico) e a substitui-
~ a o (ou paradigma* para os lingistas). A fim de simplificar, po-
demos considerar isso a dimenso E, que ser nosso eixo hori-
zontal, e a dirnenso OV, que ser nosso eixo vertical. Qualquer
inovaco ser tracada tanto por sua posico nos eixos E-DU
quanto por cornparaco com o registro das posices E e OU que
sucessivamente a definiram. Se substituirmos, por convenco,
todos os diferentes atores por diferentes letras, poderemos tracar
o caminho tomado por urna enridade, de acordo com urna pro-
gresso semelhante ada figura A.1.
A dimenso vertical corresponde aexplcraco de substitu-
~ 5 e s , enguanto a horizontal corresponde ao nmero de atores que
se ligaram ainovaco (convencionalmente, lemas esses diagramas
de cima para baixo).
Toda narrativa histrica pode, pois, ser codificada assim: do
ponto de vista de X, entre a verso (1), em tempo (1) e a verso
(2), em rempo (2), o programa ABC se rransforma em ABCDE.
Quanro adinmica da narrativa, pode ser codificada assim:
A fim de trazer F para o programa, ABen precisa sair e G
precisa enrrar, o que propicia a verso (3) em tempo (3): EFG.
Depois de muitas dessas verses, considera-se que os ele-
mentos unidos "existern": podern ser registrados juntos e receber
urna idenridade, ou seja, urna etiqueta, como o caso do sintag-
ma [GHI]} depois da verso (7), chamado instiruico". Os ele-
mentos que foraro dissociados aps as mltiplas verses perde-
ram a existencia.
Para definir urna entidade nao se busca urna essncia nern
urna correspondencia com urn estado de coisas, mas a lista de
todos os sintagmas ou associaces do elemento. Essa definico
no-cssencialista permitir uro amplo leque de variaces, assim
como urna palavra definida pela lista de seus ernpregos: "ar",
guando associada a "Ruo'' e "geraco esponrnea'', diferente
do gue quando associada a "rua de Ulm", "experimento do 'pes-
coco de cisne" e "gerrnes''; significar "transporte de forca viral"
num caso e "rransporre de oxignio e transporte de germes pela
poeira" em outro. Mas rambm o imperador ser diferente
quando associado por Pouchet a "apoio ideolgico da geraco
espontnea para preservar o poder criarivo de Deus" e por Pas-
teur a "ajuda financeira dos laboratrios sem envolvimento dos
temas da cincia". Qual a essncia do ar? Todas essas associa-
~ o e s . Quem o imperador? Todas essas associaces,
Para fazer um juzo sobre a existencia ou nao-existencia re-
lativa de urna associaco, por exernplo "0 atual imperador da
Franca careca'', comparamos essa verso com outras e "calcula-
rnos" a estabilidade da associaco em outros sintagmas: "Napo-
leo 1I1, imperador da Franca, tern bigode", "0 presidente da
Franca careca", "os cabeleireiros nao tm urna panacia para a
calvfcie'', "os filsofos lingistas gostarn de empregar a frase 'o
arual rei de Franca careca'", A exrenso das associaces e a es-
tabilidade das conexes ao langa de diversas substituices e mu-
dances de ponto de vista explicam suficientemente o que enten-
demos por existincia e realidade.
Aprimeira vista, essa abertura da realidade a qualquer en-
tidade parece desafiar o bom senso, porquanro as Monranhas de
Duro, o flogstico, os unicornios, os reis calvos de Franca, as qui-
meras, a gera\ao espontnea, os buracos negros, os gatos no ta-
pete e outros cisnes negros ou corvos brancos ocuparo o rnesmo
espaco-ternpo que Harnler, Popeye e Rarnss 11. Essa equanimi-
,
.'
dade parece sem dvida excessivamente democrtica para evitar
os perigos do relativismo; tal crtica) no entanto. esquece que
nossa definico de existencia e realidade extrada, nao de urna
correspondencia direta entre urna assertiva isolada e um estado
de coisas, mas de urna assinatura nica elaborada por associaces
e substiruices atravs do conceitual.
Como os estudos cientficos tantas vezes demonstraram, a
bistoria coletioa que nos permite avaliar a existencia relativa de
um fenmeno; nao h urn tribunal superior acima do coletivo e
almdo alcance da hisrria, embora nao raro a filosofia se pres-
tasse a inventar semelhante tribunal (ver captulo 7). Esse dia-
grama sucinto das narrativas pretende nicamente chamar nos-
sa atenco para urna alternativa que nao renuncia aos objetivos
rnorais da diferenciaco: cada existencia relativa possui apenas
um invlucro tpico.
A segunda dimensiio aquela que captura a historicidade.
A histria da ciencia nao documenta a viagem, ao longo do tem-
po) de urna substdncia preexistente. Tal movimento implicaria
aceitar muito do que os gigantes exigem. Os estudos cientficos
documentarn as modificaces dos ingredientes que comp6ern
urna articulaco de entidades. A geraco espontnea de Pouchet,
por exernplo, no comccc constituida de vrios elementos: ex-
periencia de senso comurn, antidarwinismo, republicanismo,
teologia protestante, historia natural) habilidade em observar o
deseovolvimento do ovo, urna teoria geolgica das criaces ml-
tiplas, o equipameoto do museu de histria natural de Ruo etc.
Ao enfrentar a oposico de Pasteur, Pouchet altera muitos des-
ses elementos. Cada alreraco, substiruico Oll translaco signi-
fica urn movimento para cima ou para baixo da dirnenso verti-
cal da figura 5.1. Para associar elementos nurn todo durvel e as-
sim gaohar existencia, ele precisa modificar a lista que constitui
seu fenmeno. Entretanto, os novos elementos nao iro necessa-
riamente adaptar-se aos antigos, caso ero que haveria uro movi-
mento descendente na figura - por causa da subsri tuico - e po-
deria registrar-se um desvio para a esquerda devido afalta de as-
sociaces entre os elementos recm-t'recrurados''.
Por exemplo, Pouchet tem de aprender boa parte da prtica
laboratorial de seu adversrio a fim de atender as exigencias da co-
rnisso nomeada pela Academia de Ciencia para dirimir a dispu-
ta. Se nao o conseguir, perder o apoio da Academia em Paris e
ter de confiar rnais e mais nos cientistas republicanos da provn-
cia. Suas associaces podem ser ampliadas - haja vista que ele goza
de certo prestgio junto airnprensa popular antibonapartista -,
mas nao mais contar com o esperado apoio da Academia. Ao
compromisso entre associaces e substituices chamo de explora-
lao do coletno. Toda entidade urna exploraco desse tipo - urna
srie de eventos, um experimento, urna proposico do que tem a
ver com o que, de quem tern a ver com quern, de quem tem a ver
com o que, do que tem a ver com quemo Se Pouchet aceitar os ex-
perimentos de seu adversrio, mas perder a Academia e conquis-
tar a imprensa popular de oposico, sua entidade - a geraco es-
ponrnea - ser urna entidade Ela nao urna substancia
que atravessa, imutvel, o sculo XIX; urna srie de associaces,
um sintagma consritudo por compromissos variveis, um para-
digma* - no sentido lingstico, nao kuhniano do termo - que
explora aqulo que o colervo oitocentista pode suportar.
Para desalento de Pouchet, parecia nao haver meio de ele
manter, trabalhando em Ruo, todos os seus atores unidos
numa nica rede coerente: protestantismo) republicanismo, a
Academia, frascos de fervura, ovos aparecendo de novo, seu ta-
lento como historiador natural, sua teoria da criaco catastrfi-
ca. Mais exatamente, se ele quiser preservar o conjunto ter de
mudar de pblico e conceder asua associaco um tempo-espa-
completamente diferente. Cornecar ento urna batalha feroz
contra a ciencia oficial, o catolicismo, a intolerancia e a hege-
monia da qumica sobre a histria natural. Nao nos esquecamos
de que Poucher nao est fazendo ciencia perifrica, mas sendo
empurrado para a periferia. Na poca) Pouchet quem parece ca-
paz de controlar o que cientfico insistindo em que os "gran-
des problemas" da geraco espontnea deveriam ser abordados
sornenre pela geologa e a histria do mundo, nao pelos frascos
de Pasreur ou por preocupaces de somenos.
Pasreur tambm explora o coletivo do sculo XIX, mas a
sua urna associaco de elementos que, no comeco, diferem arn-
"
, '
",',
,,'
",
...

..
,
o/'
.'
pi amente dos de Poucber. Ele mal comeca a combater a teoria
qumica da fermenraco, de Liebig, como vimos no captulo 4.
Esse novo sintagma* inclui inmeros elementos: urna modifica-
~ a o do vitalismo contra a qumica, um reemprego de habilida-
des cristalogrficas como semeadura e cultivo de entidades, urna
posico, em Lille, com muitas conex6es com a agricultura basea-
das na ferrnenraco, um laboratrio novo em folha, alguns expe-
rimentos para extrair vida de material inerte, urna viagem tor-
tuosa para chegar a Paris e aAcademia etc. Se os fermentos que
Pasteur est aprendendo a cultivar ern diferentes meios, cada
qual com sua especificidade - um para a ferrnentaco alcolica,
outro para a fermenraco tctica, outro ainda para a fermenraco
butrica -, puderem tambm aparecer espontneamente, como
alega Pouchet, isso constituir ento o fim da associaco das en-
tidades que Pasteur j reuniu. Liebig estar certo ao dizer que
Pasreur retrograda ao vitalismo; culturas num meio puro se re-
velaro impossveis devido a contaminaco incontrolvel; e a
prpria contarninaco ter de ser reformatada para tornar-se a
gnese das novas formas de vida observveis ao microscpio; a
agricultura nao mais se interessar pela prtica laboratorial, tao
fortuita quanto adela mesma, e assim por diante,
Nessa breve descrico, nao trato Pasteur diferentemente de
Pouchet, como se o primeiro estivesse lutando com fenmenos
reais nao-contaminados e o segundo, com mitos e fantasias. Am-
bos fizeram o melhor que puderam para manter unidos tantos
elementos quanros conseguissem e assim obrer realidade. Entre-
tanto, nao eram os mesmos elementos. Os microrganismos anri-
Liebig e anri-Poucher aurorizaro Pasteur a sustentar a causa da
termentacc viva e a especificidade dos fermentos, perminndo-
lhe conrrol-Ios e cultiva-los dentro dos limites altamente disci-
plinados e artificiais do laboratrio, e colocando-o prontamente
em contato coro a Academia de Ciencia e a agroindstria. Taro-
bm Pasteur explora, negocia, renta descobrir o que tem a ver
com o que, quem tem a ver com quem, o que tern a ver com
quem e quem tem a ver com o que. Nao h outra maneira de ob-
ter realidade. Mas as associaces que ele escolhe e as substiruices
que ele investiga geram uro conjunto socionatural diferente, coro
cada um de seus movimentos modificando a definico das enti-
dades associadas: o ar e o imperador, o uso do equipamento de la-
boratrio e a inrerpretaco de conservas (isto , alimentos conser-
vados), a taxonomia dos micrbios e os projetos agroindustriais.
A msntucao da substancia
Mostrei que podemos esbocar os movirnentos de Pasteur e
Pouchet de forma simtrica, recuperando tantas diferencas entre
eles quantas quisermos sem utilizar a dernarcaco entre fato e
ficc;ao. Tambm ofereci uro mapa rudimentar a fim de substituir
juzos sobre existencia ou nao-existencia pela cornparaco dos
invlucros espcio-remporais obtidos do registro de associaces
e subsriruices, sintagmas e paradigmas. Que ganhamos ns
com semelhante movimento? Por que deveramos preferir a ex-
plicaco dos estudos cientficos sobre a existencia relativa de to-
das as entidades anoco de urna substancia eterna? Por que o
acrscimo do esrranho pressuposto da historicidade das coisas a
historicidade das pessoas iria simplificar as narrativas de ambas?
A primeira vantagem que nao precisamos considerar
certas entidades - por exemplo, fermentos, germes ou ovos
aflorando aexistencia - como coisas radicalmente diferentes de
uro contexto de colegas, imperadores, dinheiro, instrumentos,
habilidades manuais etc. A dvida acerca da distincao entre
contexto e contedo, que discutimos no final do captulo 3,
tem agora a metafsica de sua arnbico. Todo conjunto que
comp6e urna verso na figura A.l urna lista de associaces he-
terogneas que inclui elementos humanos e nao-humanos.
Existem inmeras dificuldades filosficas nessa maneira de ra-
ciocinar, mas, como vimos no caso de joliot, ela apresenta a
grande vantagem de nao exigir de ns a estabilizaco nem da
lista que constitui a natureza nem da lista que constitui a so-
ciedade. Trata-se de urna vantagem decisiva, que compensa os
defeitos possveis, pois, como veremos mais tarde, natureza* e
sociedade" sao os artefatos de um mecanismo poltico inteira-
mente diverso, que nada tern a ver com a descrico exata da pr-
tica cientfica. Quanto menos familiares forem, para a dicoto-
mia sujeito-objeto, os termos que empregarmos para descrever
associaces humanas e nao-humanas, melhor.
j,.,;
:'"
,,"
Assim como nao sao obrigados a imaginar urna natureza
nica sobre a qual Pasteur e Pouchet teceriam diferentes "inter-
preraces'', os historiadores tarnbm nao precisam imaginar um
sculo XIX nico, que imprimiria sua marca nos atores histri-
cos. O que est em jogo em cada um dos dais conjuntos o que
Deus, o imperador, a matria, os ovos, os recipientes, os colegas
etc. podem fazer. Todo elemento tern de ser definido por suas as-
sociaces e constitui um evento criado por ocasio de cada urna
dessas associaces. Isso verdadeiro para o fermento do cido lc-
tico, tanto quanro para a cidade de Ruo, o imperador, o labora-
trio da rua de Ulm, Deus e a posico, a psicologia e as pressu-
posices de Pasreur e Pouchet. Os fermentos transportados pelo
ar sao profundamente modificados pelo laboratrio da tua de
Ulm, mas o mesmo ocorre a Pasteur, que se torna o vencedor de
Poucher, e aoar; que fica agora diferenciado, gra<;as ao clebre ex-
perimento do "pescoco de cisne", em meio que transporta oxig-
nio e rneio que carrega poeira e germes.
A segunda vantagem, conforme indiquei, que nao preci-
samos tratar os dois invlucros de maneira assimtrica, conside-
rando que Pouchet tateia no escuro a cata de entidades nao-exis-
tentes, ao passo que Pasteur se aproxima aos poucos de urna en-
tidade que brinca de esconde-esconde enguanto os historiadores
acompanham a busca com advertencias do tipo "Vec est frio'',
"Est esquentando", "Agora est pegando fogo''! Veremos, no ca-
ptulo 9, de que modo essa simetra poder ajudar-nos a superar
a noco impossvel de crenca, A diferenca entre Pouchet e Pas-
teur nao que o primeiro acredita e o segundo sabe: tanto um
quanto o Olltro esro associando e substituindo elementos, pou-
cos dos quais sao similares, e testando as exigencias contradir-
ras de cada entidade. As associaces reunidas por ambos os pro-
tagonistas sao similares apenas porque cada urna tece uro inv-
lucro espcio-temporal que permanece local e temporalmente
situado, e empiricamente observvel. A dernarcaco pode ser
reaplicada com toda a seguran<;a as pequenas diferencas entre as
entidades as quais Pasteur e Pouchet se associam, mas nao a
grande diferenca entre crentes e sabedores.
Em terceiro lugar, a similaridade nao implica que Pasteur
e Pouchet esrejam urdindo as mesmas redes e parrilhando a mes-
ma histria. Os elementos das duas assocraces quase que nao
apresentam interseco - afora o cenrio experimental desenhado
por Pasteur e assumido por Poucher antes de ele fugir das pesa-
das exigencias da cornisso da Academia. Acompanhar ambas as
redes ero pormenor nos levaria a definices completamente dis-
paratadas do coletivo do sculo XIX. Isso significa que a inco-
mensurabilidade das duas posices - incomensurabilidade que
parece tao importante para emitir um juzo ao mesmo rempo
moral e epistemolgico - , em si mesma, o prodllto da lenta di-
ferenciaco dos dois conjuntos. Siro, no final das ccntas - final
local e provisrio -, as posices de Pasteur e Pouchet se torna-
ram incomensurveis. Nao h dificuldade ern reconhecer as di-
ferenras entre as duas redes depois que se aceita sua similarida-
de bsica. O involucro espcio-temporal da geraco espontnea
tem limites tao precisos quanto os dos germes transportados
pelo ar, que contaminam as culturas microbianas. O abismo en-
tre as pretensdes que nossos dois gigantes nos obrigaram a ad-
mitir sob pena de castigo est de fato ali, mas com um bnus
adicional: a linb de dmldTCafdo d41niti1kl onde a htricl pdrdvd e
a ontologia natural a .wbrtitlta desaparecen. Como veremos nos ca-
ptulos finais desre livro, a implernentaco da linha de demarca-
c;ao pode agora ser analisada pela primeira vez, independente-
mente dos problemas suscitados pela descrico de um evento.
Em suma, libertamos a di erenciaco de seu seqesrro por um
debate moral e poltico que nada tinha a ver com ela.
Essa vanragem importante porque nos permite continuar
qualificando, situando e historicizando at mesmo a extensdo de
urna realidade "final", Quando dizemos que Pasteur derrotou P o u ~
chet e que desde cnto os germcs transportados pelo ar esro "ern
toda parte", esse "em toda parte" pode ser documentado empirica-
mente. Vista da perspectiva da Academia de Ciencia, a geraco es-
pontnea desaparecen em 1864, grac;as ao trabalho de Pasteur, Mas
partidrios da geraco espontnea ainda continuaram a existir por
muito tempo, convictos de que haviam dermbado a "diradura''
qumica de Pasteur (chamavam-na assim) toreando-a a refugiar-se
na frgil fortaleza da "cincia oficial", Julgavam ter dominado o
campo, embora Pasteur e seus colegas pensassem o mesmo. Agora
podemos comparar os dois "campos ampliados" sern estabelecer
193
, '
,
,
urna diferenca entre "paradigrnes'' incompatveis e inrraduzfveis -
aqui, no sentido kuhniano -, que iria afastar para.sempre
de Pouchet. Republicanos, provincianos e historiadores naturars
que tm acesso aimprensa anribonapartisra a
extenso da geraco espontnea. Dezenas de laboratrios de rmcro-
biologia expttlsartt a existencia da espontfinea da e
reformaram o fenmeno do qual ela era constituida mediante as
prticas gemeas do meio puro de cultura e da a
contaminac;ao. Esses dais paradigmas nao sao.
Quem os fez assim foi a srie de associaces e suosriruices de cada
um dos dais conjuntos de protagonistas. Eles simplesmente foram
tendo cada vez menos elementos em comum.
Talvez achemos esse raciocnio difcil porque supomos que
os micrbios devam ter mais substancia que a srie de suas mani-
festaces histricas. Talvez estejarnos prontos a admitir que o con-
junto de desempenhos permanece sernpre no interior das redes .e
que eles sao delineados por um invlucro sp<icio-temporal
so; mas nao conseguimos suprimir a sensacc de que a subsrncia
viaja com menos coaces que os desempenhos. Ele parece ostentar
vida prpria e, como a Virgem Maria no dogma da Imaculada
Conceicao, ter existido desde sernpre, mesrno antes da queda de
Eva, esperando no Cu para ser implantada no ventre de
quando chegasse a hora. H, com efeiro, Jl(pfemento na no.<;ao
de substancia, mas ele mais bem esclarecido, conforme sugen na
primeira seco desre captulo, pela noc;ao de
Esse remanejamento da noco de substancia e Importante
porque toca num panco muito mal explicado historia
ciencia: de que modo os fsnmenos amtinnam ti extsttr sem urna Iei
de inrcia? Por que nao podemos dizer que Pasteur esrava cert?e
Pouchet errado? Bem, podemos dizer isso, mas desde que explici-
ternos com toda a clareza e preciso os mecanismos institllcionais
que ainde operartt para conservar a assimerria entre as duas postu-
ras. A solu<;ao para esse problema formular a pergunta da se-
guinte maneira: ero que mundo estamo.s agora, no m,un-
do de Pasreur ou no mundo de Poucber? Nao ser quanro ao [eitor,
mas eu escou vivendo dentro da rede pasteuriana sempre que
tomo iogurte pasteurizado, Ieire pasteurizado ou Em
ourras palavras, para justificar at mesmo urna vrtona duradoura
194
nao precisamos atribuir extra-hiscoricidade a um programa de
pesquisa como se de repente, num dado ponto, ele nao rnais pre-
cisasse de manutenco. Aquilo que foi um evento deve continuar
a se-lo. Basta-nos prosseguir hisroricizando e localizando a rede,
para descobrir qllem ' o que ir formar seus descendentes.
Nesse sentido, participo da vitna "final'' de Pasreur sobre
Pouchet, da mesmu forma qU' participo da vitria "final" dos
modos republicanos sobre os modos autocrticos de governo vo-
tando no prximo pleito presidencial, ao invs de me abster ou
nao tirar () ttulo de ele-i ror. Declarar que semelhante vitria nao
exige nenhum ollero trubaiho, nenhuma ourra aco e nenhuma
curra insriruicao seria insensato. Posso dizer sirnplesmente que
herdei os microbios de Pasreur, que SOl! descendente desse even-
to - o qual, por seu rumo, depende daquilo que eu fizer dele
hoje (Stengers, 1993). Afirmar que o "sernpre e em toda parte
de tais eventos cobre por intei ro o campo espacio-temporal se-
ria, na melhor das hipteses, um exagero. Afastemo-nos das re-
des atuais e definices completamente diferentes do iogurte, do
Ieire e das formas de governo aparecero, mas destu feta nao es-
pontanearnenre... O escndalo nao consiste no fato de os estudos
cientficos pregarem o relativismo, mas de, nas guerras de cien-
cia, aqueles para quem o esforco de preservar as instituices da
verdade pode Ser inrerrompido sem riscos ele passarem por mode-
los de moralidade. Mais tarde compreenderemos de que rnanei-
ra eles realizaram esse truque e conseguiram virar as mesas da
moralidade em cima de nos.
o enigma da causacao retroativa
Ainda h, bem o sei, inmeras ponras soleas nesse uso ge-
neralizado das noces de evento e proposico em lugar de ex-
presses como "descoberta", "invenco'', "fabricaco" OH "cons-
truco''. Urna delas a prpria noco de construco (tirada da
prtica tcnica), que ir, por assim dizer, desconsrruir-se no
prximo captulo. Ourra, a pronta resposta que dei no incio
deste captulo apergunta IIOS micrbios exisriarn antes de Pas-
reur"? Sustentei que minha resposra, "Claro que no", era dita-
195
,1
"
.,
" 1",
", ,
da pelo senso comum. Nao. passo encerrar o captulo sem de-
monsrrar por que penso assim. I
Que significa dizer que havia .Ilantesll de
Contrariamente aprimeira impresso, nao existe nenhum miste
rio metafsico nesse rnuito tempo "antes" de Pasteur, mas apenas
il - de ptica bastante simples que desaparece quando o
urna I usao 'd_ m-
trabalho de ampliar a existencia no lempo e a e
piricamente guarreo sua amplia<;a.o no Minha soluco,
outras palavras, hisroricizar IDalS e nao menos. Logo que es:a
bilizou sua reoria dos germes transportados pelo ar, Pasrcur rem-
terpretou as prricas aurigas a urna nova luz, afirmando que o
que safa errado na da cerveja. por era a
conraminaco fortuita dos tonis por outros fermentos.
Sempre que UO) lquido albuminosode .adeqtlllda
rm uma substancia como o accar, capaz de sofrer rrans or-
- ". conforme a narureza desee ou daquele termenro, os mac;oes qumucas
termes desses fermentos teudem todos a propagar-se ao mesmo tem-
Em geral desenvolvem-se simultaneamenre, a menos ;ue urn
invada o meio mais d.epressa que os.
mente a ltimacinnnstdmia quedetermina ot1I1Jm:g(j s:
. ., f I nro I)ara se repro LUIr. minar sm orga1llsmo la ormac o e pro
A ora possvel, para Pasteur, atinar retrospectivamente
com o que a agricultura e a indstria andavam fazendo sem sa-
ber A diferenca entre passado e presente que
a de organismos ao invs de se cleixar por
nmenos invisveis. Disseminur germes num mero de cultura e
r, laco por Pasteur daquilo que curros antes dele - sem
a reamcu '5 " . _
saber do que se tratava - chamaram de mvasao ou .':Cl-
d A arte da fermentarn do cido lctico torna-se urna cien-
laborarrio. No laboratrio, as condices podem ser, con-
troladas avontade. Quer dizer, Pasreur rcmterpretou as prat.lcas
antigas da como urna busca, nas trevas, de entIda-
des contra as quais podemos nos dIO
Como chegamos a essa Vlsao retrospeCClva do o.
que Pasteur fez foi produzir em 1864 urna nova versao
. ' lemento' I mlcro-
1863, 1862e 1861, que agora InC ulaum n,o:,oe '. 11
bios combatidos inconscientemente por pratlCus falhas e casualS .
196
Essa da historia constirui Uro traco bastante fami-
liar aos historiadores, sobrerudo os historiadores da histria (No-
vick, 1988). Nao hri nada mais fcil de entender do que a manei-
ca como os crisraos, apos o sculo I, reformataram todo o Velho
Testamento a fim de confirmar urna longa e oculta
para o nascirnenro de Cristo; Oll a maneira como as nac;5es euro-
pias tiveram de reinterpretar a historia da Cultura alem aps a
Segunda Guerra Mundial. Foi exatamenre o que ocorreu a Pas-
teur, Ele retroadajltoll o passado corn sua prpria microbiologia: o
ano de 1864, elaborado dej)oiJ de 1B64, nao tinha os mesmos com-
ponentes, texturas e produzidos pelo ano de 1864 em
1864. Teneo simpliflcar esse ponto ao mximo na figura 5.2.
Se essa gigantesca obra de retroadaptac;ao _ que inclui nar-
rativa, de manuais, fabricac;ao de instrumentos, treina-
mento fsico, e de lealclades e genealogias profissionais _
for ignorada, enro a pergunra "Os micrbios existiam antes de
Pasreur?" assumir um aspecto paralisantt, capaz de obnubilar a
mente por um minuto ou dais. Depois desse lapso de rernpo, po-
rm, a pergunra se torna empiricamente respondvel: Pasreur
tambm procurou dlll/,/idr sua local para ourros rem-
pos e lugares, fazenclo dos micrbios o .f1IbJtrato das aces invo-
luntrias de outras pessoas. Agora compreendemo- melhor a cu-
riosa etimologia da palavra IIsubstneia", que nos vem apoquen-
tando nestes dois captulos sobre Pasteur, Substancia nao signi-
fica existencia de um "substrato
"
durvel e a-histrico por baixo
dos atributos, mas possibilidade, gra<;as asedimenra<;ao do rem-
po, de transformar urna enridaJe nova naquilo que J'lIbjaz a 011-
tras entidades, Sim, existem substancias que sempre est iveram
por a, mas acondico de serem o substrato de arividades, tanto
no passado quanro no cspaco. Portanro, ternos agora dois signi-
ficados prticos da palavra substancia*: a que man-
tm unido um amplo conjunto de esrrururas, como j vimos, e
o trabalho de retroudapldr, que considera um evento mais recen-
te como aquilo qU' ITsubjaz
ll
a um mais aotigo.
O "sempre e em toda parte
ll
pode ser mas a um
alto custo, e sua extensao localizada e temporal permanece intei-
ramente amostra. Talvez demoremos a manipular sem esfor<o to-
197
;1
"l.
,
.'
das essas datas (e datas de datas), mas nao h inconsistencia lgi-
ca em falar sobre a extenso, no tempo, de redes cientficas, C?ffiO
nao h discrepancias em acompanhar sua exrenso no espaco, E at
possvel dizer que as dificuldades em lidar com esses paradoxos
aparentes sao minsculas ero comparaco coro a mais insignifican-
te das apresenradas pela fsica relativista. Se a ciencia nao houves-
se sido seqestrada para fins inreiramenre diversos, nao teramos
nenhum problema em descrever o surgimento e o desaparecimen-
ro de proposices que nunca deixaram de ter urna histria.
Agora que lobrigamos a possibilidade de estudar a prtica
cientfica, estamos apetrechados para descobrir os motivos desse
seqestro e mesmo o escondenjo do culpado. Antes, porm, te-
rnos ainda um longo desvio a percorrer, amaneira do rnestre dos
labirintos: Ddalo, o engenheiro. Sem a refundir parte da
filosofia da tecnologia e parte do mito do progresso, nao consegui-
remos sacudir o fardo moral e poltico que o acordo modernista
colocou de modo tao injusto sobre os ombros dos nao-humanos.
Os nao-humanos nascem livres e esro por toda parte encadeados.
Um ano rem de ser definido ao langa de dais eixos e nao
de um. O primeiro eixo registra a dimenso linear do rempo, ou
seja, a sucesso de anos. Nesse sentido, 1864 acorre antes de
1865. Mas nao tuda o que se pode dizer a respeito do ano de
1864. Um ano nao apenas um algarismo numa srie de nme-
ros inreiros. tambm urna coluna ao longo de urn segundo
eixo, que registra a sucesso sedimentar do tempo. Nessa segun-
da dimenso, h rambm urna porco do que acontecen em
1864 produzida detois de 1864 e que se torna, retrospectivamen-
te, parte do conjunto que gera, desde enro, a soma do que acon-
receu no ano de 1864.
No caso ilustrado pela figura 5.2, o ano de 1865 forma-
do por tantos segmentos quanros anos decorreram a partir de en-
tao. Se 1864 "de 1864" contm a geraco espontnea como feri-
meno geralmenre aceito, 1H64 "de 186Y' inclui ainda um inten-
so conflito a respeiro Jefa. Esse confliro j nao existe um ano
mais tarde, depois que a comunidade cientfica aceitou em defi-
nitivo a teoria dos germes transportados pelo ar, de Pasteur.
1864 "el e 1866" inclu. pois, urna cren<;a residual na geraco es-
ponrnea e um Pasteur triunfante.
Esse processo de sedimenraro nunca acaba. Se avancarrnos
130 anos, haver ainda um ano 1864 "de 1998
11
ao qual foram
acrescentados inmeros traeos - nao apenas urna nova e farra
historiografia da disputa entre Pasteur e Pouchec. mas talvez
tambm urna reviso completa da polmica que, ao fim, Pou-
chet vence U porque anrecipou alguos resultados da prebitica.
Exposir;:ao B
Movimento
trreversrvcl
do lempo
ililo
111h4
de
l'J'IK
1864
Segunda dimenso:
sucesso sedimentar
do tempo
1863
(orn mili,
e ",rn gerd(,'Jo
e,p,,,ll;'ine,l
SPIll gera,;lo
espontnea e .
(Oln enzllllol"gl,l,
prehlnca ,'hi,lri,)
d,) Ci"llCI,l d"
, culo XIX
('JI)l emwnto, e
m,'no,
e,p"nl,'ine,1
Primeira dimenso:
sucesso linear
do tempo
'""'0 1998
Corn g..
""pont;in",a '"

Com um ('lllilil"
entre g..r,l"io
""pont,in"'J e
t.. mwnt",
Figura 5.2 A sera do tempo a resultante de duas dimenses, nao de
urna: a primeira dimenso - sucesso linear do rempo - sempre se
move para a frente (1865 vem e/e//I)i.! de 18(4); a seuunda dimenso c-
sucesso sedimentar do rtmpo - move-se para mis (185 ocorre antes
de 1864). Quando fazemos a pergunra "Onde esrava o fermento antes
de 1865?", nao atingimos o segmento super-ior da coluna Ljue consci-
tui o ano de 1864, mas apenas a linha transversal lJUI: assinala a con-
tribuico do ano de 1865 para a elaboraco do ano de 1864. Isso, po-
rm, nao implica idealismo ou causaco rerroativa, j lJue a seta do
tempo sempre se move irreversivelmente para a trence,
198
199
~ .
\.,1
~ " ,
..,.,
""',
if'"
".,
o que d fumos de profundidade apergunca "Onde esta-
varo os germes transportados pelo ar antes de 1864?" urna con-
fuso bastante simples entre a dimenso linear e a dimenso se-
dimentar do ceropo. Se considerarrnos apenas a primeira, a res-
posta ser "em parte alguma", pois o primeiro segmento da co-
luna que eonstitui o ano de 1864 inteiro ndoinclu nenhum ger-
me aerotransportado. A conseqncia, porm, nao urna forma
absurda de idealismo, j que boa parte dos Olleros segmentos se-
dimentares de 1864 inclu esses germes. Portanro, lcito afir-
mar sem contradico tanto que "Os germes transportados pelo
ar foram criados em 1864" quanto que "Eles sempre estiveram
por af" - isto , na col una vertical que recapitula todos os com-
ponentes do ano de 1864 produzidos desde enro.
Nesse sentido, a pergunra "Por onde andavam os micrbios
antes de Pasteur?" nao levanta rnais objeces fundamenrais que
esta ourra, IIPar onde andava Pasreur antes de 1822 (o ano de seu
nascirnenro)?" - perguora que, claro, a ningum ocorreria fazer.
Sustento, pois, que a nica resposta fundada no bom senso
: "Depois de 1864, os gerrnes transportados pelo ar estiveram
por a o tempo todo". Essa soluco implica tratar a extenso no
(eropo de maneira tao rigurosa quanro a exrenso no espaco,
Para se estar em roda parte no espa<;o e eternamente no tero po,
preciso rrabalhar, fazec conexes, aceitar rerroadapraces.
Se as resposras a esses pretensos quebra-cabecas forero
rnuito direras, a pergunta j nao ser por que levar a srio se-
melhantes "mistrios", mas por que as pessoas os tomam por
enigmas filosficos profundos, que condenariam os estudos
cientficos ao absurdo.
200
capitulo 6
Um coletivo de humanos e nao-humanos
No labirinto de Ddalo
Os gregos Jistinguiam o caminho reto da razo e do sa-
ber cientfico, ejJiJleme, da vereda tortuosa e esquiva do conhe-
cimento tcnico, me/h. Agora que vimos quo indiretas, err-
ticas, mediadas, interconectadas e vascularizadas sao as sendas
percorridas pelos fatos cientficos, poderemos descobrir urna
genealogia diferente rambm para os artefatos tcnicos. Isso
tanto mais necessario quanto boa parte dos esrudos cientficos
recorre anoco de "construco'', tomada do ernpreendimenro
tcnico. Conforme veremos, no entanto, a filosofia da recnolo-
gia nao mais prontamente til para definir conexes huma-
nas e nao-humanas do que o foi a epistemologia, e pela mesma
razo: no acordo modernista, a recria nao consegue capturar a
prtica, por motivos que s se tornado claros no captulo 9. A
a\ao tcnica, portanro, nos impinge quebra-cabecas to bizar-
ros quanro os implcitos na articuiaco de fatos. Tendo perce-
bido como a teora clssica da objetividade deixa de fazer jus-
rica aprtica da ciencia, examinaremos agora por que a noco
de "eficiencia tcnica sobre a materia" de forma alguma expli-
ca a sutileza dos engenheiros. Em seguida poderemos, final-
mente, compreender esses nao-humanos que sao, como venho
postulando desde o incio, atores cabais em nosso coletivo;
compreenderemos, enfirn, por que nao vivernos numa socieda-
de que olha para urn mundo natural exterior ou num mundo
natural que inclu a sociedade como um de seus componentes.
Agora que os nao-humanos j nao se confundem com objetos,
tal vez seja possvel imaginar um coletivo no qual os humanos
estejam mesclados com eles.
201
.1
No mito de Ddalo, todas as coisas se desviam da linha reta.
Depois que ele escapou do labirinto, Minos valeu-se de um sub-
terfgio digno do prprio Ddalo para descobrir o esconderijo do
artfice habilidoso e vingar-se. Publicou urna recompensa para
aquele que conseguisse passar um fio pelas espirais de um cara-
col. Ddalo, refugiado na corte do rei Ccalo e sem saber que a
oferta era urna armadilha, solucionou o problema reproduzindo o
ardil de Ariadne: arou um fio a urna formiga e, fazendo-a pene-
trar na concha por urna abertura ern sua parte superior, induziu-
a a abrir caminho por aquele estreito labirinto. Triunfante, D-
dalo reclamou a recompensa, mas o rei Minos, igualmente triun-
fante, exigiu a exrradico de Ddalo para Creta. Ccalo abando-
nou Ddalo; mas o rnaroto, com a ajuda das filhas de Ccalo e
fingindo acidenre, conseguiu desviar a gua em ebulico do sis-
tema de rubulaces, que instalara no palacio, para o banho de Mi-
nos. (O rei morreu, cozido como um ovo.) S6 por um momento
conseguiu Minos superar seu magistral engenheiro: Ddalo esta-
va sempre urna rusga, urna maquinaco afrente de seus rivais.
Ddado encarna o tipo de inteligencia que Odisseu (chama-
do na IIada de po!ymetis, isro , "frtil em art imanhas") ilustra a
perfeico (Dtienne e Vernant, 1974). Quando penetramos na es-
fera dos engenheiros e artfices, nenhuma aco nao-mediada
possvel. Um daedalion, palavra grega empregada para descrever
o labirinto, urna coisa curva, avessa alinha reta, engenhosa mas
falsa, bonita mas forcada (Frontisi-Ducroux, 1975). Ddalo um
inventor de rontrafaces: esttuas que parecem vivas, robos-sol-
dados que parrulham Creta, urna anriga verso de engenbaria ge-
ntica que permite ao rouro de Poseidon emprenhar Pasifa, que
parir o Minotauro. Para este ele construir o labirinto - de ande,
gracas a outro conjunto de mquinas, conseguir escapar, perden-
do o filho caro em caminho. Desdenhado, indispensvel, crimi-
noso, sempre ern guerra com os tres reis que se tornam podero-
sos gra<;as a seus arrifcios, Ddalo o melhor epnimo para a tc-
nica - e o conceito de daedalion a melhor fertamenra para pene-
trarmos a evoluco daquilo que venho chamando de coletivo* e
que pretendo elucidar neste captulo. Nosso caminho nos condu-
zir nao s arravs da filosofia como atravs daquilo que podera-
mos chamar de pragmatogonia*, isro , urna "gnese das coisas" in-
teiramente mtica, amoda das cosmogonias do passado.
Humanos e nao-humanos entrelacados
Para entender as tcnicas ~ os meios tcnicos - e seu lugar no
coletivo, ternos de ser tao errticos quanto a formiga aqual Dda-
lo atou seu fio (ou como as minhocas que levavam a floresta para a
savana, no captulo 2). As linhas retas da filosofia de nada servem
quando ternos de explorar o labirinto tortuoso dos maquinismos e
das maquinaces, dos artefaros e dos daedalia. Para furar um bura-
co no alto da concha e riele inserir meu fio, preciso definir, em opo-
sico a Heidegger, o que significa a rnediaco na esfera das tcni-
cas. Para Heidegger, lima tecnologia jamais um instrumento,
urna simples ferramenta. Significar isso que as tecnologias me-
deiam a a ~ a o ? Nao, pois ns rnesmos nos tornamos instrumentos
para o fim nico da instrumentalidade em si (Heidegger, 1977). O
Homem - nao h Mulher em Heidegger - possudo pela tecno-
logia, sendc iluso completa acreditar que a podemos possuir. So-
mos, ao contrrio, enquadrados por esse Geuell, um dos meios pe-
los quais o Ser se desvela. A recnologia inferior aciencia e ao co-
nhecimenro puro? Nao: para Heidegger, longe de servir como
ciencia aplicada, a recnologa domina tuda, mesmo as ciencias pu-
ramente tericas. Racionalizando e acumulando natureza, a ciencia
um joguete nas milos da tecnologia, cujo fim nico racionalizar
e acumular natureza sem finalidade. Nosso destino moderno _ a
tecnologia - parece a Heidegger coisa inteiramente diversa da poe-
JiJ. o tipo de 'feitura' que os amigos artfices sabiam executar. A
tecnologia singular, insuperve1, onipresente, superior, um
monstro nascido entre nos que j devorou suas parteiras involun-
trias. Heidegger, porm, est enganado. Procurarei, mediante um
exemplo simples e bastante conhecido, demonstrar a impossibili-
dade de discorrer sobre qualquer espcie de domnio em nossas re-
laces com nao-humanos, indllJiz'e seu suposro domnio sobre ns.
"Armas matam pessoas" o Jlogan daqueles que procuram
controlar a venda livre de armas de fogo. A isso replica a Natio-
nal Rifle Association com outro Jlogan: "Armas nao mararn pes-
soas;peJJoaJ rnatam pessoas". O primeiro materialista: a arma age
em virtude de componentes materiais irredutfveis as qualidades
sociais do atirador. Por causa da arma o cidado ordeiro, bom ca-
marada, torna-se perigoso. A NRA, por seu turno, oferece (o que
203
"
~
"
.'
muito divertido, dadas as suas convicces polticas) urna versan
Jotiolgica que costurna ser associada aEsquerda: a arma nao.
nada sozinha ou ero conseqncia de seus componentes matenars.
A arma urna ferramenta, um meio, um veculo neutro avonta-
de humana. Se o atirador for um bom sujeito, a arma ser usada
com prudencia e s matar quando necessrio. Se, porm, for
velhaco ou um luntico, o assassinaro que de qualquer maneira
ocorreria ser (sirnplesmente) executado coro mais eficiencia -
sem nenbuma na arma em Ji. O que a arma acrescenta ao
disparo? Segundo a viso materialista, ludo: um cidado inocente
torna-se um criminoso por ter um revlver na mo. A arma capa-
cita, sem dvida, mas tambm instru, dirige e at pllxa o gatilho
_ e quem, empunhando uro canivete, nao reve alguma vez vonta-
de de golpear algum ou alguma coisa? Todo artefaro tero seu
script, seu potencial para agarrar os pussantes e obrig-Ios a desem-
penhar uro papel em sua histria. Em contrapartida, a verso so-
ciolgica da NRA transforma a arma num veculo nentro da von-
tade, que nada acrescenta aa<;ao e faz as vezes de conducor passivo,
por onde o bem e o mal podem fluir igualmente.
Caricarurei as duas posices, claro, numa oposico absur-
damente extrema. Nenhum materialista iria alegar que as armas
matam sozinhas. O que os materialistas alegam, mais precisa-
mente, que o cidado ordeiro fica tram/ormado quando carrega
armas. O bom sujeiro que, desarmado, poderia simplesmente en-
furecer-se pode assassinar caso deite rno a urn revlver - como
se o revlver tivesse o poder de metamorfosear o Dr. Jekyll no sr.
Hyde. Assim, os materialistas adiantam a tese intrigante de que
nossas qualidades como sujeiros, nossas competncias e nossas
personalidades dependem daquilo que rrazernos nas rnos. Re-
vertendo o dogma do rnoralismo, os materialistas insistem em
que somos o que ternos - o que ternos nas mos, pelo
Quanro aNRA, seus membros nao podem
te sustentar que a arma seja um objeto to neutro a ponto de nao
participar do ato criminoso. Eles rm de reconhecer que a arma
acrescente alguma coisa, emboca nao acondico moral da pessoa
que a ernpunha. Para a NRA, a condico moral da pessoa urna
essncia platnica: nasce-se bom cidado ou facnora, e ponto fi-
nal. A viso da NRA , pois, moralista - o que importa o que
somos, nao o que ternos. A nica conrribuico da arma consiste
na aceleraco do ato. Matar com punhos ou laminas apenas
mais lento, mais sujo, mais nojento. Com urna arma, mata-se
melhor, mas ela em nada modifica o objetivo da pessoa. Desse
modo, os socilogos da NRA apresentam a perturbadora suges-
tao de que podemos dorn inar tcnicas, as quais nada rnais sao
que escravos flexveis t diligentes. Esse exemplo simples basta
para mostrar que os urrefaros nao sao mais fceis de apreender
que os fatos: precisamos de deis captulos para atinar com a du-
pla episrernologia de Pasteur e vamos precisar de muito tempo
para compreender, exaramente, o que as coisas nos levam a fazer.
o primeiro significado de media;ao tcnica:
interferencia
Quem ou o que responsvel pelo ato de matar? A arma
nada mais que um produto de tecnologia mediadora? A respos-
ta a rais perguntas depende do significado da palavra mediaco'".
Um primeiro sentido (vou sugerir quatro) o que chamarei de
programa deartlo*, a srie de objetivos, passos e inrences que Uffi
agente pode descrever numa histria como a da arma e o atirador
(ver figura 6.1). Se o agente for humano, estiver enraivecido e an-
siar por vinganca, e se a consecuco de seu objetivo for inrerrom-
pida por um motivo qualquer (talvez ele nao seja suficientemen-
te forre), ento o agente faz um desoio como o que vimos no cap-
rulo 3, ao falar das operaces de convencimento entre Joliot e
Dautry: nao se pode discorrer sobre tcnicas, como nao se pode
discorrer sobre ciencia, sem aludir aos daedalia. (Embora, em in-
gles, a palavra correspondenre a "tecnologa" tenda a substituir a
palavra correspondenre a "tcnica". vou utilizar com freqiincia as
duas, reservando o termo impuro "recnocincia'' para urna etapa
muito especfica de minha pragmatogonia mtica.) O Agente 1
corre para o Agente 2, um revlver. O Agente 1 alicia o revlver
ou por ele aliciado - nao importa - e um terceiro agente surge
da fuso dos outros c1ois.
A pergunta agora : que objetivo perseguir o novo agente
compsito? Se ele voltar, aps o desvio, ao Objetivo 1, a histria da
NRA prevalecer. A arma ento urna ferrarnenm, um mero inter-
205
,,,1
PRIMEIRO SIGNIFICADO DEMEDIA(Ao: TRANSLA<J() DE OBJETIVOS
Figura 6.l Como na figura 3.1, podemos descrever a relaco entre
dois agentes como urna translaco de seus objetivos, () que resulta
num objetivo eompsito diferente dos deis originais.
medirio. Se o Agente 3 passar do Objetivo 1 para o Objetivo 2, a
histria materialista prevalecer. A intenco do revlver, a vontade
do revlver e o JcrijJt do revlver superaram os do Agente 1; a
humana que j nao passa de um intermedidrio. Observe-se que, na
figura, nao faz diferenca se o Agente 1 e o Agente 2 trocam de lu-
gar: o mito da Ferramenta Neutra, sob controle humano absoluto, e
o mito do Destino Autnomo, que nenhum humano paje controlar,
sao simtricos. Entretanto, de um modo geral, h urna terceira pos-
sibilidade: a criaco de um novo objetivo que nao corresponda ao
programa de a<;ao de nenhum dos agentes. (Vec s quena machu-
car, mas agora, com urna arma ern punho, tem vonrade de matar.)
No captulo 3, chamei essa incerteza quanto aos objetivos de
translaco". Fique claro agora que translaco nao significa passa-
gem de um vocabulrio a ourro, de urna palavra francesa a urna
palavra inglesa (como se, por exernplo, as duas lnguas existissem
independentemente). Empreguei translaco para indicar desloes-
mento, tendencia, invenco, mediaco, criaco de um vnculo que
nao existia e que, at cerro ponto, modifica os dois originais.
Assim, neste caso, quem o ator: a arma ou o cidado? u-
Ira criatura (urna arrna-cidado ou um cidado-arrna), Se tentar-
mos compreender as tcnicas presumindo que a capacidade psi-
colgica dos humanos est fixada para sernpre, nao conseguire-
mos perceber como as tcnicas sao criadas ou, sequer, de que
modo sao usadas. Voce, com um revlver na mo. urna pessoa
",'
",'
diferente. Como Pasteur nos mostrou no captulo 4, essncia
existencia e exisrncia eco. Se eu definir vec pelo que tem
(urn revlver) e pela srie de associaces aqual passa a pertencer
quando usa o que tern (quanelo dispara o revlver), ento voc
modificado pelo revlver - em maior ou menor grau, dependen-
do do peso das out ras associuces que carrega.
Essa translaco totalmente simtrica. Vec diferente quan-
do empunha urna arma; a arma diferente quando empunhada por
voceo Voc se torna outro suieito porque segura a arma; a arma se tor-
na out ro objeto porque enrrou nurna relaco com voceo O revlver
nao rnais o revlver-no-arrnrio, o revlver-na-gaveta ou o revlver-
no-bolso e sim o revlver-ern-sua-mo. apomado para algum que
grita apavorado. O que verdadeiro quanto ao sujeiro. o arirador,
verdadeiro quanto ao objeto, o revlver empunhado. O bom cidado
torna-se um criminoso, o mau sujeito torna-se um sujeito pior, urna
arma nova torna-se uma arma usada, a espingarda de ca/ia torna-se
um instrumento assassino. O duplo equvoco dos materialistas e dos
socilogos comecar pelas essncias, as dos sujeiros ou as dos obje-
tos. Como vimos no captulo 5, esse pomo de partida inviabiliza nos-
sa avaliaco do papel mediador tanto das tcnicas quanro das cien-
cias. Seesrudarmos a arma e o cidado como proposices, no entan-
to, perceberernos que nem o sujeito nem () objeto (e seus objetivos)
sao fixos. Quando as proposices sao articuladas, elas se juntam
numa prcposico nova. Tornam-se "algum, alguma coisa'' mais.
Agora possvel transferir nossa atenco para esse "algurn
mais", o ator hbrido que compreende, por exernplo. arma e atira-
doro Precisamos aprender a atribuir a redistribuir - a<;6es a um n-
mero maior de agentes do que seria aceitvel no relato materialista
ou no relato sociolgico. Os agentes sao humanos ou (como a arma)
nao-humanos e caela qual pode ter objetivos (ou fun<;6es, como os
engenheiros gostam de dizer). Urna vez que a palavra "agente"
pouco comum no caso de nao-humanos, um termo melhor, j o vi-
mos, "aurante"*. Por que esse matiz tem tarnanha importancia?
Porque, como ern minha vinhera da arma e do atirador, posso subs-
tituir este ltimo por "urna classe de desocupados", operando a
translaco do agente individual para um coletivo; ou falar em "mo-
tivos inconscientes", rransladnndo-os para um agente subindivi-
dual. Eu poderia redescrever o revlver como "aquilo que o lohby das
Objetivo 1
Ob
ietiV03
Agente1:,---
+ Agente 2 ---- Objetivo 2

e
DESVIO
Agente 2
Agente 1
206
207
OBJETIVO
SUBPROGRAMA 2
SUBPROGRAMA 1
Agente 1
Agen_te_ 2_ --l_ = _
Agente 3
armas coloca nas mos de enancas inocentes", transladando-o de ob-
jeto para instituico ou rede comercial; e, ainda, charn-lo de
de um garilho sobre um cartucho por intermedio de urna mola e
um percussor'', transladando-o para urna srie mecnica de causas e
conseqncias. Essesexernplos de simetria entre atoe e atuanre obri-
gam-nos a abandonar a dicotomia sujeito--objeto, que impede a
compreenso de coletivos. Nao sao nem as pessoas nem as armas que
maram. A responsabilidade pela ",jo deve ser dividida entre os v-
rios atuanres. Eis o primeiro dos quatro significados de mediaco,
o segundo significado de rnediaco tcnica: com-
posico
Poder-se-ia objetar que urna assimetria bsica subsiste -
mulheres fazem chips de computador, mas nenhum computador
jamais fez mulheres. O senso comum, entretanto, nao aqui o
guia mais seguro, como nao o nas cincias. A dificuldade que
acabamos de enfrentar com o exemplo da arma permanece e a so-
luco a mesma: o primeiro motor de urna torna-se urna
srie nova, distribuda e encapsulada de prticas cuja soma pode
ser obtida, mas apenas se respeitarrnos o papel mediador de to-
dos os atuanres mobilizados na srie.
Para sermos convincentes nesse ponto elevemos fazer urna
pequena pesquisa sobre a maneira como falamos a respeiro de
ferramentas. Quando algum conra urna hisrria sobre a inven-
fabricaco ou uso de urna ferramenra, no reino animal ou
humano, no laboratrio psicolgico ou histrico e pr-histrico,
a estrurura a mesma (Beck, 19HO). O agente rem um ou mais
objetivos: sbito, o acesso a eles interrompido por aquela bre-
cha no caminho reto que distingue mets de episteme. O desvio,
um daedalion. torna-se a opco (figura 6.2). O agente, frustrado,
vagueia a esmo numa busca insana e em seguida, por incuico,
hmreka ou tentativa e erro (exisrem vrias psicologas para expli-
car esse momento), agarra curro agente - um porrece, um par-
ceiro, urna corrente elrrica - e (assim prossegue a historia) re-
torna ararefa anterior, remove o obstculo, alcance o objetivo.
Sem dvida, em muiras histrias de ferramentas h nao apenas
um, mas dois Oll mais J"llbprograrltds* encaixados uns nos curros.
SEGUNDO StGNIFICADO DE MEDtA<;:AO: COMPOSI<;:AO
Figura 6.2 Quando o nmero de subprogramas aumenta, o objetivo
composto - aqui, a Iinha curva fina - torna-se a realizaco comum de
cada um dos agentes curvados pelo processo de rranslaco sucessiva.
Um chimpanz pode agarrar um porrete e, achando-o muito tos-
co, comecar, aps outra crise, outro subprograma, a aguc-lo e in-
ventar, em caminho, urna ferramenta composta. (At ande pode
prosseguir a rnulriplicaco desses subprogramas, eis o que suscita
interessanres questes em psicologia cognitiva e reoria da evolu-
cao.) Embora se possam imaginar muitos outros resultados - por
exemplo, a perda do objetivo original no ernaranhado de subpro-
gramas -, suponhamos que a primeira tarefa haja sido retomada.
O que me interessa, aqui, a composif-aO da marcada pe-
las linhas que vo ficando mais longas a cada passo na figura 6.2.
Quem prarica a O Agente 1 mais o Agente 2 mais o Agen-
te 3. A a,jo urna das propriedades das entidades associadas. O
Agente 1 autorizado, habilitado, capacitado pelos ourros. O
chimpanz mais o porrete agucado alcancarn (no plural, nao no
singular) a banana. A atribuico, a um aror, do papel de primei-
ro motor de modo algum cancela a necessidade de urna compo-
siC;ao de para explicar a por engano ou improprie-
dade que nossas manchetes proc1amam: "Homem voa" ou "Mu-
lher vai ao espaco", Voar urna propriedade de toda a associaco
de entidades, que inclui aeroportos e avies, rampas de lanca-
mento e balces de venda de passagens. O B- 52s nao voa, a For-
208
<;a Area Americana voa. A a<;ao nao urna propriedade de hu-
manos, mas de Utnd as.wciafo de atnantes - e eis o segundo signifi-
cado de mediaco tcnica. Papis "atoriais" provisorios podem ser
atribuidos a atuanres unicamente porque estes se acham em pro-
cesso de permutar competencias, oferecendo um ao outro novas
possibilidades, novas objetivos, novas funces, Portento, a sime-
tria prevalece tanto no caso da fabricaco quanto no caso do uso.
Contudo, o que vem a ser sirnetria? Aquilo que se conserva
ao tongo de transformaces. Na simetria entre humanos e nao-
humanos, mantenho constante a srie de competencias e proprie-
dades que os agentes podem permutar sobrepondo-se um ao ou-
tro. Desejo situar-me no palco antes que possamos delinear clara-
mente sujeicos e objetos, objetivos e funces, forma e materia,
antes que a troca de propriedades e competencias seja observvel
e inrerprervel. Sujeitos humanos plenos e objetos respeitveis,
situados no mundo exterior, nao iro constituir meu ponto de
partida; iro constituir meu ponto de chegada. Isso nao apenas
corresponde anoco de arriculaco>, que examinei no captulo 5,
como corrobora inmeros mitos consagrados, os quais nos ensi-
nam que famas feitos por nossas ferramentas. A expresso Horno
faber ou, melhor ainda, Horno faber fabrica!tls descreve, para Hegel
e Andr Leroi-Gourhan (Leroi-Gourhan, 1993) e para Marx e
Bergson, um movimento dialtico que termina por fazer, de ns,
filhos e filhas de nossas prprias obras. No tocante a Heidegger,
o mito aplicvel : "Bnquanro representarmos a tecnologia como
um instrumento, permaneceremos aferrados avontade de domi-
n-Ia. Impingimos ao passado a essncia da recnologia" (Heidegger,
1977, p.32). Veremos mais adiante o que fazer da dialtica e do
Gestell; mas, se inventar mitos a nica maneira de fazer o traba-
lho, nao hesitarei em construir um novo e, mesrno, em enrique-
ce-lo com mais alguns de meus diagramas.
o tercero significado de mediacao tcnica:
o entrelacarnento de tempo e espaco
Por que tao difcil avaliar, com alguma preciso, o papel
mediador das tcnicas? Porque a a<;ao que tentamos avaliar est
sujeica ao obsmrecimento", processo que torna a produco conjunta
de atores e arrefacos inteiramente opaca. O labirinro de Ddalo se
oculta: poderernos escancar-lo e contar o que existe l dentro?
Tomemos, por exemplo, um projetor de teto. Ele constitui
um ponto numa seqncia de a<;ao (digamos, numa palestra),
um intermedirio* silencioso e mudo, plenamente aceito e com-
pleramente determinado por sua fun<;ao. Suponhamos agora que
o projeror se quebre. A crise nos lembra da existencia do proje-
toro Enquanto os eletricistas se movimentam avolta dele, ajus-
tando urna lente e subsrituindo urna lampada, dama-nos canta
de que o projetor constitudo de diversas partes, cada qual com
seu papel e funco, cada qual com seu objetivo relativamente in-
dependente. Se, um momento antes, o projetor mal existia, ago-
ra at mesmo suas pecas trn existencia individual, sua prpria
"caixa-preta''. Num instante, nosso "projeror" deixou de ser
constituido de zero partes e passou a ostentar muitas, Quantos
atuantes exisrern l, realmente? A filosofia da tecnologia de que
precisamos ero nada ajuda a aritmtica.
A crise prossegue. Os eletricistas entrarn numa seqncia
rotinizada de a<;6es, trocando pe<;as. Fica claro que suas a<;oes sao
cornpostas de passos numa seqncia que integra vrios gestos
humanos. J nao focalizamos um objeto e sim um grupo de pes-
soas reunidas aiolta de um objeto. Ocorreu urna passagem de
atuante a mediador.
As figuras 6.1 e 6.2 mostraram que os objetivos sao rede-
finidos por associaces com atuantes nao-humanos e que a a<;ao
urna propriedade da associaco inteira, nao apenas dos atuan-
tes chamados humanos. No entanto, como a figura 6.3 mostra-
r, a situaco ainda mais complicada porque o ntmero de atuan-
tes varia a cada passo.
A cornposico dos objetos tambm varia: as vezes parecem es-
tveis, ourras agitados como um grupo de humanos ao redor de um
arrefaro que nao funciona. Assim, o projetor pode equivaler a urna
parte, a nada, a cem partes, a muitos humanos, a nenhum huma-
no - e cada parte, por seu turno, pode equivaler a urna, a nenhu-
roa, a muitas, a uro objeto, a um grupo. Nos sete passos da figura
6.3, toda a<;ao pode conduzir adisperso dos atuanres ou asua in-
tegra<;ao num nico todo pontualizado (um todo que, logo depois,
equivaler a nada). Precisamos explicar os sete passos.
A
O
Passo 1: deslnteresse
B O
,
A
~
Pesso 2: interesse
(intenupco, desviar aliclamento)
B
A ~ Passo 3: compostcao de um novo objetivo
A ~
Passo 4: ponto de passagem obrtgatrla
A B C
0--0--0
Passo S: alinhamento
D8
Passo 6: obscurecimento
D
o---
Pesso 7: pontualizaco
TERCEIRO SIGNIFICADO DE MEDIA(O:
OBSCURECIMENTO REVERSVEL
Figura 6.3 Qualquer conjunro de arrefaros pode ser movido para cima
ou para baixo nessa sucesso de passos, dependencia da crise que sofra.
Aguilo que comumente consideramos um agente (passo 7) pode reve-
lar-se composto de vrios (passo 6) que calvez nem estejam alinhados
(passo 4). A hisrria das rranslaces anteriores por que passaram pode
tornar-se visfvel, at que se libertem novamente da influencia dos ou-
tros (passo 1).
Olhe avolra do recinto ande vec se debruca. intrigado,
sobre a figura 6.3. Considere quanras "caixas-pretas" existern por
ali. Abra-as; examine seu contedo. Cada pelia da caixa-preta ,
em si rnesma, urna caixa-prera cheia de pelias. Se alguma pec;ase
quebrasse, quantos humanos se materializariam imediaramente
ao redor dela? Quanto remaramos no tempo e auaniariamos no
espac;o para rcrracar nossos passos e acompanhar todas essas en-
tidades silenciosas que contribuem pacificamente para que voc
leia este captulo sentado aescrivaninha? Devolva todas essas en-
tidades ao passo 1; lernbre-se da poca em que elas estavam de-
sinteressadas e seguiam seu prprio carninho, sem serem curva-
das, recruradas, alistadas, mobilizadas, enredadas em ourras. De
que floresta deveremos extrair nossa madeira? Em gue pedreira
deixaremos as pedras jazer sossegadamente?
A maioria dessas entidades agora permanecem em silencio,
como se nao exisrissern, invisveis, transparentes, mudas, trazendo
para a cena atual a forca e a at;aode quem atravessou milenios. Elas
possuem um status ontolgico peculiar; mas significar sso que nao
agem, que nao medeiam ac;es? Poderemos dizer que, por ns as ter-
mos feito a todas - e por sinal, quem esse "ns"? Nao eu, certa-
mente -', elas devero ser consideradas escravos e ferramentas ou
mera evidencia de um Gestel]? A profundidade de nossa ignorancia
das tcnicas insondve1. Nao conseguimos sequer cont-las ou
afirmar que existem como objetos, como conjuntos ou como outras
tantas seqncias de ac;es proficientes. No enranto, ainda h filso-
fos que aereditam na existencia de objetos abjetos... Se, ourrora, os
esrudos cientficos supunham que a f na construco de artefaros
ajudara a explicar os fatos, nada mais surpreendenre, Os no-hurna-
nos refogem duas vezes as estruturas da objetividade: nao sao nem
objetos conhecidos por um sujeito nem objetos manipulados por
um senhor (e tambm nao, claro, senhores eles mesmos),
o quarro significado de media<;:ao tcnica:
transposco da fronteira entre signos e coisas
O motivo dessa ignorancia torna-se claro quando examina-
mos o quarto e mais importante significado de rnediaco. At
aqui, empreguei os termos "histria" e "programa de ac;ao", "ob-
jetivo'' e "funco", "translaco" e "interesse'', "humanan e "no-
humano" como se as tcnicas fossem elementos estranhos e de-
pendentes que amparam o mundo do discurso. As tcnicas, po-
rm, modificarn a substancia de nossa expresso e nao apenas a
sua forma. As tcnicas tero significado, mas produzem signifi-
cado gracas a um tipo especial de articulaco que, de novo, como
a referencia circulante do captulo 2 e a onrologia varivel do ca-
ptulo 4, atravessa a fronteira racional entre signos e coisas.
Figura 6.4 Como na figura 6.1, a inrroduco do segundo agente no ca-
minho do primeiro implica um processode translaco: aqui, porm, a
mudanca de significado muito maior, pois a prpria natureza do "sig-
nificado" foi alterada. A substncia da expresso modificou-se ao lon-
go do caminho.
No exemplo do quebra-molas, nao apenas um significado
se deslocou para outro como urna a,ao (a vigencia da lei de li-
mite de velocidade) se transladou para outro tipo de expresso.
O programa dos engenheiros foi delegado ao concreto e, exami-
nando essa passagem, renunciamos ao conforto relativo das me-
tforas lingsricas para penetrar em terri trio desconhecido.
Nao abandonamos as relaces humanas significativas e invadi-
mos de sbito um mundo de relaces humanas puramente ma-
reriais - embora essa possa ser a impresso dos motoristas, acos-
rumados a lidar com signos maleveis, mas agora confrontados
com quebra-molas impassveis. A rransico nao de discurso a
matria, pois para os engenheiros o quebra-molas representa
urna articularao significativa em urna gama de proposices ande
sua liberdade de escolha nao maior que no caso dos sintag-
mas* e paradigmas* escudados no captulo 5. O que eles po-
dem fazer explorar as associaces e substituices que deli-
neiam urna trajetria nica atravs do coletivo. Assim,permane-
censos no significado, porm nao mais no discnrso. embora nao resi-
damos entre meros objetos. Onde esramos?
Antes mesmo de comecar a elaborar urna filosofia das tc-
nicas, convm entender delegaco como out ro tipo de desloca-
rnento* alm daquele que utilizamos no captulo 4 para apreen-
der a obra laboratorial de Pasteur. Se eu digo a voc "Imagine-
Significado um
- - - - - - - ~ Significado dais
ARTICULA(AO
INTERRUP(AO
O ..
QUARTO SIGNIFICADO DEMEDIA(AO: DELEGA(AO
DESVIO
Agente 2
Agente 1
Eis urn exemplo simples do que tenho em mente: o que-
bra-molas que abriga os motoristas a desacelerar no campns (cha-
mada em francs de "guarda dorrninhoco''). O objetivo do mo-
torista transladado, em virtude do quebra-molas, de "dirninua
a velocidade para nao arropelar os alunos'' para "v devagar para
proteger a suspenso de seu carro", Os dois objetivos sao bastan-
te diversos e, aqui, reconhecemos o mesmo deslocamento que j
presenciamos na histria da arma. A primeira verso do moto-
rista apela para a moralidade, o desinreresse esclarecido e a pon-
deraco; a segunda, para o egosmo puro e a ac;ao reflexa. Pelo
que sei, mais gente responde asegunda que aprirneira: o egos-
mo um trac;o mais generalizado que o respeito alei e avida-
pelo menos na Franca! O motorista altera seu comportamenro
em conseqncia do quebra-molas: regride da moralidade afor-
c;a. Todavia, do ponto de visra de um observador, pouco impor-
ta o canal por onde se chega a um dado comportamento. Da ja-
nela, o reitor nota que os carros passam devagar, respeirando sua
dererminaco, e isso lhe basta.
A transico de motoristas afoitos para motoristas discipli-
nados foi efetuada por outro desvio. Ao invs de placas e sem-
foros, os engenheiros do campus usaram concreto e asfalto. Nes-
se contexto, a noco de desvio, de rranslaco deve ser modifica-
da para absorver nao apenas (como aconteceu nos exemplos an-
teriores) urna nova definico de objetivos e funces, mas tam-
bm nma alteraf"ao na prpria Jllbs/anda expressiva. O programa de
aC;ao dos engenheiros, "facam os motoristas desacelerar no cam-
pus", est agora articulado com o concreto. Qual a palavra cerra
para essa articulaco? Eu poderia ter dito "objetificada", "reifica-
da", "realizada", "materializada" ou "gravada" - mas esses termos
implicam um agente humano todo-poderoso impendo sua von-
tade amatria informe, ao passo que os nao-humanos tambm
agem, deslocam objetivos e contribuem para sua definico,
Como vemos, nao mais fcil encontrar o termo adequado para
a atividade das tcnicas do gue para a eficcia dos fermentos do
cido lctico. Aprenderemos, no captulo 9, que isso se d por-
que elas sao toelas fatiches*. Por enquanto, vou propor mais um
termo, delegarao (ver figura 6.4).
mo-nos na pele dos engenheiros do campus quando decidiram ins-
talar os quebra-molas'', nao apenas o transporto para ourro espa-
e tempo como o transformo em out ro aror (Eco, 1979). Des-
loco voc da cena que ora ocupa. A finalidade do deslocamento
espacial, temporal e "atorial'', que est no cerne de toda ficco,
fazer o leiror viajar sern se mover (Greimas e Courtes, 1982).
Vod: faz um desvio pelo escrirrio dos engenheiros, mas sem se
levantar de sua poltrona. Empresta-rne, por algum tempo, urna
personagem que com a ajuda de sua irnaginaco e paciencia visi-
ta comigo out ro lugar, torna-se out ro aror e depois volta a ser
voc mesmo em seu prprio mundo. Esse mecanismo se chama
identificaco, no qual o "enunciador" (eu) e o "enunciado" (voc)
investimos ambos no deslocamento dos delegados de ns mesmos
para outros quadros de referencia.
No caso do quebra-molas, o deslocarnento "atorial": o
"guarda dorminhoco'' nao uro guarda de transito ou, pelo me-
nos, nao se parece com um guarda de transito. O deslocamento
rambrn espacial: na rua do campns mora agora um novo atuan-
te que desacelera auromveis (ou danifica-os). Finalmente, o
deslocarnenro temporal: o quebra-molas est ali dia e noire.
Entretanto, o enunciador desse ato tcnico desapareceu de cena
- onde esto os engenheiros, onde est o guarda de transito? -
enquanto algum ou alguma coisa age confiantemenre como le-
gado, tomando o lugar do enunciador. Supe-se que a co-presen-
de enunciadores e enunciados seja necessria para possibilitar
um ato de mas o que ternos no momento uro engenhei-
ro ausente, um quebra-rnolas sempre em seu lugar e um enun-
ciado que se tornou usurio de um artefato.
Pode-se objetar que espria a comparaco entre desloca-
mento ficcional e deslocamentos de delegaco na arividade tcni-
ca: ser transportado ero imaginacoda Franca para o Brasil nao o
mesmo que tomar um avio da Franca para o Brasil. Sem dvida -
mas onde est a diferenca? Gracas ao transporte imaginativo, voc
ocupa simulraneamenre todos os quadros de referencia, deslocan-
do-se para dentro e para fora de todas as persona, delegadas que o
narrador oferece, Por meio da ego, bic, nunc poclem ser des-
locados e tornar-se outras personae em out ros lugares, outros tem-
pos. A bordo do avio, porrn, nao consigo ocupar concomitante-
mente mais que um quadro de referencia (a menos, claro, que me
recoste e leia uro romance que me leve, por exemplo, a Dublin
nurn belo dia de junho de 1904). Estou sentado nurna instituico-
objeto que liga deis aeroportos por meio de urna linha area. O ato
de transporte foi deslocado para baixo* e nao para fora - para bai-
xo de avies, motores e pilotos automticos, instituices-objetos a
que se delegou a rarefa de movimentar-se enguanto engenheiros e
di retores esto .ausentes (ou no mximo monitorando). A co-pre-
senca de cnunciadores e enunciados restringiu-se, juntamente com
seus muiros quadros de referencia, a urn nico ponto no rernpo e
Todos os quadros de referencia dos engenheiros, controla-
dores de trfego e vendedores de passagens foram juntados nurn s:
o do v60 1107 da Air France para Sao Paulo,
O objeto representa o ator e cria urna assimerria entre cons-
trutores ausentes e usurios ocasionais. Sem esse desvi, esse des-
locamento para baixo, nao compreenderamos como um enun-
ciador possa estar ausente: ou ele est a, diramos ns, ou nao
existe. No encanto, gracas ao deslocamento para baixo, outra
combinaco de ausencia e torna-se possvel. No caso da
delegaco, nao se trata, como na ficco, de eu estar aqui ou em
parte, de ser eu mesmo ou ourra pessoa, mas de urna
antiga de um ator j desaparecido continuar ariva aqui,
e em relaco a mimo Vivo no meio de delegados tcnicos;
rrusturo-me aos nao-humanos.
. Toda a filosofia da tcnica tem se preocupado com esse des-
Pense na tecnologia como esforqo congelado. Considere a pr-
pna natureza do investimenro: um curso regular de aliao suspen-
so, um desvio por vrios tipos de atuantes iniciado e o retorno
.novo hbrido que rransfere aros passados para o presente, per-
rnitindo a seus muitos invesridores desaparecer sem deixar de es-
tar presentes. Sernelhantes desvios subverrem a ordem do rernpo
e - num minuto, posso mobilizar torcas postas em movi-
mento h centenas ou milhes de anos em plagas longnquas. As
relativas dos amantes e seu statusontolgico podem ser in-
teirarnente confundidos - as tcnicas agem como alteradores defor-
mas, moldando um guarda a partir de um barril de concreto mi-
do ou concedendo a um policial a permanencia e a obstinaco de
urna pedra. A ordenaco relativa de e ausencia redisrri-
1
,' "
" ."
lel
buda - a todo instante encontramos centenas e mesmo milhares
de construtores ausentes, distanciados no tempo e no espar.;o, mas
ainda assim simultaneamenre ativos e presentes. Aa longo desses
desvos, por fim, a ordem poltica subvertida, pois confio em
inmeras aces delegadas que, por si prprias, me induzern a fa-
zer coisas em lugar de curros que j nao se encontram aqui e dos
quais nao posso sequer retrar.;ar o curso da existencia.
Nao fcil entender um desvio dessa espcie. A dificulda-
de, ademais, agravada pela acusaco de fetichismo* assacada
por crticos da tecnologia, conforme veremos no captulo 9. So-
mos ns, os construtores humanos (dizem eles), que vec ve nas
mquinas e implementos, fazendo nosso prprio trabalho duro
sob disfarce. Deveramos restaurar o esforco humano (exigem
eles) que est por trs daqueles dolos. Ouvimos essa histria
contada, com outras inrences, pela NRA: as armas nao agern
sozinhas, apenas os humanos fazem isso. Boa histria... mas que
chegou sculas atrasada. Os humanos j nao agem porJi mesmos.
A delegaco de aco a out ros atuantes, que agora compartilham
nossa existencia humana, foi tao longe que uro programa de an-
t ifetichismo s nos arrasraria para uro mundo nao-humano, um
fantasmagrico mundo perdido anterior amedaco dos artefa-
tos. A erradicaco da delegaco pelos crticos antifetichisras tor-
naria o deslocamenro para baixo. em direco aos artefaros tcni-
cos, tao opaco guanto o deslocamenro para[ora, rumo aos fatos
cientficos (ver figura 6.4).
No enranto, tambm nao podemos volver ao materialismo.
Nos artefaros e nas tecnologias, nao encontramos a eficiencia e a
teimosia da matria, que imprime cadeias de causa e efeito nos
humanos maleveis. Em ltima anlise, o quebra-molas nao fei-
to de marria: est repleto de engenheiros, reitores e legisladores
que misturam suas vonrades e perfis histricos aos do cascalho,
concreto, tinta e clculos matemticos. A mediaco, a translaco
tcnica que estou tentando coropreender reside no ponto cego
ande sociedade e matria trocam propriedades. A histria que
canto nao a histria do Horno faber, em que o ousado inovador
desafia as imposices da ordem social para fazer cantata com urna
matria tosca e inumana, mas pelo menos objetiva. Procuro apro-
ximar-me da zona ande algumas caractersticas da pavirnentaco
(mas nao todas) se rornam policiais e algumas caractersticas dos
policiais (mas nao [Odas)se tornam quebra-molas. Mais atrs cha-
mei essa Zona de "arriculaco'w e isso nao , como espero j renha
ficado claro, urna espcie de justo meio-rermo ou dialtica entre
objetividade e subjetividade. O que tenciono encontrar Olltro
fio de Ariadne - outro Topofil Chaix - para surpreender o modo
como Ddalo enrrelaca, rece, urde, planeja e descobre soluces
onde nenhuma era visvel, sem se valer de nenhum expediente a
rno, nas fendas e abismos das rotinas comuns, trocando proprie-
dades entre rnareriais inertes, animis, simblicos e concretos.
"Tcnico" um bom adjetivo; "tcnica" um vil
substantivo
Percebemos agora que as tcnicas nao existern como tais e
que nada h passvel de ser definido, filosfica ou sociologicarnen-
te, como um objeto, um artefato ou urn produto da tecnologia.
Nao existe, em tecnologia ou em ciencia, nada capaz de servir de
pano de fundo para a alma humana no cenrio modernista. O subs-
tantivo "tcnica" - e sua corruptela "recnologia" - nao precisam ser
usados para separar os humanos dos mltiplos conjuntos com os
quais eles combinam. Mas existe um adjetivo, "tcnico", que pode-
mos empregar adequadamenre em muitas situaces.
"Tcnico" aplicvel, ern prirneiro lugar, a um subprograma
ou srie de subprogramas embutidos uns nos ourros, como os dis-
cutidos mais atrs. Quando dizemos "esta urna questo tcnica"
significa que precisamos nos desviar por um momento da rarefa
principal e que, ao fim, iremos retomarnosso curso normal de ar.;ao
- o nico enfoque digno de arenco. Urna caixa-preta abre-se rno-
mentanearnente e lago nos vemos encerrados de novo, impercep-
rfveis na seqncin principal da ar.;ao.
Em segundo lugar, "tcnico" designa o papel JlIbordint/do de
pessoas, habilidades ou objetos que ocupam a funco secundaria
de estarem presentes e serern indispensveis, posto que invisf-
veis. Indica, porcanro, urna tarefa especializada, altamente cir-
cunscrita e claramente subordinada na hierarquia.
Em terceiro lugar, o adjetivo designa um solavanco, urna
interrupco, um desarranjo no boro funcionamento dos subpro-
gramas, como quando dizemos !IH um problema tcnico que
precisamos resolver primeiro". Aqui, tal vez o desvio nao nos re-
conduza avia principal, como no caso do prirneiro significado,
mas pode ameaiaro objetivo original completamente. "Tcnico"
nao designa um mero desvio, mas um obstculo, um bloqueio
de estrada, o comeco de um rodeio, de urna langa translaco e
at de todo um novo labirinro. O que podia ter sido um meio
torna-se um fim, pelo menos por algum ternpo, ou quem sabe
um emaranhado no qual nos perderemos para sempre.
O quarto significado encerra a mesma incerteza quanro ao
que seja um meio e quanto ao que seja um fimo "Habilidade
tcnica" e "pessoal tcnico" aplicam-se aqueles que mostram
proficincia, destreza e "jeiro", como tambm acapacidade de
se fazerem indispens.eis, de ocuparem posices privilegiadas,
embora inferiores, que podem ser chamadas, como no jargo
militar, pontos de passagem obrigatria. Assim, o pessoal tc-
nico, os objetos e as habilidades sao, ao mesmo tempo, inferio-
res (j que a carefa principal ser no fim retomada), indispens-
veis (j que o objetivo inalcancvel sem eles) e, de cerra ma-
neira, caprichosos, misteriosos, incertos (j que dependem de
urna destreza altamente especializada e circunscrita). Ddalo, o
perverso, e Vulcano, o deus coxa, sao excelentes exemplos des-
se significado do adjetivo "tcnico", Ele apresenra tambm urna
acepco til que concorda, 00 linguajar comum, com os tres
primeiros tipos de mediaco definidos acima: interferencia,
composico de objetivos e obscurecimento.
"Tcnico" designa ainda um tipo muito especfico de delega-
fdo, movimento, deslocamento para baixo que se entrecruza com
entidades dotadas de propriedades, espacos. tempos e ontologias
diferentes, as quais sao levadas a partilhar o mesmo destino e a
criar, assim, um novo atuante. Aqui, a forma nominal freqen-
temente ernpregada, ao lado do adjetivo, em frases como Huma
tcnica de comunicaco" ou "urna tcnica para cozinhar ovos''.
Nesse caso, o substantivo nao designa urna coisa e siro um modns
perandi, urna cadeia de gestos e know-how que antecipa resultados.
Quando se est de frente para uro objeto tcnico, isso ja-
mais O corneco, mas o fim de uro arrastado processo de prolife-
raco de mediadores, processo em que todos os subprogramas
pertinentes, encaixados uns nos outros, encontram-se numa ta-
refa "simples". Em lugar do reino lendrio ande sujeiros encon-
tram objetos, pilhamo-nos o mais das vezes na esfera da personne
mora/e, da "pessoa jurdica" [body corporatel ou "pessoa artificial".
Tres expresses exrraordinrias! Como se a personalidade se tor-
nasse moral por se tornar coletiva, ou coleriva por se tornar arti-
ficial, ou plural por duplicar a palavra sax IIbody" com um sino-
nimo latino, "corpus": Bodycorporate aquilo que ns e nossos ar-
tefaros nos tornamos. Somos urna instituico-objeto,
O problema parece trivial quando considerado assimetrica-
mente. "Sern dvida'', dir algum, "um produro de tecnologia
deve ser apanhado e ativado por um sujeito humano, uro agente
intencional". Mas o problema que estou levantando simtrico: o
que verdadeiro relativamente ao "objeto" o ainda mais relati-
vamente ao "sujeito". Em sentido algum se pode dizer que os hu-
manos exisrem como humanos sem entrarem em contato com
aquilo que os autoriza e capacita a existir (ou seja, agir). Um re-
vlver abandonado apenas urna porco de matria, mas um ati-
rador abandonado o que seria? Siro, um humano (o revlver s
um artefato entre muitos), mas nao uro soldado - e cerrarnente
nao um dos americanos ordeiros da NRA. A ac;ao intencional e a
intencionalidade talvez nao sejam propriedades de objetos; contu-
do, tambm nao sao propriedades de humanos. Sao propriedades
de instituices, de aparatos, daquilo que Foucault chama de dispo-
Jitift. Somente pessoas jurdicas esto aptas a absorver a prolifera-
c;ao de mediadores, a regular sua expresso, a redistribuir habili-
dades, a forcar caixas a obscurecer-se e fechar-se. Objetos que exis-
tem simplesmente como objetos, apartados de urna vida coletiva,
sao desconhecidos, esro sepultados. Os artefaros tcnicos acham-
se tao distanciados do status da eficiencia quanto os fatos cientfi-
cos do nobre pedestal da objetividade. Os artefatos reais sao sem-
pre partes de instituices, hesirantes em sua condico mista de
mediadores, a mobilizar terras e pavos remotos, prontos a trans-
formar-se em pessoas ou coisas, sern saber se sao cornpostos de um
ou de muiros, de urna caixa-preta equivalente a urna unidade ou
de um labirinto que oculta multiplicidades (MacKenzie, 1990).
Os Boeings 747 nao voam, voam as linhas areas.
Pragmatogonia: haver uma alternativa ao
mito do progresso?
No acorde modernista, os objetos alojavam-se na natureza
e os sujeicos. na sociedade. Hoje, substitufmos objetos e sujeiros
por fatos cientficos e artefaros tcnicos, cujo destino e forma sao
de todo diferentes. Enquanto os objetos s podem arrostar os su-
jeitos - e vice-versa -, os nao-humanos podem entrelacar-se com
os humanos gra)"as aos processos-chave da translaco, articula-
)"ao, delegaco, deslocamento para fora e para baixo. Que nome
daremos acasa onde esrabeleceram residencia? Nao nacureza'",
decerto, porquanto sua existencia visceralrnente polmica,
como veremos no prximo captulo. Sociedade* rambrn nao, j
que os cientistas sociais a transformaram num conto de fadas de
relaces sociais do qual todos os nao-humanos foram cuidadosa-
mente enucleados (ver captulo 3). No novo paradigma, substi-
tumos a palavra contaminada "sociedade" pela noco de coleri-
vo*, definida como um intercambio de propriedades humanas e
nao-humanas no seio de urna corporaco.
Vivemos em coletivos, nao em sociedades
Ao abandonar o dualismo, nossa intenco nao atirar rudo na
mesma panela e apagar os traeos caractersticos das diversas partes
que integram o colerivo. Ansiamos tambm pela clareza analtica,
mas ao longo de linhas que nao a rracada pelo polmico cabo de
guerra entre objetos e sujeiros. O jogo nao consiste ern estender a
subjetividaele as coisas, tratar humanos como objetos, tomar m-
quinas por atores sociais e sim evitara todo custo oemprego elaelistin-
<;ao sujeiro-objero ao eliscorrer sobre o enrrelacamento elehumanos
e nao-humanos. O que o novo quac:lro procura capturar sao os mo-
vimentos pelos quais um dado coletivo estende seu tecielo social a
outras entidades. isso o que eu quis dizer at agora com a expres-
sao provisria "Cincia e tecnologia sao aquilo que socializa nao-hu-
manos para que travem relaces humanas". Improvisei a seguinre
frase para substituir a expresso modernista: "Ciencia e tecnologia
permitem que a mente rompa com a sociedade para alcancar a na-
tureza objetiva e impor ordem arnatria eficiente".
Eu gostaria ele ter mais um diagrama onde pudssemos tra-
c;ar, nao a maneira como os sujeitos humanos conseguem partir as
amarras da vida social a fim de impor ordem anarureza ou res-
taurar as leis para manter a disciplina na sociedade, mas a manei-
ra pela gual o colerivo de urna dada definico pode modificar sua
construco articulando diferentes associaces, Nesse diagrama
impossfvel, precisaramos acompanhar urna srie de rnovimenros
coerentes: primeiro, haveria rranslacot , os meios grac;as aos
quais arriculamos espcies variadas de marria; depois (comando
urna imagem de emprstimo agentica), o que eu chamaria de
"permuraco", que consiste na troca de propriedades entre huma-
nos e nao-humanos; em terceiro lugar, o "recrutarnenro'', por
rneio do qual um nao-humano seduzido, manipulado ou indu-
zido ao coletivo; em quarro, como vimos no caso de Joliot e seus
clientes militares, a mobilizaco de nao-humanos dentro do cole-
tivo, que traz recursos frescos e inesperados, da resultando novos
e estranhos hbridos; e, finalmente, o deslocamenro, a direco to-
mada pelo coletivo depois que sua forma, exrenso e cornposico
foram alteradas pelo recruramento e a mobilizaco de novos
agentes. Se dispusssemos desse diagrama, ficaramos livres do
consrrutivismo social para sempre. A, eu e meu Macinrosh nao
conseguimos fazer nada melhor que a figura 6.5!
A nica vantagem dessa figura proporcionar urna base para
a comparaco de coletivos, comparaco totalmente independente
da demografia (de sua escala, por assim dizer). O que os estudos
cientficos fizeram nos ltimos 15 anos foi subverter a distinco
entre tcnicas antigas (a poesis dos artesos) e tecnologias moder-
nas (de larga escala, inumanas, tirnicas). Tal distinco nunca foi
mais que um preconceito. O leiror pode modificar o tamanho do
semicrculo na figura 6.5, mas nao precisa modificar sua forma.
Poder tambm alterar o ngulo das tangentes, o alcance da trans-
laco, os tipos de recrutarnento, o volume da rnobilizaco, o im-
pacto do deslocamento - mas naoter de opor os cclerivos que tra-
tam unicamenre das relacces sociais aos coletivos que lograram li-
vrar-se delas a fim de haver-se com as leis da narureza. Contraria-
ras, a amplitlldeda mobilizaco: sim, mais objetos, porm mais su-
jeitos tambm. Aqueles que tentaram distinguir essas duas esp-
cies de coletivo, atribuindo "objecividade" e "eficincia" atecnolo-
gia moderna e "hurnanidade" apoeJJ ultrapassada, enganaram-se
redondamente. Objetos e sujeitos sao construdos ao mesmo tem-
po e o nmero crescente de sujeiros est diretarnenre relacionado
ao nmero de objetos Jancados - infundidos - no coletivo. O ad-
jetivo "modemo'w nao indica urna diJtanda crescente entre socieda-
de e tecnologia ou sua alienaco, mas urna intimidede aprofunda-
da, urna trama mais cerrada entre ambas.
Os etngrafos descrevem as relaces complexas implcitas
em todo ato tcnico das culturas rradicionais, o longo e media-
do acesso amatria que essas relaces pressupem, o intricado
padro de mitos e ritos necessrios para produzir a mais simples
enx ou a rnais simples panda, revelando que os humanos pre-
cisavam de toda urna variedade de virtudes sociais e costumes
religiosos para interagir com os nao-humanos (Lemonnier,
1993). Mas tetemos, mesrno hoje, acesso nao-mediado amat-
ria nua? Estado faltando ritos, mitos e protocolos anossa inre-
reco com a narureza (Descola e Palsson, 1996)? A vasculariza-
c;ao da ciencia diminuiu ou aumenrou? O labirinro de Ddalo
endireitou-se ou complicou-se?
Acreditar que nos modernizamos seria ignorar a maioria
dos casos examinados pelos escudos cientficos e tecnolgicos.
Quo mediado, complexo, cauteloso, amaneirado e mesmo bar-
roco o acesso a matria de qualquer produto da tecnologia!
Quanras ciencias - o equivalente funcional dos mitos - sao ne-
cessrias para preparar artefaros com vistas asocializaco! Quan-
tas pessoas, ofcios e insrituices trn de contribuir para o recru-
tarnento de um {mico nao-humano, como sucedeu com o fer-
mento do cido lctico no captulo 4, a reaco em cadeia no ca-
pitulo 3 ou as amostras de solo no captulo 2! Quando os etn-
grafos descrevem nossa biotecnologia, inteligencia artificial, mi-
crochipJ, siderurgia etc., a fraternidade entre coletivos antigos e
modernos torna-se imediatamenre bvia. No mnimo, aquilo
que nos parece apenas simblico nos velhos coletivos tomado
literalmente nos novas: os contextos que exigiam algumas deze-
nas de pessoas mobilizam agora milhares; onde os aralhos eram
\.
Deslocamento
-.-
Permutacao
Recrutarnento
EXPLORA<;:AODO COLETIVO
LIMITE DO
PRIMEIRO COLETIVO
Figura 6.5 Aa invs de dizer que a ciencia e a tecnologia rompem as bar-
reiras estreitas de urna sociedade, dizemos que um coletivo est constante-
mente alterando seu limite por meio de wn processo de exploraco.
mente ao que faz os heideggerianos choramingar, h urna extraor-
dinria eontimdade, que os historiadores e filsofos da tecnologia
tornaram cada vez mais legvel, entre usinas nucleares, sistemas
de msseis releguiados. desenho de chips de computador OH auto-
maco de metros e a velha mistura de sociedade, smbolos e ma-
tria, que os etngrafos e arquelogos esrudaram geraco aps ge-
rar;ao nas culturas da Nova Guin, Velha Inglaterra ou Borgonha
quinhentista (Descola e Palsson, 1996). Ao contrario do que a dis-
tinco tradicional sustenta, a diferenca entre uro coletivo antigo
ou "primitivo" e uro colerivo moderno ou "avancado" nao o fato
de o primeiro exibir urna rica mescla de cultura social e tcnica,
ao passo que o segundo s tero a mostrar urna tecnologia sem vn-
culos coro a ordem social.
A diferenca consiste ero que o ltimo translada, permuta,
recruta e mobiliza Uffi nmero maior de elementos mais intima-
mente conectados, com uro reciclo social mais finamente urdido
do que o primeiro. A relaco entre a escala dos coletivos e o n-
mero de nao-humanos por eles alistados crucial. Encontramos,
sem dvida, longas cadeias de aco nos colerivos "modernos", uro
nmero maior de nao-humanos (mquinas, aucrnaros, instru-
mentos) associados uns com os cutres; entretanto, nao se deve ig-
norar o tarnanho dos mercados, o ntimero das pessoas em suas rbi-
225
possfveis, cadeias de a<ao multo mais longas sao necessrias.
Costumes e protocolos em maior nmero, e mais intricados;
mais mediaces: rnuitas mais.
A conseqncia mais importante da superaco do mito do
Homo faber que, quando intercambiamos propriedades com
nao-humanos por meio de delegaco tcnica, esrabelecemos urna
rransaco complicada que perrence aos colerivos tanto "moder-
nos" quaneo rradicionais. Se se pode dizer assim, o coletivo mo-
derno aquele ern que as relaces de humanos e nao-humanos
sao tao estreitas, as rransaces tao numerosas, as mediaces tao
convoluras que nao h sentido em pergunrar qual artefaro, cor-
poraco ou sujeito deva ser discriminado. A fim de explicar essa
simetra entre humanos e nao-humanos, por um lado, e essa con-
tinuidade entre coletivos tradicionais e modernos, por outro, a
teoria social precisa ser um tanto modificada.
lugar-comum, na teoria crtica, afirmar que as tcnicas
sao sociais porque foram "socialmente construidas" - sim, bem
o sei, eu prprio recorri a esse termo no passado, mas isso foi h
vinte anos atrs e lago me retratei, pois queria dizer algo intei-
ramente diverso do que os socilogos e seus adversrios enten-
dem por "social". O conceito de rnediaco social aprcscnta-se va-
zio quando os significados de "rnediaco" e "social" nao sao ex-
plicitados. Dizer que as relaces sociais sao "reificadas" na tecno-
logia, como quando, ao invs de estar dianre de um artefato, es-
tamos na verdade diante de relaces sociais, repisar urna tau-
tologia e das mais irnplausveis, no caso. Se os artefaros nada
mais sao que relaces sociais, ento por que a sociedade precisa-
ria lev-los em canta para inscrever-se em algo mais? Por que
nao se inscreveria diretamente, urna vez que os artefatos de nada
valem? Porque (prosseguem os tericos crticos), gra<as aos arte-
fatos, a dominaco e a excluso se ocultam sob o disfarce de for-
<;as naturais e objetivas. A teoria crtica, desse modo, oferece
urna tautologia - relaces sociais nada mais sao que relaces so-
ciais - aqual acrescenta urna teoria da conspiraco: a sociedade
se esconde por tras do fetiche das tcnicas.
As tcnicas, porm, nao sao fetiches*. Sao imprevisveis,
mediadores e nao meios, meios e fins ao mesmo tempo: eis por
que se esteiam no tecido social. A teora crtica nao consegue ex-
226
plicar os motivos pelos quais os artefatos penetram no fluxo de
nossas relaces e ns, incessantemente, recrutamos e socializamos
nao-humanos. Nao para espelhar, congelar, cristalizar ou camu-
flar relaces sociais, mas para refazer essas mesmas relaces por
intermclio de novas e inesperadas fontes de a<;ao. A sociedade
nao suficientemente esrvel para inscrever-se em seja l o que
foro Ao contrario, boa parte dos traeos daquilo que entendemos
por ordem social - escala, assimetria, durabilidade, poder, hierar-
quia, distribuico de papis - sequer passvel de definiro sem
o recruramento de nao-humanos socializados. Sim, a sociedade
construida. mas nao comlrlldcl socialmente. Os humanos, durante
milenios, estenderam suas relaces sociais a outros atuanres com
os quais trocaram inmeras propriedades, formando coletivos.
Uma narrativa "serva": a histria mitica dos
coletivos
Aqui, c1everia seguir-se um pormenorizado estudo de caso das
redes sociotcnicas. Entretanto, j forarn feitos muiros desses esru-
dos, que pela maioria nao conseguiram consolidar sua nova teoria
social, conforme as guerras de ciencia c1eixaram dolorosamente cla-
ra para tocios. Apesar dos esforcos hericos desses estudos, inme-
ros autores foram o mais das vezes mal-interpretados pelos leirores,
para quem apenas catalogavam exemplos da "construco social" da
tecnologia. Os leitores respondem pelas evidencias neles amealha-
das segundo o parad igma dualista que Os prprios esmdos freqen-
rernenre solapam. A obstinada devoco a"consrruco social" como
recurso esclarecedor, tanto da parte de leitores descuidados quamo
de autores "crfticos'', parece originar-se da dificuldade em esmiucar
os diversos significados do lema sociotnico. O que tenciono fazer ,
pois, separar lima a urna essas camadas semnticas e tentar construir
urna genealogia de suas associaces.
Alm dissc, tendo contestado o paradigma dualista duran-
te anos, cheguei a concluso de que ningum est preparado
para abandonar urna dicotomia arbitrria, porm til, como a
que existe entre sociedade t recnologia, sem substitui-la por ca-
tegorias que pelo menos parecam proporcionar o mesmo poder
discriminarivo. Sem dvida, jamais conseguirei fazer o trabalho
227
Figura 6.6 O que impele a seta do tempo para dianre, na narrativa mo-
dernista do progresso, a certeza de que o passado diferir do futuro
porque aquilo que era confuso se tornar claro: objerividade e subjeri-
vidade j nao se misturaro. A conseqncia dessa certeza urna frente
de modernizaco que nos permite distinguir recuas de avances.
Todava. num inreressante caso de incomensurabilidade
cartogrfica, os escudos cientficos recorrem a um mapa inteira-
mente diferente (figura 6.7). A seta do tempo continua Id, tero
ainda um Impero poderoso e tal vez irresistvel, porm um me-
canismo muiro diverso a faz pulsar. Ao invs de esclarecer mais
as relaces entre objetividade e subjetividade, o rcmpo enreda,
num grau maior de intimidade e numa escala mais ampla, hu-
manos e nao-humanos. A sensaco de ternpo, a definico Jo
rumo para o qual nos leva, do que deverfamos fazer, de qual
guerra deveramos participar, revela-se completamente diferen-
te nos dais mapas, pois, naquele que utilizo (figura 6.7), a con-
fuso de humanos e nao-humanos conscirui nao apenas nosso
passado como, tambm, nossoflttltro. Se algo h tao certo quan-
to a morte e a cobranca de imposros, que viverernos amanha
metidos em confus6es de ciencia, tcnicas e sociedade ainda mais
estrettamente associadas que as do passado - como o episdio da
"vaca louca" bem dernonsrrou aos comedores de bifes europeus.
A diferenca entre os dois mapas total porque aquilo que os
guerreiros modernistas da ciencia consideram um horror a ser
evitado a todo custo - a mescla de objetividade e subjetividade
- representa para ns, ao conrrtio. a marca de urna vida civili-
subjetividade, valores,
sentimentos
poltico, com o par humano-nao-humano, que a dicotomia su-
jeito-objeto realizou, poi s foi justamente para libertar a ciencia
da poltica que me meti nessa esrranha aventura, conforme dei-
xarei claro nos prximos captulos. Encremences, poderemos
dispensar para sempre a frase "conjuntos sociorcnicos" sem ul-
trapassar o paradigma dualista que gosraramos de deixar para
atrs. A fim de avancar, preciso convencer o leitor de que, inde-
pendentemente da soluco do problema do seqestro poltico da
ciencia, existe lima alternativa ao mito do progresso. No amago das
guerras na ciencia jaz a acusaco gravssima de que quem mina
a objetividade da ciencia e a eficiencia da tecnologia est tentan-
do nos arrastar de volea a urna idade das trevas primitiva e br-
bara - que, inacrediravelmenre, os conceitos dos escudos cient-
ficos sao de alguma forma "reacionrios".
A despeito dessa langa e complicada hisrria, o miro do
progresso se baseia num mecanismo dos rnais rudimenrares (fi-
gura 6.6). O que garante credibilidade aseta do tempo o faro
de a modernidade ter por fim escapado accnfuso, criada no
passado, entre o que os objetos realmente sao ern si mesmos e o
que a subjetividade dos humanos acredita que sejam, projetan-
do neles paixes. tendencias e preconceiros. Aquilo que se pode-
ria chamar de urna frente de modemizaco - como a Fronteira
Oeste - distingue assim, com clareza, o passado confuso do fu-
turo, que ser cada vez mais luminoso porque distinguir, com
mais clareza ainda, a eficiencia e objetividade das leis da narure-
za dos valores, direiros, exigencias ticas, subjetividade e polti-
ca da esfera humana. Com esse mapa em mos, os guerreiros da
ciencia nao rm dificuldade alguma para situar os escudos cien-
tficos: "Por estarem sempre insistindo em que objetividade e
subjetividade [termos dos guerreiros da ciencia para nao-huma-
nos e humanos} encontram-se misturadas, os estudiosos da cien-
cia conduzem-nos para urna nica direcao, o passado obscuro do
qual precisamos nos arrancar g r a ~ a s a um movimento de conver-
sao radical por cujo intermdio urna pr-modernidade brbara
torna-se urna modernidade civilizada".
Passado
Ruptura
Presente
objetividade.
eficiencia
Seta do tempo
Frente de
modemizaco
Futuro
228
229
Figura 6.7 Na marrariva "serva" alternativa, existe ainda urna seta do
tempo, mas em registro diferente do da figura 6.6: as duas linhas de
objetos e sujeitos confundem-se mais no futuro do que no passado -
da, a sensaco de insrabilidade. O que, ao contrario, aumenta mais a
escala crescence em que humanos e nao-humanos esto ligados.
Se eu pudesse pelo menos comecar a recitar essa pragmato-
gonia - uso tal palavra para enfatizar seu carter fantasioso -, te-
ria encontrado urna alternativa ao mito do progresso, o mais for-
midvel de todos os mitos modernistas, aquele que manreve meu
amigo ern suas garras quando este me perguntou, no captulo 1,
"Sabemos hoje mais do que antes?" Nao, nao sabernos - se, com
essa expresso, entendemos que a cada clia nos afastamos mais da
confuso entre fatos, por um lado, e sociedade. por outro. Conru-
do, sabemos muitssimo mais caso queiramos dizer que nossos co-
letivos esrc mergulhando mais profundamente, mais intirna-
mente, em misturadas de humanos e nao-humanos. At que dis-
ponhammos ci' urna alternativa anoco de progresso, por provi-
sria que seja, os guerr'iros da ciencia sempre conseguiro pespe-
gar aos estudos cienrficos o estigma infame de "reacionrios''.
Pois eu vou elaborar essa alternativa recorrendo aos meios
mais estapafrdios. Pretendo aclarar as sucessivas permutaces de
propriedades entre humanos e nao-humanos. Cada urna dessas
permuraces resulta nurnu mudanca radical na escala do coletivo,
em sua composico e no grau de enrrelacarnenro de humanos e
nao-humanos. Para contar minha hisrria, abrirei a caixa de Pan-
dora de trs para a frente, isto , cornecando pelos tipos mais re-
centes de meandro, mupearei o labirinto at encontrar o meandro
primitivo (mtico). Como veremos, o medo dos guerreiros da
ciencia nao se justifica: nao h aqui nenhuma regresso perigosa,
urna vez que todos os anrigos passos conrinuam conosco. Longe de
constituir urna horrenda miscigenaco entre objetos e sujeitos,
eles sao simplesmenre as hibridizaces que nos tornam humanos
e nao-humanos.
Nivel I 1: ecologa poltica
Falar de urna permuracc entre tcnicas e poltica nao in-
dica, em minha pragmatogonia, crenca na disrinco entre lima
esfera material e urna esfera social. Esrou sirnplesmente elimi-
nando do dcimo primeiro nivel aquilo que se encontrava inse-
rido nas definices de sociedade e tcnica. A dcima primeira in-
terpretaco da permutaco - a traca de propriedades - entre hu-
manos e nao-humanos a mais fcil de definir porque a mais
Futuro
Contuses de humanos
e nao-humanos em
escala ainda rnaior
/
Sujeitos
Passado
Objetos
zada - exceto pelo fato de que o rempo ir misturar no futuro,
mais que no passado, nao objetos e snjeitos, ?!IdJ humanos e nao-hu-
manos, o que faz urna enorme diferenca, Dessa diferenca os guer-
reiros da ciencia permanecem santamente ignaros, convictos de
que pretendemos confundir objetividade e subjecividade.
A esta altura do livro, vejo-me numa siruaco embaracosa.
Preciso oferecer um quadro alternativo do mundo que nao apele
para nenhum dos recursos de senso comum; no final das cantas,
entretanto. asenso comum justamente o que busco. O mito do
progresso tem atrs de si sculas de institucionalizaco e s o que
ajuda minha pragmatogoniazinha sao rneus pobres diagramas.
Devo, porm, ir em frente, j que o mito do progresso tao' po-
deroso que encerra qualquer discusso,
Quera contar outra histria. No caso de minha atual prag-
marogcnia'", isolei 11 camadas distintas. Obviamente, nao recla-
mo para essas definices ou para sua seqncia nenhuma plausi-
bilidade: desejo simplesmente mostrar que o despotismo da di-
cotomia entre objetos e sujeitos nao inevirvel, pois podemos
visualizar outro mito do qual ela esteja ausente. Se eu conseguir
abrir algum espaco airnaginaco, ralvez isso signifique que nao
estamos para sempre aferrados ao mito implausfvel do progresso.
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230
231
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literal. Advogados, ativisras, ecologistas, empresrios e filsofos
polticos sugerem seriamente agora, no contexto de nossa crise
ecolgica, que se concedam a nao-humanos alguns direitos e
mesmo urna condico jurdica. Nao faz muito tempo, contem-
plar o cu significava reflerir sobre a materia ou a natureza.
Hoje, vemo-nos em presenc;a de urna confuso sociopclrica,
pois o esgotarnento da camada de oznio provoca urna contro-
vrsia cientfica, urna disputa poltica entre Norte e Sul, bem
como importantes mudancas estratgicas na indstria. A repre-
sentaco poltica de nao-humanos parece atualmente nao apenas
plausvel como necessria, embora fosse considerada h poucos
anos ridcula ou indecente. Costumvamos zombar dos povos
primitivos por acredirarem que urna desordem na socieJade,
urna poluico, ameacaria a ordern natural. J nao nos rimos com
tanto gosto, pois deixamos de usar aerosis com medo de que o
cu desabe sobre nossas cabecas. Como os "primitivos", tememos
a poluico causada por nossa negligencia - o que significa, cla-
ro, que nem "eles" nem "ns" fomos alguma vez primitivos.
Tal qual sucede a todas as permutaces, rodas as rrocas,
esta mistura elementos de ambos os lados, polticos e cientfi-
cos ou tcnicos, mas nao num arranjo novo e alearrio. As tec-
nologias nos ensinaram a controlar vastos conjuntos de nao-hu-
manos; nosso hbrido sociotcnico mais novo traz-nos o que
costumvamos atribuir ao sistema poltico. O novo hbrido per-
manece nao-humano, mas nao apenas perdeu seu carter mate-
rial e objetivo como adquiriu foros de cidadania. Ele tern , por
exemplo, o direito de nao ser escravizado. Esse primeiro nvel
de significaco - o ltimo a chegar, na seqncia cronolgica-
o da ecologia poltica ou, para empregar a expresso de Mi-
che! Serre, "contraro natural TI (Serres , 1995). Literalmente, e nao
sirnbolicamenre como antes, ternos de administrar o planeta
que habitamos. Vamos definir agora o que charnarei, no prxi-
mo captulo, de poltica das coisas.
Nivel 10: tecnoonoa
Se eu descer para o dcimo nvel, descobrirei que nossa
atual definico de tecnologia , em si mesma, devida apermu-
232
raco entre urna definico anterior de sociedade e urna verso
parricula: daquilo que um nao-humano pode ser. Exemplifi-
cando: ha algum tempo, no Instituto Pasreur, um cientista se
apresentou assim: "Ol. eu sou o coordenador do cromossomo
11 Jo fermenro", O hbrido elija mo apertei era, ao mesmo
tempo, urna pessoa (clava a si rnesmo o nome de "eu''). urna en-
tidade jurdica Clo coordenador") e um fenmeno natural (o ge-
noma, a seqncia do DNA do fermento). O paradigma dualis-
ta nao nos permitir compreender esse hbrido. Coloque seu as-
pecto social de um lado e o DNA do fermento de ourro, e vec
deixar escapar nao apenas as palavras do interlocutor como
tambm a oportunidade de perceber como um genorna se tor-
na para urna organizaco e corno urna organiza<;ao se
naturaliza numa seqncia de DNA num disco rgido.
. .Aqui, encontramos novamente a permuraco, mas de esp-
Cre diferente e que caminha para ourro lado, embora possa tam-
bm ser chamada sociotcnica. O cientista que entrevistei nao
pensava em atribuir direiros ou cidadana ao fermento. Para ele,
o fermento era urna entidade estritamenre material. Alm disso
o laborat?rio industrial onde trabalhava era um lugar onde mo-
atualizados de organizaco do trabalho procuravam traeos in-
novos nos nao-humanos. O fermento vem sendo pos-
ta a funcionar h milenios, COmo por exemplo na velha industria
cervejeira, mas agora trabalha para urna rede ,de trinra laborar-
rios europeus nos quais seu genoma mapeado, humanizado e so-
cializado como cdigo, livro ou programa de a<;ao compativeis
com nossas formas de codificar, computar e ler - sem conservar
nada de sua qualidade material, a qualidade do estranho. Ele foi
absorvido Por rneio da tecnocincia - definida para
aqm como urna fuso de ciencia, organizaco e
indstria -, as formas de coordenaco aprendidas gracas as "redes
de poder" (ver nfvel 9) estendem-se para as entidades inarticula-
das. Os nao-humanos sao dotados de fala, pasto que primitiva de
inreligncia, previdncia, aurocontrole e disciplina, de urna
n,eira tanto quanto em larga escala. A sociabilidade par-
tilhada com nao-humanos de urna forma quase promscua. Em-
bora nesse modelo, que o dcimo significado de sociotcnico
233
(ver figura 6.8), nao gozem de direitos, os autmatos sao muito
mais que entidades materiais: sao organizaces complexas.
Nivel 9: redes de poder
Estado das relacces
soctats
In' de-"socforc.nko''
Estado das relacoes
nao-humanas
Nivel 8: indstria
Figura 6.8 Todo passo na pragmarogonia mtica pode ser descrito
corno urna permuraco mediante a qua! habilidades e propriedades
aprendidas nas relaces sociais rornam-se pertinentes para o esrabele-
cimento de relaces corn nao-humanos. Por convenco, entende-se que
o prximo passo dado na direco aposta.
Os filsofos e socilogos das tcnicas rendem a imaginar que
nao existe dificuldacle em definir as entidades materiais porque
elas sao objetivas, composras simplesmente de forcas, elementos e
tomos. Sa esfera social, humana, difcil de interpretar porque,
pensamos sempre. seu carrer histrico e, como c1izem eles, "sim-
blico" apresenta-se complexo. No entanto, sempre que falamos
O nono nivel de significaco lembra o dcimo primeiro,
poi s em ambos os casos a perrnucaco passa, toscamente, de nao-
humanos para corporaces. (O que pode ser feiro com eltrons
[e/ectronJ] pode ser feitc com eleitores [e/eetorJ].) Mas a intimida-
de de humanos e nao-humanos menos norria nas redes de po-
der que na ecologia poltica. Edison, Bell e Fcrd mobilizaram
entidades que pareciarn matria, no-sociais, ao passo que a eco-
logia poltica envolve o destino de nao-humanos j socializados,
to perro de ns que precisar ser protegidos pela dererminaco
de seus direiros legais.
tecnoctncta
No-hum.uu, org,miZ,l(eS
R('( de proprif'lLldt's Intimas
1'{'rrnU!<l\,]()
Redes ck-
poder As organizaces tecnocientficas, con tuda, nao sao pura-
mente sociais, j que elas prprias recapitularn, em minha his-
tria, nove permutaces anteriores entre humanos e nao-huma-
nos. Alfred Chandler e Thomas Hughes rerracaram a inrerpene-
traco de farores tcnicos e sociais naquilo que Chandler deno-
mina "corporaco global" (Chundler, 1977) e Hughcs, "redes de
poder" (Hughes, 1983). Tambm aqui se aplicaria a expresso
"confuso sociorcnica'', sendo possvel substituir o paradigma
dualista pela "t rama inconsril'' dos fato res tcnicos e sociais tao
habilmenre registrados por Hughes. Mas um Jos objetivos de
minha pequena genealogia rambm identificar, na trama in-
constil, propriedades tomadas ao mundo social para socializar
nao-humanos e propriedades tomadas nos nao-humanos para na-
turalizar e expandir a esfera social. Para cada nvel de significa-
<;"5.0, tudo o que acontece acontece como se esrivssemos apreen-
dende, em nossos contatos com UID dos lados, propriedades on-
tolgicas que sao depois reencaminhadas para o outro, gerando
efeitos novos e absolutamente imprevisfveis .
A extenso das redes de poder na indstria eltrica, nas tele-
comunicaces e no transporte inimaginvl sem urna mobiliza-
macica de entidades mareriais, O livro de Hughes emblem-
tico para os estudiosos da tecnologia porque mostea como urna in-
venco tcnica (luz elrrica) levou ao esrabelecirnento (por Edison)
de urna corporaco em escala nunca vista, cujas dirnenses se re-
lacionavam direramente as propriedades fsicas das redes elrricas.
Nao que Hughes se refira, de modo algum, a urna infra-esrru-
tura responsvel por rnudancas numa superestrutura; ao conrrrio,
suas redes de poder sao hbridos completos, embora de um tipo
especial - das emprestarn suas qualidades nao-humanas ao que
eram at ento corporaces frgeis, locais e dispersas. O controle
de massas formidveis de eltrons, clientes, centrais elrricas, sub-
sidirias, medidores e departamentos de expedi<;ao adquire. pois,
o carter formal e universal de leis cientficas.
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234
235
'"''''
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de materra estamos realmente considerando, conforme tentarei
demonstrar aqui, um pacote de antigas permutaces entre elemen-
tos sociais e naturais, de sorte que aquilo que consideramos ter-
mos puros e primitivos nao passam de termos misturados e tar-
dios. Jvimos que a marria varia grandemente de nfvel para n-
vel - a marria no nivel que chamei de "ecologa polica" difere
da matria nos nfveis que chamei de "recnologia'' e "redes de po-
der''. Longe de ser primitiva, imutvel e a-histrica, a marria tern
tambm urna genealogia complexa e nos transmitida por inrer-
mdio de urna langa e intricada pragmarogonia.
O feito extraordinario daquilo que chamarei de indtistria con-
siste ern estender amarria outra propriedade que julgarnos exclu-
sivamente social, a capacidade de relacionamento com os seme-
lhantes, os ca-especficos, por assim dizer. Os nao-humanos pos-
suem essa capacidade quando se tornam parte de um conjunto de
amantes a que damos o nome de mquina: um autmato dotado
de certa independencia e submetido a leis regulares que podem ser
medidas por instrumentos e procedirnenros contbeis. Historica-
mente, a mudanca se deu de ferramenras nas milos de trabalhado-
res humanos para conjuntos de mquinas, ande ferramentas se re-
lacionam com ferramentas criando um poderoso dispositivo de la-
buta e vnculos materiais nas fbricas que Marx descreveu como
outros tantos crculos do Interno. O paradoxo dessa erapa no rela-
cionamento de humanos e nao-humanos que ela foi chamada de
"alienaco" e desumanizaco, como se fosse essa a primeira vez que
a fraqueza dos explorados se viu confrontada pela for<;a objetiva
todo-poderosa. Entretanto, correlacionar nao-humanos num con-
junto de mquinas, governado por leis e operacional izado por ins-
trumentos, conceder-Ihes urna espcie de vida social.
Com efei ro, o projeto modernista consiste na criaco desre
hbrido peculiar: um nao-humano fabricado que, sem nada ter do
carter da socieelade e da poltica, edifica o Estado com tanto mais
eficiencia quanto parece completamente alheio a humanidade.
Essa famosa rnarria informe, celebrada com enorme entusiasmo
ao longo dos sculas XVIII e XIX, que o Homem - raramente a
Mulher - eleve moldar e afeicoar com sua engenhosidade, nao pas-
sa de urna das rnuiras maneiras de socializar nao-humanos. Estes
rm sido socializados a tal ponto que agora dispem da capacida-
236
de de criar seu pr6prio conjunto, um aurmeto apto a inspecionar
e supervisionar, acionar OL! rerer outros autmaros como se gozas-
se de absoluta independencia. De faro, porm. as propriedades da
"megamquina" (ver nivel 7) foram esrendidas aos nao-humanos.
Somente porque nao ernpreenclemos urna antropologia de
nosso mundo moderno que podemos menosprezar a estranha e
hbrida qualidade da materia, supondo-a capturada e implemen-
tada pela indsrria. Tomamos a materia por algo mecnico, es-
quecendo-nos de que o mecanismo constitui a metade ela mo-
derna definico de sociedade*. Urna sociedade de mquinas?
Sim, o oiravo significado do adjetivo "sociotcnico", embora pa-
reca designar urna indstria nada problemtica, que domina a
rnatria por intermdio da maquinaria, continua a parecer-nos a
mais esquisita confuso sociotcnica. A marria nao urna cria-
<;ao elada e sim urna criaco histrica recente.
Nivel 7: a megamquina
Mas de ande vem a indstria? Ela nao a descoberta nem
dada nem sbita, pelo capitalismo, das leis objetivas da matria. Te-
mas de imaginar sua genealogia recorrendo a signific,ados mais an-
tigos e primitivos do termo sociorcnico. Lewis Mumford apresen-
rou a tese intrigante de que a megamquina - organizaco de vasto
nmero de humanos por cadeias elecomando, planejarnento delibe-
rado e procedimentos contveis - representa urna rnudanca eleesca-
la que precisa ser realizada antes de as roelas e alavancas poderem ser
desenvolvidas (Mumford, 1966). Em algum ponto da hisrria as in-
teraces humanas passam a ser mediadas por um amplo, estratifica-
do e externalizado organismo poltico que vigia, por meio de toda
urna gama de "tcnicas intelectuais'' (escrita e contabilidade, basica-
mente), os inmeros subprogramas de ac;ao encaixaclos uns aos ou-
tros. Quando alguns desses subprogramas (mas nao tocios) sao subs-
titudos por nao-humanos, nascem as mquinas e as fbricas. Os
nao-humanos, desse ponto de vista, ingressam numa organizaco j
existente e assumem um papel ensaiado h sculos por obedientes
servos humanos alistados na megamquina imperial.
No stimo nivel, a massa de nao-humanos arregimentados
nas cidades por lima ecologia inremalizada (definirei lago adian-
237
1
'1l,.,1
JI:::
te essa expresso) recebeu o encargo de construir o imprio. A hi-
prese de Mumford torna-se discutvel, para dizer o mnimo,
quando nosso contexto de discusso a hisrria da tecnologia;
mas faz muito sentido no contexto de minha pragmatogonia.
Antes que seja possvel delegar a nao-humanos e correlacio-
na-los num autmaro, cumpre encaixar urna srie de subprogra-
mas de aco uns nos outros, sem perd-Ios de vista. O controle,
diria MumforJ, precede a expanso das tcnicas materiais. Mais
ero consonancia com a lgica de minha hisrria, algum poderia
sustentar que, qnandoaprendemos algllmacoisa sobre o controle de hu-
manos, transferimos esse conaecimento a no-hltliumoJ, dotando-os de
mais e mais propriedadeJ organizacionais. Os episodios pares 'que
narrei at aqui seguem o seguinte pcdro: a indstria repassa a
nao-humanos o controle das pessoas proficientes na mquina im-
perial, assim como a tecnocinca repassa a nao-humanos o con-
trole em larga escala aprendido por intermdio de redes de poder.
Nos nveis Impares, ocorre o oposto: o qm: se aprendell de nao-hu-
manos retomado para reconfigurar pessoas.
Nivel 6: ecologa internalizada
No contexto do stimo nvel , a megamquina parece urna
forma acabada pura, cornposra inreiramenre de relaces sociais.
Todava, quando alcancamos o nvel 6 e investigamos o que
existe por trs da megamquina, deparamo-nos com a mais ex-
traordinria exrenso de relaces sociais a nao-humanos: agri-
cultura e dornesricaco de animis. A intensa socializacao, ree-
ducaco e reconfiguraco de plantas e animais - tao intensa
que altera a forma, a fun<;ao e at mesmo a estrurura gentica
- o que chumo de "ecologia internalizada''. Como no caso de
nossos outros nveis pares, a doruesr icuro nao pode ser descri-
ta em termos de um acesso sbito a lima e-sfera material obje-
tiva, existente alw dos cstreiros limites do social. A fim de
alistar animais, plantas e protenas no novo coletivo, neces-
srio em primeiro lugar at ribuir-Ihes as curacrerfscicas sociais
necessrias asua integraco. Esse trnsco de caractersticas re-
sulta numa paisagem, feira pela mo do hornern para a socie-
dade (aldeias e cidades), que altera completamente o que antes
238
se en rendia por vida social e material. Ao descrever o sexto nf-
vel , elevemos falar em vida urbana, imprios e organizaces,
porm nao em sociednde ou tcnicas - nem em represenraco
simblica e infra-escrururu. Tao profundas sao as mudancas
ocorridas nesse nive] que ultrapassarnos os portes da histria
e penetramos no amago da pr-bisrria ou mitologia.
Nivel 5: sociedade
o que urna sociedade, esse ponto de partida de todas as ex-
plicaces sociais, esse ti priori de toda a ciencia social? Se minha
pragmatogonia for pelo menos um pouco sugestiva, a sociedade
nao pode integrar nosso vocabulario final, j que o prprio termo
teve de ser fabricado - "socialmenre consrrudo", conforme a ex-
presso equivocada. Mas, segundo a inrerpretaco de Durkheim,
urna sociedade mesmo primitiva: ela precede a ar;ao individual,
dura mais que qualquer interaco e domina nossas vidas. Nela nas-
cemos, vivemos e morrernos. externalizada, reificada, mais real
que ns prprios - portento. a origem de toda religio, de todo rito
sacro, que para Durkheim nada mais sao que o regresso do trans-
cendente, merc de figura)"Uo e mito, as interaces individuais.
No entanro. a prpria sociedade construda gracas a essas
inreraces Por mais avancada, diferenciada e discipli-
nada que a sociedade se tornar, ainda repararemos o recido social
recorrenelo aos nossos prprios mtodos e conhecimenros ima-
nentes. Durkheim pode estar cerro, mas Harold Garfinkel ram-
bm. Talvez a soluro. em consonancia com o princpio genera-
tivo de minha genealogia, seja procurar nao-humanos. (Esse
princpio explcito : procure nao-humanos quanclo o surgimen-
to de um trar;o social for inexplicvel; procure o estado das rela-
r;6es sociais quando um novo e inexplicvel tipo cle objeto entrar
no ccletivo.) O que Durkheim confundiu com o efeito de urna
ordem social.wi genens foi sirnplesmenre o efeiro elese trazer tan-
tas tcnicas para explicar nossas relaces sociais. Foram das tcni-
cas, isto , da capacidade de encaixar diversos subprogramas uns
nos. ourros, que aprendemos o significado de subsistir e expandir,
acertar um papel e renunciar a lima funco. Devolvendo essa
competencia adefiniro de sociedade, ensinarnos ns mesmos a
239
reific-la, a libertar a sociedade das inreraces movedicas. Apren-
demos rambrn a delegar asociedade a tarefa de nos redelegar pa-
pis e funces. Em suma, a sociedade existe, mas nao{Joda/mente
construida. Os nao-humanos proliferam debaixo da reoria social.
Nivel 4: tcnicas
A esta altura de nossa genealogia especulativa, nao convm
mais falar de humanos anarornicamente modernos, mas apenas
de pr-humanos sociais. Enfim, estamos em condicao de definir
"tcnica", no sentido de um JIlodllJ operandi, com alguma preci-
sao. As tcnicas, ensinam-nos os arquelogos, sao subprogramas
articulados para aces que subsiscem (no ternpo) e se estendem
(no espaco). As tcnicas nao implicam sociedaJe (esse hbrido
tardo), mas urna organizaco semi-social que arregimenta nao-
humanos de diferentes climas, lugares e materiais, Arco e flecha,
lanca, martelo, rede ou pe<;a de vestuario sao consti tudos de
partes e p e ~ a s que exigem recombinaco em seqncia de tern-
po e e s p a ~ o sem relaco com seus cenrios originais. As tcnicas
sao aquilo que acontece a ferramenras e aruantes nao-humanos
quando processados por urna organizaco que os exrrai, recom-
bina e socializa. At as tcnicas mais simples sao sociotcnicas;
at nesse nvel primitivo de significado as formas de organizaco
revelam-se inseparveis dos gestos tcnicos.
Nivel 3: cornpncacao social
Mas que forma de organizaco pode explicar essas recombi-
naces? Lembremo-nos de que, nesra etapa, nao existe sociedade,
nenhuma esrrutura abrangenre, nenhum dispensador de papis e
funces; existem apenas interaces entre pr-humanos. Shirley
Strum e eu chamamos esse rerceiro nvel de significado de compli-
cafao social (Strum e Larour, 1987). Aqui, inreraces complexas sao
assinaladas e acompanhadas por nao-humanos alistados para um
propsito especfico. Qual propsito? Os nao-humanos esrabili-
zam as negociaces sociais. Os nao-humanos sao, ao mesmo tem-
po, flexveis e durveis; podem ser moldados rpidamente, mas
depois disso duram mais que as interaces que os fabricaram. As
240
inreraces sociais mostram-se extremamente instveis e transit-
rias. Ou melhor, sao negociveis mas transitrias ou, quando co-
dificadas (por exemplo) na consrruco gentica, muito persisten-
tes mas difceis de renegociar. O envolvimento de nao-humanos
resolve a conrradico entre durabilidade e negociabilidade. Torna-
se possvel acompanhar (ou "obscurecer") interaces, recombinar
tarefas altamente complexas, encaixar subprogramas uns nos ou-
tros. O que animais sociais complexos* nao conseguiam realizar
faz-se vivel para pr-hurnanos - que utilizarn ferramentas nao
para obter alimento, mas para fixar, sublinhar, materializar e vi-
giar a esfera social. Embora composta unicamente de interaces, a
esfera social torna-se visvel e consegue, gra)"as ao alistamento de
nao-humanos - ferramentas - um cerro grau de durabilidade.
Nivel 2: a caixa de ferramentas bsicas
As ferramentas em Si, venham de onde vierem, s do teste-
munho em nome de centenas de milhares de anos. Muitos arque-
logos supern que a caixa de ferramentas bsicas (como a chamo) e
as tcnicas esto direramente relacionadas pela evoluco das ferra-
mentas simples para as ferramentas compostas. Entretanto, nao h
nenhuma rota direta da pedra lascada para a usina nuclear. E nao
h, alm disso, nenhuma rota direra, como diversos tericos sociais
presumem, da cornplicaco social para a sociedade, as megamqui-
nas e as redes. Finalmente, nao h um conjunto de histrias para-
lelas, a historia da infra-estrutura e a hisrria da superestrutura,
mas apenas urna histria sociorcnica (Larour e Lernonnier, 1994).
Mas ento o que vem a ser urna ferramenta? A exrenso de
habilidades sociais a nao-humanos. Os smios maquiavlicos pos-
suem poucas tcnicas, mas conseguem excogitar ferramenras so-
ciais (como Hans Kummer as chama; Kummer, 1993) g r a ~ a s a es-
rratgias complexas de mtua manipulaco e modificaco. Se vec
atribuir aos pr-humanos de minha prpria mitologia algum tipo
de complexidade social, atribuir-lhes- rambm a possibilidade de
gerar ferrarnentas pela transmissdo dessa competencia a nao-huma-
nos - tratando urna pedra, digamos, como um parceiro social,
modificando-a e em seguida utilizando-a para trabalhar ourra pe-
dra. As ferramentas pr-humanas, ao contrario dos implementos
INSTITUTO DE PSICOlOGIA _
glCllnTLn.
ad boc de outros primaras, representam igualmente a extenso de
urna habilidade ensaiada na esfera das inreraces sociais.
Nvel l: complexdade social
Chegamos finalmente ao nvel dos primaras maquiavlicos,
a derradeira circunvoluco no labirinto de Ddalo. Aqui, eles
criarn interaces sociais para reparar a ordem social em perptua
decadencia. Manipulam-se uns aos outros a fim de sobreviver em
grupos, ficando cada grupo de co-especficos num estado de cons-
tante interferencia recproca (Srrum, 1987). Chamamos esse es-
tado, esse nvel, de complexidade social. Deixo avasta bibliogra-
fia primatolgica a tarefa de mostrar que a presente etapa nao
est mais livre de contatos com ferramenras e tcnicas do que
qualquer urna das etapas posteriores (McGrew, 1992).
Uma recaptulacao imposslve! mas necessria
Sei muiro bem que nao deveria fazer isto. Mais que ningum,
devo perceber que loucura tanto extrair as diferentes acepces de
"sociotcnico" quanto recapitular todas elas nurn nico diagrama,
como se pudssemos ler a histria do mundo num relance. Todavia,
sempre surpreende constatar quilo poucas alternativas ternos aceno-
grafia grandiosa do progresso. Padecamos contra-atacar com urna
lgubre historia de decadencia e ruina, como se a cada passo na ex-
tenso da ciencia e da tecnologia nos afastssemos cada vez rnais de
nossa humanidade. Foi isso que Heidegger fez, e seu relato encerra
o sombrio e vigoroso apelo de todos os contos de decadencia. Pode-
remos tarnbrn abster-nos de qualquer narrativa "rnestra", a pretex-
to de que as coisas sao sempre locais, histricas, contingentes, com-
plexas, de mltiplas perspectivas, e de que um crime encerr-las a
todas num esquema pareticarnenre pobre. Mas esse golpe contra as
narrativas "rnestras" nunca muito eficaz porque, no fundo de nos-
sas mentes, nao importa quo convictos estejamos da multiplicida-
de radical da existencia, alguma coisa vai sub-repticiamente reunin-
do tudo num nico feixe, que talvez seja ainda mais tosco que meus
diagramas - inclusive a cenografia ps-moderna da multiplicidade
e da perspectiva. Eis por que, contra o banimento das narrativas
"mestras'', viro adireira para desfiar urna narrativa "serva". Meu alvo
nao ser razovel, respeitvel ou sensvel. combater o rnodernis-
mo descobrindo o eseonderijo onde a ciencia rem sido mantida des-
de seu seqestro para fins polticos dos quais nao cornpartilho.
Se junrarrnos sobre urna mesa os diversos nveis que des-
crevi brevemente - urna de rninhas desculpas a brevidade da
investigaco, que no entanto cobre rnilhes de anos! -, podere-
mas dar algum sentido a urna histria em que, quanto mais
avancemos, mais articulados se tornam os coletivos nos quais vi-
vemos (ver figura 6.9). Certamente, nao estamos galgando urn
futuro feito de mais subjerividade e mais objerividade, Mas
t a m ~ b m nao estamos descendo, expulsas para mais longe ainda
do Eden da humanidade e da poesis.
Mesmo que a teoria especulativa por mim esbocada seja in-
teirarnenre falsa, ela entreve, pelo menos, a possibilidade de
imaginar urna alternativa genealgica ao paradigma dualista.
Nao estamos presos para sernpre nurna aborrecida alternancia
entre objetos ou matria e sujeitos ou smbolos. Nao estamos li-
mitados a explicaces do tipo "no apenas... , mas rambrn". Meu
pequeno conro cosmognico revela a impossibilidade de termos
um artefato que nao incorpore relaces sociais, bem como a im-
possibilidade de definir estrururas sociais sern explicitar o am-
plo papel nelas desempenhado por nao-humanos.
Em segundo lugar, e mais importante, a genealogia de-
monstra ser falso afirmar, como fazem tantos, que se abandonar-
mos a dicotomia entre sociedade e tcnicas terernos de encarar
urna trama inconstil de fatores onde tudo est includo em
tudo. As propriedades de humanos e nao-humanos nao podem
ser intercambiadas ao acaso. Nao apenas existe ordem na troca de
propriedades como, em cada um dos 11 nveis, o significado da
palavra "sociotcnico" esclarecido quando consideramos a pr-
pria troca: o que se aprendeu de nao-humanos e se transferiu para
a esfera social e o que se ensaiou na esfera social e se rccxportou
para os nao-humanos. Tambm estes possuem urna historia. Nao
sao coerces ou objetos rnateriais. Sociotcnico 1 diferente de
sociotcnico 6, ou 7, ou 8, ou 11. Recorrendo a super-roteiros,
conseguimos qualificar os significados de um termo at enro
inapelavelmente confuso. Em lugar da grande dicotomia vertical
entre sociedade e tcnicas, concebvel (de fato, est disponvel
agora) um legue de distinces horizonrais entre significados mui-
to diferentes dos hbridos sociotcnicos. Pode-se ter o bolo e
come-lo - ser monista e fazer distinces.
Nao quer dizer que o antigo dualismo, o velho paradigma,
nada tenha a dizer por si mesmo. Ns, na verdade, nos reveza-
mos entre estados de relaces sociais e estados de relaces nao-
humanas, mas isso nao o mesmo que nos revezarmos entre hu-
manidade e objerividade. O equvoco do paradigma dualista foi
sua definico de humanidade. At a forma dos humanos, nosso
prprio carpo, cornposta ern grande medida de negociaces e
artefatos sociotcnicos. Conceber humanidade e tecnologia
como plos opostos , com efeito, descartar a humanidade: so-
mos anirnais sociotcnicos e toda inreraco humana sociotc-
nica. Jamais estamos limitados a vnculos sociais. Jamais nos de-
frontamos unicamente com objetos. Esse diagrama final recolo-
ca a humanidade em seu devido lugar - na permutaco, a colu-
na central, a arriculaco, a possibilidade de mediar mediadores.
Meu problema principal, no entanto, que em cada um dos
11 episdios que examinei um nmero crescente de humanos se
mistura com um nmero crescenre de nao-humanos, a ponto de,
hoje em dia, o planeta inteiro estar votado aelaboraco de pol-
ticas, leis e, para logo (creio eu), moralidade. A iluso da moder-
nidade foi acreditar que, quanto mais crescemos, mais se extre-
mam a objetividade e a subjetividade, criando assim um futuro
radicalmente diferente de nosso passado. Aps a mudanca de pa-
radigma em nossa concepco de ciencia e tecnologia, sabemos
agora que isso nunca acontecer e, na verdade, nunca aconteceu.
Objetividade e subjetividade nao sao plos opostos, elas crescem
juntas e crescem irreversivelmente. Espero que tenha, no mni-
mo, convencido o leitor de que, para enfrentar nosso desafio, nao
deveremos faz-lo considerando os artefaros como coisas. Eles
merecem algo melhor. Merecern ser alojados ero nossa cultura in-
telectual como atores sociais de pleno direiro. Os arrefaros me-
deiam nossas a ~ 6 e s ? Nao, os artefatos somos ns. O alvo de nos-
sa filosofia, teoria social e moralidade cifra-se em inventar insti-
ruices polticas capazes de absorver essa grande histria, esse
vasto movimento em espiral, esse labirinto, esse fado.
O desagradvel problema com que ternos de nos haver o de,
infelizmente, nao possuirmos urna definico de poltica apta a res-
ponder as especificaqes dessa histria nao-moderna. Ao contrario,
6'
8'
4"
2"
10'
Tcnicas
lndstria
Ecologa
intemaltaada
Tecnoclncle
Estado das
relacoes humanas
Calxa de
ferramentas bsicas
'1
externalizilcao +
Permutaco
~ Ferramenlas sociais
, f1exibilidade
durabldade
I administraco
('m larga e ~ c a l a l
automacao
r
domeslic<l(,'io
'1
reifica;ao +
,
I '
articulaco
Redes de
poder
Cornpllcaco
social
Sociedade
Megamquina
Complexidade
social
Estado das
relaces scciais
7"
3"
5'
9'
Ecologia
11' potttfca
Figura 6.9 Se forem sornadas as permutaces sucessivas, surgir um
padro: as relaces entre humanos saoconstitufdas a partir de um con-
junto prvio de relaces que vinculavam nao-humanos entre si; essas
novas habilidades e propriedades sao depois reutilizadas para padroni-
Zar novos tipos de releczes entre nao-humanos e assim por dianre; a
cada etapa (mtica), a escala e o emaranhado aumentam. O principal
trace desse mito que, na etapa final, as definices que podemos ela-
borar de humanos e nao-humanos devero recapitular todos os nveis
anteriores da historia. Quanto mais avancemos, menos puras se tornam
as definices de humanos e nao-humanos.
na Ciencia A invenco
USe o Direito nao prevalece, a FOI\=a coma o seu lugar. u Quan-
tas vezes nao ouvimos esse grito de desespero? Nada mais natural
do que clamar pelo Direito quando deparamos com os horrores
que restemunharnos todos os dias. Mas esse grito tambm tem
urna hisrria que queremos examinar porque assim talvez possa-
mos resrabelecer urna distinco entre ciencia e poltica e explicar
por que o Estado foi inventado de um modo que veio a torn-Io
impossvel, impotente, ilegtimo, bastardo.
Quando digo que esse grito de guerra tero urna histria, nao
esrou pretendendo que ela se move num ritmo veloz. Pelo contr-
rio, sculas e sculas podem transcorrer sem afet-la um mnimo
que seja. Seu ritmo assernelha-se ao do teorema de Fermat e ao das
placas tectnicas das glaciaces, Considere-se, por exemplo, a si-
militude entre o veemente discurso que Scrates dirigiu ao sofis-
ta Clicles no clebre dilogo Grgias e esta recente asserco de
Steve Weinberg no New York Reuieui 01 Books:
o acordo de Scrates e Clicles
toda definico que ternos de poltica provm do acordo modernis-
ta e da definico polmica de ciencia que achamos tao deficiente.
Cada urna das ferramentas utilizadas nas guerras de ciencia, inclu-
sive aprpriadistinfdo entre ciencia e poltica, foi entregue aos com-
batentes pelo partido que desejamos combater. Nao admira que
sempre percamos e sejamos acusados de politizar a ciencia! A epis-
temologia nao tornou opaca apenas a prtica da ciencia e da tecno-
logia: fe-lo tambm aprarica da poltica. Como logo veremos, o
medo do governo da massa, a proverbial cenografia do poder t'erJIIJ
direito, o que preserva a integridade do antigo acorde, o que
nos tornou modernos, o que seqestrou a prtica da ciencia com
mira no mais implausvel dos projetos: a abolico da poltica.
.'
Nossa civilizaco rem sido fortemenre aferada pela descoberra de
que a natureza estritamenre governada por leis impessoais [... ]
Precisamos confirmar e fortalecer a viso de um mundo racional-
mente compreensvel se quisermos proteger-nos contra as ten-
dencias irraeionais que ainda assediam a humanidade. (8 de
agosto de 1996, 15)
E aqui est a famosa admonico de Scrates: geollletrias gar ameleis!
Os sbios, Clicles, dizem que a cooperaco, o amor, a ordem, a
disciplina e a juscica unem o cu e a tetra, os deuses e os homens.
por isso, meu amigo, que eles chamam o universo de ordem e
nao de desordem e desregramenro. Mas parece-me que apesar de
a sua voc nao nisso, esquecendo-sede que a
igualdade geometnra rem muna poder entre os deuses e os ho-
mens. Esse desprezo pela geometria levou-o a acreditar que se
deve querer rer mais do que os outros. (S07e-SOBa)
o essas duas ciraces rm em comum, ao longo de uro
enorme intervalo de sculos, o forte vnculo que ambas esrabe-
lecem entre o respeito pelas leis naturais impessoais, de um lado,
e,a.lura contra a irracionalidade, a imoralidade e a desordem po-
lftica, de outro. Em ambas as citaces o destino da Razo e o
destino da Poltica esto associados num (mico destino. Atacar- a
Razo tornar a moralidade e a paz social impossveis. S a Ra-
zo nos protege contra a Forca: Razo contra guerra civil. O
princpio comum que precisamos de algo "inumano'' - para
as leis naturais, que nenhum homem construiu; para
Scrates a geometria, cujas demonstraces escapam a fantasa
humana - se queremos ser capazes de lutar contra a "inurnani-
dade". Resumindo: s a inumanidade ir subjugar a inumanida-
de. S a Ciencia, que nao feita pelo homem, ir proteger urn
Estado em constante risco de ser feito pela multido. Sim, a Ra-
zo a nossa muralha, nossa Grande Muralha da China nossa
Linha Maginot contra a perigosa e intemperante multido.
Essa linha de raciocnio, que chamarei de "inumanidade
contra inumanidade", foi atacada desde o seu princpio, a partir
dos sofistas, contra quem Plaro Ianca o seu assalro total at o
variegado grupo de pessoas acusadas de "ps-rnodernisrno" (acu-
saco. alis, tao vaga quanro a maldico de ser "sofista"). Os ps-
modernos do passado e do presente tentaram romper a conexo
entre a descoberta das Ieis narurais do cosmo e a questo de tor-
nar o Estado seguro para os seus cidados, Alguns afirmaram
que o acrscimo de inumanidade ainumanidade s fez aumen-
tar a misria e a Iura civil e que se deve iniciar urna luta leal con-
tra a Ciencia e a Razo para proteger a poltica contra a intru-
sao da ciencia e da tecnologia. Ourros, ainda, que sao alvejados
publicamenre hoje em dia e com quern, pesa-me diz-Io, eu sou
freqenremente confundido, tenraram mostrar que a regra da
rnultido. a violencia do Estado, est poluindo em toda parte a
pureza da Ciencia, que se torna cada die mais humana, demasia-
do humana, e cada dia mais adulterada pela luta civil que ela su-
postamente abrandaria. Out ros, como Nietzsche, aceitaram de-
savergonhadamenre a posico de Clicles e afirmaram, contra o
Scrates degenerado e moralista, que s a violencia poderia sub-
meter tanto a mul tidc como o seu squito de sacerdotes e ou-
tros homeos de ressentimento, entre os quais, lamento diz-lo, ele
inclua cientistas e cosrnologistas como Weinberg.
Nenhuma dessas crticas, entretanto, discutiu simultanea-
mente a definico de Ciencia e a definico do Estado que ela im-
plica. A ioumanidade aceita ern ambas ou pelo menos em urna
delas. Somente a conexo entre as duas, ou a sua conveniencia,
foi discutida. Neste e no prximo captulo quera retornar afon-
te do que eu chamo de cenografia da lura da Razo contra a For-
para ver como ela foi encenada pela primeira vez. Quero, em
outras palavras, tentar fazer a arqueologia do reflexo pavloviano
que faz com que qualquer palestra sobre estudos cientficos pro-
voque estas perguntas do pblico: "Entao voc quer que s a for-
decida em matria de preva? Ento voc a favor da regra da
multido contra a do entendimenro racional? Nao h mesmo
out ro caminho? realmente impossvel construir outros refle-
xos, ourros recursos intelecruais"?
Para avancar um pouco mais nessa genealogia, nenhum
texto mais adequado do que o Grgias, especialmente na exce-
lente traduco de Robin Waterfield (Oxford University Press,
1994), j que nunca a genealogia foi mais belarnente esrabeleci-
da do que no acrimonioso debate entre Scrates e Clicles, que
foi comentado por todos os sofistas posteriores da Grcia e, de-
pois, de Roma, assim como, em nossos tempos, por pensadores
tao diversos quaoto Charles Perelman e Hannah Arendt. Nao
estou lendo o Grgias como se fosse um estudioso grego (nao es-
tou, como se tornar penosamente claro), mas como se ele tives-
se sido publicado alguns meses atrs na New York Review of Books
como uma contribuico para as devastadoras Guerras na Ciencia.
Jem 385 a. C. ele trata do mesmo quebra-cabeca que associa a
academia e as nossas sociedades atuais.
Esse quebra-cabeca pode formular-se de maneira muito
simples: os gregos inventaram em demasia! Inveotaram a derno-
cracia e a demonsrraco matemtica, ou, para usar os termos que
Barbara Cassin comenra de forma to excelente, epideixis* e apo-
deixis* (Cassin, 1995). Ainda estamos lutando, nos nossos "tem-
pos de vaca louca", com esse mesmo dilema: como ter urna cien-
cia e urna democracia ao mesmo rempo? O que eu chamo de
acordo entre Scrates e Clicles tornou o Estado incapaz de en-
golir as duas invences de urna s vez. Mais felizes do que os
gregos, podemos ser capazes, se reescrevermos esse acordo, de ti-
rar partido de ambos.
Para revisitar esse "cenrio primordial" da Razo e da For-
c;a, receio que teremos de seguir o dilogo com alguma minu-
dncia. A estrutura da histria clara. Tres sofistas se opern su-
cessivamente a Scrates e sao derrotados um aps outro: Gr-
gias, meio cansado de urna palestra que acabou de fazer; Polo,
um pouco moroso; e finalmente o mais spero dos tres, o famo-
so e nao-famoso Clicles. No fim, Scrates, tendo desencorajado
a discusso, fala para si mesmo e faz um apelo final as sombras
do alm. as nicas capazes de entender a sua posico e de julg-
la - com boa razo, como veremos.
Em meu comentrio, nem sempre seguirei a ordem crono-
lgica do dilogo e me concenrrarei principalmente em Clicles.
Quero ressaltar dais aspectos da discusso que, a meu ver, rrn
sido freqenremenre subesrimados. Um deles que Scrates e
seu rerceiro oponente, Clicles, concordam em rudo. A invocaco
de Scrates da razo contra as pessoas irracionais molda-se efeti-
vamente na exigencia de Clicles de urna "partilha desigual de
poder", O segundo aspecto que ainda se pode reconhecer na fala
dos quatro protagonistas o trace indistinto das condifoes defeli-
dade* que sao prprias da poltica e que tanto Clicles quanro S-
crates (ao menos como personagens do espetculos de marionetes
de Plato) fizeram o possfvel para apagar. Esse ser o foco do ca-
ptulo 8, no qual procurarei mostrar que o Estado poderia com-
portar-se de maneira muito diferente caso se tivesse outra defini-
<;ao da ciencia e da democracia. Urna ciencia finalmente livre de
ser seqesrrada pela poltica? Melhor ainda, urna forma de gover-
no finalmente livre de ser deslegitimada pela ciencia? Eis urna
coisa que, qualquer um o admitiria, vale a pena tentar.
Scrates e Clicles versus o povo de Atenas
o dio demtico
Estamos tao acostumados a opor Forca e Razo e a procurar
no G'rgias suas melhores exemplificaces que nos esquecemos de
observar que Scrates e Clicles rrn um inimigo comum: o POyO
de Atenas, a multido reunida na gora, falando sem parar, fazen-
do as leis a seu bel-prazer, agindo como enancas, como doentes.
Scrates acusa Grgias e depois Polo de serern escravos do POyO,
ou de serem, como Clicles, incapazes de pronunciar outras pala-
vras que nao as que a rnulrido furiosa pe na sua boca. Mas C-
licles tambm, quando a sua vez de falar, acusa Scrates de ser
escravizado pelo pavo de Atenas e de esquecer aquilo que torna
os senhores nobres superiores ao boipolloi: lIVOCe diz que o seu ob-
jetivo a verdade, Scrates, mas de fato voc encaminha a discus-
sao para esse tipo de idias ticas - idias que sao suficientemen-
te nao-sofisticadas para rer um apelo popular e que dependem por
inreiro da convenco, e nao da narureza" (482e).
Os dois protagonistas fazem guanto podem para nao serem
estigmarizados com esta acusaco fatal: assemelbar-se ao pOYO, a
gente comum, aos lacaios e servicais de Atenas. Como veremos,
eles nao rardam a discordar quanro amelhor forma de quebrar a re-
gra da maioria, mas a conveniencia de quebrar a regra da rnultido
permanece fora de quesro. Tesremunhamos essa troca de idias na
qual um Clicles condescendente e cansado parece perder o debate
referente adistdncia que se deve tomar em relaco ao demos:
CLICLES: Nao sei explic-lo, Scrates, por que me parece cor-
rero o que voc disse. Porm comigo se d como com quase roda
a gente: vec nao consegue convencer-me inteiramente.
SCRATES: O amordemtico, Clicles, que vec traz no corecso,
que rrabalha contra mimo (513c)
Evidentemente, o amor do povo nao est sufocando Scra-
tes! Ele tem um modo de quebrar a regra da maioria que ne-
nhum obstculo consegue refrear. Como devemos chamar ao gue
resiste no seu coraco seno "dio demtico"? Se fizermos urna
lista de todos os termos depreciativos com os quais as pessoas co-
muns sao estigmatizadas por Clicles e Scrates, ser difcil sa-
ber qual deles as despreza mais. por serem poludas por mu-
lheres, enancas e escravos que as assemblias merecem esse des-
prezo? por se comporem de pessoas que trabalham com as pr-
prias mos? Ou porque mudam de opinio corno bebes e que-
rem ser mimadas e superalirnenradas como criancas irrespons-
veis? Tudo isso, sem dvida, mas sua piar qualidade, para os
nossos quatro protagonistas, ainda mais elementar: o grande
defeito constitutivo das pessoas que h uro nmero excessiva-
mente grande delas. "A retrica, ento'', diz Scrates em sua tran-
qila arrogancia, "no est preocupada em educar as pessoas ren-
nidas nos tribunais e nas demais assemblias sobre o cerro e o er-
rado; tuda o que ela quer persnadi-ias a compreender assuntos
tao importantes em taoPOlleo tempo". (455a)
Siro, h um nmero excessivamente grande delas, as ques-
toes sao por demais importantes [mega/a pragmata], o tempo
muito curto [oligo chronor). Nao sao essas, todavia, as condices
normais do Estado? Nao foi para lidar coro essas siruaces pecu-
liares de nmero, urgencia e prioridade que se inventaram as su-
tis habilidades da poltica? Siro, como veremos no captulo 8,
mas essa nao a postura que Scrates e Clicles adotam. Toma-
dos de horror pelos nmeros, pela urgencia e pela pnoridade,
eles concordam em outra soluco radical: quebrar a regra da
maioria e escapar dela, nessa junco que a luta entre a Razo
e a Forca est senda inventada, a cenografia da commedia dellrte
que vai enrreter tantas pessoas durante tanto tempo.
Devido ahbil encenaco de Plato (tao hbil que perdura
at hoje nos anfiteatros dos campi), ternos de distinguir entre dois
papis desempenhados por Clicles, para que nao atribuamos aos
sofistas a posico em que Scrates est tentando acu-los - posi-
c;ao que eles aceitam cortesrnente porque Plato est rnanobran-
do todos os cordis das marionetes do dilogo ao mesrno tempo.
Acreditar no que Plato diz dos sofistas seria como reconstituir
os escudos cientficos a partir dos panfletos dos guerreiros da
ciencia! Assirn, chamarei o Clicles que representa um papel de
realce para Scrates de Clides de palha. Ao Clicles que retrn
aspectos das condices precisas de felicidade inventadas pelos so-
fisras, ainda visveis no dilogo, chamarei de Clicles positivo, ou
histrico, ou antropolgico. Embora o Clicles de palha seja um for-
te inimigo do demos e a perfeita contrapartida de Scrates, o C-
lides antropolgico nos permitir restabelecer algumas das espe-
cificidades da maneira de dizer a verdade poltica.
A melhor forma de quebrar a regra da maioria
A soluco de Clides assaz conhecida. a velha soluco
aristocrtica, apresenrada sob urna luz clara e ingenua pelo ho-
mem bruto e Ioiro nierzschiano, descendente de urna raca de se-
nhores. Mas nao nos deixemos levar pelo que est acontecendo
no palco. Clicles nao a favor da Forca entendida como limera
forca", mas de algo, ao conrrrio, que tornar a forca fraca. Est
procurando urna force mais forre que a forca. Devemos seguir
com alguma preciso os ardis que Clicles emprega porque, ape-
sar de suas sarcsticas observaces, sobre o mau rapaz que o
bom rapaz, Scrates, vai modelar a sua soluco simiesca para o
mesmo problema: para ambos, a/rtt das leis convencionais feiras
pela e para a multdo, existe outra lei natural, reservada aelite,
que torna as almas nobres incompreensveis para o demos.
Numa anrecipaco visionria de cenos aspectos da sociobiolo-
gia, Clicles apela para a natureza que est acima da histria feira
pelo homem:
Mas acho que precisamos apenas observar a natureza para encon-
trar provas de que justo que os melbores tenham uma paree maior
do que os piores, que os mais capazes a tenham mais do que os me-
nos capazes. As provas disso sao numerosas. Ourras criaturas mos-
tram, a exemplo das naces e comunidades humanas, que o direito
foi determinado como segue: a pessoa superior h de dominar a pes-
soa inferior e ter mais do que ela [...] 'Iais pessoas agem, sem d-
vida, em conformidade com a essncia natural [kata phusitJ] do di-
reiro, mas vou ainda mais longe e digo que elas agem em confor-
midade com as Ies naturais [kata nomon gets phttse.r], embora das
presumivelmente contradigam as leis fetas pelos homens.
Como Scrates e Clicles percebem imediaramente, porm,
essa nao urna definico suficiente da Forca, por urna razo sim-
pies e paradoxal: o Clicles que apela para a lei natural superior ,
nao obstante, fisicamente maisfraeo que a multido. "Provavelrnen-
te voc nao est pensando que duas pessoas sao melhores do que
urna, ou que os nossos escravos sao melbores do que voc s porque
sao mats fortes", diz Clicles. "Estou dizendo que as pessoas snperio-
res sao melbores. Nao Ihe esrou dizendo o tempo todo que 'melhor'
e 'superior' sao a mesma coisa, na minha opinio? Que mais voc
acha que esrive dizendo? Essa lei consiste nas declaraces feitas por
urna aSJemblia deescravos e ostrasformas variadas de escombros huma-
nos que podem ser completamente despezados, quando mais nao
fosse pelo fato de que trn a forfajiricaasua disposico." (489c)
Nesse ponto devemos ter todo o cuidado para nao i n t r o d ~
zir o argumento moral que vir depois, concentrando-nos ape-
nas no modo pelo qual Clicles se esquiva a regra da maioria.
Seu apelo alei natural irrepressvel assemelha-se exatarnente a
"inumanidade subjugando a inumanidade'' com que iniciei este
captulo. Desprovido de sua dimenso moral, que ser acrescen-
rada posteriormente ao dilogo no interesse da exposico, e nao
da lgica, o argumento de Clicles torna-se um apelo conducen-
te a urna forca mais forte do que a forca democrtica das pessoas
reunidas, urna forca belamente definida por Scrates quando ele
resume a posico de Clides:
SCRATES: Eis, portanro, a sua posico: urna snica pessoa inte-
ligente quase obrigada a ser superior a dez mil tolos; o poder pol-
tico deve ser dela e eles devem ser os seus sditos; e apropria-
do para algum investido de poder poltico ter mais do que os
seus sditos. Ora, nao estou reproduzindo a forma das palavras
que voce usou, mas tal a implicaco do que voc est dizendo:
um nico individuo superior para dez mil asaros.
CUCLES: Foi isso mesmo o que eu disse. Pois decorre do di-
reito natural que um individuo melhor(ou seja, mais talentoso)
goverrte as pessoas inferiores e renha mais que elas. (490a)
Assim, quando a Forca entra em cena na pessoa do Clicles
nietzschiano, nao sao como os camisas-pardas abrindo caminho at
os laboratrios - como nos pesadelos dos epistemologisras quando
pensam nos estudos cientficos -, mas como um elitista e perito
quebrando a regra da multido e impondo a Razo superior a to-
dos os direiros de propriedade convencionais. Quando se invoca a
Forca no palco, nao como urna mulrido contra a Razo, mas
como um homem contra a rnultido, contra mirades de tolos.
Nietzsche deduziu habilmente a moral desse paradoxo em seu c-
lebre conselho: "Sernpre preciso defender o forre contra o fraco".
Nada mais elitista do que a Perca apavoranre.
O modelo empregado por Clicles, naturalmente, a no-
breza, a educaco aristocrtica a que o prprio Plato, como tan-
tas vezes j se observou, deve a sua virrude. A nobreza confere
urna qualidade distinta e um status nativo que torna os senhores
diferentes dos boi polloi. Mas Clicles altera consideravelmente o
modelo clssico ao complementar a educaco com um apelo alei
que superior alei. As elites se definem nao s por seu passado
e seus ancesrrais mas tambm por sua conexo com essa lei na-
tural que nao depende da "construco social" levada a cabo por
escravos. Estamos tao habituados a rir quando Clicles cai em
todas as armadilhas forjadas por Scrates que deixamos de ver
quo similares Sao os papis que ambos atribucm a urna lei na-
tural irrepressvel e nao criada pelo homem. "Que que fazemos
com os melhores e mais fortes denrre ns"?, pergunta Clicles.
Ns os capturamos quando jovens, como fazemos com o leo,
para mold-los e transform-los t/1II estratos mediante encantamen-
tos e frmulas mgicas, e convence-los de que devem contentar-
se com a igualdade, pois nisso precisamente consisrern o belo e o
justo. Mas tenho certeza de que, se nascer um homem em quem a
natureza bastante forte para abalar e desfazer todas essas limitafoes
e alcancar a liberdade, ele pisar em todos os nossos regulamen-
tos, encantamentos, frmulas e leis ndo-naturais e, revolrando-se,
se tornar dono de ns. E ento o direito natural [totesphltJes di-
kaion] brilhar com seu maior fulgor. (483e-484b)
Esse tipo de afirrnaco fez muito pela reputaco de Clicles,
e no entanto a mesma ansia irrepressiva que nem mesmo a m
educaco pode extirpar e que "abalar" a irracionalidade e "brilha-
r com seu maior fulgor" quando Scrates derrotar os seus dez mil
tolos. Se tirarmos de Clicles a capa da imoralidade, se o fizermos
trocar nos bastidores as suas vestes de bruto pela roupa alva e vir-
ginal de Antgona, tetemos de reconhecer que seu argumento pos-
sui a mesma beleza que a dela contra Creonte, sobre o qual tantos
filsofos morais derramaram tantas lgrimas. Ambos dizem que a
deforrnaco pela "construco social" nao pode impedirr a lei natu-
ral de "brilhar com seu maior fulgor" no coraco das pessoas natu-
ralmente boas. Com o teropo, os coraces nobres hao de triunfar so-
bre as convences humanas. Desprezamos os Clicles e louvamos os
Scrates e as Antgonas, mas isso equivale a ocultar o simples fato
de que todos eles querern ficar sozinhos contra o povo. Queixamo-
nos de que sem o Direiro a guerra de todos contra todos irrompe-
r, mas deixamos passar despercebida essa guerra de dais, S c r a ~ e s
e Clicles, contra todos os outros.
Com essa pequena advertencia em mente, podemos agora
ouvir a soluco de Scrates com um ouvido diferente. No palco,
em verdade, ele se ernpenha em ridicularizar o apelo de Clicles
a urna Perca ilimitada: "VOCe poderia voltar ao incio, porm, e
dizer-me novamente o que voc e Pndaro entendem por direito
natural? Estou certo ao lembrar que de acordo com voces o con-
fisco da propriedade perrencente as pessoas inferiores por algum
que superior, a dominafao dos piares pelos melhores e a distri-
buico desigual dos bens, de tal sotte que a elite tenha mais do
que as pessoas de segunda elasse"? (488b).
Toda a platia grita horrorizada quando confrontada coro
essa ameaca da Perca engolindo os direiros dos cidados comuns.
Mas em que a soluco do prprio Scrates tecnicamente diferen-
te? Tambm aqui, deixemos os parceiros no palco por um mo-
mento em trajes comuns, sem as vestes esplendidas da moralida-
de e atentemos cuidadosamente na concepco de Scrates acerca
do' modo como podemos resistir amesma mulrido reunida. Des-
sa vez o pobre Polo que se ve aferroado pela arraia eltrica:
o problema, Polo, que vec est tentando usar contra mirn o
tipo de refuraco retrica que as pessoas nos trbunais consideram
bem-sucedida. Aqui tambm, como vec sabe, as pessoas pen-
sam que esto provando que o outro lado est errado se produzir
ttm grande nmero de testemunbas eminentes em apoio dos seus argu-
mentos, mas seu oponente apresenta-se com um nico testemunbo
ou mesmo nenhum. Esse tipo de refuraco, contudo, cornple-
tamenre i,,(ti! no onucxto da verdade [Olltos de n elegcbos ondenos
axios estin pros lb! a/i;theian], visto ser perfeitamente possfvel que
algum seja derrotado no tribunal por urna horda de testenmnhas
dotadas de urna respeirabilidade apenas aparente que testemu-
nharo falsamente contra ele. (471e-472a)
Quantas vezes sua posico nao foi admirada! Quantas vozes
rremerarn ao comentar a coragem de um homem contra as hor-
das, como Santa Genoveva detendo as hosres de tila com a pura
luz de sua virtude! Sim. admirvel, mas nao mais que o apelo
de Clicles a lei natural. O objetivo idntico, e mesmo Clicles,
em sua definico mais ampla da dorninaco forcada, nunca sonha
com urna posico de poder como dominante, exclusivo e i?con-
teste como o que Scrates exige para o seu conhecimento. E para
um grande poder que Scrates apela, comparando-o ao conheci-
mento que o mdico rem do corpo humano desde que possa es-
cravizar todas as demais formas de percia e tcnica: "No com-
preendem que esse tipo de percia deve ser apropriadamente o
tipo dominante e ter liberdade para com os produtos de todas as
outras tcnicas porque ele conhece - e nenhum dos curros conhe-
ce - o alimento e a bebida que promovem um bom estado fsico
e os que nao o prornovern. Eis por que o resto deles s adequado
para o trabalho eJCrc11IO, ancilar e degradante e deve pordireito ser su-
bordinado ao treinamento e amedicina" (517e-518a).
Entra a verdade e a gora fica vazia. Um hornero pode
triunfar sobre qualquer curro. No "contexto da verdade", como
no "contexto da aristocracia", as hordas sao derrotadas por urna
forca - sirn, urna for<;a - superior areputaco e afon;'a fsica do
demos e ao seu infindvei e intil conhecimento prtico. Quando
a Forca entra ern cena, como eu disse acima. nao como urna
mulrido, mas como um hornern contra a multido. Quando a
Verdade entra em cena, nao como um homem contra qualquer
curro, mas como urna Iei natural transcendente, impessoal, urna
Forca mais poderosa que a Forca, Os argumentos prevalecem
contra tudo o mais porque sao racionalmente elaborados. Foi o
que Clicles deixou de considerar: o poder da igualdade geom-
trica: ITVoce negligenciou a geometria, Clicles!TI O rapaz nunca
mais se recobrar do golpe.
o motivo pelo qual Clicles e Scrates esto agindo como
grneos siameses nesse dilogo explicitado por diversos parale-
los que Plato esrabelece entre as duas soluces de seus heris.
Scrates compara o apego servil de Clicles ao demos com seu
prprio apego servil afilosofia: "Amo Alcibades, filho de Cl-
nias, e a filosofa, e seus dais amores sao a J)(jJft/{tl ateniense e
Demo, flho de Pirilampo [... ] Assim, em vez de se admirar das
coisas que falo, voc deveria impedir que a minha querida filo-
sofia exprimisse essas opinies. Como voc sabe, meu amigo, ela
est constantemente repetindo as idias que voc acaba de ouvir de
mim, e muito menos tJ()ftl1el do que o meu outro amor. Quero
dizer, Alcibades diz diferentes ccisas ern diferentes ocasies,
mas as idias dafilosofia nunca 11tlldam" (481d-482a).
Contra o pavo caprichoso de Atenas, contra o ainda mais
extravagante Alcibades, Scrates encontrou urna ancora que Ihe
permite estar certo contra os caprichos de quem quer que seja,
Mas isso tambrn, apesar da irnica observacao de Scrates, o
que Clicles pensa das leis naturais: elas o protegem contra os
caprichos da turba. H, cerro, urna grande diferenca entre as
duas ancoras, mas isso deve contar ero favor do Clicles antropo-
lgico real, ' nao de Scrates: a ancora do bom rapaz est fixada
no alm, no mundo etreo das sombras e fantasmas, enquanto a
ancora de Clicles est fixada aslida e resistente rnatria do Es-
tado. Qual das duas ancoras est mais firme? Por incrfvel que
parece, Plato consegue fazer-nos acreditar que a de Scrates!
A beleza do dilogo, como tantas vezes j se observou, resi-
de principalmente na oposicc entre duas cenas paralelas, urna em
que Clicles zamba de Scrates por ser incapaz de se defender no
tribunal deste mundo e a outra no final, quando Scrates zamba de
Clicles por ser incapaz de se defender no tribunal de Hades no
outro mundo. Primeiro ronnd.
Scrates, vec est negligenciando marrias que sao no-negli-
genciaveis. Atente no nobre temperamento com que a natureza
o docou! No entanto, vec famoso apenas por se comportar
como um adolescente. Nao poderia pronunciar urn discurso apro-
priadoaos conseibos que administram a jusrica ou fazer um apelo
plattJvel e persuasiuo (. ..}. O importante que, se voc, ou qual-
quer outro do seu tipo fosse decido e levado para a priso, injus-
258
tamente acusados de algum crime, seriam incapazes - e tenho
certeza de que est bem cnscio disso - de fazer o que quer que
fosse para si mesrno. Coma cabera girandoede boca aberta, vec nao
saberia o que dizer. (48Se-486b)
Urna situaco deveras terrvel para um grego ser emude-
cido por urna acusaco injusta no meio da mul tido. Note-se
que Clicles nao admoesta Scrates por ser demasiado altivo,
mas por ser um adolecente impotente, modesto e tolo. Clides
tem um recurso prprio que vem de uma antiga rradico aristo-
crtica: um talento inato para o discurso que lhe permite achar
a expresso exata para falar contra as convences criadas pelos
"cidados de segunda classe''.
Para encontrar urna rplica, Scrates tem de esperar at o
fim do dilogo e abandonar a sua dialtica de perguntas e res-
postas para contar urna histria crepuscular. O ronnd final:
Parece-me que IyJ/i lellllllll que nao lhe permitir defender-
se quando chegar a hora de passar pelo julgamenro do qual aca-
bei de fular. Em vez disso, quando vec chegar afrente do filho
de Egina {Radamanto] e ele o agarrar e o levar para ser julgado,
voceficar(O1!l vertignn e de boca aberta l naqueie mundo tal como
eu aqui, e possfvel mesmo que algum o esbofereie e Ihe infli-
ja toda sorre de ultraje como se fosse um joo-rllgll/!lII sem qual-
quer Jta/IIJ. (S2Ge-S27a)
Um belo efeiro no palco, sem dvida, com sombras nuas
percorrendo um inferno papier-fltdcher e fumos e nvoas artificiais
flutuando no aro "Mas um pouco carde, Scrates'', poderia ter re-
plicado o Clicles antropolgico, "porque a poltica nao est
preocupada coro os morros nus que vivem num mundo de fan-
tasmas e julgados pelos semi-existentes filhos de Zeus, mas com
os carpos vestidos e vivos reunidos na gora com seus statns e seus
amigos, sob o reluzente sol da tica e tentando decidir, no local,
no rempo real, o que fazer em seguida". Mas por ora o Clicles de
palha, a urna feliz coincidencia, foi emudecido por Plato.
O mesmo vale para o mtodo dialtico e para o apelo a"cornuni-
dade do livre discurso". Quando chegou a poca da rerribuico,
Scrates fala sozinho na tao desprezada maneira epiditica (465e).
Pena que o dilogo termine com esse cdmirrvel mas vazio ape-
lo as sombras da poltica, porque Clicles poderla ter mostrado que
mesmo a sua egosta e extravagante reivindicaco de hedonismo, que
o rornou tao desprezvel para a multido do teatro, tambm usada
por Scrates para definir a sna maneira de lidar com o povo:
E no entanto, caro amigo, para mim preferfvel ser urn msico
com urna lira desafinadaou um mesrre de um coro dissonante, e
prefervel para quaJ/!. todonmndo achar minbas crenr;as infundadas e
erradasdo que mua nicapessoa - es -. entrar ern choque {OIJJigo 1II/!.J-
ma e vir a contradizer-se. (482b-c)
"Pereca O povo de Atenas", disse o Clicles de palha, ITcon-
tanto que eu me divina e tire o mximo que puder das mos
dos escombros de segunda classe"! Em que sentido o apdo de
Scrates menos egosta? "Perece o mundo inreiro, contante
que eu me ponha de acordo nao s com outra pessoa qualquer"
- como, segundo veremos, ele disse antes a Polo - limas corni-
go mesmo''! Sabendo que Platao deturpa intencionalmente a
posico de Clicles e Grgias, enquanro apresenta Scrates
como tendo a ltima palavra e respondendo com seriedade,
quem mais perigoso - o agorafbico cientisra louco ou a IT1 0u-
ca ave de rapina"? Qual mais deletrio para a democracia, o
Direito ou a Porca? Ao langa do dilogo, o paralelismo entre as
soluces dos dais conrendores inevitvel ,
No enranro, tambm de absolutamente invisvel, en-
guanto continuamos com os olhos fixos no palco. Por qu? Por
causa da definico ;.le conhecimenro que Scrates impe adefi-
ni<;ao de Clicles. E aqui que a simetra se rompe; isso o que
faz Clicles sair ao som de apupos, por mais que os nietzschia-
nos renrem rraz-lo de volra para o palco. QED; TKO.
o debate triangular entre Scrates, os sofitas e
o demos
Nos tres dilogos do GrglJ, a Forca e o Direiro nunca pa-
recem tao comparveis: mais adiante veremos por qu. O gue
permanece suficientemente comensurvel para ser discutido sao
as gualidades relativas de deis tipos de conhecimento especiali-
260
zado: um nas mos de Scrates, o outro nas mos dos tericos
(uro mundo inventado, ao que parece, no GrgiaJ). O que est
fora de questo, tanto para Scrates quanto para os sofistas de
palha, que algum conhecimento especializado se faz necess-
rio, seja para fazer com que o pavo de Atenas se comporte da
maneira correta, seja para manee-lo ero cheque e fechar-Ihe a
boca. Eles j nao consideram a soluro bvia para o problema
que assedia a gora, a soluco que vamos explorar no captulo 8,
emboca ela ainda se ache presente no dilogo pelo menos como
uro gabarito negativo: o Estado reunido com o fim de tomar de-
cises no pode confiar apenas no conhecimenro especializado,
dadas as limitacoes de nmero, rotalidade, urgencia e priorida-
de impostas pela poltica. Chegar a urna deciso sem apelar para
urna l e ~ natural impessoal nas mos dos especialistas requer um
conhecimento geral dio multifrio quanto a prpria multido. O
conbecimento do todo jnWi\d do todo, e ndO das partes. Mas isso seria
um escandalo para Calicles e para Scrates, escandalo eujo nome
tem sido o mesmo em rodos os perodos: democracia.
Assirn, rambm aqui a discordancia entre os parceiros se-
cundria ern relacao asua completa concordancia: o debate sobre
como fechar as bocas das pessoas de rnaneira clere e firme. Com
base nisso, Clicles vai perder rapidarnente. Depois de concordar,
com um patemalismo comurn, em que os peritos sao necessrios
para "cuidar da comunidade e de seus cidados" (513e), os dais dis-
curem sobre que tipo de conhecimento ser o melhor. Os retricos
trn um tipo de especialidade e Scrates ourro. Um epidirico. o
outro apoditico. Um empregado nas perigosas condices da go-
ra, o Olltro na tranquila e remota conversaco a dois. Scrates im-
portuna os seus discpulos. Aprimeira vista como se Scrates fos-
se perder nesse jogo, j que de nada vale ter um mtodo destinado
a melhorar os cidados da gora que ele prprio agorafbico e s
opera numa discusso a dais. "Ficarei contente", Scrates confessa
ingenuamente a Polo, "se l!OC testar a validade do meu argumento,
e canto nnicamente com o seu voto, sem me jJreompar com o quequal-
quer maro pense" (476a). Mas a poltica visa precisamente a "cuidar
do que cada um pensa''. Contar com uro {mico voto piar do que
uro crime, um erro poltico. Assim, quando adrnoesra Scrates
por seu conportamenro infantil, Clicles deveria levar a palma da
vitria: "Mesmo urna pessoa naturalmente dotada nao esc evoluin-
do para uro bomem real, porque est fugindo do {ort1f'o desttacoms-
nidadee da gora, que sao os lugares onde, como diz Homero, uro
homem 'se distingue
'.
Em vez disso ele passa o resto da vida cocbi-
cbando num canto com tres ou quacro mQ(;os, em vez de expressar
idias importantes e (485d-e).
Desse modo o dilogo, logicamente, deve terminar com
urna nica cena, na qual Scrates mandado de volra ao seu can-
to, j que a filosofia est limitada a urna obsesso especializada
incil, sem nenhuma relacao com o que o "homem real" faz para
"distinguir-se" com "idias importantes e significarivas''. o que
o retrico fac. Mas nao o que fazernos quando reinvenramos e
tornamos a reinvenrar o poder da Ciencia, com C maisculo.
Com o "contexto da verdade" que Scrates est rrazendo para o
primeiro plano, o triunfo de Clicles torna-se impossfvel. um
truque muito sutil, mas suficiente para inverrer o curso lgico
do dilogo e fazer Scrates ganhar ali onde deveria perder.
Qual o suplemento fornecido pelo raciocnio apoditico
que o torna muito melhor do que as leis naturais invocadas pe-
los sofistas contra as convences dos "escravos e escombros hu-
manos"? Esse tipo de raciocinio est dlm de qnalquer discnss.io:
SCRATES: Mas pode o conhecimento ser verdadeiro ou falso?
GRGIAS: Certamenre nao.
SCRATES: Obviamente, enrfio, wlilJiqtlO [pist is] e conbecimento
[episteme} nao sao a mesrna misa. (454d)
A transcendencia dos sofistas est alm da convenco, mas
nao alm da discusso, visto que as questes d ser superior,
mais natural, mais bem nascido, mais bem alimentado originam
ourro enxame de discusses, como se pode resternunhar ainda
hoje - nao importa quantas curvas de BeH se joguem no pote,
Clicles inventou urn meio de descontar o peso e o nmero fsi-
co da mulrido, mas nao para escapar totalmente ao sitio da go-
ra apinhada. A soluco de Scrates muito mais forte. O fabu-
loso segredo da dernonsrraco matemtica que ele tem em mos
que ela constitui urna persuaso passo-a-passo que nos forca a
concordar com qualquer coisa. Nada porrn torna esse modo de
262
raciocinar capaz de ajustar-se as condices extremamente speras
da gora, ande ele deve ser tao til, para empregar o antigo lema
feminista, quanto urna bicicleta t il para um peixe. Assim,
mister um pouco mais de trabalho para que Scrates possa fazer
uso dessa arma. Primeiru ele rern de desarmar o adversrio, ou
pelo menos faz-Io acreditar que esc totalmente desarmado:
"Porranto seria me-lhor pensarmos em termos de doistiposde per-
suaso, urna das quais propicia ccnvicco sem compreensso {to men
pixtin jdnl)olmlfJll "{('JI f(JlI dendiJ, enquanto a outra propicia (0-
becnaento [ejJilfOlhT (.-i 54e).
Epistnnc, tillamos crirnes nao se cometeram em teu neme!
Disso depende toda <1 hisrria. Tao venervel t essa oposico que,
em oposico alu ta obviamente manipulada entre a Forca e o Di-
reiro, poderamos apavorar-nos nesse ponto e deixar de ver quo
bizarro e il6gico o argumento. Toda a diferenca entre os dois
tipos de persuaso reside em duas palavras incuas: "sem com-
preenso", Mas compreenso do qlle? Se queremos dizer com-
preenso das prprias condices especficas da felicidade para a
discusso poltica - ou seja, nmero, urgencia e prioridade _,
enrio Scrates est errado. Quando muito, o raciocnio apodi-
tico das causas e conseqncias, a episteme, que "sem comprcen-
sc'', ou seja, ele deixa de levar em conta as coadices pragmti-
cas do ato de decidir o que fazer em seguida na gora abarrota-
da de dez mil pessoas falando ao mesmo tempo. Por sua prpria
conta, Scrates nao pode substituir esse conhecimento pragm-
tico in stn, com seu conhecimento nao-situado da demonstru-
c;ao. Sua ttica consiste ern fazer o adversrio hesitar, calar-se,
mas esse um modo de dissuaso intil no contexto da gora.
Ele precisa de ajuda. Quem lhe dar urna rno? Os ouropis in-
ventados por Plaro, que, como de hbito, convenientemente cai
na armadilha como os hornens de palha ideis.
O dilogo nao poderia funcionar e fazer Scrates triunfar
contra todas as probabilidades se os sofistas-marionetes nao
cornpartissem da averso de Scrates a todas as habilidades e tru-
ques com que as pessoas cornuns se ocupam de seus negcios
dirios. Assim, quando Scrates faz lima distinco entre con he-
cimento real e tcnica, os sofistas (de palha) nao prorestarn, poi s
263
nutrem o mesmo desprezo aristocrtico pela pratIca: "Nao h
absolutamente nenhuma arte envolvida no modo como eIa {a cu-
linria] busca o prazer; ela nao considerou nern a natureza do
prazer nern a razo pela qual ele ocorre {... }Tud.o o que ele {o co-
zinheiro tcnico} pode fazer lembrar urna rouna que se tornou
inveterada pelo hbito e pe/a experiencia pclJSdd", e tambm nisso
que ele confa para nos dar praze:" (501 , .
Curiosamente, essa definico da peflCa meramente prati-
ca, pronunciada embora com desprezo, se ajustara hoje
os fisiologisras, os pragmatistas e os antroplogos COgnttIVOS
chamariam de "conhecirnenro". Mas o ponto-chave que essa
mesma distincao nao tern nenbnmostro conte.ido alm do desdrn
de Scrates pelas pessoas comuns. Scrates aqui est sobre urna
finssima camada de gelo. A distinco entre conhecimento e
rfcia prtica tanto o que lhe permite apelar para para urna Iei
natural superior capaz de fechar a boca do adversrio quanto o
que imposto pela prpria de calar as dez mil pessoas que
se ocupam dos seus negcios todos os dias "sem saber. o que. fa-
zern". Se soubessem o que fazem, a distinco se perdera. Assirn,
se essa dernarcaco absoluta nao imposta pela mera - a
verdadeira tarefa da epistemologia arravs dos tempos -, o "con-
texto da verdade" nao pode suportar a armosfera impossivelme.n-
te deletria do debate pblico. Esse um dos raros casos na his-
tria em que se aplicou a "mera force". Impar isso divide o que
realmente ternos? S a palavra de Scrates para isso - e a dcil
retirada de Grgias, Polo e Clic1es para aceitar a definico de
Scrates cuidadosamente encenada na maquinaria teatral de
Plaro. Tais sao algumas das cond ices para se fazer um apelo in-
condicional a urna "lei impessoal'' no-consrruda.
Como mostrou Lyotard algum tempo atrs, e como
Cassin (Cassin, 1995) dernonstrou mais recenternenre de manerra
tao categrica, distinguir as duas formas de conhecimenro e esta-
belecer a diferenca absoluta entre forca e razo requer um COIlP de
force - aquele que expele do conhecimento rigoroso sofistas da
filosofia e as pessoas comuns. Sem esse COltp, o conhecimento espe-
cializado da dernonsrraco nao poderia assumir o preciso, sutil,
necessrio, distribuido, indispensvel conhecirnento dos membros
264
do Estado que assurne a tarefa de decidir o que fazer ero seguida
na gora. A episteme nao ir distribuir apistis. O raciocnio apodi-
rico continuar sendo importante, claro, e at indispensvel, mas
deforma algllltlcl milete/o : qlleJltio amelhor maneirade disci-
plinar a fIIuftido. Como no nascimento de todos os regimes pol-
ticos, a legitimidade incontesre reside nurn golpe cruento origi-
nal. Nesse caso, e essa t a beleza da pe<;a, o sangue que se parrilha
o dojJrjlfio Scrates. Esse sacrifcio torna o lance ainda mais irre-
sistfvel e a legimidade ainda mais inconresre. No final nao have-
r um s olho seco no teatro...
Os sofistas nao esto aaltura desse lance dramtico, e de-
pois de aceitar, prirneiro, que o conhecimento especializado
necessrio para substituir o da pobre mulrido ignara e, segun-
do, diferente de todas as habilidades e truques das pessoas co-
muns, eles tero de confessar que sua forma de perfcia vazia.
Como soa tola hoje a empfia de Grgias: "Isso nao simplifica as
coisas, Scrates? A retrica a nica arte que vec precisa apren-
der. Yace pode ignorar tildoo1I1aiJ e ainda assim tornar-se o melbor
dos profissionais" (459c).
Veremos no prximo captulo que essa resposra aparente-
mente cnica na verdade urna definico muito precisa da natu-
reza nao-profissional da a<;ao poltica. Todavia, se concordarmos
ero deixar passar esse ponto e comecarmos a aceitar o debate e
Iancar o conhecimento especializado dos cientisras contra o co-
nhecimenro especializado dos retricos, cnto a sofstica se con-
verter irnediatamente numa manipulaco vazia. como intro-
duzir um carro de corrida numa rnaratona: a nova mquina tor-
na os corredores mais lentos ridculos.
SCRATES: Em tace de fenmenos como o que vec mencionou,
ele surge como algo sobrenatnra, dotado de enorme poder.
GRGIAS: Yace nao conhece merade dele, Scrates. Quase toda
realizaco entra no escopo da retrica (. ..] Muitas vezes, no passa-
do, quando fui com meu irmo ou algum outro mdico a um dos
seus pacientes que se recusavam a tomar remdios Oll a deixar o m-
dico oper-lo ou caurenza-Io, o mdico mostrava-se incapaz de per-
suadir o paciente a aceitar seu (racamento, mas eu o conseguia, am-
da qm: naol'I!JJe 1l1!IIh!l111a orara experiencia exceto a retrica. (456a-b)
265
I
Mesrno para frases como essa, precisamos de sculas de
rreinamenro pavloviano para l-las como cnicas, porque aquilo
a que o Grgias real prope alude a impotencia dos especialis-
tas para fazer coro que as pessoas como uro todo tornero decises
inflexveis. O Grgias real mostea urna habilidade extraordina-
riamente sutil, habilidade que Scrates nao quer entender (ern-
bora a pratique de maneira dio engenhosa); o Grgias marione-
te feito para dizer que absolutamente nenhum conhecimenro
necessrio. Depois de encerrada a sua derrota, os retricos colo-
caro a sua cabeca no cepo. Tendo admitido que a retrica urna
arte, e rendo ero seguida constatado o seu vazio, agora eles sao
expelidos do conhecimenro e suas habilidades estigmatizadas
como mera "adulaco" (502d), um dos muitos tipos obscuros de
arte popular dos quais a retrica nao se pode distinguir. "Bern,
na rninha opinic, Grgias, isso naoemoioearte; tuda o que se re-
quer urna mente hbil na arte da adivinhaco, urna certa cora-
gem e um talento natural para interagir WlII as pessoas. O termo ge-
ral que uso para me referir a isso 'adulaco', e isso me parece
urna atividade rnultifacetada, urn de cujos ramos a cniinaria. E
o que esrou dizendo sobre a culinria que ela se me afigura
como urna arre, mas na verdade nao : urna habilidade adqui-
rida pe!o hbito [ol/k estin tedm, al!' empeiria kai tribe]". (463a-b)
O aspecto mais instigante, que merecer toda a nossa aten-
mais adiante, que mesmo nesse famoso (OIlP de grdce Scra-
tes ainda est felicitando a retrica. Como nao considerarmos
como qualidades positivas ser "hbil na arte da adivinhaco", ter
"coragern", "saber interagir com as pessoas" (habilidades que sem
dvida faltam a Scrates apesar de suas afirrnaces em contrario)?
Quanto a isso, que mal h ern ser tao ralenroso como um cozi-
nheiro? Eu, particularmente, prefiro um bom che/a muitos maus
lderes! Mas Scrates venceu. O mais fraco fez o feiti)"o virar con-
tra o feiriceiro. Os menos lgicos - isro , a "minora feliz" -le-
varam a melhor sobre a "lgica universal", OLl seja, caJa qual se
ocupa de todo o Estado ao mesmo rtropo. Scrates, que por sua
prpria confisso o menos apto a govemar as pessoas, as gover-
na - pelo menos no lugar convenientemente remara das Ilhas dos
Bem-aventurados: "Quero crer", diz ele, envolvendo as palavras
266
em tres graus de ironia, "que sou o nico perito em poltica na
Atenas de hoje, o rinico exeJllp/() de 1011 terdaaeiro estadista" (52 Jd).
E verdade: nenhuma tirania durou tanto quanro a desse
hornero sacrificado, morto entre os vivos, nenhum poder Coi
mais absoluto, nenhum reinado mais inconteste.
A derrota dos sofistas de palha nada comparada com a das
pessoas cornuns d Arenas, como se pode ver por um sumrio do
argumento desenvolvido ar aqui. Os "escombros humanos e va-
riados escravos" sao os grandes ausentes, sem ter sequer um coro
a lhes defender asenso cornurn, como nas tragdias clssicas.
Quando cornecamos a Jer esse famosssirno dilogo com codo o
cuidado, descobrimos nao apenas urna lura entre Clicles (isro ,
a Perca) e Scrates (o Direiro) seno ainda dllaJ disputas sobrepos-
ras, das quais s a primeira tem sido comentada ad nanseam. Urna
disputa, como num sbou. de marionetes, lanra o sbio contra o
loiro bruto, e tao magnificamente encenada que os garoros gri-
tam por medo de que a Perca venha a vencer o Direito. (Como
vimos anteriormente, nao faz alguma que o entrecho
tenha sido rerrabalhado mais tarde por um roteirista nierzschia-
no e boje lance o be/o e radioso Clides, chefe da raca dos senho-
res, contra o negro Scrates, rebento degenerado de urna raca de
sacerdotes e hornens de ressmtneni. Ainda se supe que ns, os
garotos, gritemos nesta poca em que o Direiro derrotar a Por-
c;a e a converter num frgil e manso cordeiro.)
Mas h urna Jep,IInda lura rravada silenciosamente fora do
palco, lancando o POyO de Arenas, os dez mil tolos, contra Scra-
tes e Clicles, companheiros aliados que concordam em tildo e dife-
rem somente quanro a maneira rnais rpida de silenciar a turba.
Qual a melhor forma de reverter o equilbrio de forc;as, fechar as
bocas da rnultido, por fim atumultuosa democracia? Por rneio
do apelo arazo. ageometria, aproporco? Ou por meio da virtu-
de e da educaco aristocrtica? Scrates e Clic1es esto sozinhos
contra a rnultido, e cada um deles quer dominar a turba e obter
urna parte desproporcional dos lauris deste GU do curro mundo.
A luta da Forca contra o Direiro manipulada como um
jogo de apanhar a bola e esconde o acordo entre Clic1es e S-
crates, cada qual concordando em servir como realce clo ourro.
Para evitar a queda na Forru, aceitemos incondicionalmente a
267

.'
j"
regra da Razo - tal foi a verso anterior. A verso posterior a
mesma as avessas: para evitar cair na Razo, concordemos in-
condicionalmente em cair nos bracos da Forca. Mas nesse meio
tempo, silencioso e mudo, perplexo e estupefato, o pavo de
Atenas permanece fora do palco, esperando pelos seus senhores
para encontrar a melhor maneira de reverter a sua "forca fsica",
que poderia ser "inreiramenre sobrepujada" se nao houvesse
tantos deles. Sim, exisrem muitos, muitssimos a serem engam-
belados por essa historia infantil da disputa csmica entre a
Forca e o Direito. As mos dos ritereiros sao agora por demais
visveis, e o escandalo de ver Scrates e Clieles, os arqui-rivais,
de bracos dados urna experiencia tao iluminadora para os ga-
rotos como a de ver os atores de Hamlet bebendo e rindo juntos
num bar depois de a cortina baixar.
Semelhante experiencia deve deixar-nos mais ve1hos e mais
sbios. Em vez de urna cposico drstica entre forca e razo, te-
remos de considerar tris diferentes tipos de torca (ou tres diferen-
tes tipos de razo - a escolha das palavras nao acrescenta, dora-
vante, nenbn: matiz decisivo): a f o r ~ a de Scrates, a forca de Cli-
eles e a forc;a do pavo. com urn rrlogo que ternos de nos ha-
ver, e nao mais com um dilogo. A contradico absoluta entre
esses dois famosos proragonistas se ve agora deslocada para urna
lura aberra entre dais cabos-de-guerra: urna luta entre os dais
heris e a ourra, ainda nao reconhecida pelos filsofos, entre os
dois heris puxando o mesmo lado da corda e os dez mil cidados
comuns puxando do ourro lado. O princpio do meio-rerrno ex-
eludo, que se afigura tao forte na ardente escolha entre o Direi-
to e a Perca - "escolha o seu campo rapidamente ou todo o in-
ferno ser liberado" -, agora inrerrornpido por um terceiro par-
tido, a povo reunido de Atenas. O meto-termo exdrddo o Terceiro
Estado. Isso soa melhor em francs: Le tiers exdn est le Tiers tat!
O filsofo nao escapa da Caverna; ele envia o demos inteiro a Ca-
verna para se alimentar apenas de sombras!
Agora, quando ouvirmos falar do perigo da regea da mul-
rido, j seremos capazes de perguntar rranqilamente: li a re-
gra solitria de Clieles que voc est se referindo ou a do con-
junto sem voz dos 'escombros humanos e variados escravos'"
Quandc ouvirmos a palavrinha esquerdista "social", seremos ca-
pazes ele discernir riela deis sentidos diferentes: o que designa o
poder da Forca de Clicles contra a Raao de Scrates e o que
designa a nunca-descrita multido que resiste as tentativas tan-
to de Scrates (()1JI() de Clicles de exercer sobre ela urna forma
solitria de poder. Dois hornens frgeis, nus e arrogantes de um
lado; a Cidade de Atenas do ourro, criancas, rnulheres e escra-
vos includos. A gUE"rra dos dois contra todos, a estranha guer-
ra do duo que ten ta fazer-nos acreditar que sem eles seria a guer-
ra de todos contra todos.
269
capitulo 8
Uma polticalivrede ciencia
o corpo cosmopoltico
A me de Napoleo costumava escarnecer dos ataques de
fria do filho irnperador: "Commediante! Tragediante
l'
.' Da mesma
forma poderfamos zombar dessas duas racas de senhores. urna
descendente de Scrates, outra de Clicles. No lado comdia te-
rnos a uta entre a Forca e a Razo; no lado tragdia ternos a dis-
tinco absoluta entre episteme e pistis, esse omp de/orce cuja origem
lavada pelo sangue de um mrtir. Mas precisamos tambm vol-
ear os olhos para o Terceiro Estado e extrair do G,)rgias o trace de
outra voz, que nao Otro comdia nem tragdia, mas simples
prosa. PIaran est suficiente perro daque!a poca ero que a pol-
tica era respeirada pelo que era, Gil seja, antes do advento da ce-
nografia montada ero comum por Scrates e Clicles, que eu de-
fini como "a inumanidade contra a inumanidade". Mais ou me-
nos como um arquelogo poderia fazer com o Tolos dlfico ou
com a esttua de Glauco desenterrada por Rousseau, podemos re-
construir a partir das ruinas do dilogo o Estado original antes de
ele desfazer-se em pedccos - s que usaremos o mesmo mito de
Rousseau para urna finalidade exatarnenre aposta, a saber, liber-
tar a poltica de um excesso de razo.
Aqui est Rousseau no prefcio do Disarrso sobre el Origem
del DeJigllelldelde: TIA alma humana, como a esttua de Glauco,
que o tempo, o mar e as tempestades desfigurou a tal ponto que
ela se assemelha mais a um animal selvagem que a um deus [... ]
hoje ns a vemos, nao como um ser agindo sempre com base em
cerros princpios invariveis, como aquela simplicidade majesto-
sa que seu amor lhe imprimiu, mas meramente como o chocan-
271
,1

te contraste entre a paixo que pensa as suas razes e um delrio


cada vez mais compreensivel".'
Desemaranhando as aventuras da razo, podemos imaginar
como era antes que da se convertesse numa quimera, num
monstruoso Animal cuja inquieraco aterroriza os senhores ain-
da hoje. Intil dizer que isso urna tentativa de fazer urna fic-
c;ao arqueolgica: a invenco de um tempo mtico em que o di-
zer a verdade poltica teria sido amplamenre compreendido, um
mundo que mais tarde se perdeu por for<a da acumulaco de er-
ros e degeneraco,
Como Scrates revela a virtude do
enunciado poltico
No captulo 7 assinalamos vrias das especificac;oes do deba-
te poltico. Para reconstruir a imagem virtual do Estado original,
precisamos apenas tomar positnamente a longa lista de observaces
negativas feitas por Plato: elas mostram ao revs o que est faltan-
do quando se converte o que era, at ento, o conhecimenro distri-
budo do todo sobre o todo num conhecimento especializado mo-
nopolizado por urna mi noria. Por meio desse bocado de ficco ar-
queolgica, podemos ser resternunhas privilegiadas de dois fen-
menos simultneos: a especificaco das condices de felicidade pr-
prias da poltica e a sua destruico sistemtica por Plaro, que as
converre ero runas. Testemunhamos, assim, tanto o gesto icono-
clasta que destri a nossa tao enresourada capacidade de lidar com
uro outro quamo as condices de sua reconsrruco possveL
O dilogo muito explcito quanro a essa iconoclastia por-
que Scrates confessa ingenuamente: "Em minha opinio, a ret-
rica uro simulacro de urna parte da poltica (po/itikes morions ei-
dilon) (463d). Foi exatamente o que ele e seus companheiros fi-
zerarn: transformaram um Estado ainda recente num "simulacro"
1. Rousseau, Discourse (m tbe Origill of nequality, rrad. Lesrer G.
Crocker (New York: Pocket Books, 1967).
272
ao pedir-Ihe que se adotasse urna dieta de conhecirnento especia-
lizado na qua! nenhuma organizaco desse tipo poderia sobrevi-
ver. Converteram-no num eid8/on sem perceber que ao destru-lo
nos privavam de urna parte da nossa humanidade.
Como Grgias ressalta corn plena razc, a primeira especi-
ficaco do discurso poltico que ele pblico e nao ocupa lugar
no silencioso isolamento da sala de escudos ou do laboratrio:
GRGIAS: Quando eu digo, Scrates, que nao h nada melhor,
isso simplesmenre a verdade. Ela [a retrica] responsvel pela
liherdade pessoal e permite ao individuo a aquisico do poder po_
ltico sobre a sua comunidade.
SCRATES: Sim, mas o que da?
GRGIAS: Estou falando da capacidade de usar a palavrafala-
da para persuadir - persuadir os juzes nos rribunais, os mem-
bros do Conselbo, os cidados quefrt:qiietttam a Assemhlia ou qual-
quer forma de reunido pblica do corpo de cidaddos, (452d-e)
Como acabamos de ver, essa mesma condico especfica de
falar a todas as diferentes formas de assemblias essencial a
vida ateniense (tribunais, conselhos, assemblias, enrerros, ceri-
mnias: todos os tipos de reunio pblica e privada) negada
por Scrates e transformada num defeito, ao passo que a fraque-
za de Scrates, sua incapacidade de viver na gora - embora ele
passe todo o tempo nela e parec;a divertir-se irnensamente - ga-
bada como a sua mais alta qualidade:
Nao sou poltico, Polo. Sim, no ano passado eu estava no Conselho,
e quando chegou a vez de minha tribo formar ocomite exeaaioo e tive
de recolher vosros, pus-me a rir porrdo conbecer oprocedimenio para
isso. Assim, por favor, nao me concite a contar os votos dos pre-
sentes [...] Minha especialidade se restringe a produzir uma nica
testemunba em abono de minhas idias - a pessoa com quem estou
argumentando - e tdo dou a menor importncia ti opitit'io da maoria;
a nica coisa que sei pedir a urna nica pessoa para votar, e nao
consigo sequer discursar para umgrande grupo depessoas. (473e-474a)
Ainda bern, porque "discursar para um grande nmero de
pessoas" e "prestar arenco" ao que eles dizem, pensam e desejam
INSTITUTO DE PSICOLUGIA - U r - t < l i ~
RIRllnTI={'A
exatamente o que est sendo debatido sob o rrulo de "retrica".
Se Scrates dio orgulhoso de "no ser polcico", por que est en-
sinando os que sabem mais e por que nao permanece nos confins
de sua prpria disciplina egosta, especializada? O que que os
agorafbicos rrn na gora? o que Clicles (o Clicles real, a pes-
soa hisrrica, antropolgica, cuja p r e s e n ~ a negativa ainda pode ser
detectada no dilogo) ressalta corretamente:
Na verdade, os filsofos naocompreendem o sistema legal de sua co-
munidade, nem sabem discursar para as assemblias polticas ou
privadas, nem sabem que tipos de coisas as pessoas apreciam e de-
sejam. Em suma, esto completamente fora de contara com a nattc-
reza humana. Quando se voltam para a atividade prdiica, quer
numa capacidade privada, quer poltica, eles se riem deles mesmos
- tal como, imagino, os polticos se riem deles mesmos quando
se defronram com as nossas discusses e idias. (484d-e)
Porm a derriso de Clicles, conquanro sublinhe acurada-
mente as qualidades requeridas de um lder, torna-se ela prpria
intil em funco de seu prprio apelo para um conhecimento es-
pecializado da retrica que se contenta em nao saber absolutamen-
te nada, a ser apenas manipulador. Mas, quando define o objetivo
de seus amigos aristocrticos, ele trac;aum ntido retrato das qua-
lidades reais que faltam inteirarnenre a Scrates: "As pessoas supe-
riores a que me refiro nao sao sapareiros ou cozinheiros: estou pen-
sando antes nas pessoas que aplicaram o seu talento apolticae pen-
saram no modo de governar bem a sua comunidade. Mas o talento
apenas urna parte disso: elas tambm trn a coragem que as capa-
cita a seguir sitapoltica at o[im sem desanimar 011. desistir" (491a).
precisamente essa coragem de ir "at o fim" que Scrates
ir deturpar tao injustamente quando desrri o sutil mecanismo
da representaco ao polu-Io com a questo de urna moralidade
absoluta. Ver o projero poltico atravs da mulrido, com a mul-
tido, para a multido e a despeito da mulrido dio difcil que
Scrates se subtrai a esse problema. Mas, em vez de admitir a
derrota e reconhecer a especificidade da poltica, ele destri os
meios de pratic-la, numa espcie de ttica de terra arrasada
cujo naufrgio ainda hoje visve1. E a tocha que incendeia os
edifcios pblicos vista como a tocha da Razo!
A segunda especificaco que se pode recuperar do naufr-
gio que a razo poltica possivelrnente nao pode ser o objeto do
conhecimento profissional. Aqui as runas foram tao deformadas
pela obstinaco iconoclasta de Plato que se tornaram tao pouco
reconhecveis quanto as de Cartago. E no enranto, em torno
disso que gira a maior parte do dilogo: a quesro, segundo pa-
rece, estabelecer que tipo de conhecimento a retrica. Em
primeiro lugar, concudo. parece muiro claro que a poltica nao
tem nada a ver com profissionais que dizem ao povo o que fazer.
Grgias afirma: "Suponho que voc est cienre de que foram os
conselhos de Temstocles e Pricles, e nao osdos profissionais, que
levaram aos estaleiros que voc mencionou, as fortificaces de
Atenas e aconstruco dos porros" (455d-e).
Os proragonistas concordam em que o que se faz misrer
nao o conhecimento como tal, mas urna forma muito especfi-
ca de arenco ao Corpo total pelo prprio Corpo total. o que
Scrates reconhece sob o nome de um cosmos bom e ordenado nas
qualidades requeridas dos tcnicos especialistas idemiosrgos):
"Cada um deles organiza os varios componentes com os quais
trabalha numa estrutura particular e torna-os acomodados e ajm-
tados uns aos azaros at transformar o todo num objeto organizado e
ordenado" (503e-504a).
Mas ento, como de hbito, cada vez que urna condico de
felicidade est claramente articulada ela pervertida e transfor-
mada no seu oposto por Scrates, que, como observou Nietzs-
che, tern as mos do rei Midas mas converte o ouro em barro. A
natureza no-profissional do conhecimento das pessoas pelas
pessoas transforma o todo num cosmos ordenado e nao em "sorn-
bras desordenadas"; torna-se, por urna mudanca sutil, o direitode
uns poucos retricos de prevalecer sobre os verdadeiros peritos mes-
mo que nao conhecarn nada. O que os sofistas queriam dizer era
que nenhum perito pode pontificar na gora pblica em virru-
de das condices especficas de felicidade que reinam ali. Aps a
traduco de Scrates, esse argumento sim pies converte-se no se-
guinte argumento absurdo: qualquerperitoser derrotado por um
ignorante que conheca apenas a retrica. E naturalmente, como
de costume, os sofistas gentilmente obrigam Scrates a dizer a
I
1;
!
coisa ridcula de que h muito eles sao acusados de dizer - eis a
grande vantagem da forma dilogo que falta aepideixis:
SCRATES: Ora, vec disse h pouco [456b] que um retrico
ser rnais persuasivo do que um mdico mesmo quando se tratar
da sade.
GRGIAS: Sim, disse, desde que ele esteja [aiando perante urna
tlittftiddo.
SCRATES: Com "peranre urna mulrido" voce quer dizer "pe-
rante ndo-peritos", nao ? Ou seja, um retrico nao seria mais per-
suasivo do que um mdico perame urna plaria de mdicos, na-
turalmente.
GRGIAS: Certo.
Scrates triunfa. Ainda aqui, Grgias est insistindo no pr-
prio problema que nos confunde ainda hoje e que ningum foi ca-
paz de resolvet, inclusive Plato e a sua l?eplblica. A poltica lida
com urna multido de "nao-peritos", e essa situaco nao pode cal-
vez ser el mesma cotsa que peritos lidando com peritos nos recessos
de suas insrituices particulares. Assim, quando Plato faz a sua
famosa brincadeira sobre o cozinheiro e o mdico pedindo votos
peranre urna assemblia de criancas mimadas, requer-se muito
pouco talento para distorcer a histria e deixar Scrates embaraca-
do. Essa cena divertida s funciona se a multido de Atenas for
composta de criancas mimadas. Mesmo pondo de lado o aristocr-
tico desprezo de Scrates pelo povo, em lugar algum ele declarou,
se lermos a histria cuidadosamente, que lanca um perito srio
contra um adulador populista. Nao, ele encena urna controvrsia
entre dois peritos, o cozinheiro e o mdico, falando a urna assem-
blia de hornens adultos sobre urna estratgia, quer a !ongo prazo,
quer a cnrta prazo, cujo resultado nenhurn deles conhece e em vir-
tude de que s um partido ir sofrer, a saber, o prprio demos.
Ainda aqui o uso que Scrates faz de urna histria divertida
esconde a drstica condico de felicidade em prol da qual ele est
falando no tempo real, na vida real e em larga escala sobre coisas
que ningum conhece como certas e que a todos afetam. Sobre a
maneira de preencher essa condico pragmtica ele nao tem a mais
leve sugesro, e no entanto a nica soluco que os nao-peritos ti-
nham em rnos - a saber, escntar na gora tanto o cozinheiro a cur-
to prazo como o mdico a longo prazo antes de correr o risco de to-
mar juntos urna decisoque ter conseqncias legais - feita em
pedacos, Ns que, na Europa, nao sabemos que bife comer por
causa das muitas concrovrsias, sobre as quais lemos diariamente
nos nossos jomais, entre cozinheiros e mdicos a respeito de vacas
loucas infectadas ou nao por prons, daramos varios anos da nossa
vida para recuperar a soluco que Scrates sirnplesmenre ignora.
A terceira condico de felicidade similarmente importan-
te e similarmente ignorada. Nao s a razo poltica lida com
quest5es importantes, apreendidas por muitas pessoas nas spe-
ras condices de urgencia, como deve confiar em qualquer tipo
de conhecimento prvio de causa e conseqncia, Na passagem
seguinre, que discut anteriormente, o equvoco j claro:
A retrica um agente do tipo de persuaso [peithous demiurgos]
que busca produzir convicco, mas nao educar as pessoas sobre
quesres referentes ao cerro e ao errado l. ..] Um retrico, enro,
nao est preocupado em educar as pessoas reunidas em cribunais
etc. sobre o certo e o errado; rudo o que lhe interessa persuad-
las [peistikos). Ou seja, eu nao deveria pensar que possfvel para
ele fazer com que tantas pessoas enrendam [didaxai] tantas ques-
res importantes nnmprazo tao curto. (454e-455a)
o "demiurgo da persuaso" faz exatamente o que o anseio
"didtico" nao pode fazer: ele lida com as prprias condicesde ur-
gencia com as quais a poltica se defronta. Scrates quer substituir
o pstis pelo didatismo que prprio para professores que pedem
a alunos para examinarem coisas conhecidas de anremc e minis-
traro treinamenro e exerccios mecnicos, mas nao o para as er-
mulas almas que tm de decidir o que certo e o que errado no
local. Scrates reconhece isso prontamente: "Acho que ela urna
aptido [empeirian}", diz ele a propsito da retrica, "por lhefaltar
compreenso raciona! quer do objeto de sua arenco, quer da nature-
za das coisas que ele dispensa (e assim ela nao pode explicar a ra-
zo(aitian] pela qual alguma coisa acontece), e para mim incon-
cebvel que algumacoisa irracional envo!va oconbecimento especializa-
do [ego detechnin oukalo oan i alogon pragma}" (465a).
Como acurada essa definico do que est sendo destru-
do! como se estivssemos vendo ao mesmo tempo a venervel
esttua da poltica e o martelo que a despedace. Como emocio-
nante ver, voltando ao passado, como todos esses gregos ainda
estavarn imbudos da natureza positiva dessa democracia que
continua sendo a sua mais vasta invenco! Claro que "ela nao en-
volve o conhecimenro especializado", claro que lhe falta "com-
preenso racional": o todo, lid ando com o todo sob as coaces in-
crivelrnenre rgidas da gora, deve decidit no escuro e ser con-
duzido por pessoas tao cegas quanto ele prprio, sem o benef-
cio da prova, da percepco tardia, da previsao, da experimenta-
c;ao repetitiva, da gradaco progressiva. Na poltica nunca h
urna segunda oportunidade - apenas urna, esta ocasio, este kai-
ros. Nao existe nenhum conhecimento de causa"e conseqncia.
Scrates ri dos polticos ignorantes, mas naoexiste outra maneira
de fazer poltica, e a invenco de um mundo do alm para resol-
ver a questo total exaramenre aquilo de que Scrates ri, e com
razo! A poltica irnpe esta simples e rgida condico de felici-
dade: bces! Rbodns, bic est ssltus.
Tambm aqui, depois que Grgias encarece as condices de
vida real nas quais o demos tern de chegar a urna deciso por meio
da retrica - "repito que seu efeito persuadir as pessoas nos ti-
pos decomicios demassa qtleacontecem nos tribt/nais e assim por dian-
te; e acho que a sua provncia ocerto e o errado" (454b) -, Scra-
tes exige da retrica algo que ela tal vez nao possa dar, urna es-
pecializaco racional sobre o certo e o errado. O que poderia fun-
cionar eficientemente com urna diferenca relativa entre o bem e
o mal nao pode ser consistente se lhe for exigido um fundamen-
to absoluto, como Scrates exige: "Vec admite [... ] que toda ati-
vidade deve visar ao bem e que o bem nao deve ser um meio para
o que quer que seja, mas sim a finalidade de toda afao? [ ... ) Mas
qualquer pessoa competente para distinguir os prazeres bons dos
maus, ou isso requer algum especializado?" (49ge- SOOa).
E Clicles engole a isca! "Existe uro especialista", responde
ele, um technicos. Doravante j nao h soluco, e o Estado torna-se
impossvel. Se h urna coisa que nao requcr especialista e nao pode
ser tirada das mos dos dez mil papalvos, o decidir o que cer-
to e o que errado, o que bom e o que mau. Mas o Terceiro
Estado foi convertido, por Scrares e por Clicles, numa popula-
brbara de escravos e criancas ignorantes, mimados e doentios
que esperam avidamente a sua pitanca de moralidade, sem a qual
nao rero "nenhuma cornpreenso" acerca do que fazer, do que es-
colher, do que saber, do que esperar. Siro, "a moralidade um si-
mulacro da poltica", o seu dolo. E no encanto, ao mesmo tempo
que torna a tarefa da poltica impossvel, ao exigir do povo um co-
nhecimento das causas que totalmente irrelevante, Scrates a de-
fine com preciso: "Nio h nada que mesmo urna pessoa relativa-
mente pouco inteligente pode levar mats a srio do que a questo
que estamos debatendo - a saber, de que maneira preciso vivero
A vida que voc me est recomendando implica as atividades hu-
manasde falar aopovo reunido, rreinamento retrico e o tipo de en-
volvimento poltico emqtte voce e os do seu tipo estdo envolvidos" (SOOc).
Nada mais emocionante no Grgias do que a passagem na
qual Scrates e Clicles, depois de concordar sobre a relevancia da
poltica, destroem, um aps outro, os nicos meios prticos pe-
los quais urna rnulrido de pessoas cegas rateando no escuro de-
veria obter a luz que as ajudaria a decidir o que fazer em segui-
da: "Assim, essas sao as qualidades a que esse nosso excelente especia-
lista retrico estar visando para todos os seus procedimenros con-
cernentes as mentes das pessoas, quer esteja falando ou agindo,
dando ou tomando. Ele estar aplicando constantemente a sua inteli-
gencia com o[im de encontrar os meios aos quaiJa o au-
roconrrole e a bondade em todas as suas manifestaces entram nas
mentes de seus concidados e para que a injustica, o egosmo e a
maldade em todas as suas manifestaces saem" (504d-e).
nisso que eles concordam. Essa magnnima da
poltica, como veremos, sensata, mas apenas na medida em que
naoesteja desprovida de todos os modos e meios que a rornam efi-
caz. E nao obstante isso o que Scrates vai fazer, com o Cli-
eles de palha seguindo-lhe obedientemente os passos. Num de-
negrimenro das belezas de Atenas que pior do que o saque da
cidade pelos persas ou espartanos, porque vem de dentro, eles vo
persuadir-se de que roda arte visa unicamente a corrupco.
Como costuma suceder com os coraces cheios de dio demti-
co, a averso acultura popular "irrornpe" roda vez que eles falam
de poltica: "No h absolutamente nenbums especialidade envol-
vida no modo como ele busca o prazer sem examinar a natnreza
do prazer ou a sua causa" (SOla).
Sobre que eles esro falando de forma do irreverente? Pri-
meiro sobre culinria, depois sobre os maiores dramaturgos, os
maiores escultores, os maiores msicos, os maiores arquiteros, os
maiores oradores, os maiores estadistas, os maiores trgicos. To-
das essas pessoas sao ali jadas porque nao sabem o que sabem a
maneira didtica que o professor Scrates quer impar ao povo de
Atenas. Desprovido de todos os seus meios artsticos para se ex-
pressar a si mesmo, esse sofisticadssimo demos aparece assim aos
olhos de seu desapontado professor: "Portante, defrontamo-nos
aqui com um tipo de retrica que se dirige apop,fafao reunidade
homens, mulheres e criancas, todos ao mesmo tempo - escravos
e pessoas livres -, e um tipo de retrica que naopodemos apro-
llar. Ou seja, ns o descrevemos como ad,lafelo" (S02d).
Era simplesmenre ser adulado ir as tragdias, ouvir as ora-
escutar poesia, assistir apompa panarenefa, votar com sua
prpria tribo? Nao, esses eram apenas meios pelos quais o demos
podia realizar o seu feiro mais extraordinrio: representar-se pu-
blicamente para o pblico, tornar visfvel o que ele e o que ele
quer. Todos os sculas de artes e literatura, todos os p-
blicos - os templos, a Acrpole, a gora - que Scrates est de-
negrindo uro aps outro eram os nicos meios que os atenienses
tinham inventado para perceber a si mesmos como urna totali-
dade que vive junto e pensa junto. Vemos aqui o drstico vncu-
lo duplo que transforna o Estado num monstro esquizofrnico:
Scrates apela para a razo e a reflexo - mas ento todas as ar-
tes, todos os srios, todas as ocasies ande essa reflexividade as-
sume a forma muito especfica do todo com o todo sao
consideradas ilegtimas. Ele deprecia o conhecirnento da polti-
ca por sua incapacidade de compreender as causas do que ela faz,
mas rompe todos os circuitos de inforrnaco que gerariam esse
conhecimento da causa prtica. Nao admira que Scrates tenha
sido chamada de arraia eltrica! O que ele paralisa com o seu fio
eltrico a prpria vida, a prpria essncia do Estado. Quo sen-
svel era o demos ateniense para inventar a tao ridicularizada
instituico do ostracismo, esse modo tao inteligente de livrar-se
dos que querem livrar-se do povo!
Nessa passagem os dais parceiros apagam, urna aps ou-
tra, cada urna das centenas de frgeis e tnues lampadas, mer-
gulhando o demos numa escurido muito mais profunda do
que antes que eles a "ilumin-lo" - um auro-ani-
quilamento odioso que nao podemos ridicularizar como uro
mau espetculo acontecento no palco, porque nao sao Scrates
e Clicles que se cegam a si mesmos; somos ns, nas ruas, que
nos vemos privados de nossas nicas e frgeis luzes. Nao, nao
h razo para rir, porque ainda hoje o desprezo pelos polticos
que cria o consenso mais amplo nos crculos acadmicos. E isso
foi escrito, 2S sculos atrs, nao por um invasor brbaro, mas
pelo mais sofisticado, esclarecido e literrio de todos os escrito-
res, que passou a vida inreira imerso na riqueza e na beleza que
ele tao tolamente destri ou considera irrelevante ao produzir a
razo e a reflexo poltica. ESJe tipo de "desconstruco", e nao a
lenta iconoclastia dos sofistas atuais, que merece a nossa in-
dignaco, porque se ostenta como a mais alta virrude e, como
diz Weinberg, como a nossa nica contra a irraciona-
lidade. Sim! Se acaso j houve urna forma de "superstico supe-
rior", ela vista, nesse dilogo, na fria com que Scrates des-
tri dolos e invoca fantasmas do alrn, extraterrestres.
Nurna espcie de raiva cega, os dois contendores se pem
a matar nao s as artes que tornam possvel a reflexividade mas
cada uro dos lderes ligeiramente menos cegos cuja experiencia
foi crucialmente importante para a poltica prtica de Atenas:
Temstocles e o prprio Pricles. Essa forma sinistra de icono-
clasria nao acorre sem o consentirnenro de Scrates:
Nao os estou criticando em sua qualidade de servidores do Estado.
Na verdade, acho que eles forammelbores no servicoao Estado do
que os polticos atuais [...] Todavia, mais ou menos licito dizer
que eles nao foram melbora do que os polticos aruais no que se
refereaper/as aresponsablidade que um bom membro da comuni-
dade cero - a saber,alteraras necessidades da comunidade em vez
de cooperar com elas e persuadir, ou mesmo forrar, os seus con-
cidados a adotar o curso de a<;ao que resultaria na sua transfor-
maco em pessoas melbores. (517b-c)
i
I

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Mas Scrates, como veremos, privou os estadistas de todos os
meios de obrer essa "alteraco", essa "melhoria", essa "fi.m<;ao for<;o-
san, e assim a nica coisa que fica ou uro apego servil ao que as
pessoas pensam ou uro vo louco para uro alm fantasioso no qual
exisciriam apenas professores e bons alunos. Coro essa referencia de
nvel inadequada, Scrates assume a incrfvel rarefa de julgar todos
os que, contrariamente ao que ele diz, conduziram a poltica ero
Atenas: "Bem. voc pode citar 11m tintco retrico do passado que pos-
sa ser considerado fundamental. a partir desre mesmo primeiro dis-
curso pblico, natare/ade/caercoro que os atenienses passassem do
terrel estado em que esravam para outro mebor?" (53b).
Aa que a nica resposta devastadora s pode ser que nin-
g,llm o foi: "Desse argumento se segu. ento, que Pricles nao[oi
11171 bom estadista" (516d). E o Clides de palha concorda, arras-
rando consigo o Clicles real e antropolgico, e Grgias e Polo,
que naturalmente teriam gritado de indignaco contra essa ico-
noclastia. Em vez de defender a grande invenco de urna retri-
ca adaptada as suris condices dessa outra grande invenco que
a democracia, o Clicles de palha aceita vergonhosamenre o
julgamento de Scrates.
Entre as runas fumegantes daquelas instituices, s um ho-
mem triunfa: "Eu sou o snico praticanre de poltica autentico na
Atenas de hoje, o lnico exemplo de 11m t1erdadeiro estadista" (521d).
Um homem contra todos! Para esconder a dimenso megaloma-
naca dessa concluso insana, acrescente-se outro disparate. De-
pois de ridicularizar a retrica por fornecer apenas um "simulacro
de poltica", Scrates nos d urna pintura ainda mais plida. Ele
governa, verdade, mas como urna sombra e sobre um demos de
sombras: "Elas [as almas] sao mais bem julgadas nnas, prilladas de
toda a sua roupa - em ourras palavras, rrn de ser julgadas depois
que morreram. A ser jlt.fta essa afirrnaro, o juiz tambm deve es-
tar rut - vale dizer, morto - a fim de que, com urna alma desem-
baraf"ada, ele possa escrutar a alma desembaraft1da de um indiv-
duo redm-falecido que nao esteja cercado porsens amigos eparentes e
deixou aqueles ornamentos para rrs" (523e).
Como Nietzsche tinha razo ao fazer Scrates encabecar a
sua lista de "hornens de ressentimento". Urna bela cena, verdade,
esse ltimo julgamento, mas totalmente irrelevante para a polti-
ca. A poltica nao lida com pessoas "recrn-falecidas'', mas com
pessoas vivas; nao lida com histrias fantasmagricas do outro
mundo, mas com as histrias sangrentas desee mundo. Se h urna
coisa que a poltica nao precisa, de um outro mundo de "almas
desembaracadas", O que Scrates nao quer considerar que esses
apegos, esses "amigos e paren tes", esses "ornamentos" sao exata-
mente o que nos obriga a fazer julgamenros agora, sob o brilhan-
te sol de Atenas, e nao a luz crepuscular do Hades. O que ele nao
quer entender que se, por algum milagre fantstico, todas as
pessoas de Atenas fossem outros tantos Scrates que tivessem,
como ele, trocado sua sbia pistis pelo conhecimento didtico de
Scrates, nenbum dos problemas da cidade teria sequer comecado a
ser resolvido. Urna Atenas feita de Scrates virtuosos nao ser me-
lhor se o Estado for privado de sua forma especfica de racionali-
dade, essa virtude nica em circulaco que como o seu sangue.
Como Scrates interpreta malo trabalho
feito pelo Estado sobre si mesmo
O projero de Scrates equivale a substituir o sangue de um
corpo sadio por meio de urna transfuso a partir de espcies to-
talmente distintas: ela pode ser feita, mas por demais arrisca-
da sem o consenrimenro ponderado do paciente. Se esrou usan-
do de ironia e indignaco, para contrabalanrar o velho hbito
que nos leva ou a compartir do dio demtico de Scrates ou a
abracar inadvertidamente a definico calicriana da poltica como
"mera forca''. O objetivo desse estilo burlesco focal izar a nossa
atenco na posico mediana, a do Terceiro Estado, que nao exi-
ge nem a razo nem o cinismo. Por que necessrio fazer urna
escolha entre essas duas posices, ainda que essa escolha paralise
o Estado? Como sucede com todas as escolhas desse genero,
porque a iconoclastia destruiu um aspecto crucial da a ~ a o (ver
captulo 9). Um operador que era fundamental para o senso co-
mum das pessoas cornuns foi transformado em escolha irrelevan-
te - tao irrelevante quanto a insistente pergunta do captulo 4:
"Os fatos sao reais ou fabricados"? Se quisermos falar menos po-
Iernicamente, poderemos dizer que a derurpaco que Scrates faz
dos sofistas decorre de um erro de categoria. Ele aplica a polti-
ca um "contexto de verdade" que pertence a outro dominio.
I
A grande beleza do Grgias que esse ourro contexto apre-
senta-se claramente na prpria falta de compreensgo que Scra-
tes exibe ern relaco ao que vem a ser re-presentar o povo. Nao
me refiro a moderna noco de representaco que vir muito
n:ais t.arde e que ser ela prpria impregnada de definices ra-
cionalisras, mas de uro tipo de atividade ad hoc completamente
distinto que nao nem transcendente nem imanente, mas que
se assemelha mais esrreitamente a urna terrnentaco atravs da
qual o povo se prepara para urna deciso - nunca exatamente de
acordo consigo prprio e nunca conduzido, comandado ou diri-
gido de cima: "Por favor, diga-me ento qual desses dois modos
de cuidar do Estado que voc est sugerindo eu sigo. aqnele
que anlogo aprtica da medicina e implica confrontar-se com
os atenienses e empenbar-se em assegurar-Ihes a perfei<;ao? Ou
aquele que anlogo ao dos que s procuram servi-Ios e fazer as
snas vontades? Diga-me a verdade, Clides" (52Ia).
Por ora podemos ignorar o prazer infantil que Piado sen-
te ao fazer Clicles responder que o segundo e nos concentrar-
mos, em vez disso, no motivo dessa escolha. A escolha tao
brutal quanto absurda: ou a confroncaco face a face, amaneira
do professor, ou a obsequiosidade servil, amaneira sofista. Ne-
nhum professor, e na verdade nenhum servidor, jamais se com-
portou assim - nem tampouco, claro, o sofista. A escolha tao
bizarra que s se pode explic-Ia pela tentativa de Scrates de
apelar para um recurso inapropriado que o leva a fazer urna per-
gunta totalmente descabida. Sabemos de onde ela vem. Scra-
tes aplica apoltica um modelo de igualdade geomtrica que
requer estrita conformidade com-.o modelo porque o que est
em questo a conservaco das proporces por meio de varias
relaces diferentes. Assim, a fidedignidade de urna representa-
C;iio julgada por sua capacidade de transportar urna proporco
mediante todos os tipos de transforrnares. Ou ela a transporta
sem deforrnaco, e considerada acurada, ou a transforma, e
considerada inacurada.
Como vimos no captulo 2, na prtica a natureza dessa
transformaco consiste exatamente em perder inforrnaco em seu
caminho e ern redescrev-Ia numa cascara de re-representac;es,
ou referencia circulante, cuja natureza precisa tern sido tao dif-
cil de apreender como a da poltica. Mas os pensadores como
Plaro s ofereceram urna reoria do modo como a demonstraco
progredia, e nao da sua prtica. Assim eles puderarn usar a idia
de urna proporco manrida de forma nao-problemtica atravs
de diferentes relaces como urna referencia de nvel pela qual se
julgam todas as outras. Equipado com esse modelo, Scrates vai
calibrar todas as afirmaces dos pobres sofistas: "Portante esse
o curso que qualquer membro jovem da comunidade que esta-
mos imaginando deve seguir se estiver perguntando como ter
rnnito poder e evitar estar no extremo receptor da injusrica. Ele
deve adestrar-se desde a mais tenra idade ero compartilhar os gos-
toseaoersies do ditador e deve encontrar urna forma de assemelbar-
se ao ditador o mximopossve/" (5IOd).
Como Scrates ignora voluntariamente todas as condices
de felicidade que relacionei mais acirna, quando ele avalia a
qualidade de urna asserco com base na semelhanfa entre a fon-
te (aqui o ditador que representa o povo mimado) e o receptor
(aqui o jovem sedente de poder): "Voc tao incapaz de desa-
fiar decises e asserces de seus amados que, sealgltm expressas-
se snrpresa ante as coiss extraordinarias que eles o leuarn a dizer de
quando em quando, vec provavelmente responderia - se qui-
sesse dizer a verdade - admitindo que sornente quandoalgum
os impede deproferir essas opiniies quetlOt} seimpede defazer eco a eles"
(48Ie-482a).
A poltica concebida por Scrates como urna caixa de res-
sonncia, e nao deve haver diferenca alguma entre representado e
representante, a nao ser a breve delonga que imposta pelo estrei-
to comprimenro de onda da ninfa Eco. O mesmo vale para a obe-
diencia ao senhor. Urna vez enunciada a ordern, cada qual a apli-
ca sern deforrnaco ou interpretaco. Nao importa que o Estado se
torne um animal impossvel: o que quer que ele diga, sempre a
mesma coisa. Eco arepresenraco, eco aobediencia, menos um
pouquinho de esttica. Nenhuma invenco, nenhuma interpreta-
c;ao. Toda perturbaco julgada um erro, urna deturpaco, um
mau comportamento, urna traico. A imicaco, para Scrates,
necessariarnente total, quer quando Clicles repete o que as pes-
soas dizern, quer quando o prprio Scrates repete o que seu ver-
dadeiro amor, a filosofa, o leva a dizer (482a), quer ainda quando
os estadistas obrigam as pessoas a trocar suas maneiras incorreras
pelas maneiras correras (503a). Com essa referncia de nivel f-
cil dizer, pelo menos aos olhos de Scrates, que Pricles nunca me-
lhorou ningum e que Clicles simplesmente segue a populaca:
"Ora, vec terrivelmente inteligente, claro, mas ainda assim te-
nho rido ocasio de notar que incapaz de objetar seja o quefor que
os seus amados dizem ou crern. Voce vacila e muda emvez de contra-
dit-los. Se na Assemblia ateniense as pessoas se recusam a aceitar
uma idiasua, voce recua e diz o qtle elas querem ouvir, e seu compor-
tarnenro muito parecido com o desse belo rapaz, o filho de Piri-
lampo" (481d-e). (Lembremos que nessa passagem Scrares com-
para os seus dois amores, Alcibades e a filosofa, com os dois amo-
res de Clicles, a populaca ateniense e o seu favorito.)
Mesmo aqui, porm, o comportamento de Clicles - o Cli-
eles real, nao o de palha - perfeitamente adaptado as condices
ecolgicas da gora. longe de acreditar num modelo de informa-
<;ao "difusionisra" que viajaria intacto apesar de tuda, ele usa um
excelente "modelo de rraduco" que o obriga a "recuar" quando os
outros "se recusam a ouvir suas idias". Pode-se dizer que Clicles
nao se arm a verdade quando "vacila e muda" somente sedefinirmos
oato de dizer a verdade como oato de se deixarconvencer sozinbo noon-
tra rmmdo. Mas, se as condices de felicidade sao, como Clicles tao
apropriadamente as definiu mais acima. para estadistas corajosos
"seguir as suas polcias at o fim sem esmorecer e desistir", ento
nao h outro caminho seno negociar a prpria opinio at que
cada um dos envolvidos no assunto sejam convencidos. Numa de-
mocracia isso significa todos. Na gora nunca existe eco, mas ru-
mores, condensaces, deslocamentos, acurnulaces, simplifica-
<;6es, desvios, transforrnaces - urna qumica altamente complexa
que faz com que um represente o todo, e outra qumica, igualmen-
te complexa, que (as vezes) leva o todo a obedecer a um.
Scrates julga mal a grande distancia positiva entre o que os
representados e os representantes esto dizendo porque julga-a de
acordo com a sernelhanca servil ou a indiferenca total, os dois
nicos modelos que ele capaz de imaginar. Isso vale tanto para
a representaco como para a obediencia. Quando os cidados re-
petern o que o Estado faz ou quando obedecem alei, nenhum de-
les transmire servilmente, sem deformaco, urna informaco
qualquer. O sonho de Scrares de subsriruir rodas as suris rradu-
~ 6 e s desses cidados por urna forma de raciocnio estritamenre
didtica, como os testes de mltipla escolha, dio do agrado dos
professores de hoje, mostra a sua completa ignorancia do que
deve ser coletivamente convencido sobre questes para as quais
ningum rern urna resposta definitiva. Os sofistas, em particular,
criaram muiros truques e um tesouro de conhecimentos para Ii-
dar com a peculiaridade daquilo que nao pode ser considerado
urna caixa de ressonncia ou urna sala de aula - mas sua especia-
lizaco devastada pela invesrida de Plato. Prova disso que
mesmo aqui eu emprego as palavras "truques" e "conhecirnenros"
para descrever urna forma acurada de saber, tao poderosa a som-
bra iancada sobre o raciocnio poltico pela noco de informaco
sem deforrnaco - o tipo de transporraco criado como a jusrifi-
ca<;ao terica da demonstraco geomtrica (ver captulo 2).
Nosso dilogo capta a forma especfica de disranciamenro
poltico manchado de sangue, por assim dizer - ou seja, exata-
mente quando o ato de destruico est sendo comerido. Mais
tarde, quando os iconoclastas tiverem feito o seu trabalho e a
poeira assentar, as pessoas estaro completamente inconscientes
de que outrora ali se erguia urna enorme e bela estatua. Teste-
munha-o o conselho extraordinariamente paternal que Scrates
d a Clieles e que define acuradamente a prpria forma de
transcendencia na qual Clicles ainda est operando e que Scra-
tes est sufocando diente dos nossos olhos:
Se voc acredita que algum lhe pode ensinar limaarte qualquer
queo capacitara a sersana forrapoltica na cidade, sendo vec di/e-
rente das nonas itlsti/uiroes (seja para melhor, seja para pior), acho
que est mganado, Clicles. Se quer esrabelecer qualquer tipo de
relacionemento amigatelmente signfcatioo cotn o povo ateniense (...]
entao nao se trata apenas de sana qttestao de imi/arao: voce sem deser
inerentemente igual a eles. Em outras palavras, quem conseguir dei-
x-Io inteiramente igual [ostis ouvsetoutoi omoiotaton apergast:tai] o
transformar naquilo qut: voce ambiciona ser: poltico e orador; porque
todos gostam de ouvirseta prdprios pontos devista caractensticos rtltm
discurso e ftiio gostam de osoir nada quelhes seja contrario - a menos,
caro amigo, que vec seja de parecer diferente. (513a-c)
o Clicles antropolgico real seria de parecer diferente se
Plaro nao se tivesse usado o buril para transformar Clicles
num homem de palha. "No basta a mimese, necessria urna
completa e total assirnilaco anatureza de todo mundo [Olt gar
mimiin dei einai all' alltophltos omoin tONtois]!'. Nunca o raciocnio
poltico foi definido tao precisamente como o foi por aquele que
o tornou para sempre irnpossvel. Alttophlos diz tuda, definindo
com incrvel preciso essa estranha forma de transcendencia e
esse ainda mais estranho tipo de reflexividade que permanece
completamente imanente desde ento, longe dos tolos sonhos da
represenraco transparente. Scrates dota os sofistas do poder de
"transforrnarern-se por si mesmos" naquilo que todos os demais
esto fazendo e querendo. Sirn. tal a misteriosa qualidade da
poltica - que se tornou um misrrio para ns. mas que os pol-
ticos felizmente preservam com grande habilidade, escondidos
em seus desprezados truques e conhecimentos.
Ler a vocaco de Clicles como irnanncia, como "assirnila-
\"ao" que "elimina a diferenca" nao perceber a forma especfica
de transcendencia que ocorre quando o todo se representa refle-
xivamente para o todo, por rneio da mediaco de algum que as-
sume a tarefa de ser outra pessoa - exatamente o tipo de coisa
que Scrates tao incapaz de fazer que foge da gora com um ou
dois jovens e fulmina contra Atenas a partir do seguro e inexis-
tente posto de observaco do Hades. Ao ler essa alquimia como
representaco, ns nao a compreendemos tal como Scrates nao
a compreendeu - e isso urna grande vantagem para os sofistas.
Eles ofereciam urna definico obscura da "ferrnentaco" do Esta-
do em vez da auro-representaco rniricamente clara que foi in-
ventada no perodo modernista. Manipulaces, diferencas, tru-
ques e retrica contribuem para essa ligeira diferenca entre o
Corpo e ele mesmo. Nem a beatitude orgnica nem a transpa-
rencia racionalista: tal era o conhecimento dos sofistas, expelidos
da Repblica pelo rei filsofo.
Nao estamos aqui diante de nenhuma transcendencia. A
razo, contra a irnanncia dos lderes populistas, mas com duas
transcendencias, urna realmente admirvel, a da dernonstraco
geomtrica, e a outra igualmente admirvel, embora totalmen-
te distinta, que obriga o todo a lidar consigo mesmo sem o bene-
fcio da inforrnacfio garantida. Visto do remoto ponto de vista de
Scrates, o objetivo da poltica tao impossfvel quanto as loro-
ras do baro de Munchausen. O demos, privado do conhecimen-
to e da moralidade, precisa de ajuda exterior para resistir, e S-
crates generosamente se oferece para lhe dar urna ajuda. Mas, se
fosse aceita, essa ajucla nao ergueria o povo nem urna polegada.
A transcendencia especfica de que ele precisa nao a de urna
alavanca vinda de fora, mas algo como o preparo do po - a nao
ser que o demos seja ao mesrno tempo o trigo, a gua, o padei-
ro, o lvedo e o prprio ato de amassar. Sim, urna fermentaco,
o tipo de agiraco que sempre parecen tao rerrfvel aos olhos dos
poderosos e que nern sempre, entretanto, foi suficientemente
transcendente para fazer o POyO se mobilizar e ser representado.
Como ficou dito no captulo anterior, os gregos criaram
urna alternativa radical: ou geometria ou democracia. Mas o que
herdamos desse impossvel Estado foi urna matria de contin-
gencia histrica. Nada, em princpio, salvo a falta de fibra, nos
obriga a escolher entre as duas invences e a renuncia anossa le-
gtima heranca. Se Scrates nao tivesse tentado, errneamente,
substituir um tipo de dernonstraco, a geometria, por outra, a
demonstraco da massa, senanros cairazes de respeiter 0.1' dentistas
sem deJprezar OJ j)()/li((JJ. verdade que os talentos da poltica sao
tao difceis, tao estrenuos, tao contra-intuitivos e requerern tan-
to trabalho, tantas iruerrupccs que, para parafrasear Mark
Twain, "no existe um s extremo a que o homem nao chegue
para evitar o rduo rrabalho de pensar pol iticamenre''. Mas os er-
ros de nossos antepassados nao nos irnpedirao de reconhecer as
suas facanhas e adorar suas boas qualidades sern os seus defeitos.
Antes de podermos concluir e restaurar as duas transcen-
dencias ao mesmo tempo com a frgil plausibiliclacle dessa fic-
~ a o arqueolgica, precisamos entender um pouco mais o dilo-
go. Por que tantas vezes ele visto como urna discusso sobre
moralidade? Quero dizer que, apesar dos eloqentes comenr-
rios dos filsofos morais, as questes ticas debatidas por Scra-
tes e Clicles sao mitras tantas pistas falsas. Sempre que os ret-
ricos dizem alguma coisa para pravar que os requisitos de Scra-
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tes sao totalmente irrelevantes para a questo ero pauta, Scrates
a interpreta como prova de que os sofistas esto interessados na
questo moral. Com admirvel ironia ele [anca, por exemplo, o
seguinte desafio: "Existe algum - dagui ou de outro lugar, de
gualquer esfera - que antes era mau (isro , injusro, devasso, ir-
refletido), mas oeio a se tornar, grufas a Cdiides. nm modelo de tJir-
tlld.? (515a)
Nao nos apressemos ero responder que poltica e morali-
dade sao duas coisas diferentes e que, naturalmente, ningum
pediu a Clicles para converrer todos os cidados ern "modelos
de virtude" - porque se concedermos isso ainda estaremos acei-
tando a definico maquiavlica de poltica como sendo alheia a
moralidade. Isso seria viver segundo o acordo de Clicles e S-
crates, tomar a poltica como o exerccio degradado que visa
conservar o poder um pouco mais, sem quaisquer esperanlias de
melhoria. Isso seria fazer o jogo de Scrates, porque essa des-
consideraco pela moralidade exatamente o que ele quer para
as pessoas de Atenas sem ele e o que Maquiavel mais tarde su-
perestimar como urna definico positiva da habilidade polti-
ca - embota a pcsico do prprio Maquiavel nao seja, claro to-
talmente imoral.
A perversidade de Plato vai mui ro alm J isso. Se pela mo-
ralidade fazemos esforcos para melhorar o Terceiro Estado pro-
porcionando-lhe os meios e os modos que Ihe permite represen-
tar-se a si mesmo a fim de decidir o que fazer em assuntos sobre
os quais nao h nenhum conhecimento definido, en tao Scrates
exatamente tao imoral quanto Clicles, como mosrrei anterior-
mente, j que ambos esro competindo sobre a melhor maneira
de anular a reg ra da maioria. Scrates pode ser at piar porque,
como acabamos de resremunhar, ele destri sisremaricamente o
que torna a representaco eficiente: enquanto Clicles, a despei-
to do texto reescrito de Plato, ainda apresenta, mesmo que por
meio de seus disparates, urna vaga reminiscencia de habilidades
polticas adequadas - os sofistas reais sendo vagamente visveis
atravs de suas contrapartes de palha.
Na verdade o crime de Scrates surpreendenre, porque
ele consegue, por urna pequena mudanca, subrrair ao Terceiro
Estado exatamenre o rnesmo tipo de comportamenro moral
com o qual todos concordatn e ento transformar esse comporta-
mento numa tarefa impossvel que s se pode cumprir seguin-
Jo os seus prprios requisitos impossveis - o que vai desembo-
car, como vimos, nas sombras do alm. Que feito! E um feiro
que, a meu ver, deve provocar antes ranger de dentes que excla-
maces de adrniraco.
Grgias, () primeiro a adentrar o palco, facilmente para-
lisado pelo argumento da caixa de ressonncia. Sai o pobre Gr-
gias. Em seguida, Polo o prirneiro a cair na armadilha tica. A
questo levan rada por Scrates parece tao irrelevante que funcio-
na perfeitamente para desviar a atenco de seu prprio equvoco
sobre a representaco poltica: "Segu-se que o maleficio a Je-
gtmda pior coisa que pode acontecer; a pior coisa do mundo, a
maldico snprema, fazer o mal e nao pagar por isso" (479d);
"Digo rambm que roubar, escravizar, assalrar - em suma, fazer
qualquer ripo de mal contra mim e minha propriedade - nao
apenas pior para o malfeiror do que para mim, o alvo de seu
malefcio, mas rarnbrn mais desprezfvel" (508e).
Precisamos de um condicionamento extremamente langa
para ver essa questo como crucialmente importante. Mesmo se
a moralidade fosse tomada como sendo apenas urna espcie de
aptidao etolgica bsica de primaras gregrios, isso esraria mui-
to perro de tal asse-rco. A nica coisa que Scrates acrescente
para transformar isso numa "magna questo" a escrita e abso-
luta ordem ele prioridade que ele impe entre sofrer o malefcio
e praric-Io, Exatamente da mesma maneira que a diferen<;a ab-
solnta entre conhecimento e tcnica foi imposta por um coup de
force para o qual s dispomos das palavras de Scrates (ver cap-
tulo 7), a diferenca absoluta entre o que todo animal moral acre-
dita e o que a moral idade superior de Scrates requer a de ser
imposta pela forca.
Alguma coisa mais necessrio, e essa coisa , como de (OS-
turne, o comporramento servil do Scrates de palha. Polo que
nos faz acreditar que aqui nos defronramos com urna asserco re-
volucionria: "Se voc srio, e se o que voc est dizendo a
verdade, sem dvidu a vida humana seria virada de cabefa parct
291
baixo, nao seria? Tuda o que fazemos o oposto daquilo que, se-
gundo vec, ns deteriamos estar[azendo" (481 e). A grande sorte
de Scrates que Plato lhe contrape a indignaco dos sofistas,
porque sem esta o que ele diz e o que as pessoas comuns dizem
seriam inaistingneis. Como cosruma suceder com os discursos
revolucionarios, nao h maneira mais segura de fazer urna revo-
Iuco do que dizer que se est fazendo lima!
O que extraordinario que Scrates, na parte final do dilo-
go, reconhece a bvia natureza de senso comum daquilo cuja de-
monstraco Ihe cusrou tao ingente esforco: "ludo o que esrou dizen-
do o que sempre digo: eu prprio ignoro os faros dessas marrias,
mas nunca enconirei ningum. ind/lindo as pessoas aqui presentes, que
pllde.ue discordar do que esrou dizendo e ainda assim deixar de ser ri-
dklt/o
ti
(509a). Nao isso urna clara confisso de que todo esse lan-
ga debate coro Polo sobre o modo de dassificar o comportamenro
moral nunca foi posto em dvida por ningum em nenhum pero-
do? Cada um relatwuente abrigado pela Regra Dourada. S se
quisermos convert-la numa dernarcaco ab.m/II/u entre sofrer e fazer
o mal que ela poder conseguir esclarecer-nos. Sai Plo.
O mesmo truque paralisante vai funcionar para o pobre C-
licles, que, depois de apelar, como vimos, para as Ieis naturais con-
tra as leis convencionais, imediaramenre transformado em al-
gum que exige ilimitado hedonismo. Essa cortina de fumaca
muiro eficiente para esconder at que ponto a soluco de Scrates
est prxima da do prprio Clicles. E rambm aqui, depois de
urna langa e acrimoniosa di.lPllttltiO, na qual Clides desempenha
convenienermenre o papel da desenfreados animais de rapina -
como se os animis de rapina fossem eles prprios desenfreados!
Como se os lobos se comportassem como lobos e as hienas como
hienas! - Scrates confessa cndidamente a natureza ecolgica b-
sica da moralidade na qual ele, como todo escravo, enanca ou, nes-
se caso, chirnpanz (DeWaal, 1982), confia: "No nos devernos re-
cusar a refrear os nossos desejos, porque isso nos condenar ti mua
vida emqtte tentaremos sarisfaz-Ios incessantemente. E essa a vida de
am [ora-da-lei predatrio, no sentido de que qtte}ft une assim nunca
estsi embons termos com ningm!m - com nenhum ser humano, muito
menos com um deus -, desde que inCd!hlZ ele coo!Jerdfei. e a coope-
raftio 11m pr-requisito da amizdele
ll
(S07t').
292
Nada sei sobre os deuses, acerca dos quais nossos conhe-
cimentas etolgicos sao exiguos, mas confio em que mesmo os
babunos de Shirlcy Strum e as hienas de Sreve Glickman, se
pudessem ler Plato, aplaudiriam essa descrico da moral rela-
tiva que vige nos grupos sociais (Srrurn, 1987). O interessan-
te que ninp.llm jamais disse o oposco, exceto o Clicles de pa-
Iha tal como Plaro () re-trata! A mitologia da guerra de todos
contra todos, que nmcaca engolfar a civilizaco se a moralida-
de nao for imposta, contada apenas pelos que retiraram do
POyO a rnoralidude b.isica que a sociabilidade irnps durante
rnilhes de anos nos animais gregrios. Isso deve ser bvio, mas
nao o - porque, infelizmente, a filosofia moral um narcti-
co tao vicioso quanto a episremologia e porque nao podemos
abandonar faci lmen re o luibiro de pensar que o demos carece
de moralidade tao totalmente quanto Ihe falta conhecimento
epistmico. Mesmo o fato de Scrates admitir que o que ele diz
pertence ao senso comum e nao de modo algum revolucion-
rio nao suficiente. Mesmo a sarcstica observaco de Clicles
segundo a qual as quest5es de moralidade sao totalmente irre-
levantes para a discusso da retrica poltica nao basta: "Estive
pensando no prdzer adolescente q ue vec tem em agarrar-se a
qualquer concesso que algurn lhe faz, nem que seja por brin-
cadeira. Voce acha mesmo que eu 011 qlla/qller ontronegamos que
exisrem prazeres melhores e piores?" (499b).
Ningurn nega o que Scrates diz! Quaisquer que sejam
as evidencias, os filsofos moris descrevem o GrgiaJ como a
luta magnificente do generoso Scrates oferecendo as pessoas
urna meta que demasiado alta para alcancarem. urna Iura,
sim, mas lima ruta travada por Scrates para impar as pessoas
lima definico da moralidade que elas sempre possuram, menos
os modos de aplic-la (Nuissbaum, 1994). O que Scrates faz
ao demos de Atenas tao ostensivamente absurdo como se um
psiclogo, cligamos da Amrica, fosse a China e, baseado no
conceito chauvinista de que litados os chineses sao parecidos",
decidisse pintar grandes nmeros sobre eles para rorn-los fi-
nalmente reconhecveis. Coro que olhares ele deparar quando
chegar com seu pincel, seu balde ele tinta e sua cnd idu expli-
c a ~ a o psicolgica? Podernos pensar que os habitantes da imen-
293
sa cidade de Xangai saudaro csse novo modo de se reconhece-
rem uns aos outros porque durante sculos eles faram incapazes
de faz-Io? Claro que nao: eles zornbaro do psiclogo, "sua ca-
beca girar e ele fiear boquiaberto''! No en tanto, o uso que S-
crates faz da quesro da moralidade no GrgidJ baseia-se exara-
mente no mesmo tipo de equvoco. Os chineses se reconbecem
uns aos outros sem a necessidade de grandes nmeros pintados.
O demos dorado de toda a moralidade e de todo o conheci-
mento reflexivo de que necessita para se comportar.
Conduso: O qumho e a marte de Scrates
Se junrarmos rodas os sucessivos movimenros que Plaro
faz Scrates execurar no palco, teremos um ato extremamente
ardiloso:
Na primeira cena, Scrates tira das pessoas de Atenas sua
sociabilidade bsica, sua moralidade bsica, seu conhecimento
bsico, que ningum antes negou que elas possussem.
Depois, numa segunda cena, despidas de todas as suas qua-
lidades, as pessoas sao retratadas corno criancas, como animais
de rapina, como escravos mimados prontos para atacar-se uns aos
outros sempre que lhes der na vneta. Mandados para a caverna,
agarrando-se a meras sombras, do incio a urna guerra de rodos
contra todos.
Terceira cena: alguma coisa precisa ser feita para rnanter
essa turba horrenda em xeque e estabelecer a ordern contra a sua
desordem.
nesse ponto que, sob toques de c1arins, a soluco chega.
Razo e Moralidade. Eis o quarto movimenro. Mas, quando elas
sao restitudas por Scrates, a partir do extico reino da demons-
traco geomtrica, as pessoas nao conseguem reconhecer o que
lhes foi tirado, porque h urna coisa a mais e urna coisa a menos!
O que foi acrescido durante a passagem para o reino das sombras
um requisito absoluro que rorna ineficazes a morulidade e o co-
nhecimento, O que foi subrrafdo sao todas as meditaces prti-
cas por via das quais as pessoas pod iam fazer bom uso de seu co-
nhecimenro relativo e de sua moralidade relativa nas condices
especficas da gora.
294
Quinta cena: o professor Scrates escreve na lousa sua
equaco triunfante: poltica ntais moralidade menos rneios prti-
cos igual d Estado Impossvel.
Sexta cena, a mais dramtica: como o Estado impossvel,
mandemos tuelo para o inferno! O dens ex machina baixa e os tres
juzes do Hades condenam todos amarte - exceto Scrates e "al-
gumas outras a l m a s " ! " ~ Aplausos...
Seja-me permitido fazer mais urna brincadeira (s mais
urna, prometo) e explicar a stima cena, que o eplogo desse
espetculo e ter lugar quando a mulrido for para casa. H
outra explicaco, no final, para esse famoso e justo julgamen-
to por meio do qual as pessoas de Atenas forcararn Scrates a
se envenenar? Na verdade foi um erro poltico, porque de um
cient isra louco fez um mrtir - mas poderia ter sido, pelo me-
nos, urna reaco sadia contra o injustssimo julgamento do de-
mos por Scrates. Nao era justo para algum que quera julgar
sombras nuas do plano superior da justica eterna ser enviado
para as Ilhas dos Bem-aventurados pelos cidados vivos e ple-
namente vestidos de Atenas? Mas, como vamos ver agora, essa
tragicomdia teve urna grande van ragem sobre as ltimas: a de
que apenas urn personagem derramou o seu sangue, e ele nao
era parte do pblico.
Guerras na Ciencia? E a paz?
Abandonemos a ironia e a raiva que se fizeram necessrias
para extirpar o veneno e exrrair o meL Podemos agora exrrair do
Grg;aJ a poderosa definico da poltica real, para a qual o co-
nhecimento epistmico e a moralidade absoluta sao obviuamen-
te irrelevantes. A categoria erro est agora suficientemente cla-
2. "Ocasionalmente, porm [Radamanto] depara com um tipo di-
ferente de alma, urna alma que levou urna vida de integridade
moral e que pertenceu a um hornern que nao desempenhou ne-
rthU1!I pape/lla vida pJ!J!ita ou L.,] a urn hornernque s cuidava de
sua pr';pria vida e permanecera!()!lj!,1! das coisas enquanto vivera."
295
ra. O acordo de Scrates e Clides j nao nos pode impedir de
gastar dos cientistas tanto quantu dos polticos. Contrariamente
ao que Weinberg afirma depois de Placo, exisrem muitos acor-
dos possveis alm daquele que descrevi como "inumenidede
para subjugar a inumanidade". Urna ligeira mudanca ern nossa
definico de ciencia e em nossa definico de poltica bastar, no
fim deste captulo, para mostrar os muitos modos pelos quais
agora podemos prosseguir.
Uma cincia livre da poltica de abolir a poltica
Vejamos primeiro, em breves consideraces, como as cien-
cias podem libertar-se do fardo que consiste em fazer um tipo de
poltica capaz de abnolir a poltica. Se agora lermos calmamen-
te o Gorgias, reconheceremos que urna cerra forma especializada
de razo, epist"hlte, foi seqestrada para um objetivo poltico que
ela tal vez nao possa cumprir. Isso resulrou em m poltica, mas
numa ciencia ainda pior. Se deixarmos que as ciencias seqestra-
das fujam, enro dais sentidos diferentes do adjetivo cientfico
tornam-se novamente discernveis, depois de terem sido confun-
didos durante tanto tempo.
O primeiro sentido o da Cincin com e maisculo, o
ideal da transrnisso de inforrnaces sem discusso ou deforma-
<;ao. Essa Ciencia com C maisculo nao urna descrico do que
os cienristas fazem. Para usar um velho termo, urna ideologia
que nunca teve qualquer out ro uso nas mos do episremologis-
ta, seno o de oferecer um substitn: para a discusso pblica. Ela
sempre foi urna arma poltica para abolir as coaces da poltica.
Desde o princpio, como vimos no dilogo, ela foi confecciona-
da para essa finalidade nica e nunca de-ixou, no passar dos tem-
pos, de ser usada dessa maneira.
Tendo sido projetada como arma, essa concepco da Cien-
cia, aquela a que Weinberg tanto se apega, nao urilizvel nem
para "tornar a humanidade menos irracional" nern para tornar as
ciencias melhores. Tem apenas um uso: "Mantenha a boca fecha-
da" - coro o "vec" designando, curiosamente, outros cientisras
envolvidos em controvrsias tanto quanro as pessoas em geral.
296
"Substiruu Ciencia coro e maisculo por irracionalidade polti-
cal! apenas um grito de guerra. Nesse sentido, e apenas nesse
sentido, ele til, como podemos testemunhar nestes dias das
Guerras da Ciencia. Todavia, receio que essa definico da Cien-
cia N" 1 j nao rern mais utilidade que a Linha Maginor, e terei
muito prazer em ser rotulado de "anricienrfico" se "cientfico"
civer apenas esse pri meiro sentido.
Mas "cientffico" rem ourro sentido, que muiro mais interes-
sanre e nao est empenbado em abolir a poltica, nao porque apo-
ltico ou porque politizado, mas porque Iida com questes intei-
rarnenre diversas, diferenca que nunca respeitada quando a Cien-
cia N' 1 tomada, por seus amigos e por seus inimigos, como rudo
guama h a dizer sobre ciencia.
O segundo sentido do adjetivo aenufiro a aquisicao de
acesso, mediante experimentos e clculos, a entidades que a
princpio nao trn as mesmas caractersticas dos seres humanos.
Essa definico pode parecer estranha, mas a ela que o prprio
Weinberg alude ao falar das "leis impessoais". A Ciencia N" 2
lida com entidades nao-humanas que, senda a princpio estra-
nhas a vida social, sao lentamente socializadas ern nosso meio
arravs dos canais dos laborarrios, expedices, instituices e as-
sim por diante, como os historiadores da ciencia mais recentes
tantas vezes descreveram. Aquilo de que os cienristas querem ter
certeza que eles nao constrrdram, com seu prprio reperrrio de
aces, as novas entidades as quais rrn acesso. Querem ,que cada
nova entidade nao-humana lhes ennqueca o repertrio de a ~ 6 e s ,
sua ontologia. Pasteur, por exemplo, nao "constri" os seus mi-
crbios; pelo contrrio, seus micrbios, e a sociedade francesa,
passam, arravs de sua rnediaco comum, de um colerivo com-
posto de, digamos, x entidades para curro, composto de muiro
mais entidades, incluindo os micrbios.
A defini<,ao da Ciencia N" 2 alude assim ao mximo de ds-
tdncia possvel entre pontos de vista taodiferentes guanto possvel e
a sua inregraco estimada na vida e nos pensamentos dirios do
maior nmero possvel de seres humanos. Para se apreciar devida-
mente esse trabalho cientfico a Ciencia N 1 totalmente inade-
quada, porque o que a Ciencia N" 2 precisa, contrariamente a Cien-
cia N" 1, de muitas controvrsias, problemas, assunco de riscos
297
e imagmaco e de urna "vascularizaco" com o resto do coletivo tao
rico e tao complexo quanro possvel. Naturalmente, esses numero-
sos pontos de contato entre entidades humanas e nao-humanas sao
impensveis se por "social" entendemos a pura force bruta de Cli-
eles ou se por "razo" entendemos o "fechar a boca" da Ciencia N
1. Reconhecemos aqui, alis, os dois campos inimigos entre os
quais os estudos cientficos esto tentando consolidar-se: os das hu-
manidades que pensam que damos demasiado as entidades nao-hu-
manas e os de alguns querris das ciencias "duras" que nos acusam
de dar demasiado as entidades humanas. Essa acusaco simtrica
determina com grande preciso o lugar ende nos encontramos nos
estudos cientficos: seguimos os cientisras em sua prtica cientfi-
ca cotidiana na definico N 2, e nao na definico N 1, politizada.
A Razo - significando Ciencia N 1 - nao descreve a ciencia me-
lhor do que o cinismo descreve a poltica'.
Assim, libertar a ciencia da poltica fcil- nao, como se fez
no passado, tentando isolar o mximo possvel o cerne autnomo
da ciencia da deletria poluico pelo social- mas libertando quan-
to possfvel a Ciencia N" 2 do disciplinamenro poltico que acom-
panhava a Ciencia N" 1 e que Scrates introduziu na filosofa. A
primeira solnco, inumanidade contra inumanidade, confiava de-
mais numa definico fantasiosa do social - a multido que tem de
3. Poder-se-ia acrescenrar um rerceiro significado de "cientffico'',
que chamarei de logstico porque est direramente ligado ao n-
mero de entidades que se deseja socializar e ter acesso a das. As-
sim como existe um problema lgico a ser resolvida se vinre mil
torcedores estiverem tentando estacionar simulraneamente perta
de um estadio de beisebol, existe um problema lgico a ser re-
solvido se as massas de dados tm de ser transportadas arravs de
urna longa disrncia, tratadas, classificadas, "reunidas", resumi-
das e exprimidas. Grande parte do uso comum do adjetivo "cien-
rffico" refere-se a essa questo logstica. Mas nao se deve confun-
di-lo com os outros dois, especialmente com a ciencia como aces-
so a entidades nao-humanas. A Ciencia N 3 permite que se es-
rabelecam rpidas e seguras comunicaces de dados; nao assegu-
ca que aiguma caisa sensfvel seja transferida. "Lixo dentro, lixo
fora", como reza o lema do computador.
298
ser silenciada e disciplinada - e numa definico ainda mais fanta-
siosa da Ciencia N" 1, concebida como um tipo de demonstraco
cujo nico objetivo fazer com que as "leis impessoais'' impecam
que as controvrsias venham a transbordar. A segunda soluco a
melhor e constitu a maneira mais rpida de libertar a ciencia da
poltica. Que a Ciencia N 2 seja representada publicamence ern
roda a sua bela originalidade, ou seja, como aquilo que estabelece
conexes novas e impredizveis entre as entidades humanas e as
nao-humanas, modificando assirn profundamente aquilo que
constitui o coletivo. Quem a definiu mais claramente? Scrates-
e aqui quero volrar apassagem com que principiei e fez peniten-
ciar-me por ter ironizado tanto a expensas desse mestre da ironia:
"Na verdade, Clicles, a opinio dos especialistas que a coopera-
~ a o , o amor, a ordem, a disciplina e a iusrica ttnem o(l, ea terra, OJ
demes e OJ bonsens. Eis por que, caro amigo, eles chamam o univer-
so de um todo ordenado, e nao de urna mistura desordenada ou
sombras desregradas [kai to oton tonta dd tanta kO.f?llOn ka/omn, 8
etaire, ollk ako.mJian olldetlko/aJian]1T (507 e-SOSa).
Longe de tirar-nos da gora, a Ciencia N 2 - urna vez ela-
ramente separada da agenda impossvel da Ciencia com e
maisculo - redefine a ordem poltica como aqueta que une es-
trelas. prions, vacas, cus e pessoas, e a tarefa consiste em trans-
formar esse coletivo em um "cosmos" no lugar de "sombras des-
regradas". Para os cientistas tal esforco parece rnuito mais vivo,
muiro mais inreressanre, muito mais adaptado ao seu talento e
genio do que o enfadonho e repetitivo trabalho de golpear o po-
bre e indisciplinado demos com a grande chibata das "Ieis impes-
soais'', Esse novo acordo nao urn acordo no qual Scrates e C-
lieles convm - "apelando para urna forma de inumanidade para
evitar o eomportamento social inumano'' -, mas algo que se
pode definir como "capaz de assegurar coletivamente que o co-
letivo formado por nmeros sempre mais vastos de entidades
humanas e nao-humanas se torne um cosmos".
Para essa ou tra tarefa possvel , entretanto, nao precisamos
apenas de cientistas que abandonem os privilgios mais anti-
gos da Ciencia N" 1 e finalmente constituam urna ciencia (N"
2) livre da poltica - precisamos tambm de urna transforma-
<;ao simtrica da poltica. Confesso que isso muito mais dif-
cil, porque na prtica pouqussimos cienristas sentem-se feli-
299
zes na camisa-de-forra que a posico de Scrates lhes imp6e e
ficariam muito felizes em lidar com aquilo ero que sao bons a
Ciencia N" 2. Mas e a poltica? Convencer Scrates urna coi-
sa, mas e Clicles? Libertar a ciencia da poltica fcil, mas
como libertar a poltica da ciencia?
Como libertar a poltica de um poder/conhecimento
que torna a poltica impossivel
o paradoxo que sempre se perde sobre os que acusam os es-
tudas cientficos de ciencia politizadora que ela faz exatamen-
te o contrario mas, por isso rnesmo, encontra Olltra oposico,
muito mais forte que a dos epistemologisras ou de uns poucos
cientistas descontentes. Se as linhas de combate das chamadas
Guerras da Ciencia forem tracadas de forma plausvel, as pes-
soas, como ns, das quais se diz que "combarem" a ciencia se-
riam calorosamente apoiadas pelos baralhes das ciencias sociais
ou das humanidades. E, no entanro. tambm aqui o que aconte-
ce exatamente o conrrrio. A Ciencia N 1 uro escandalo tan-
to para os socilogos quanto para os humanistas porque subver-
te totalmente a definic;ao do social com que trabalham - ao pas-
so que um senso cornum para os cientisras, que naturalmente
esto preocupados, mas apenas em se verem despojados de sua
canhestra Ciencia N" l. A oposico dos que acreditar no T1 S0_
cial'' muito rnais acrimoniosa do que as nossas (no conjunto)
amigveis trocas com nossos contradirores das categorias cient-
ficas. Como isso possvel?
Tambm aqui o acordo entre Scrates e Clicles pode escla-
recer-nos, embora isso seja muito mais difcil de se compreen-
der. Como vimos mais atrs, quando deciframos o cabo-ele-guer-
ra entre Razo e Force de um lado e o danos do outro, existern
dois sentidos da palavra "social". O prmeiro, Social N 1, usa-
do por Scrates contra Clicles (e aceito pelo Clicles de palha
como urna boa definico de torca); o segundo, Social N" 2, eleve
ser usado para descrever as condices especficas de felicidade
para o POyO que representa a si mesmo, condices que o Grgias
revela tia bem mesmo quando Scrates as despedace.
Quero indicar aqui, como fiz no capitulo 3, que os deis sen-
tidos de "social" sao tao diferentes quanto o sao a Ciencia N" 1 e
300
a Ciencia N 2. Nao importa: a noco ordinria do social mo-
delada sobre o mesmo argumento racionalista que o da Ciencia
com C - um transporte sem deformaco de leis in-
flexveis. E chamado "poder" e nao T1 epiJteme
ll,
mas isso nao faz di-
ferenca porque, enquanto os epistemologistas falam do "poder da
demonsrreco''. os socilogos se comprazem ero usar o seu recen-
te e famoso lema: "Conhecirnenro/Poder". A execrvel ironia das
ci.encias sociais que, quando empregam essa expresso foucal-
diana para exercer a sua competencia crtica, elas dizem efetiva-
mente, sem compreend-lo: IIQue a concordancia de Scrates
(Conhecimenro) e Clicles (Poder) prevalece e triunfe sobre o Ter-
ceiro Estado"! Nenhum lema menos crtico do que este, nenhu-
ma bandeira popular mais elitista. O que torna esse argumen-
to difcil de apreender que os cientistas naturais e soeiais esto
ambos se comportando como se o Poder se convertesse numa coi-
sa totalmente diferente da Razo - Ja a suposta originalidade do
ato de separ-los e depois reun-los com um gesto misterioso. Os
crticos sao iludidos pelo esperculo de Scrates e Clicles. Poder
e Razo sao urna s coisa, e o Estado construido por um ou curra
modelado com a mesma argila: da a inutil idade do gesto, que
aumenta o interesse pelos atores e pelos crticos em seus camaro-
tes enquanto aborrece a platia at as lgrimas.
Parece que depois a filosofia poltica do Grg,;aJ nunca re-
cobrou o pleno dire-iro, que urna vez eIa possuiu, de pensar em
suas condices especficas de felicdade e de construir o Estado
com sua prpra carne e sangue. O fatiche*, urna vez despedace-
do, pode ser refeiro, mas nunca volcar a constituir um todo.
Barbara Cassin mostrou magnficamente como os segundos so-
fistas venceram Plaro e restabe1eceram o primado da retrica so-
bre a filosofia. Mas esse milenio de vitrias prricas de nada va-
leram porque, no sculo XVII, out ro tratado tornou a unir a
Ciencia e a Poltica num acordo comum - especialmente depois
que Maquiavel caiu na armadilha de Scrates e definiu a polti-
ca como urna habilidaJe inteiramente desprovida de virtude
cientfica. O Leviat de Hobbes urna Fera totalmente raciona-
lista, feito de argumentos, provas, engrenagenss e rodas denta-
das. E um animal-rndqnina cartesiano que transporta poder sem
el iscusso ou deformaco.
Ainda aqui Hobbes foi usado como urna contraparte da ra-
zo, tal como Clic1es foi usado como contraparte de Scrates, mas
o acordo comum ainda mais claro no sculo XVII do que vinte
sculas antes: agora as leis narurais e as demonsrraces indiscutf-
veis favorecem a poltica racionalmente fundada. As condices de
felicidade para a lenta criaco de urn consenso nas speras condi-
r.;oes da gora desapareceram sub-repticiamente. H urna poltica
ainda menos genuna em Hobbes do que no apelo de Scrates a
um alm. A nica diferenca que o Estado de Scrates saiu do
mundo dos morros para tornar-se um Leviut deste mundo, um
monstro e meio, composto unicamente por individuos "desernba-
racados", meio morros, meio vivos, "sem armad ilhas. sem roupas,
sem parentes e sem amigos" (523c) - urna cenografia totalmente
mais fantasmagrica do que a imaginada por Plaro.
As coisas nao melhoram quando um Estado, para fugir ao ci-
nismo hobbesiano, recebe outra rransfnso de Razo pelas mos de
Rousseau e seus descendentes. A cirurgia impossvel iniciada por
Scrates continua numa escala ainda maior: mais Razo, mais san-
gue artificial, porm urna quanridade cada vez menor dessa forma
especfica de fluido circulante que a essncia do Estado e para o
qual os sofistas rm tantos termos excelentes e ns tilo pOllCOS. Su-
pe-se agora que o Estado transparente para si mesmo, livre das
rnanipulaces, dos obscuros segredos, engenhos e truques dos so-
fistas. A represenraco teve xito. mas foi urna represencaco corn-
preendida nos prprios termos da dernonsrraco de Scrates. Ao
pretender despojar a estatua de Glauco de rodas as suas deforma-
~ o e s posteriores, Rousseau terna o Estado ainda mais monstruoso.
Devo continuar a triste historia de como transformar um
Estado outrora sadio num monsrro invivel e perigoso? Nao, nin-
gum quer escurar mais hisrrias horrficas, rudo em nome da
Razo. Basta dizer que, quando urna "polica cientfica" acaba
sendo inventada, monstruosidades ainda piares advrn inelura-
velmenre. Scrates apenas ameacou deixar a gora sozinha, e so-
mente o sen sangue fui derramado no fim dessa estranha tentati-
va de racionalizar a poltica. Como isso parece inocente aos filhos
do nosso sculo! Scrates nao poderia ter imaginado que mais tar-
de se inventariarn programas cientficos destinados a mandar a
totelidede do demos para o ourro mundo e substiruir a vida polti-
ca pelas leis frreas de urna ciencia - com a colaboraco da eco-
302
nomia! As ciencias sociais , na maioria de suas modalidades, re-
presenram a reconciliaco ltima de Scrates com Clicles, jque
a forca bruta advogada pelo segundo rornou-se urna questo de
dernonstraco - nao mediante a igualdade geomtrica, claro, mas
mediante novas ferramc-nras, como a estarfstica. Cada aspecto iso-
lado da nossa definico do "social" provm agora ele Scrates e C-
licles, fundidos num aspecto nico.
Jdisse o bastante para deixar claro o motivo por que o Po-
der/Conhecimemo nao urna soluco, mas sim outra tentativa de
paralisar o que sobrou do Estado. Tomar a definico do Poder por
Clicles e us-la para clesconstruir a Razo e mostrar que, ero vez
da dernonstraco de verdades, a Razo envolve apenas a demons-
traco da torca, sirnplesrnente inverter as definices grneas for-
muladas para tornar impensvel a poltica. Nada se realizou, nada
se analisou. A mo forre de Clic1es simplemente agarra, depois
da mo enfraquecida d' Scrates a corda usada no cabo-de-guerra
contra o demos, e em seguida a mo de Scrates vem substituir a
mo cansada de Clicles! Admirve1 colaboraco, mas nao urna co-
laboraco que ir reforcar o Terceiro Estado, as pessoas que esto
puxando a outra ponta da corda. Para resumir o argumento mais
urna vez, nao existe um trar.;o isolado na definico da Razo que
nao seja compartido pela definico da Forca. Assirn, nada se ga-
nha com a tentativa de alternar entre as duas ou expandir urna a
expensas da outra. Tudo se ganhar, entretanto, se voltarmos a
nossa arencao para os sirios e siruaces contra os quais se criaram
os recursos gemeos da Forca/Razo: a gora.
Afirma-se com freqncia que os carpos das pessoas do s-
culo XX, intoxicados pelo accar, sao lentamente envenenados
por um fabuloso excesso de carboidraros imprprios para orga-
nismos que evolufram durante ons numa dieta pobre em ac-
caro Essa urna boa metfora para o Estado, lentamente envene-
nado por um fabuloso excesso de Razo. Que a cura do Profes-
sor Scrates era inadequada constitui hoje, quera crer, um fato
inequvoco, mas quo piar a do mdico qna fsico Weinberg,
que quer curar a suposta irracionalidade das pessoas trazendo
ainda mais "Ieis impessoais'' para eliminar ainda mais completa-
mente a aborn invel tendncia da rnultido de discutir e obede-
cer. O acorde mais ve-lho exerceu urna grande arraco no passa-
do, e at mesmo no passado recente, porque pareca oferecer a
303
Fatos, fetiches, fatiches
Que surpresa! Parece que conclu minha rarefa, parece que
desmantelei o velho acordo que nos dominou. O esconderijo dos
seqesrradores foi descoberto e as entidades nao-humanas liber-
tadas -libertadas, sim, do srdido fardo de fornecer carne de ca-
nho para as guerras polticas contra o demos trajando o enfado-
nho uniforme dos "objetos", Era realmente urna poltica perver-
sa, aguda que visava suprimir suas prprias condices de felici-
dade e tornar o Estado impossvel para sempre.
E, no encanto, ainda como se nao tivesse feito nada. No ca-
ptulo anterior multipliquei movimentos que nao seguem o reto
caminho da razo, Propus muitos termos para descrever movi-
menros tortuosos: labirinto, rranslaco, deslocamenro para fora,
deslocamento para baixo. Fiz grande lISO de metforas como vas-
cularizaco, transfuso, conexo e emaranhamento. Na verdade,
todas as vezes que apresenrei um exernplo, minha descrico pare-
cia plausvel quando seguia os complicados desvios feitos por fa-
ros acurados, arrefaros eficientes, poltica virtuosa. E, no encanto,
todas as vezes que eu procurava, num momento crucial, a termo
que me permitiria saltar, num nico impulso, sobre a consrruco
e a verdade, as palavras me faltavam. Essa nao a inadequaco
usual das palavras gerais para a experiencia particular. como se
urna prtica cientfica, urna prtica tcnica e urna prtica poltica
conduzissem a reinos inreiramenre distintos dos da teoria da cien-
cia, da teoria das tcnica, da recria da poltica. Por que nao conse-
guimos recuperar prontamente para o nosso discurso ordinrio
aquilo que oferecido pela prtica? Por que as associaces de en-
tidades humanas e nao-humanas sempre se tornam, urna vez es-
maneira mais rpida de transformar os turbulentos campos de
baralha de deuses, cus e homens num todo ordenado. Parecia
fornecer um tltalho ideal, urna aceleraco fabulosa, comparada
com a lenta e delicada poltica de produzir poltica atravs de
meios polticos tal como a aprendemos - e depois, infelizmente,
desaprendemos - do POyO ateniense. Mas agora ficou claro que,
em vez de sirnplesmenre aumentar a ordem, essa velha soluco
aumenta tambm a desordern.
Na histria do debate entre o coz.inheiro e o mdico, com
o qual Scrates tanto divertiu o pblico, havia certa plausibili-
dade nessa idia de expulsar o cozinheiro e deixar o mdico di-
zer o que devemos comer e beber. Isso j nao se aplica aos nos-
sos tempos de "vacas loucas", ero que nem o cozinheiro nem o
sabe o que dizer aassemblia, qlle j nao se cornpe de
cnanc;as mimadas e "variados cscravos''. mas de cidados adultos.
H urna Guerra da Ciencia, mas nao aqueta que lance descen-
dentes de Scrates contra descendentes de Clicles na reencena-
c.;ao desse velho e cansado espetculo: a guerra entre "rurbu-
lentos campos de baralha'' e o "cosmos".
Como misturar a Ciencia N 2, que rraz para a gora um
nmero ainda maior de entidades nao-humanas, com o Social
N." 2, que licia coro as muiro especficas condices de felicidade
que nao podem contentar-se ero transportar forc;as ou verdade
sem deformaco? Nao sei, mas de urna coisa estou cerro: ne-
nhum aralho possvel, nenhum curro-circuito, nenhuma acele-
raco. Metade do nosso conhecirnenro pode estar nas mos dos
cientistas, mas a outra metade, a que est faltando, s est viva
naqueles que sao os mais c1esprezaclos dos homens, os polticos,
que esro arriscando suas vidas e as nossas nas conrrovrsias po-
.que conscituem hoje a maior parte do nosso po
cotidiano, Para Iidar com essas controvrsias. urna "dupla circu-
laco" tero de voltar a fluir iivremenre no Estado: a da ciencia
(N." 2) livre da poltica e a da poltica livre da ciencia (N" 1). A
tarefa de nossos dias pode resumir-se na seguinte quesro: "Po-
demos aprender a gostar dos cienrisras tanto quanro dos polti-
cos para que finalmente possamos beneficiar-nos das duas inven-
gregas, demonsrraco e democracia!
3Q4
A ligeira da a<;:ao
INSTITUTO DE PSICOLOGIA
A ID I In ....-_
clarecidas, retificadas e endireitadas, algo tao completamente di-
ferente: dois lados opostos numa guerra entre sujeitos e objetos?
AIguma coisa est faltando. Alguma coisa nos est esca-
pando, captulo aps captulo: um modo de negociar urna pas-
sagem pacfica entre objeto e sujeito, um modo de terminar essa
batalha sem escalar ainda mais o poder de fogo. Precisamos de
um meio para desviar essa tendencia, de um veculo, urna figu-
ra de discurso que, em vez de quebrar a sutillinguagem da pr-
rica coro a intimidadora escolha li real ou fabricado", "Vocs
rrn de escolher, seus tolos"! oferecesse um movimento diferen-
te, um registro diferente para a prtica. Urna coisa certa: de-
pois que a teoria fez o seu corte analtico, depois que o barulho
dos ossos se quebrando foi ouvido, j nao possvel dar conta de
como sabemos, como consrrumos, como vivemos a Boa Vida.
Somos forcados a recompor sujeitos e objetos, palavras e mundo,
sociedade e natureza, mente e marria - aqueles cacos que foram
feitos para tornar qualquer reconciliaco impossve1. Como recu-
perar a nossa liberdade de passagem? Como podemos ser treina-
dos novamente para executar esse rpido, elegante, eficiente "sa-
que de passagem'', como dizem os jogadores de tenis? Por que
isso h de ser tao difcil quando em toda parte parece tao fcil,
tao corriqueiro? Parece tao normal quando assistimos as li\5es
da prtica, e no entanto tao contradirrio, distorcido e obscuro
quando assistimos as palestras da teoria.
Onde est a soluco? No prprio ponto de qnebra. Quero tentar,
neste captulo, conscientizar-nos do prprio ato de fazer a prtica
em pedacos. Contrariamente ao que acreditavarn os pragmticos
Ce por isso que, a meu ver, as suas filosofias nunca se fixarum na
mente do pblico), a diferenca entre recria e prtica nao rnais
um dado do que a diferenca entre conredo e contexto, natureza
e sociedade. O que se fez foi urna diviso. Mais exatamenre, urna
unidade que foi fraturada pelo golpe de um poderoso martelo.
No arranjo mostrado na figura 1.1 h urna caixa que ainda
nao tocamos, e a caixa rotulada "Deus". Nao estou alud indo a
pattica ncco dos modernos de um Deus-do-alm - um suple-
mento de alma para os que nao a rrn -, mas a Deus como o nome
dado a urna teoria da a\ao, do domnio e da criaco que serviram
de base para o velho acordo modernista. Interrogamos fatos e ar-
tefatos, vimos como difcil compreend-Ios como senda domi-
nados e construdos, mas ainda nao investigamos o prprio do-
mnio e a prpria construco. o que pretendo fazer agora, por-
que sei muiro bem que, sem isso, por melhor que descrevamos as
complexidades da prtica, seremos imediatamente tachados de
iconoclastas desejosos de destruir a ciencia e a moralidade. Eu,
iconoclasta?! Nada me irrita mais do que ser apresentado como
provocador ou mesmo como crtico. Especialmente quando tal
acusaco - ou, pior ainda, tal cumprimento - vem daqueles que
despedacaram rodas as nossas figuras de discurso, dos descenden-
tes de Scrates, um dos primeiros iconoclastas da langa genealo-
gia dos iconoclastas que nos tornaram modernos. A amarga iro-
nia que os iconfilos como eu sao forcados a se defender dos ico-
noclastas. Como faz-lo? Destruindo-os e tirando a nossa desfor-
ca, acrescentando mais escombros aos escombros deixados pelos
crticos? Nao, por ourro meio. Sttspendendo o golpe do martelo.
Comecemos, nao pelo come\o dessa langa hisrria, como
acabamos de fazer com Scrates, mas pelo seu fimo Tomaremos
como exemplo um iconoclasta de nossa poca, um daqueles cora-
josas crticos que os modernos enviaram ao mundo para estender
o alcance da razo, os quais aprendem a dura l i ~ 1 i o sobre os mo-
tivos por que deveriam, ao contrario, suspender seu gesto crtico.
Os dais significados do agnosticismo
Scu nome Jagannath, e ele decidiu quebrar o sorrilgio das
castas e da intocabilidade revelando aos prias que o saligrarna sa-
grado, a poderosa pedra que protege a famlia de casta superior,
nao nada de que se deva ter medo (Ezechiel e Mukherjee, 1990).
Quando os prias se renem no ptio de sua propriedade familiar,
o bem-intencionado iconoclasta, para horror de sua tia, pega a pe-
dra e, atravessando o espaco proibido que separa os bramanes dos
intocveis no recinto que eles comparrilham, leva o objeto para ser
dessacralizado pelos pobres escravos. Subitamente, no meio do p-
tio, sob o sol coruscante, Jagannath hesita. sua prpria hesita-
~ a o que eu quero usar como meu ponto de partida:
As palavras emperram ero sua garganta. Essa pedra nao nada, mas
nela coloquei o meu coraco e a esrou pegando para vec: toque-a;
toque o ponto vulnervel de minha mente; est na hora da prece
vesperal; toque; o mandadeepa ainda est ardendo. Os que esto atrs
de mim [sua tia e o sacerdote] esto puxando-me para trs pelos
muiros vnculos de obrigaco. Que est esperando? O que voce
trouxe? Talvez seja assim: isso tornou-se um saligrema porque eu o
ofereci como pedra. Se vec rec-lo, ento seria urna pedra para eles.
Essa minha importunaco torna-se um saligrama. Porque eu o dei,
porque vec o tocou e x>rque todos eles testemunharam esse acon-
tecimenro, que esta pedra se mude num saligrama, neste escura
anoitecer, E que o saligrama se mude numa pedra. (l01)
Mas os prias recuam horrorizados:
Jagannath rentou acalm-los. Disse naquele tom pacato de um
professor: " apenas urna pedra. Toque-a e ver. Se nao toc-la,
vec permanecer um tolo para sempre''.
Nao sabia o que lhes acontecera, mas enconrrou o grupo inrei-
ro subitamente recuando. Eles contorciam o rosro, com medo
de se por de p e com medo de sair correndo. Ele ansiara por
esse auspicioso momento - esse momento dos parias rocando a
imagem de Deus. Falou com voz forre e tomado de grande ira:
"Vamos, toque-a"!
Avancou para eles. Eles recuaram. Urna crueldade monstruosa
sobreps-se ao homem que havia nele. Os prias pareciam cria-
turas asquerosas arras tanda-se sobre suas barrigas.
Ele mordeu o lbio inferior e disse com voz firme e baixa: tlpil_
la, toque-a! Vamos, toque-a"!
Pilla [um capataz intocvel] piscava os olhos. Jagannath sen-
ti u-se exausto e perdido. Tuda quanto lhes estivera ensinando
em todos aqueles dias fora pura perda de tempo. Ele falou com
voz terrfvel: "Toque, toque, vamos, TOQUE"! Era como o som
de um animal enfurecido. E a violencia personificada; nao esta-
va cnscio de nada mais. Os prias acharam-no mais ameacador
do que Bhutaraya [o demnio-espriro do deus local]. O ar fen-
dia-se com os seus gritos: "Toque, roque, toque". A tenso era
grande demais para os prias. Mecnicamente eles avancaram,
tocaram naquilo que Jagannath lhes estendia e retiraram-se
imediaramenre.
Exaurido pela violencia e pela ansiedade, jagannarh jogou fora o
saligrama. Urna enorme angsria tinha chegado a um fim grotes-
co. A tia podia ser humana mesmo quando trarava os prias como
inrocveis. Ele perdera sua humanidade por um momento. Os p-
rias tinham sido coisas insignificantes para ele. Ele baixou a cabe-
c;a. Nao sabia quando os parias se retiraram. A escurido descera
quando ele veio a saber que estava sozinho. Desgostosocoro sua
prpria pessoa, cornec;ou a andar de l para c. Perguncava a si
mesmo: Quando eles a tocaram, perdemos a nossa hurnanidade,
/ eles e eu, nao perdemos? E marremos. ande est a falha de rudo
isso, em miro ou na sociedade? Nao havia resposta. Depois de lon-
ga caminhada voltou para casa, sentindo-se aturdido. (98-102)
A iconoclastia urna parte essencial de qualquer crtica.
Mas o que que o martelo do crtico despedaca? Um dolo. Um
fetiche. Que um fetiche? Algo que nada em si mesmo, mas
simplesrnenre a tela branca na qual projetamos, erroneamente,
nossas fantasias, nosso trabalho, nossas csperancas e paixes.
urna "sirnpies pedra", como Jagannath renta provar a si mesmo
e aos parias. A dificuldade, naturalmente, est em explicar como
um fetiche pode ser ao mesmo tcmpo tudo (a fonte de todo po-
der para os crentes), nada (urn simples pedaco de madeira GU pe-
cica) e um poueo de cada coisa (o que pode inverter a origem da
a<;ao e fazer-nos acreditar que, por meio da inverso, da reifica-
<;[0 ou da objerficaco, o objeto mais do que o produro de nos-
sas prprias mos), No en tanto, de certo modo ofetiche adquire
maisforra nas mdos dos antifetichistas. Quanto rnais queremos que
ele nao seja nada, rnais ac;ao emana dele. Da a inquietude do
iconoclasta bem-intencionado: "Isso tornou-se um saligram por-
que tu o ofereci como urna pedra''.
O que que o corajoso iconoclasta quebrou? Sustento que
nao foi o fetiche que foi destrudo, mas sim um modo deargumentar
edeagir quecostumaoa tornar oargumento ea ardo posstoeis e que ago-
ra eu quera recuperar ("quando o tocararn, perdemos a nossa hu-
manidade, eles e eu, nao perdemos? E morremos"). Esse o aspec-
to mais doloroso do antifetichisrno: sempre urna a c u J a ~ - a o . AIgu-
ma pessoa GU algumas pessoas sao acusadas de se deixar enganar -
ou, pior ainda, de manipular cnicamente os crentes crdulos -
por algum que tem certeza de escapar dessa iluso e dela quer li-
bertar os outros: ou da crenca ingenua ou de ser manipulador.
Mas, se o antifetichismo claramente urna aCltsafao, nao urna des-
crifao do que acontece com os que acreditam ou sao manipulados.
Na verdade, como o gesro de Jagannarh ilustra belamente,
o pensador crtico que intenta a noco de crenca e rnanipulaco
e projeta essa noco sobre urna siruaco na qual o fetiche desem-
penha um papel inteiramenre diverso. Nem a tia nem o sacer-
dote jamais consideraram o saligrama como algo mais que urna
simples pedra. Jamais. Aa transform-la no poderoso objeto que
deve ser rocada pelos prias, Jagannath transubstancia a pedra
numa coisa monstruosa - e transmuta a si mesmo num deus
cruel C'mais ameacador do que Bhutaraya") -, enquanto os p-
rias sao metamorfoseados ero "bichos rasrejantes" e meras "coi-
sas". Contrariamente ao que os crticos sempre imaginam, o que
horroriza os "nativos" no movimento iconoclasta nao o gesto
arneacador que destruiria os seus dolos, mas a crenca extrava-
gante que o iconoclasta lhes imputa. Como poderia o iconoclasta
rebaixar-se ao ponto de acreditar que ns, os nativos, devemos
acreditar tao ingenuamente - ou manipular tao cinicamenre, ou
deixar-nos enganar tao esrupidamente? Somos animais? Somos
monstros? Somos meras coisas? Essa a fonte de sua vergonha, er-
roneamente interpretada pelo crtico como o horror que esses
crenres ingenuos devem sentir quando confrontados com o gesto
dessacralizador que cxpe - ou isso o que o crtico acredita - o
vazio do credo desses mesmos eren tes.
Na realidade o martelo golpeia lateralmente, caindo sobre ou-
tro algo que nao aquilo que o iconoclasta gostaria de quebrar. Em
vez de libertar os prias de sua condico abjera, Jagannath destri
sua prpria humanidade, e a de sua tia, juntamente com a huma-
nidade daqueles que ele acreditava estar libertando. De certo
modo a humanidade dependia da impassvel dessa "sim-
ples pedra", A iconoclastia nao despedaca um dolo, mas destri
um modo de argumentar e de agir que era antema para o icono-
clasta. A nica pessoa que est projetando seus sentimentos no
dolo ele, o iconoclasta com um martelo, e nao aqueles que por
esse gesto devem ser libertados de seus grilhes. A nica pessoa
que acredita ele, o combatente de todas as crencas. Por que? Por-
que ele (uso um pronome masculino, e isso lhe serve aperfeic;ao!)
acredita no sentimento da crenca'", um sentimento muito estra-
nho, na verdade, que pode nao existir ero parte alguma, salvo na
mente do iconoclasta.
Como vimos no captulo 5, a cren<sa, a cren<sa ingenua, a
nica maneira de que o iconoclasta dispe para entrar em conta-
ro, conrato violento, com os out ros - exatamente como os epis-
remologistas nao tinham outro modo de contrastar Pasteur e
Pouchet seno dizendo que o ltimo acreditava e o primeiro sa-
bia. A entretanto, nao um estado psicolgico, nao um
modo de apreender declaraces, mas um modo poltmico de rela-
c;oes. Somente quando a estatua atingida pelo golpe violenro
do martelo do iconoclasta que ela se torna um dolo potencial,
ingenua e falsamente dotado de poderes que nao possui - prova
disso, para o crtico, que agora ela jaz em pedacos e nada acon-
tece. Nada seno a indignada perplexidade dos que adoravam a
estatua, dos que foram acusados de ser iludidos pelo seu poder
e agora esro "libertados" de sua influencia - mas, como bem
mostra o romance, o que jaz em runas no meio do templo des-
sacralizado da famlia a humanidade do destruidcr de cones.
Antes de ser despedacado, o dolo era alguma coisa rnais, nao
urna pedra erroneamente romada por um espriro ou coisa que o
valha. O que era ele? Podemos resrabelecer um significado que tor-
nasse a reunir as pec;as quebradas? Podemos ns, como os arque-
logos, reparar o dano infligido pelo rempo, o maior dos iconoclas-
tas? Podemos comecar a espanar os cacos que usamos em nossa lin-
guagem hoje, esquecendo gue outrora eles estiveram unidos.
"Fetiche" e 'faro" podem ser remontados amesma raiz. O fato
aguilo gue fabricado e nao fabricado - como discuti no capitu-
lo 4. Mas tambm o fetiche aquilo que fabricado e nao fabrica-
dol. Nao h nada secreco nessa etimologia comum. Todos dizem
1. Um dos inventores da palavra "fetichismo" liga-a a outra eti-
mologia:fatJilll,farw1tl,fari (De Brosses, 1760, 15), mas todos os dicio-
nrios a vinculam ao parricfpio passado portugus de "tazer''. Sobre a
histria conceitual do termo, ver Pierz, 1293, lacono, 1992, e a fasci-
nante investigaco em antropologia comparativa de Schaffer, 1997.
isso constantemente, expliciramenre, obsessivamente: os cientisras
ero seu sua prtica no laboratorio, os adeptos dos cultos fetichistas
em seus ritos (Aquino e Barros, 1994). Mas usamos essas palavras
depois que o martelo os partiu ern dois: o fetiche tomou-se nada
mais que urna pedra vazia na qual o significado erroneamente
projetado; o fato tomou-se urna certeza absoluta que pode ser usa-
da como um martelo para despedacar toclas as iluses da crenca.
Tentemos agora colar os dois smbolos partidos para restau-
rar os quatro quadrantes de nosso novo repertrio (ver figuras 9.1
e 9.2). Como vimos no captulo 4, o fato que usado como um
slido martelo tambm fabricado, no laboratrio, por meio de
urna langa e complexa negociaco, Ser que a adico de sua se-
gunda merade, de sua historia oculta, de seu cenrio de laborat-
rio, enfraquece o fato? Sim, porque ele deixou de ser slido e for-
te como um martelo (embaixo, aesquerda, na figura 9.1). Nao,
porque ele agora, por assim dizer, filiforme, mais frgil, mais
complexo, ricamente vascularizado (ver captulo 3) e plenamen-
te capaz de gerar referencia circulacria, exatido e realidade
(lado esquerdo da figura 9.2). Ainda pode ser usado, mas nao por
uro iconoclasta nem para despedacar urna crenca. Requer-se urna
rno de certa forma mais sutil para pegar esse quase-objeto e uro
programa de a,ao algo diferenre deve ser implemenrado coro ela.
E o outro pedaco? Que acontece com o fetiche? Diz-se mui-
to claramente que ele foi fabricado, feiro, inventado, criado. Ne-
nhum de seus praticantes parece precisar da crenr;a na c r e n ~ a para
lhe explicar a eficcia. Qualquer um est disposto a dizer com
toda a franqueza como ele foi feito. Ser que o reconhecimento
dessa fabricaro enfraquece de algum modo a afirrnaco de que o
fetiche atua independentemente? Sim, porque ele deixou de ser
um fenmeno ventrloquo irresistvel, urna inverso, urna reifica-
~ a o , uro eco no qual o criador enganado exatamente por aquilo
que ele criou (embaixo adireira na figura 9.1). Nao, porque ele j
nao pode ser visto como urna c r e n ~ a ingenua, como mera retro-
projeco do labor humano num objeto que nada em si mesmo.
Nao quebradico e frgil como urna crenca aespera do martelo
do iconoclasta. Agora ele mais forte, muito mais reflexivo, rica-
mente investido numa prtica coletiva, reticulado como vasos san-
guneos (lado direiro da figura 9.2). A realidade, e nao a eren,a
est enredada em seus filamentos. Se o golpe do martelo a amea-
~ a de destruico, elas iro irromper dessa fmuxa mas elstica rede.
Figura 9.1 Na diviso cannica de fato e fetiche, cada urna das duas
funces divididas (conhecimento e crenca) pode ser exposra pela pet-
gunra: fabricada ou real? A pergunra implica que fabricaco e au-
ronomia sao conrradirrias.
fATICHES
Figura 9.2 Se a fabricaco for vista como causa de auronomia e reali-
dade tanto para os fatos como para os fetiches, a diviso vertical entre
conhecimenro e crenca da figura 1 desaparece, sendo substituida por
urna nova pergunta transversal: O que fabricar bens para tornar poss-
vel a auronomia?
1
2
Quando os falos Quando os
sao bem fetiches sao
fabricados.... bem fabricados...
3 4
... os fatos sao
...eles sao o que
autnomos
nos faz agir
corretamente
0'
fabricado,
... ou
nac-rabrtcaoo
Fatos Fetiches
1 2
Se tabncados, Se fabricados,
ilusorios ilusrios
3 4
Reais na medida em Poderosos apenas
que sao vistos como na medida em que
nao-fabricados parecem autnomo
CONHECIMENTO CREN(A
Porque eles
sao fabicados...
'" eles permitem
arealidade ser
autnoma
Fatos Fetiches
Se acrescentarmos aos fatos a sua fabricaco no laboratrio,
e se juntarmos aos fetiches a sua fabricaco explcita e reflexiva
por seus criadores, os dois principais recursos da crtica desapa-
recero: o martelo e a bigorna (nao disse o martelo e a foice!).
Apareceodo em seu lugar est aquilo que foi quebrado pelo ico-
noclastia e sempre esteve ali; aquilo que sempre deve ser remo-
delado e que necessrio para agir e argumentar. a isso que
chamo fatiche*. Poderemos recuperar o factiche do massacre dos
fatos e fetiches quando recuperarmos explicitamente as ac;oes
dos criadores de ambos (alto da figura 9.2). A simetria dos dais
smbolos quebrados restabelecida. Se o iconoclasta pudesse
acreditar ingenuamente que existem crentes suficientemente in-
genuos para dotar urna pedra com espfrito (embaixo adireita na
figura 9.1), foi porqne o iconoclasta tambm acreditava ingenuamente
que os proprios fatos que o levare/m a de.lpedafar o dolo podiamexistir
sem a ajuda de qnaiqner mediar;o humana (embaixo aesquerda na
figura 9.1). Mas, se a rnediaco humana restaurada em ambos
os casos (alto da figura 9.2), a crenca que devia ser despedacada
desaparece, juntamente com o fato de despedacar. Entramos
num mundo de onde nunca samos, salvo nos sonhos - os sonhos
da razo -, um mundo ande em toda parte os argumentos e as
a,Des sao facilitadoJ, permitidos e prodnzidos por fatiches.
A noriio de fatiche nao urna categoria analtica suscetvel
de ser acrescentada a Olltras por meio de um discurso claro e
bem-definido, j que a clareza do discurso resulta do recurso a
mais profunda obscuridade, obrigando a escolhar entre constru-
civismo e realidade (os eixos vertical e horizontal da figura 9.1),
conduzindo-nos acama procrustiana em que o acordo modernis-
ta nos quer fazer dormir: os fatos cientficos sao reais ou cons-
trudos? As crencas nos fetiches sao projetadas nos dolos ou sao
esses dolos que esto "realmente" atuando? Embora tais ques-
toes perrencam ao senso comum e parecarn necessrias para
qualquer clareza analtica, elas sao, pelo contrrio, as questes
que tornam todas as associaces entre entidades humanas e nao-
humanas totalmente opacas. Se h urna coisa que obscurece a
func;ao do saligrama, o perguntar se ele ou nao urna "sirn-
ples" pedra, um objeto poderoso ou urna construco social.
Mas, se nos recusamos a responder apergunta " real ou
consrrudo?", um srio problema pode surgir. Responder com o
"sern comentrio" do agnstico pode ser facilmenre confundido
com urna a;-eitac;ao cnica da falsidade de todas as represenraces
humanas. E aqui, como eu disse no fim do captulo 1, que os es-
tudas das ciencias flertam perigosamente com o seu oposto po-
lar, o ps-modernismo. A soluco do factiche nao ignorara es-
colha, como fazem tantos ps-rnodernos, dizendo: "Sim, claro,
consrruco e realidade sao a mesma coisa; tudo se resume em
iluso, contar historias e fazer crer. Quem seria tao ingenuo, hoje
em dia, a ponto de discutir semelhantes ninharias?" O factiche
sugere um movimenro inreiramenre diverso: por ser construido
que ele tao real, to autnomo, tao independenre de nossas
prprias mos, Como ternos visto repetidamente, as ligaces nao
diminuem a auronornia, antes a promovem. Enguanto nao en-
tendermos que os termos "consrruco" e "realidade autnoma"
sao sinnimos, iremos considerar erroneamente o factiche como mais
curra forma de construtivismo social em vez de ve-lo como a
modificaco de toda a teoria daqnilo que ele pretende construir.
Outro modo de expressar isso afirmar que os modernis-
tas e os ps-modernistas, em todos os seus esforcos crticos, dei-
xaram a crenca, o centro intocvel de suas corajosas empresas,
intactas. Eles acreditam na c r e n ~ a . Acreditam que as pessoas
acreditam ingenuamente. Trata-se, pois, de duas formas de ag-
nosticismo. O primeiro, to caro ao coraco dos crticos, consis-
te numa recusa seletiva a crer nocontedo da crenca - usualmen-
te Deus; mais geralmenre, os fetichismos e coisas como saligra-
mas; mais recentemente, cultura popular; e enfim os prprios fa-
tos cientficos. Nessa definico do agnosticismo, a coisa a ser
evitada a qualquer custo o deixar-se enganar. A ingenuidade
o crime capital. A salvaco vern sempre do revelar o labor que
est por trs da illnsio de autonornia e independencia, os cordis
que mantm os rnarionetes em p. Mas vou definir o agnosticis-
mo nao como a dvida em relaco a valores, idias, verdades, dis-
tinces ou consrruces, mas como dvidas exercidas contra essa
prpria dvida, contra a noco de que a crenra poderia de algum
modo ser o que mantm unidas quaisquer dessas formas de vida.
Se desrruirmos a crenca (nas crencas), ento poderemos explorar
outros modelos de aco e domnio. Antes disso, teremos de dar
pelo menos urna rpida olhada na crtica moderna.
Um esboce da crtica moderna
H, para miro, urna certa dificuldade em falar como se ape-
nas o iconoclasta fosse uro crente ingenuo, como se ele e s ele
projerasse sentimentos em objecos e se esquecesse de que os fa-
tos que ele cria no laboratrio nao sao producos de suas prprias
rnos. Como poderia ele e s ele ser ingenuo, estar imerso em m
f e obnubilado por urna falsa consciencia? Nao estare mostran-
do aqui urna falta de caridade ou , piar, urna falca de reflexivida-
de? verdade que o iconoclasta moderno nao acredita mais in-
genuamente em sua dupla consrruco de fatos e fetiches do que
qualquer dos outros acreditavam nos dolos que o iconoclasta
destrua para os "libertar" de seus grilh6es. Alguma coisa mais
est emjogo nessa obsesso, urna sabedoria diferente que, na ver-
dade, nao a do factiche, mas ainda assim urna sabedoria, por
rortuosa que possa parecer. Consideremos urna ltima vez o ex-
traordinrio poder do moderno iconoclasta em seu habitar nati-
vo, quando ele nao est sendo autoconsciente, ou seja, antes que
deixe de ser moderno, quando ainda possui o seu prstino e in-
tacto exotismo, no preciso momento em que tenta, como Jagan-
nath, dessacralizar o que ele acredita ser urna simples pedra que
as pessoas comuns docam de poderes inexistentes!
Estar o crtico moderno aprisionado e acorrentado por sua
crenca ilusria e confusa? Pelo contrrio: a em que os antros
crem um mecanismo preciso que proporciona ao ser humano
um grau extraordinrio de liberdade. Removendo a bnma-
na duas vezes, torna-se possvel, sem nenhum cusro. liberar a pas-
sagem para a limpar o caminho desintegrando entidades e
mostrando que sao meras crencas e solidificar opinies e posices
mostrando que sao facosconcretos. Ningum jamais teve tamanha
liberdade. A liberdade exatamente o que permite e justifica os
golpes do iconoclasta. Mas liberdade do que? Liberdade da call1ela
e docuidado, como discutirei na prxima seco.
Vemos agora que o iconoclasta nao est livre de factiches
porque nao pode fugir a humana que fabrica faros no la-
boratrio; tarnpouco est livre para abolir entidades confinando-
as em estados internos de urna mente dotada de urna imaginaco
e de um inconsciente "profundos". Nesse aspecto os modernistas
sao como codo mundo: todo mundo em codo lugar tem necessida-
de de factiches para agir e argumentar. Existe apenas urna huma-
nidade nao-moderna - e nesse sentido, a sirn, eu acredito numa
anrropologia universal. Mas a principal astcia do modernista cr-
tico reside em sua capacidade de usar os doisconjuntos de recursos
ao mesmo tempo: de um lado os fatiches, como todo mundo, e do
outro a teoria aparentemente contraditria que distingue radical-
mente os fatos (que ningum produziu) dos fetiches (que sao ob-
jetos de todo em todo inexistentes, meras e representaces
internas) - ver as duas colunas da figura 9.1. isso que faz do mo-
dernista urna verdadeira curiosidade antropolgica, esse o seu
11 " 11 ".. "
gema umco e incomensurvel que permite aantropologia com-
parativa reconhecer essa cultura entre rodas as demais.
Como reconhecer um modernista? Relacionemos muito ra-
pidarnenre os aspectos do perfil psicossocial do modernista.
Os modernistas sao iconoclastas. Tm toda a raiva, violen-
cia e poder que lhes permitem destruir os factiches e produzir
dais inimigos irreconciliveis: fetiches e fatos.
Os modernistas sao libertados, por esse mesmo ato de des-
pedacarnenro, das cadeias que prendem rodas as outras culturas,
j que podem, a seu talante, desprover de existencia quaisquer
entidades que lhes restrinjam a e dar existencia a quais-
quer entidades que promovam ou acelerem sua (pelo me-
nos esse o modo com que eles costumavam entender as "ou-
tras culturas", como se estas fossem "bloqueadas", ou "limita-
das", ou "paralisadas"),
Os modernistas, protegidos por sua iconoclastia, podem en-
tao proceder como todo mundo para produair, dentro dos ventres
insulados de seus "laborarrios", tanros factiches quanros quiserem.
Para eles, nem mesmo o cu um limite. Novas hbridos podern
ser lancados incerminavelmenre porque nao h conseqncias liga-
das a eles. A inventividade, a originalidade e o ardor juvenil po-
dem florescer livremence. "Isso apenas prtica'', podem eles dizer,
"nao tem conseqncia aIguma; a teoria permanecer segura para
sernpre", Os modernistas comportam-se como os cartagineses, que
dizem, enquanto sacrificam seus prprios fiIhos a Baal: "Sao bezer-
ros, apenas bezerros, e nao criancas" (Serres, 1987).
Acima deles, observando tuda como deuses procerores, a
ntida distinco entre sujeito e objeto, ciencia e poltica, fatos e
fetiches torna invisvel para sempre os meios bizarros e compli-
cados pelos quais todas essas categorias se rnisrurarn. Em cima,
sujeiros e objetos sao infinitamente distantes, sobretudo nas reo-
rias da ciencia. Embaixo, sujeitos e objetos esto entremesclados
ao extremo, especialmente na prtica da ciencia. Em cima, fatos
e valores se mantm infinitamente separados. Embaixo eles se
confundem, sao redistribudos e remexidos interminavelmente.
Em cima, ciencia e poltica nunca se misturam. Embaixo elas se
renovam continuamente de alto a baixo.
Note-se a consrruco que torna os factiches tres vezes invi-
sfveis: em cima eles desapareceram, subsrirudos por urna recria
clara e radiante cuja luz ofuscante alimentada por urna com-
pleta e constante distinco entre fato e fic<,;ao; embaixo os fati-
ches esto l - como poderiam nao estar? -, mas esto ocultos,
invisveis, mudos, j que s a prtica silenciosa e sussurrante*
pode contar para aquilo que estritamente proibido em cima.
Na verdade, os atores falam constantemente sobre "aquilo'', o
vasto caldeiro no coraco de todos os seus projetos, mas numa
linguagem dilacerada e hesitante que s o rrabalho de campo
pode restaurar e que nunca amea<,;a o discurso aposta da recria.
Por fim, urna distinco absoluta mantm o topo da estrutura se-
parado da parte inferior. Claro, os factiches do moderno existern,
mas sua consrruco tao estranha que, embora sejam ativos em
toda parte, visfveis a olho nu, eles permanecem invisfveis e nao
possvel registr-Ios.
Naturalmente, entretanto, os modernos sao conscientes,
reflexivos e explcitos em relaco a essa consrruco trplice. Nao
estamos tratando aqui com um "superego" da teoria silenciando
obsessivamente o "id" da prtica. Se eles nao fossem conscientes,
precisaramos de outra teoria da conspiraco, de outra psicanli-
se, para explicar a cren<,;a na cren<,;a, para explicar a cren<,;a dos
modernistas na illssio e negar aos modernos, e s aos modernos,
o direito de ser como todo mundo, a saber, ser livre da cren<,;a,
nas mos firmes dos fatiches - e eu, por exemplo, seria forcado
a tornar-me o iconoclasta que revelaria a spera realidade da pr-
tica que est por trs do vu da teoria.
Como sabemos que os modernos esto cnscios de que nun-
ca foram modernos? Porque, longe de manter os fatos separados
da fic<,;ao e da teoria dessa separacoem relacoaprtica da rnedi-
taco, eles fixam, reparam e superam interminavelmente, obsessi-
vamente esses fragmentos quebrados. Usam tudo o que tm arno
para mostrar que sujeiros e objetos devem ser reconciliados, repa-
rados, surpreendidos, lI attfhebunged't. O modernismo nunca pra de
reparar, de conservar novarnente e de se desesperar por nao alean-
c;ar o seu intento porque, apesar de todo esse trabalho de repara-
<,;ao, os modernistas nunca abandonar o gesto demolidor que deu
incio a rudo, o gesto que criou a modernidade em primeiro lugar.
Tao desesperados esto eles que, depois de demolir todas as outras
culturas, eles ccmecam a invej-Ias e a criar, sob o nome de exotis-
mo, o culto museogrfico do selvagem ntegro, orgnico, total, in-
tacto, intocado, nao-modernizado! Aa moderno eles acrescentam
urna invenco ainda mais bizarra, o pr-moderno*.
Podemos agora esbocar o tipo psicossocial ideal do moder-
no, modelo de urna crtica. Como iconoclasta, o moderno des-
rri todos os dolos, todos eles, sempre, ferozmente. Depois, pro-
tegido por esse gesto, na prtica silenciosa que se abre para ele
qual enorme cavidade subterrnea, pode agir com todo o entu-
siasmo juvenil do inventor, depois de misturar todos os tipos de
hbridos sem temer quaisquer das conseqncias, Nenhum
medo, nenhum passado, apenas mais e mais cornbinaces a ten-
tar. Mas ento, aterrorizado por urna sbita compreenso das
conseqncias - como poderia um fato ser apenas um fato, sem
nenhuma historia, nenhuma conseqncia, um fato "calvo" em
vez de um fato "cabeludo''? - ele passa repentinamente do brava
iconoclastia e do ardor juvenil a sentimenros de culpa e conscien-
cia pesada, e dessa vez destri a si mesmo em cerirnnias inter-
minveis de expiaco, buscando em toda parte os fragmentos de
sua destruico criativa, juntando-os em fardos enormes e frgeis.
O mais estranho que essas criaturas sem deuses e sem fe-
tiches sao vistas por todas as outras como tendo terrveis prote-
tores e deuses! E as outras culturas nao podern saber quando os
modernos sao rnais aterrorizantes: Quando destroem os dolos e
os queimam em autos-de-f? Quando inovam livremente em
seus laboratrios, sem a menor preocupaco COID as conseqn-
cias? Ou quando saem batendo no peiro e arrancando os cabelos,
autoflagelando-se desesperadamente pelos pecados cometidos,
tentando recuperar em seus museus, filmes, retiros e livros de
auto-ajuda a rotalidade do paraso perdido? nos prias acharam-
no mais arneacador do que Bhurarayha" - o que significa que
agora o paladino da liberdade tem o poder de trer deuses do seu
lado em vez de um: a cabera arneacadora do senhor brmane, a
for,a ameacadora da rnodernizaco e o poder do deus local. Quer
a Iura pela modernizaco seja ou nao bem-sucedida, parece que
sao sempre os prias que acabam perdendo.
Sim, os modernos sao personagens iriteressantes, bem dig-
nos da atenco dos antroplogos comparativos!
Outra teoria da ar;:ao e da criar;:ao
Agora que convertemos o repertrio modernista de um re-
curso num tpico de esrudo, agora que retratamos os iconoclastas
movidos pela culpa como um tipo inreressanre mas peculiar numa
cultura entre ourras, ser possvel imaginar uro modelo para a pr-
tica da poltica que nao confiasse tao fortemente no modelo do cr-
tico? Eis urna quesro difcil, porque a cenografioa do ativismo
tem se baseado tao fortemente na iconoclastia que como se, aca-
bando com a iconoclastia, tivssemos de entrar irnediararnenre em
um de alguns poueos modelos de poltica reacionria. Se nao so-
mos nem modernos nem pr-modemos, a nica alternativa que
nos restar nao ser a de ser antimoderno? Como multiplicar o n-
mero de modelos para a a<;ao poltica? Como desfazer as definices
corren tes de poltica "reacionria" oersns "poltica "esclarecida"?
Urna maneira consiste em modificar a cenografia da prpria pol-
tica, como renrei fazer nos captulos 7 e 8. Ourro caminho, que
tomei no captulo 6, oferecer urna alternativa para a idia de pra-
gresso que ainda faz uso da tradicional seta do tempo. Urna pos-
sibilidade que quera esbocar agora requer que consideremos qual
tipo de vida levaramos se voltssemos a viver sob a proteco dos
factiches - nao mais presos entre faros e fetiches. Pelo menos tres
coisas mudariam profundamenre: a definico de a<;ao e domnio, a
linha divisria entre um mundo fsico "l fora'' e um mundo men-
tal "aqui dentro'! e as definices de cuidado e cautela juntamente
com as instituicoes pblicas que as exibiriam.
Aco e oorrunacao
o que a iconoclastiu quebra e o que que os fati ches nos per-
mirem restaurar? Urna certa teoria da a ~ a o e da dominaco. De-
pois que o martelo caiu. fragmentando o mundo em faros de um
lado e fetiches do outro, nada pode impedir que se formule a
questo dual: vec proprio consrruiu a coisa ou ela autnoma?
Essa quesro incessanre, estril e aborrecida paralisou o campo
dos esrudos cientficos sculos antes que ele sequer rivesse come-
cado. Quando um faro fabricado, quem est fazendo a fabrica-
~ a o ? O cientista? A coisa? Se responder Tia coisa'', voc ser um
realista ulrrapassado. Se responder 1'0 cientista", ser um cons-
trutivista. Se responder "arribos", estar fazendo um daqueles
servicos de reparaco conhecidos como dialtica, que parece con-
sertar a dicotomia por um momento mas apenas a esconde, per-
mitindo-Ihe supurar num nvel mais profundo ao convert-Ia
numa conrradico que precisa ser resol vida e superada. No en-
tanro, remos de dizer que Jau ambos, obviamente, mas sem a se-
guranca, certeza OLl arrogancia que parecem acompanhar a res-
posta realista 011 relativista ou a ardilosa oscilaco entre os dois.
Os cientistas de laboratrio produzem fatos autnomos. O fato
de termos de hesitar entre duas versees desse simples 'faz fazer"
(fait-faire) prova que fomos aringidos por um martelo que divi-
diu o facriche simples e direto em duas partes. O choque da in-
teligencia crtica nos tornou estpidos.
As coisas mudam inteiramente, como vimos no captulo
4, quando ouvimos o que diro por cienristas praricanres sem
nada acrescentar ou tirar. O cientista faz o fato, mas sempre que
fazemos alguma coisa rus nao estamos no comando, somos ligei-
ramente snrpreenddos pela aco: todo construtor sabe disso. As-
sim, o paradoxo do consrrurivismo que ele usa um vocabul-
321
rio de dominio que nenhum arquirero, pedreiro, planejador ur-
bano ou carpinteiro jamais usaria. Somos logrados pelo que fa-
zemos? Somos controlados, possudos, alienados? Nao, nem
sernpre, nao totalmente. O que nos surpreende ligeiramente
tambnn, por causa da nossa mediaco, por causa do clinamen da
nossa Iigeiramente surpreendido, modificado. Estou sim-
plesmente reafirmando a dialcica? Nao, nao h objeto algum,
sujeito algum, conrradico alguma, algum, dominio
algum, recapirulaco alguma, espriro algum, alienaco algu-
ma. Mas h eventos*. Eu nunca ajo; sempre sou ligeiramente
surpreendido pelo que fac;o. O que age por meu inrerrndio
tambm surpreendido pelo que faco, pela possibiliclade de mo-
dificar-se, de mudar e de bifurcar-se, pela possibilidade de que
eu e as circunstancias ao meu redor oferecem qui lo que foi
convidado, recobrado, saudade aullien, 1995).
A aco nao diz respeito ao domnio. Nao lima questo de
martelo e cacos, mas de bifurcaces, eventos, circunstncias. Es-
sas sutilezas sao difceis de recuperar urna vez operada a icono-
clastia, porque fatos e ferramenras esto agora firmemente esta-
belecidos no seu lugar, sugerinJo o modelo para o Homo [aber
que nunca pocle, depois disso, ser deslocado e retrabalhado.
Mas, como vimos no captulo 6, nenhum mediador humano ja-
mais fez, construiu ou fabricou nada, nern mesmo lima ferra-
menta de pedra, nern mesmo um cesto, nem mesmo um arco,
usando o repertorio de acc inventada pelo -JOllJO [aier. O Humo
[aber fbula do homem, um Homa completamente,
"urna projecc retrospectiva em nosso fantstico passado de urna
definico da marria, da humanidade, do domnio e da media-
<;3:0 que data inreiramente do perodo modernista e que usa ape-
nas um guarro do seu repertorio o mundo da matria autno-
ma inerte. Nao podemos explicar a prtica de laborarrio rein-
correntio numa definico modernista de consrruco tcnica -
ou , menos ainda, de consrruco social.
Por que tao difcil recuperar outras teoras da ac;ao? Porque
crucialmente importante para o nbos modernista exigir urna es-
colha entre o que se fabrica - como hornero Iivre e ou - e o que
um fato que simplesmenre est a, nao tendo sido produzido por
ningum. Todo o trabalho do moderno foi tornar esses dois me-
322
diadores, o ser humano e o objeto, inadequados para qualquer ou-
tro papel que nao o de opor-se um outro. Nao importa que nao
possam ser usados para nada mais! E lima simples qucsro de er-
gonomia: eles nao sao adequados para nenhuma outra funco.
Mas o idioma muda imediatamenre tao lago se torna a jun-
tar as duas metades. Os faros sao fabricados; ns fazernos faros,
ou seja, h uro Claro, o cientista nao cria fatos -
quem jamais criou alguma coisa! Essa Olltra fbula, simtrica
ado llomo[aber e lid ando, dessa vez, COID as fantasias da mente.
Nao nego que as pessoas renham mentes - mas a mente nao
uro dspota criacior de mundos que cria fatos adeguados asua
fanrasia. o pensamento apreendido, modificado, alterado, P05-
sudo por entidades nao-humanas que, por seu turno, dada essa
oportunidade pelo trabalho dos cientisras, alteram suas trajer-
rias, seus destinos, suas historias. S os modernistas acreditam
que a nica escolha a ser feita entre o mediador sarrriano e urna
coisa inerte que est a, urna raiz sobre a qual vomitar. Todo
cientista sabe na prtica que as coisas tambm rm urna hist-
ria; Newton "acontece para" a gravidade, Pasteur "acontece para"
os micrbios. "Bntremesclar-se'', "bifurcar", "acontecer", "coales-
cer", "negociar", "aliar", "ser a circunstancia de": rais sao alguns
dos verbos que assinalam a passagem da atenco do idioma mo-
dernista para o nao-modernista.
O que est em jogo aqui o domnio, Ao tornar o mundo o
produto dos pensamentos e fantasias dos indivduos e ao falar so-
bre a consrruco como se ela envolvesse o livre jogo da fantasia, os
modernistas acrediram estar fazendo o mundo aimagem deles, tal
como Deus os fez asua. Eis urna estranha e mpia descrico de
Deus. Como se Deus fosse dono de Sua Criaco! Como se fosse oni-
potente e oniscienre! Se Ele tivesse todas essas perfeices. nao ha-
veria Criacao. Como Whitehead props de forma tao bela, tambm
Deus Iigeiramente surpreendido pela sua Criaco, ou seja, por
rudo o que mudado, modificado e alterado ao encontrar-se com
Ele: 'Todas as entidades reais partilham com Deus essa caracters-
tica de autocausaco, Por essa razo toda emidacle real tambm
partilha com Deus a caracterstica de transcender rodas as demais
entidades reais, inclnindo Dess" (Whitehead, (1929) 1978, 223,
itlicos meus). Sim, somos realmente feitos aimagem de Deus, isto
323
, (ampOlleo nJ' sabemos o que estamos fazendo. Somos surprcen-
elidos pelo que fazemos mesmo quanJo ternos, mesrno quando
acreditamos ter completo domnio. Mesmo uro programador de
softiuare surpreendido por sua criaco depois de eserever duas mil
linhas de software; nao deve Deus surprecnder-se depois de reunir
uro conjunto finito maior? Quem jamais dominou urna a<;ao?
Mostrem-me uro romancista, UID pintor, uro arquiteto, uro cozi-
nheiro que nao tenha, como Deus, sido surpreendido, arrebatado
por aquilo que ela - o que eles erarn - j nao estava fazendo,
- di 11 I TI 11 l dos"
E nao me Igam que esravam pOSSlIK OS, a lena os GU
"dominados" por forcas exteriores. Eles nunca dizem exatarnente
isso. Dizem que esses outros foraro modificados, alterados, contro-
lados, nas circunstancias da a)"3.o, pelo desdobramenro do evento.
Domnio, dominaco ou recapirulacao nao o modo de refletir so-
bre mis exemplos. Nenhum nao-moderno deseja ter de lidar com
esse tipo de Deus ou esse tipo de Homem. Os fati ches rrazem con-
sigo urna definicao totalmente diversa de Deus, de rnediaco hu-
mana de ac;ao de entidades nao-humanas. Nenhum modelo de
a)"ao ser oferecido como alternativa para o modelo do
crtico enquanto nao modificarmos a nossa antropologa da cra-
'Sao, ou seja, enquanto nao recuperarmos a antropologia praticada
pelos modernistas mesmo quando eles se acrediravarn modernos e
quando diziam expl icitamente, na prrica, que nao o eram.
Uma alternativa para as crenc;:as
Ser realmente possvel ser agnstico no sentido que defini?
Nao ser a crenca na crenca o que permite a disrinco entre um
mundo "Ifora" e um palcio de idias, imaginaco, fantasias e dis-
rorces "aqui dentro"? Como poderamos sobreviver sem essa dis-
tinco entre questes epistemolgicas e ontclgicus? Ero que tipo
de obscurantismo nao incorreramos se j no pudssemos fazer a
ntida distincao entre os contedos de nossas menees e o mundo ex-
terior a das? E, 00 entanro, o pre<;o pago para a obtenl.;aodessa apa-
rencia de senso comum extraordinariamente elevado. Estamos
tao habituados a viver sob a influencia do antitetichismo, tia afei-
ros a dar como cerro o abismo entre a sabedoria da prrica e as li-
C;Oes da teoria que parecemos ter esquecido inreiramenre que essa
acalenradssima clareza analtica foi conseguida ao preco de urna
invenco incrivelmenre custosa: 11m rmmdofirico "l fora'' iersusmni-
tOJ mundos mentis "aqui dentro". Como isso veio a acontecer?
Se, como diria o senso comum, nao existem factiches, mas
apenas fetiches, que nada mas sao que pedacos de madeira e pe-
dras mudas, ande localizar aquelas coisas em que os crentes acre-
ditam? Nao existe outra soluco senfio enfi-Ias nas mentes dos
crentes ou em suas fecundas irnaginaces. ou incrust-las ainda
mais fundo num inconsciente um tanto perverso e tortuoso. Por
que nao deix-las onde estavam, a saber, entre a mulriplicidade
de entidades nao-humanas? Porque j nao existe para en-
tidades nao-humanas ou para qualquer multiplicidade. O pr-
prio mundo ficou abarrotado para alm de sua capacidade. grac;as
ao mouimento antro. simnlcdneo. que transformou os factiches ero fa-
tos. Se nenbuma mediaco humana est - ou esteve - em aC;ao na
fabricaco de fatos, se nao h limites de custo, informaco, redes
ou mo-de-obra para a produco, expanso e manutenco de fa-
tos, enro nada, absolutamente nada os irnpede de proliferar ern
toda parte, continuamente, preenehendo todos os recessos perdi-
dos do mundo - e ao mesmo ternpo unificando os diversos mun-
dos num mundo nico e homogneo. As noces de matria, de
um universo mecnico, de urn mundo-imagem mecnico, de um
mundo natural: rais sao as simples conseqncias da ruptura en-
tre os dois significados de "fato" - o que fabricado, o que nao
fabricado. Mas as noces de crenca, mente, interior, representa-
'Sao, iluso sao mera conseqnca de se ter partido o factiche em
dois - o que fabricado, o que nao fabricado.
difcil saber qual veio primeiro. Ser que a noco de urna
mente interior foi inventada como repositorio de todas as enti-
dades comprimidas do mundo, ou ser que as cren)"as nas creo-
c;as esvaziam o mundo, permitindo que os "facrides" proliferem
como coelhos na Austrlia? O cerro que com a desrruico dos
meios de argumenraco e aC;ao possibilitados pelos factiches,
com a remoco da rnediaco humana da fabricaco de fatos e da
fabrica)"ao de factiches, invenraram-se dois reservatrios fabulo-
sos, 11m para a epistemotogia. 11mJara a ontologia. Esses sujeiros do-
tados de um interior sao tao estranhos como os objetos relega-
dos a um exterior. De fato, a noco de um interior dividido a
325
partir de um exterior muiro estranha e constitu, por si s,
urna inovaco fabulosa. Com uro golpe o iconoclasta pe em
movimento a mais poderosa bomba de succo jamais inventada.
Sempre que as entidades sao obstculos a ac;ao dessa bomba,
pode-se bombea-las para fora da existencia, esvazi-las de toda
real idade at que nao sejam nada mais que crencas ocas. Sempre
que existe um dficit de entidades mecnicas certas, positivas,
para tornar essas aces estveis e para alrn da objeco, pode-se
bombe-las para dentro da existencia: agora exisrern pedras em
toda parte "l fora", no nico mundo que est, lado a lado com
numerosas cren<;as ingenuas sobre saligramas "aqui dentro", no
interior das mentes dos crenres, Com esse instrumento, fortale-
cido pela oposico entre episrernologia e ontologia, o iconoclas-
ta capaz de esvaziar o mundo de todos os seus habitantes ao
transform-los em representaces ao mesmo tempo que o enche
de marria mecnica conr inua.
Mas que acontece quando essa bomba obstruda, quando
j nao existe urna mente interior na qual, sob o nome de fanra-
sia ou crenca, se pode introduzir qualquer entidade e quando j
nao existe um mundo exterior feiro de causas a-histricas e inu-
manas situadas "la fora"? A primeira coisa a observar, natural-
mente, a prpria diferenca entre interior e exterior. Isso nao
significa que rudo agora exterior, mas simplesmenre que toda
a cenografia do exterior e do interior se evaporou.
O que aparece no seu lugar , em primeiro lugar, como tes-
cemunhamos na Exposico A no captulo 5, um conjunto des-
concertante de entidades, divindades, anjos, deusas, montanhas
douradas, reis calvos da Franca, personagens, conrrcvrsias sobre
faros, proposices em rodas as fases de existencia possveis. O
palco estar tao apinhado desse grupo heterogneo que podere-
mos comec;ar a ficar preocupados e a ter saudade da boa idade do
ouro moderna, quando a bomba ainda funcionava, sugando to-
das as cren<;as para fora da existencia e substituindo-as por obje-
tos da natureza seguros, inelutveis e cerros, Mas felizmente es-
sas entidades nao requerem os mesmos tipos de on-
tolgicas. Nao se pode ordena-las, para estar seguro, em crencas
e realidades, mas pode-se orden-las, e muito simplesmente, se-
gundo os tipos de existencia que elas reivindicam.
326
A pedra de ]agannath, por exemplo, nao reivindica ser uro
esprito como na versan fetichista, e tampouco pretende ser o
smbolo para uro espfrito projetado na pedra, como na verso an-
riferichista. Como ]agannath cornpreende claramente quando ele
deixa de dessacralizar o saligrama, essa peclra que o roma hu-
mano, que torna humanos sua famlia e os inrocveis, o que os
mantm na existencia, aquilo sem o que eles morreriam. Enten-
dida segundo a dicotomia faetiche-fetiche, a pedra torna-se ime-
diatamente UID esprito, isto , urna entidade transcendente que
obedece as meJ1J1dJ especificaces de uro objeto da natureza, salio
que invisvel. Na prtica, conrudo, a pedra uro factiche e nao
pretende ser uro espirito, ser invisvel; eIa nunca deixa de ser,
mesmo para a tia e o sacerdote, urna "simples pedra". Ela mera-
mente pede para ser aquilo que protege 0.1seres bnmanos contra a intl-
manidade e a morte, a coisa que, quando removida, transforma-os
em monsrros, anirnais, coisas (Nathan e Stengers, 1995).
O problema que esse modo de argumentar - conferindo
contedo ontolgico as crcncas - vai de encontro a toda a deon-
tologia das ciencias sociais. "Quando o sbio aponta para a Lua'',
diz o proverbio chins. 11 0 tolo olha para a ponta do seu dedo".
Bem, todos nos educamos para ser tolos! Essa a nossa deontolo-
gia. isso o que um cientista social aprende na escola, zomban-
do do pavo que acredita ingenuamente na Lua. Nf sabemos que,
quando os atores falam sobre a Virgem Maria, sobre divindades,
saligramas, ufos, buracos negros, vrus, genes, sexualidade etc,
nao devemos olhar para as coisas assim designadas - quem seria
tao ingenuo hoje em dia? -, mas devemos olhar, ao contrario. para
o dedo, e da, descendo o braco ao longo das fibras nervosas, para
a mente do crente, e da descendo a medula espinhal e passando
as estruturas sociais, aos sistemas culturais, as [ormaces discur-
sivas Ol\ as bases evolutivas que tornam tais cren<;as possveis. O
vis antifetichista tao forte que parece impossvel argumentar
contra ele sem ouvir os gritos indignados: "Realismo! Religiosi-
dade! Espiritismo! Reaco''! Devemos agora imaginar urna cena
que representasse o trauma de Jagannath, mas ao revs: o pensa-
dor nao-moderno quer tocar os contedos das cren<;as novamente,
e os crticos modernistas e ps-modernistas, tomados de horror,
gritam: ITNao toque nelesl! Nao toque neles! Antema"! E no en-
327
tanto ns, os estudanres de ciencia, os tocamos, e naJa aconteceu
exceto que os sonhos do consrrurivismo social desapareceram!
Por urna rransfiguraco exatamente oposta ade Jagannath, quan-
do tocamos sujeitos e objetos eles se transformaram repentina-
mente em entidades humanas e nao-humanas.
Depois de sculos de desprendimento, nossa atenco est se
volrando novamente para a ponta do dedo, e dele para a Lua. A ex-
plicaco mais simples para todas as atitudes da humanidade desde
a aurora de sua existencia provavelrnente que as pessoas quetem
dizer o que dizem e que, quando designam um objeto, esse objeto
a causa de seu comportamento - ndo urna iluso a ser explicada
por uro estado mental. Ainda aqui devernos entender que a situa-
C;ao rnudou radicalmente desde o advento dos escudos cientficos.
Era factvel ser antifetichista quando os fatos podiam ser usados
como armas desrrutivas contra as crencas. Mas, se agora falamos de
fariches, nao existem nem crencas (a serem fomentadas ou destru-
das) nem fatos (a serem usados como um martelo). A siruaco tor-
nou-se mais interessante, Defrontamo-nos agora com muitas dife-
rentes metafsicas prticas, muitas diferentes ontologias prticas.
Ao conceder ontologa a entidades nao-humanas, podemos
cornecar a atacar a principal questo ero debate nas gu:rras de
ciencias. O Iluminismo modernista, pelo menos em seu Ideal re-
publicano, tornou-se, por um momento, um movimento popu-
lar. Ele toCOU urna corda em todos os oprimidos do mundo.
Quando os fatos se acomodaram a nossa existencia coletiva,
grandes nuvens de iluso, opresso e manipulaco se dissiparam.
Mas desde ento os modelos oferecidos pelo crtico deixaram de
ser populares. Eles vo de enconrro ao prprio cerne que
ser humano e acreditar. Os fatos foram longe demais, tentan-
do transformar rudo o mais em crencas. O fardo de todas essas
crencas torna-se insuportvel quando, como na categoria ps-
moderna, a prpria ciencia submetida a mesma dvida. Urna
coisa atacar as crencas quando estamos fortificados pelas certe-
zas da ciencia. Mas que devemos fazer quando a prpria ciencia
se transforma numa crenca? A nica solucao a virtualidade
pos-moderna _ o nadir, o zero absoluto da poltica, da esttica e
da metafsica. A mquina da virrual idade, entretanto, est nas
cabecas ps-modernas, e nao nos mundos que as circundam. Vir-
328
rualidade aquilo e-m que rudo o mais se transforma quando a
crenca na crcnca ataca as cegas. Est na hora de deter o pequeno
triturador do moinho de sal, antes que tuda se torne amargo.
Nao paderamos dizer sirnplesrnenre que as pessoas esto
cansadas de screm acusadas de acreditar em coisas inexistentes
'Al, djins, anjos, Maria, Gaia, glans, retrovrus. rock n' rol!,
[eviso, leis etc.? O intelectual nao-moderno nao assume a po-
sico deJagannath, dia aps dia trazendo novos saligramas para
dessacral izar e depois jog-Ios fora, desanimado de clescobrir
que s ele, o dessacralizador, o iconoclasta, o libertador, acredi-
ta neles e que todos o demais - os prias ordinrios, os cienris-
ras dos laboratrios - sernpre viveram sob urna definico da
ac;ao completamente diversa, nas mos de fatiches de formas e
funces totalmente distintas.
Cuidado e cautela
Que fez o factiche antes de ser quebrado pelo golpe do an-
tifetichista? Dizer que ele medien a ac;ao entre consrruco e au-
tonomia urna explicaco insarisfatra e confin excessivarnenre
na ambigidade do termo mediaco'". A ac;ao nao o que as pes-
soas fazern, mas sim o/dit-/aire, o faz-fazer, realizado juntamen-
te com ourros num evento, com as oportunidades especficas for-
necidas pelas circunstancias. Esses curros nao sao idias, ou coi-
sas, mas entidades nao-humanas OU, como lhes chamei no cap-
tulo 4, proposices'", que rm suas prprias especificaces lgi-
cas e povoam, juntamente com seus complexos gradientes, um
mundo que nao nem o mundo mental dos psiclogos nern o
mundo fsico dos episremologistas, embora seja tao estranho
quanro o primeiro e tao real quanro o segundo.
Os factiches sao bons para articular cautela e plIhlidade. Eles
declaram publicamente que se eleve tomar cuidado na manipula-
C;ao dos hbridos. Quando renraram quebrar os fetiches, os icono-
clastas quebraram, pelo contrario, os factiches. Como eu disse, fo-
ram esses alvorocos que deram aos modernos sua fabulosa energia,
invenco e criatividade. J nao sao tolhidos por nenhuma coaco,
nenhuma responsabilidade. As rnetades partidas do factiche, fixa-
das no alto da entrada do templo modernista, protege-os contra
329
todas as irnplicaces morais do que eles fazem, e eles podem ser
rnais inventivos porque acredirarn estar chafurdando na limera
prtica". O que o martelo removeu foram o cuidado e a cautela.
Claro, a ac;ao teve conseqncias, mas estas vieram mais
tarde, literalmente depois dofato e sob o aspecto subservienre de
conseqncias inesperadas, de impacto retardado (Beck, 1995).
Os objetos modernistas erarn calvos - esteticarnenre, moralmen-
te, epistemologicamente -, mas os produzidos pelos nao-moder-
nos sempre foram cabeludos, entrelacados, a maneira de rizo-
mas. A razo pela qual devemos acautelar-nos contra os facriches
que suas conseqncias sao imprevisveis, a ordem moral fr-
gil, o social instvel. exatamente isso que os fatos modernistas
nos tm mostrado repetidamente, salvo que, para o moderno, as
conseqncias nada mais sao que urna reflexo mrdia. o nico
depois que a cerimnia dessacralizadora que Jagannath com-
preende que ningum jamais acreditou que o saligrama seja a l ~
guma coisa mais que urna pedra e que a nica inumanidade f01
a que ele, o livre-pensador, produziu ao destruir o dolo. Quan-
do a ria e o sacerdote gritaram: "Cuidado! Cuidado"}. nao que-
riam dizer, corno ele pensava, que esravam com medo de que ele
quebrasse o tabu, mas sim que estavarn com medo de que ele
quebrasse o factiche que mantinha o cuidado e a cautela sob a
atenta consideraco pblica (Viramma, Racine el al., 1995).
estranho cornpreender que os golpes do martelo do ico-
noclasta sempre erraram o alvo. Nao somos ns os herdeiros de
todos os gestos iconoclastas da nossa hisrria? De Moiss des-
truindo o Bezerro de Ouro (Halbertal e Margalit, 1992)' De Pla-
dio dissolvendo as sombras da Caverna para reverenciar esse que
ele prprio o maior de todos os dolos, a Idia - eidorn? De Pau-
lo destruindo todos os dolos pagos? Das grandes guerras da era
bizantina entre iconoclastas e icondulos (Mondzain, 1996)? Dos
luteranos decid indo o que devia e o que nao devia ser pintado
(Koerner, 1995)? De Galileu espatifando o cosmos antigo? Dos
revolucionrios derrubando o anen rgime? De Marx denuncian-
do as iluses do fetichismo da mercacloria? De Freud converten-
do o fetiche num tampo que nos impede de fazer a terrvel des-
coberta dquilo que sempre esr faltando? De Nietzsche, o filso-
fo armado de um martelo e despedacando todos os dolos, ou,
mais precisamente, perforando-os cuidadosamente para ouvir
quo oco eles soam? Acreditar no oposro. renunciar a essa linha-
gem, a essa prestigiosa genealogia, seria aceitar a grave acusaco
de tornar-se arcaico, reacionrio ou mesmo pagao. Como poderia
urna posico to absurda levar a outro modelo para a poltica?
Em prirneiro lugar, "paganismo", "arcasmo" e "reaco" sao
coisas perigosas, mas semente quando usadas como contrastes
para a modernizaco. Nao existe, como a antropologia nos tem
ensinado ulrimamenre, nenhuma cultura arcaica primitiva a
qual se possa retornar. Isso nunca passou de urna extica fanra-
sia de racismo reacionsirio. O mesmo vale para o paganismo e
para a poltica reacionria, ela prpria urna invenco dos moder-
nizadores. "Reaciondrio' urna palavra perigosa e insrvel (Hirs-
chman, 1991), mas poder-se-la entend-Is simplesmente como
a vontade de trazer o cuidado e a cautela de vofto para a fabrica-
<;ao de fatos e (Ornar o salurar "Cuidado"! novamente audvel nas
profundezas dos Iaboratrios - incluindo os dos esrudantes de
ciencias. Nesse sentido, s o modernistas querem arrestar-nos de
volta a urna poca anterior e a um acordo anterior, e essa precau-
<;ao nao-moderna parece suficientemente sensata, ralvez mesmo
progressista - se aceitarmos que progresso significa adentrar
nurn futuro ainda mais inrricado, como vimos no captulo 6.
Em segundo lugar, tornar-se moderno implica de novo
urna remodelaro da nossa genealogia e da nossa linhagem. A
idolatra pode ter sido, desde o pnncfpio, um alvo equivocado
do monotesmo. A lura contra os leones pode ter sido a batalha
equivocada empreendida pelos imperadores bizantinos. A Re-
forma Protestante provavelmente escolheu o alvo errado ao Jurar
com a piedade catlica. O irracionalismo pode ter sido o alvo er-
rado da ciencia; o fetichismo da mercadoria o alvo errado do
marxismo; a divindade o alvo errado da psiquiatra; o realismo
o alvo errado do construtivismo social. O erro sempre o mes-
mo e decorre da ( n n ~ t I ingenlld na (renft:l ingerllld doostro. Os mo-
dernistas sempre tiveram dificuldade para cornpreenderem a si
mesmos por calisa de sua iconoclastia e da ansiedade que a des-
truico de dolos provoca. Estudar a iconoclasria anrropologica-
mente, como parte do modo de vida toral dos modernos, como
seu tipo psicossocial ideal, modifica o seu efeito e o seu impac-
331
too A faca j nao rem um gume afiado, martelo pesado de-
mais. Devemos repensar a vontade de ser iconoclasta, nossa mais
venervel virtude, j que seus alvos j nao sao viveis: ns nao
iremos modernizar a palavra, significando "ns" o pequenino
culro dos "no-crentes'' no extremo da pennsula ocidenral.
Em terceiro lugar, e mais importante, por de lado o mar-
telo iconoclasta permite-nos ver que sempre ternos estado en-
volvidos na cosmopolitice (Sterigers, 1996). S por meio de um
encolhimenro extraordinrio do significado da poltica que
ela se restringiu aos valores, interesses, opinies e forcas sociais
de seres humanos isolados, nus. A grande vantagem de deixar
que os faros rornem a fundir-se em suas redes e conrrovrsias
desordenadas e de deixar que as crencas recuperem o seu peso
anrolgico que a poltica se torna o que sempre foi, antropo-
logicamente falando: a gesro, a combinaco e a negociaco das
mediaces humanas e nao-humanas. Quem ou o que pode resis-
tir a quem ou aqu? Assim outro modelo poltico se oferece,
nao um modelo que busque acrescentar um suplemento de
alma ou exigir que os cidados ajustem seus valores aos faros ou
nos arraste de volta a urna aglomeraco tribal arcaica, mas um
modelo que entrerenha um nmero de ontologias prticas to
grande quanro o de fati ches existentes.
O papel dos intelectuais nao , enro, pegar um martelo e
destruir as crenc;as com faros, ou pegar um foice e cortar faros
com crenr;as (como nas caricaras tentativas dos construrivisras so-
ciais), mas serem eles prprioJ [aiicbes ~ e talvez tambm um pou-
quinho faceciosos -, ou seja, proleger ti dnvrsidade de statns onro-
lgico contra a arneaca de sua rransformaco em faros e fetiches,
crencas e coisas. Ningum esr pedindo a Jagannath que se con-
tente com a sua posico na aIra casta e mantenha o statns quo,
Mas, ao mesmo tempo, ningum lhe est pedindo que desmasca-
re as pedras sagradas da famlia ou que liberre os ourros. Na lon-
ga histria do modelo da crtica, sempre subestimamos o signifi-
cado da liberdade, a liberdade que advm do duplo acrscimo da
rnediaco humana: para a fabricaC;ao de fetiches e para a fabrica-
c;ao de faros. Parece que nos faltou alguma coisa ao longo do ca-
minho. Talvez esreja na hora de voltarmos sobre os nossos passos;
o risco de parecer reacionrio pode ser menor que o de ser moder-
nista na poca errada e da maneira errada.
332
A dicotomia suje-iro-objeto perdeu sua capacidade de defi-
nir a nossa humanidade porque j nao nos permite compreender
o sentido de um importante adjetivo: "inurnano". Que inuma-
nidade? Note-se como ela estranha na era modernista. Para
proreger os sujeiros de cair na inumanidade - subjerividade,
paixes. iluses , Iuru civil, iluses. crenc;as -, precisamos da fir-
me ancora dos objetos. Mas, quando os objetos tambm come-
carn a gerar inumanid,le, de sorce que para evirar que os obje-
tos caiam na inumanidade - frieza, insensibilidade, inexpressi-
vidade. materialismo, despotismo - rivemos de invocar os direi-
ros dos sujeiros ell o leite da ternura humana". A inumanidade,
assim, sempre foi o curingn no entre monte de carras. Sem dvi-
da isso nao pode passar por senso comum. Cerramenre poss-
vel fazer melhor, localizar a inumanidade em curro lugar: antes
de mais nada no gesto que proc1uziu a c1icotomia su jeito-objeto.
Foi o que rentei fazer ao suspender a ansia antifetichisra. Os ver-
des campos da humanidade nao esto longe, do ourro lado da
cerca, mas bem perro, no movirnento do fatiche.
No Museu da Dispora de Tel Aviv pode-se ver urna ilu-
minaco medieval em que o gesro de Abrao, interrompido pela
mo de Deus, aponra para o desamparado Isaque sobre um pe-
destal; o filho assemelha-se notavelrnente a um dolo prestes a
ser despedacado. Essa que a mais sangrenra de todas as cidades
est fundada num sacrificio humano interrompido. Urna das
muitas causas desse derramamenro de sangue nao ser a esrranha
conrradico que h ero suspender os sacrifcios humanos en-
quanto se procede adestruico dos dolos com jbilo e hipocri-
sia? Nao nos devemos abster rambm dessa destruico da huma-
nidade? A mo de quem eleve derer-nos antes de consumarmos
o gesro crrico? ande est a ovelha que poderla ser usada como
substituto do modo crrico de raciocinar? Se verdade que to-
cios somos descendentes da faca suspensa de Abrao, que tipo de
pesscas nos tornaremos quando ns rambm nos abstivermos de
destruir factiches? Jagannath foi deixado ponderando: "Quando
a tocaram, perdemos a nossa humanidade, eles e eu, nao perde-
mos? E morremos. ande est a falha de rudo, em miro ou na so-
ciedade? Nao haviu resposta. Depois de langa caminhada ele
voltou para casa. Sentia-se aturdido".
333
Concluso
Que artificio libertar a Esperanca de
Pandora?
Que consegu mos ao longo dessa exploraco rcconhecida-
mente esrranha e inscvel da realidade dos escudos cientficos?
Pelo menos um ponto eleve ficar claro: existe apenas 11m acorde.
que conera as qucstes de ontologia, episremologia, tica, pol-
tica e reologia (ver figura 1.1). Nao h, portento, sentido ne-
nhum em examinar isoladamente pergunras como "De que
modo pode a mente conhecer o mundo exter-ior?", "Corno o p-
blico participar da proficincia tcnica
'
? "Conseguiremos er-
guer barreiras ticas contra o poder da cincia">, "De que manei-
ca protegeremos a natureza da cobica humana"? ou "Lograremos
edificar urna ordem poltica decente"? Depressa essas inquiri-
c;6es esbarram com incontveis dificuldades, lima vez que as de-
fini<;6es de natureza, sociedade, moral idade e Estado foram pro-
duziclas todas juntas, a fim de criar o mais formidvel e o rnais
paradoxal dos poderes: urna poltica que elimina a poltica, as
Ieis dcsumanas da natureza que impedido a humanidade de de-
generar em inumanidade.
Deveria estar claro agora que os esrudos cientficos nao
ocupam posiro dentro desse velho acordo, por mais que os
guerreiros da ciencia se empenhem em manr-Ios nos esrreiros
confins do modernismo. Os esrudos cientficos nao afirmam que
os fatos sao "socialmente construfdos''; nao induzem a massa a
abrir caminho por entre os laboratrios; nao proclamam que os
humanos esto para sempre isolados do mundo exterior e presos
as celas de seus prprios pontos de vista; nao desejam volver ao
335
rico, autentico e humano passado pr-moderno. O que parece
mais bizarro aos olhos dos cienristas sociais que os estudos
cientficos nao sao sequer crticos, iconoclastas ou provocativos.
Aa des locar a atenco da recria da ciencia petra sttamtica*, eles
simplesmente se depararam, por acaso, com o quadro que sus-
tenta o acordo modernista. Aquelas que, no nve1 da reoria, pa-
reciam outras tantas questes diversas e desvinculadas, a serern
levadas a srio, mas independenternente, revelaram-se entrelaca-
das quando se escrutinizou a prtica cotidiana.
Depois, tuda tomou urn curso lgico. Dado que incont-
veis enigmas foram pespegados arecria da ciencia, todos esses
tpicos dssicos tambm se tornaram movedicos quando trans-
ferimos nossa arenco para a prtica. Da os arroubos de mega-
lomania que, de tempos em tempos, parecem sacudir os escudos
cientficos - alguns dos quais provrn , talvez, de meu prprio
processador de texto. Ser culpa nossa se tantos valores encareci-
dos - da teologia aprpria definico de aror social, da ontologia
aprpria concepco do que seja a mente - foram capturados por
urna teoria da ciencia que uns poucos meses de investigaco em-
prica podem abalar seriamente? Isso nao significa que essas
questes care\am de importancia ou que semelhantes valores
nao devam JeY defendidos; ao contrrio, significa que precisam ser
amarrados com urna corda ainda mais forre e associados ao des-
tino de objetivos mais imponentes.
Bem sei que o aspecto mais polmico dessa busca de urna
alternativa ao ve1ho acordo o fato de termos posta de parte,
completamente, a dicotomia sujeiro-objero. Desde o comec;o
da modernidade, filsofos vm tentando snperar ral dicotomia.
Minha opinio que nao devemos sequer rentar. Falharam to-
dos os ensaios de reutiliz-la positivamente, negativamente ou
dialericamente. Nao de admirar: tia fiJo foi [tira para ser su-
perada e apenas essa impossibilidade d sentido aos objetos e
sujeitos. Por meio de pesquisas, anedotas, mitos, le-ndas, estu-
dos de texto e algo mais que um brim/d,r.:.r: conceirual , procure
neste livro oferecer urna expl icaco mais plausfvel para a obsti-
naco da linha c1ivisria: o objeto que arresta o sujeiro e o su-
jeiro que arrosra o objeto sao entidades po/Pme/J, no inocentes
habitantes metafsicos desre mundo.
336
o objeto est a para proteger o sujeito da queda na inuma-
nidade; o sujeito est a para proteger o objeto da queda na inu-
manidade. Entretanto, o escudo protetor dos fatiches desapareceu
e o Estado tornou-se impotente. A hurnanidade, por sua vez, tor-
ncu-se inalcancvel porque sempre deve ser buscada dooutro lado
desse enorme abismo hiante. Urna vez dentro de tao portentosa,
solene e bela arquitetura, ningum pode proferir urna palavra so-
bre objetos sem que ela passe a ser irnediatamenre usada para apa-
gar algum trace de subjetividade em outra parte; nao pode profe-
rir urna palavra sobre os direitos da subjetividade sem que ela seja
apanhada para amesquinhar o poder da ciencia ou compensar a
crueldade da natureza. Amedida que a modernidade se foi desdo-
brando, a subjetividade e a objetividade se transformararn em
conceiros de ressentimento e vinganca. Nenhurn trace de sua ju-
ventude liberdadora pode j ser encontrado nelas. A ciencia se po-
lirizou a tal ponto que nern os alvos da poltica nem os alvos das
ciencias permaneceram visfveis. At seu destino comum foi abo-
lido. As guerras de ciencia sao apenas o mais recente episdio nes-
se uso polmico da objetividade - e nao o ltimo, temo eu.
'Ienrei substituir a dicotomia sujeito-objero, que acabei
deixando intacta, por outro par - o de humanos e nao-humanos.
Ao invs de superar a linha divisria, conservei o acordo onde ele
esrava e parti em outra direco, escavando ocasionalmente por
baixo dos pesados megliros quando isso era possfvel: por baixo,
nao por cima. Nao mere\o crdito algum por t-lo feiro, pois es-
tava sirnplesrnente seguindo a prtica, nao a teoria, Como, por
exemplo, poderia eu ter considerado) sem urna enorme distor-
c;ao, Pasteur como sujeito dianre de um objeto, o fermento do
cido lctico (captulo 4)? O prprio processo sutil de delegaco
que permiriu a Pasteur fabricar fatos iria ficar deslocado na ce-
nografia do modernismo. Eu teria de responder a perguntas vo-
ciferadas pelos novos Fafner e Fasolt que encontramos no cap-
tulo S: 110 fermento real 011 fabricado"?
Pior ainda seria responder Itas duas coisas'', porquanto a
verdade - a verdade nao-modernista - que os faros nao sao nem
reais nem fabricados, escapando completamente aescolha comi-
natria inventada para impossibilirar o Estado. Para atravessar
essas dificuldades, eles precisariam de urna ajudazinha de seus
fati ches; todavia, esses facilitadores foram todos partidos em
dois pelo gestual iconoclasta dos modernistas crticos. Nao f-
cil fugir aantiga estrutura. Se os leitares acharem este livro mal-
alinhavado, lembrem-se por obsquio das centenas de fragmen-
tos entre os quais descobri delegaco, translaco'", articulaco'",
bem como os outros conceitos que procurei reabilirar - cados ao
chao, despedacados, pulverizados! Foi melhor resraur-los mal e
mal, por mo de um curador canhestro, mas dedicado, do que
abandon-Ios por ali, partidos e inteis...
Fizemos algum progresso. Existe um acordo modernista e
existe, pelo menos, urna alternativa a ele que nao representa sua
plenitude, destruico, negaco ou fimo a nica coisa que se
pode afirmar com algum grau de certeza. Qual possa ser urna al-
ternativa slida e sustentvel, nao o sei. No entanto, se tentar-
mos substituir qualquer um dos elementos do velho acordo - as
caixas da figura 1.1 -, poderemos anotar algumas especificaces
para a tarefa seguinte.
A coisa mais fcil e rpida de substituir ser todo o artefa-
ro da episremologia. A idia de urna mente extirpada singular e
solitria, observando um mundo exterior do qual se acha abso-
lutamente isolada mas procurando, ainda assim, exrrair certeza
da frgil rede de palavras estendida por sobre o perigoso abismo
que separa coisas de discurso, tao implausvel que nao se pode
sustentar por rnuiro mais tempo: os prprios psiclogos j ins-
talaram a cognico afrente da recognico. Nao existe um mun-
do l fora, nao porque inexista uro mundo, mas porque nao h
urna mente l dentro, nenhum prisioneiro da linguagem fiado
unicamente nos apertados caminhos da lgica. Falar com veraci-
dade a respeito do mundo pode ser tarefa incrivelmente rara e
arriscada para urna mente solitria saturada de linguagem, mas
constitu prtica bastante comum para sociedades fartamente
vascularizadas de corpos, instrumentos, cientistas e instituices.
Ns falamos com veracidade porque o prprio mundo articu-
lado e nao o contrrio. Que tenha havido um tempo em que se
travava urna guerra entre "relativistas", para quem a linguagem
se refere apenas a si mesrna, e "realistas", para quem a linguagem
pode ocasionalmente corresponder a um verdadeiro estado de
coisas, isso parecer a nossos descendentes tao estranho quanto a
idia de urna briga por relquias sagradas.
Em segundo lugar, h obviamente um espaco onde as cien-
cias esto aptas a evoluir sem serem seqestradas pela Ciencia N
1. As disciplinas cientficas nascem livres e esto por toda parte
aprisionadas. Nao vejo por que cientistas, pesquisadores ou enge-
nheiros devam preferir o velho acordo. Nunca se cuidou que a
epistemologia os fosse proteger: ela nunca passou de um engenho
blico, urna mquina de Guerra Fria, urna mquina de Guerra da
Ciencia. A expresso "socializar nao-humanos para que inregrem
o coletivo humanal! parece-me perfeitarnente aceitvel, embora
seja sem dvida urna soluco provisria que alberga a prtica das
ciencias e respeita as muiras vascularizaces de que estas carecem
para sobreviver. De qualquer maneira, isso bem melhor do que
subrnerer-se a estas duas coerces: "Sejam absolutamente desco-
nectados" e "Estejarn absolutamente cerros das palavras que dizem
a respeiro do mundo l fora''. Que essas injunces grneas possam
ter passado por senso comum a pretexto de combaterem o "relati-
visrno" parecer, creio eu, urna idia absurda num futuro prxi-
mo, quando a referencia circulante estiver presente em todos os la-
res, como o gs, a gua e a eletricidade.
Em terceiro lugar, e mais importante porque diz respeiro a
um nmero maior de pessoas, as condices de felicidade na pol-
tica tambm podem come<;;,ar a melhorar, agora que j nao preci-
sam ser constantemente interrompidas, aralhadas, reprimidas e
frustradas pela perprua infuso de leis desumanas na natureza.
Mais exatarnente, a natureza* surge agora como o que sempre foi,
isto , o processo poltico mais abrangente que jarnais reuniu,
num nico superpoder, tudo quanto deva escapar aos devaneios
da sociedade "i embaixo''. Urna natureza objetiva, perante urna
cultura, coisa inteiramente diversa de urna articulaco de hu-
manos e nao-humanos. Se os nao-humanos tiverem de ser arreba-
nhados num coletivo, ser o mesmo coletivo, no seio das mesmas
insciruices, dos humanos cujo fado as ciencias forcararn os no-
humanos a parrilhar. Ao invs dessa fonte de poder bipolar - na-
tureza e sociedade -, teremos apenas urna fonre, claramente iden-
tificvel, de poltica tanta para humanos quanro para nao-huma-
nos e apenas urna fonre, claramente identificvel, de novas enti-
dades socializadas no coletivo.
INSTITUTO DE PSICOLUGlA - UFHIil'
RIRllnTi=p,
A prpria palavra "coletivo" encontra finalmente seu signi-
ficado: aquilo que nos coleta a todos na cosmopoltica visualiza-
da por Isabelle Stengers. Em lugar de dois poderes, um deles
oculto e indiscutvel (natureza), o outro discutvel e desdenhado
(poltica), teremos dnas di;ferenteJ tarefaJ nomesmo cofetivo. A primei-
ra consistir ero responder a pergunta: quantos humanos e nao-
humanos devero ser levados em canta? A segunda, ero respon-
der a mais difcil das perguntas: voces esro prontos a viver, cus-
te o qU' cusrar, urna boa vida juntos? Que essas indagaces do
mais alto contedo poltico e moral hajam sido feitas durante s-
culas, por mentes brilhantes, nnicamente ti humanos, com excluso
dos nao-humanos que os fabricaram, logo parecer, nao resta d-
vida, to extravagante quanto a deciso dos Pais Fundadores de
negar a escravos e mulheres o direito de voto.
O quarro e mais problemtico significado tero a ver com
dominaco. Ns mudamos de senhores muitas vezes; passamos
do Deus Criador aNatureza Incriada, da ao Hamo faber, depois
as estruturas que nos levam a agir, campos de discurso que nos
levam a falar, campos annimos de forca em que tudo se dissol-
ve - mas nunca tentamos naoter senbor algllm. O atesmo, se por
isso entendermos urna dvida geral a respeiro de dominaco,
ainda coisa do futuro; o mesmo se diga do anarquismo, a despei-
ro da frieza de seu belo slogan, "Nem deus nem senhor'' - pois
sempre houve um senhor, o homem!
Por que trocar sempre um comandante por outro? Por que
nao reconhecer, de urna vez por rodas, aquilo que aprendemos a
saciedade nesre livro: que a aC;ao sutilmente assumida por aqui-
lo sobre que se exerce; que ela se altera ao longo das translaces:
que um experimento um evento que d um pouco mais do que
recebe; que cadeias de mediaco nao sao o mesmo que urna pas-
sagem sem esforco da causa para o efeiro; que transferencias de
informaC;ao s ocorrem por meio de ligeiras e mltiplas transfor-
maces; que nao existe irnposico de categorias amatria infor-
me; e que, no mbito das tcnicas, ningum se acha no comando
- nao porque a tecnologia que se ache no comando, mas por-
que, verdadeirarnente, nada nem ningum' comanda, nem sequer
uro campo annimo de forca? Estar no comando Oll ser senhor
nao propriedade de humanos ou de nao-humanos - nem de
Deus. Cuidava-se que essa fosse urna propriedade de objeros e su-
jeitos, mas nunca funcionou: as ac;6es sempre transbordaram de
si mesmas, da se seguindo enormes complicaces. O interdito
sobre a reologia, tao importante na montagem da estrutura mo-
dernista, nao ser levantado por um retorno ao Deus Criador e
sim pela constataco de que nao existe senhor algum. Que tarn-
bm a religio haja sido requisitada pelos modernistas como
combustvel para sua mquina de guerra poltica, que a teologia
tenha acedido em desempenhar um papel no acordo modernista,
rraindo-se a ponto de falar sobre natureza "fora", alma "dentro" e
sociedade "ernbaixo", servir, espero, como motivo de perplexi-
dade para a geraco vindoura.
sem dvida no movimento para a frente da seta do tem-
po que o acordo futuro far coisa melhor que o modernista. A
histria nunca se sentiu a vontade na casa da modernidade.
Como vimos no captulo 5, ela era obrigada a limitar-se aos hu-
manos, ignorando completamente a natureza exterior, ou, como
vimos no captulo 6, tinha de aparecer sob o disfarce altamente
improvvel do progresso, o qual, por seu turno, era concebido
como um aumento nodesapego que liberta a objetividade da naru-
reza, a eficiencia da tecnologia e a lucratividade do mercado das
mazelas de um passado ainda mais confuso. Desapego! Quem
poderia ainda acreditar, por um instante, que a ciencia, a tecno-
logia e o mercado nos impelem a menos confuses, a menos rna-
zelas que no passado? Nao, os parenteses do progresso esto se
fechando - mas, contrariamente as dvidas que assoberbam a
sensibilidade ps-moderna, nao h motivos para desespero nem
para renunciar a seta do tempo.
H um futuro, um futuro que difere do passado. Mas onde
se acomodavam centenas e milhares, acomodam-se agora milhes
e bilhes - de pessoas, claro, mas tambm de animais, esrrelas,
vacas, robos, };jps e bytes. O nico aspecto que mantinha o tem-
po avancando no modernismo e fe-lo suspender-se a si mesmo no
ps-modernismo era a definico de objeto, sujeito e poltica, que
agora foi redistribuda. Que tenha existido urna dcada durante
a qual as pessoas podiam acreditar no fim da histria simples-
mente porque urna concepco de progresso ernocntrica - me-
lhor ainda, episrernocnrrica - fechara um parnrese parecer (j
parece, alis) o mais gigantesco e, esperamos, o ltimo lampejo
de um culto da modernidade a que nunca faltou arrogancia.
Por infelicidade, conforme tao dolorosamente aprendemos
neste sculo, as guerras tm efeitos devastadores, j que obrigam
os adversarios a atingir o mesmo nvel. A guerra nunca foi urna si-
tuaco em que se pudessem ruminar pensamentos sutis, ao con-
trrio, sempre deu licenca para tomar desvios, aproveitar os expe-
dientes disponveis e pisotear todos os valores de debate e argu-
menraco. As Guerras da Ciencia nao foram exceco. Justamente
quando urna langa e duradoura paz era necessria para se reunir os
fatiches dispersos e se reinventar urna poltica de humanos e nao-
humanos solidrios, o apelo as armas foi ouvido da Direita e da Es-
querda, enquanto "parrulhas da verdade" eram despachadas para
os campi a fim de fumigar as caixas de marimbondo dos esrudos
cientficos. Eu nao tenho nada contra urna boa briga, mas gosta-
ria muito de escolher meu terreno, minhas testemunhas e minhas
armas - gostaria, sobretudo, de decidir os objetivos de minha
guerra. Eis o que tencionei realizar nesre livro.
Se nao respondi aos argumentos dos guerreiros da ciencia
palavra por palavra - ou sequer mencionei seus nomes -, foi por-
que eles costumarn perder tempo atacando outros que tmo mes-
monome que eu e, segundo se supe, defendem todos os absurdos
que venho contestando h 25 anos: que a ciencia socialmente
construda; que tuda discurso; que nao existe urna realidade
exterior; que a ciencia nao tem contedo conceitual; que quan-
to mais ignorante for a pessoa, melhor; que tuda, no fundo,
poltico; que a subjetividade deve mesclar-se a objetividade; que
os cien ti stas mais fortes, viris e cabeludos sempre vencem, se
disp5em de "aliados" suficientes nos lugares cerros; e outras
enormidades. Eu nao preciso correr em auxlio desses meus ho-
mnirnos! Que os martas sepulrem seus martas ou, conforme
costumava dizer meu mentor Roger Guillemin com menos ga-
lhardia, "A ciencia nao um forno autolirnpante, portanto voc
nao poder fazer nada com as camadas de artefatos que se incrus-
tarn em suas paredes".
Ignorando esse obscurecimento, decidi agir como se as
guerras de ciencia fossem urna questo intelectual respeitvel e
nao urna disputa pattica em torno de yerbas, insuflada por jor-
nalisras universitrios. Segundo minha prpria cartografa, ver-
dade que tudo o que diz respeiro ao progresso, aos valores e ao co-
nhecimento est aqui em pauta. Nas vigorosas palavras de Isabel-
le Stengers (998), se prerendssernos realmente calar as pteten-
ses da ciencia ao conhecimento do mundo exterior, ningum
deixaria de admitir que "isso significa guerra", guerra mundial-
pelo menos de narureza metafsica. Trata-se de urna batalha que
s vale a pena travar se houver niridamenre dais acordos em opo-
si\ao: o acordo modernista, que pelo menos em minha opinio j
est ultrapassado (embora haja sido durante dcadas nossa mais
inestimvel fcnre de luz, defendida por gigantes antes de passar
aos cuidados de anes), e ourro que ainda nao surgiu. Se algum
quiser mover essa guerra, saber em que p estou, que valores pre-
tendo defender e que armas simples renciono brandir.
Estou cerro, porm, de que quando nos defronrarmos na li-
nha de frente, como sucedeu ao meu amigo responsvel pela per-
gunta que deu incio ao livro, "Vec acredita na realidade"?, es-
taremos todos desarmados, em trajes civis, urna vez que a tarefa
de inventar o coletivo dio formidvel que, em comparaco, tor-
na as outras guerras irrisrias - inclusive, claro, as guerras da
ciencia. Nesre sculo, que gracas a Deus est chegando ao firn,
parece que esgotamos os males escapados a caixa da desastrada
Pandora. Embora a curiosidade irrefrevel que tenha instigado
a donzela artificial a abrir a caixa, nao h motivo para deixarmos
de investigar o que resrou l dentro. A fim de encontrar a Espe-
ranca que ficou bem no fundo da caixa, precisamos de um arti-
fcio novo e mais complexo. Eu cheguei perro. Talvez seja mais
bern-sucedido da prxima vez.
Glossrio
ACORDO: Abreviaco de "acordo modernista", responsvel por
inconrveis problemas que nao podern ser resolvidos separada-
mente e devem ser encarados ero conjunto: a questo epistemo-
lgica de como podemos conhecer o mundo exterior, a questo
psicolgica de como urna mente consegue preservar sua conexo
coro o mundo exterior, a questo poltica de como logramos
mantee a ordem na sociedade e a quesro moral de como chega-
remos a viver urna boa vida - ero suma, "tora", "dentro", "ernbai-
xo" e "ero cima".
ANTIPROGRAMAS: Ver programas de a,ao.
APODE/X/S: Ver epideixis.
ARTICULA<;:il.O: Como translaco", esse rermo oeupa a posi-
<;3.0 esvaziada pela dicotomia entre objeto e sujeiro ou mundo
exterior e mente. A articulaco nao urna propriedade da fala
humana, mas urna propriedade ontolgica do universo. A ques-
co nao mais saber se as assertivas se referem ou nao a um es-
cado de coisas, mas apenas se as proposices" sao ou nao bern-ar-
ticuladas.
ASSOCIA<;:il.O, SUBSTITUI<;:il.O; SINTAGMA, PARADIG-
MA: Esses dois pares de termos substiruern a obsoleta distinco
entre objetos e sujeitos, Em lingstica, um sintagma o con-
junto de palavras que podem ser associadas numa frase CfO pes-
cador vai pescar com um cesto" define assim um sintagma), ao
passo que um paradigma sao todas as palavras que podem ser
substitudas numa dada posico na frase Cfo pescador'', no mer-
ceeiro", "o padeiro" formam um paradigma). A metfora lin-
gstica se generaliza para formular duas questes bsicas: Asso-
ciaco - que ator pode ser conectado a qual outro? Subsrituico
- que ator pode substituir qual outro numa dada associaco?
ATOR, ATUANTE: O grande interesse dos estudos cientficos
consiste no fato de proporcionarem, por meio do exame da pr-
tica laboratorial, inmeros casos de surgimento de atores. Ao in-
vs de cornecar com entidades que j compem o mundo, os es-
tudas cientficos enfatizam a natureza complexa e controvertida
do que seja, para um ator, chegar a existencia. O segredo defi-
nir o ator com base naquilo que ele faz - seus desempenhos* -
no quadro dos testes* de laboratorio. Mais tarde, sua competen-
cia* deduzida e integrada a urna instituico'". Urna vez que,
em ingles, a palavra lTactor
ll
(ator) se limita a humanos, utiliza-
mos muitas vezes "actant" (aruanre), termo tomado a semitica,
para incluir no-humanos" na definico.
CADEIA DE TRANSLA<;:Ao: Vet rranslaco.
CENTRO DE CLCULO: Qualquer lugar onde inscrices " sao
combinadas, tornando possvel algum ripo de clculo. Pode ser
um laborarrio, um instituto de esracstica, os arquivos de um
gegrafo, um banco de dados etc. Essa expresso situa em locais
especficos urna habilidade de calcular que quase sempre se lo-
caliza na mente.
COLETIVO: Ao contrario de sociedade*, que um arrefaro im-
posto pelo acordo* modernista, esse termo se refere as associa-
<;6es de humanos e no-hurnanos". Se a diviso entre natureza"
e sociedade torna invisvel o processo poltico pelo qual o cosmo
coletado num todo habitvel, a palavra "colerivc'' torna esse
processo crucial. Seu slogan poderia ser: "Nenhurna realidade
sem represenraco",
COMPETENCIA: Ver nome de aco.
COMPLEXO VERSUS COMPLICADO: Essa oposico contor-
na a oposico tradicional entre complexidade e simplicidade en-
fatizando dois tipos de complexidade. O primeiro, cornplicaco,
contempla urna srie de passos simples (o computador, traba-
lhando com O el, um exemplo); o segundo, complexidade,
contempla a irrupco simultanea de inmeras variveis (como
nas inreraces dos primaras, por exemplo). As sociedades con-
temporneas podem ser mais complicadas, mas menos comple-
xas que as amigas.
CONCRESCENCIA: Termo empregado por Whitehead para
designar um evento* sem recorrer ao idioma kantiano do fen-
meno*. A concrescencia nao um ato de conhecimento que
aplica categorias humanas a urna marria exterior indiferente e
sirn urna modificaco de todos os componentes Oll circunstan-
cias do evento.
CONCRETIZA<;:Ao DE UMA POTENCIALIDADE: Termo
tomado afilosofia da historia, especialmente da obra de Gilles
De1euze e Isabelle Srengers, O melhor exemplo o pndulo,
cujo rnovimento se pode prever facilmente a partir de sua posi-
\ao inicial; deixar que o pndulo caia nao acrescenra nenhuma
inforrnaco nova. Se concebermos a histria dessa rnaneira, nao
existe evenro* e ela se desdobra em vo.
CONDI<;:ES DE FELICIDADE: Expresso tomada a teoria
dos atos da [ala para descrever as condices que precisarn ser
atendidas a fim de dar significado ao ato lingstico. Opern-se-
lhes as condices de infelicidade. Amplio a definico para regi-
mes de articulaco como ciencia, tecnologia e poltica.
CONGREGA<;:Ao INVISVEL: Expresso criada pelos socilo-
gos da ciencia para designar as conexes informis entre cientis-
ras, em oposico a estrurura formal das filiaces universitrias.
CONTEXTO, CONTEDO: Termos tomados a histria da
ciencia para situar o conhecido quebra-cabeca das explicaces
internalistas* tersus externalistas* nos esrudos cientficos.
COSMOPOLTICA: Antigo termo dos esticos para exprimir a
filiaco ahumanidade em geral e nao a urna cidade em particu-
lar. O conceito adquiriu significado mais profundo com Isabel-
le Stengers: a nova poltica, nao mais enquadrada no acordo*
modernista da natureza* e da sociedade*. Hoje existem diferen-
tes polticas e diferentes cosmos.
CREN<;A: Como o conhecimento, a c r e n ~ a nao urna categoria
bvia referente a uro estado psicolgico. um artefato da dis-
cinco entre consrruro e realidade. Est, pois, ligada a noco de
fetichismo* e constitu sempre urna acusaco levantada contra
os out ros.
DEMARCA<;:Ao VERSUS D1FERENCIA<;:Ao: A filosofia
normativa da ciencia esforcou-se muito para encontrar critrios
capazes de discriminar a ciencia da paracincia, A fim de distin-
guir essa empresa normativa daquela que preceituo no presente
livro, utilizo a palavra "diferenciaco". A diferenciaco nao exi-
ge urna disrinco normativa entre ciencia e nao-ciencia, mas en-
seja inmeras diferencas e um julgamento normativo bem mais
sutil, que nao repousa na debilidade do acordo* modernista.
DESEMPENHO: Ver nome de aco.
DESLOCAMENTO PARA DENTRO, PARA FORA, PARA
BA1XO: Termos da semitica referentes ao ato de significac;ao
pelo qual um texto correlaciona diferentes quadros de referencia
(aqui, agora, eu): diferentes espacos, diferentes ternpos, diferen-
tes aspectos. Quando o leitor enviado de um plano de referen-
cia para outro, d-se a isso o norne de deslocamento para fora;
quando trazido para o plano de referencia original, desloca-
mento para dentro; quando o material expressivo inteiramen-
te modificado, deslocamento para baixo. Esses movimentos trn
por resultado a produco de um referente" interno, de urna vi-
so profunda, como se estivssemos as voleas com um mundo di-
ferenciado.
DICTUM, MODUS: Termos da rerrica para disringuir aparre
da frase que nao muda (die/11m) da parre da frase que altera (mo-
dlis) o valor de verdade do diaum. Na frase "Acredito que a ter-
ra est ficando mais quenre'', o modus "acredito".
D1FERENCIA<;:Ao: Ver demarcaco.
EPIDEIXIS, APODEIXIS: Termos da retrica grega que suma-
rizam todo o debate entre filsofos e sofistas. Etimologicamen-
te, ambas significarn a mesma coisa - demonsrracgo -, mas a
primeira passou a referir-se ao discurso dos sofistas - floreios de
linguagem -, enquanto a segunda designava urna demonstraco
matemtica ou pelo menos rigorosa.
EVENTO: Termo tomado a Whitehead para substituir a no,ao
de descoberta e sua filosofia da histria assaz implausvel (em
que o objeto permanece imvel, enquanto a historicidade huma-
na dos descobridores atrai toda a atenco), Definir um experi-
mento como evento traz conseqncias para a hisroricidade'" de
todos os ingredientes, inclusive os nao-humanos, que consti-
ruern as circunstancias desse experimento (ver concrescencia).
EXISTENCIA RELATIVA: Em resultado da acepco positiva
de relativismo'", da nfase no surgimento de atores, da definico
pragmtica e relacional de aC;ao, e da importncia atribuda aos
invlucros*, possvel definir existencia nao como um conceito
do tipo tudo-ou-nada, mas como um gradiente. Isso faculta di-
ferenciaces'" bem mais sucis que a dernarcaco entre existencia
e nao-existencia. Tambm ajuda a evitar a noco de crenca'".
EXPLICA<;:ES INTERNALISTAS, EXPLICA<;:ES EXTER-
NAL1STAS: Na histria da ciencia, esses termos designam urna
disputa muitfssimo obsoleta entre aqueles que alegam interes-
sar-se mais pelo contedo* de urna ciencia e aqueles que privi-
legiam seu contexto". Embora essa distinco tenha sido utiliza-
da durante dcadas para acomodar as relaces entre filsofos e
historiadores, foi totalmente desativada pelos estudos cientficos
em virtude das mltiplas rranslaces entre contexto e contedo.
FATICHE, FETICHISMO: O fetichismo uma acusaco feita
por um denunciante; implica que os crentes apenas projetaram
num objeto sem significado suas prprias crenc;;'as e dese jos. Os
fatiches, ao contrario, sao tipos de ac;;'ao que nao incidem na es-
colha cominatria entre fato e crenca. O neologismo urna com-
binaco de "fato" e "fetiche", tornando bvio que os dais termos
possuem em comum um elemento de fabricaro. Ao invs de
opor fatos a fetiches, e de denunciar faros como fetiches, ele pre-
tende levar a srio o papel dos atores* em todos os tipos de ati-
vidade e, portanto, eliminar a noco de crenca".
FATOS CONCRETOS: A tendencia geral dos estudos cientfi-
cos considerar os fatos concretos nao como aquilo que j se
acha presente no mundo, tal qual se d no linguajar comum,
mas como o resultado tardio de um longo processo de negocia-
<;ao e institucionalizaco. Isso nao limita sua certeza, ao contr-
rio, fornece todo o necessrio para que se tornem indiscutveis e
bvios. A condico de indiscurvel o ponto final e nao o come-
<;0, como na tradico empirista.
FENMENO: Na soluco modernista de Kant, um fenmeno
o ponto de encontro das coisas-ern-si - inacessveis e incognos-
cveis, mas cuja presen<;a se faz necessria para barrar o idealis-
mo - e o envolvimenro ativo da razo. Nenhum desses traeos
conservado na noco de proposico'".
FETICHISMO: Vet fatiche.
HISTORICIDADE: Termo tomado afilosofa da histria para
designar nao apenas a passagem do tempo - 1999 depois de
1998 -, mas tambm o fato de que alguma coisa acontece no
ternpo, de que a histria nao somente passa como transforma, de
que feita nao somente de datas como de eventos*, nao apenas
de intermedirios* como de mediaces'".
INSCRI<;:AO: Termo geral referente a todos os tipos de trans-
forrnaco que marerializarn urna entidade num signo, num ar-
quivo, nurn documento, num pedaco de papel, num traqo.
Usualmente, mas nem sempre, as inscrices sao bidirnensionais,
sujeitas a superposico e combinaco. Sao sempre mveis, isto ,
permitem novas translaces" e articulaces" ao mesmo tempo
que mantero intactas algumas formas de relaco. Por isso sao
rambm chamadas "rnveis imutveis", termo que enfatiza o
movimento de deslocamento e as exigencias contraditrias da
tarefa. Quando os rnveis imutveis esro claramente alinhados,
produzem a referencia circulante*.
INSTITUI<;:AO: OS estudos cientficos devotaram muita aten-
<;ao as instituices que ensejam a articulaco'" de fatos. No uso
corriqueiro, "instituico'' alude a um lugar e a leis, pessoas e cos-
turnes que se perpetuam no tero po. Na sociologia tradicional,
emprega-se "institucionalizado" para criticar a pobreza da cien-
cia excessivarnenre rotinizada. Neste livro, a acepco ampla-
mente positiva, j que as insciruices propiciam todas as media-
c;5es* necessrias para o ator* conservar urna substncia'" dura-
doura e sustentvel.
INTERMEDIRIO: Ver mediaco,
INVLUCRO: Termo ad boc inventado para substituir "essn-
cia" ou "substncia" e proporcionar aos atores* urna definico
provisria. Ao invs de opor entidades e histeria, contedo* e
contexto*, podemos descrever o invlucro de um aror, isto ,
seus desempenhos* no espac;oe no tempo. Portante, nao h tres
palavras, urna para as propriedades de urna entidade, outra para
sua histria e urna terceira para o ato de conhec-Ia, mas apenas
urna rede contnua.
JUZO SINTTICO A retou). Expresso empregada por Kant
para solucionar o problema da fecundidade do conhecimento
realcando, ao mesmo tempo, o primado da razo humana na mo-
delagem do conhecimenco. Opostos aos juzos analticos a prio-
ri, que sao tautolgicos e estreis, e aos juzos sintticos a pOJte-
riori, que sao fecundos e puramente empricos, esses juzos sao
ao mesmo tempo a priori e sintticos. Quando tratamos de pro-
posices" articuladas, tal classificaro se torna obsoleta, de vez
que nem a fecundidade - os eventos* - nem a lgica precisam
ser inseridas entre os plos objetivo e subjetivo.
MEDIA<;:AO VEI?SUS INTERMEDIRIO: O termo "media-
<;ao
t1
, em contraste coro "inrerrnedirio", significa um evento*
ou um acor* que nao podem ser exatamente definidos pelo que
consomem e pelo que produzem. Se uro intermedirio plena-
mente definido por aquilo que o provoca, urna rnediaco seropre
ultrapassa sua condico. A diferenca real nao entre realistas e
relativistas, socilogos e filsofos, mas entre os que reconhecem,
nas muitas tramas da prtica*, meros intermediarios e os que
adrnirem mediaces,
MODERNO, PS-MODERNO, NAO-MODERNO, PR-
MODERNO: Termos vagos que assumem significado mais con-
sistente quando se levam em conra as concepces de ciencia que
eles acarretam. "Modernismo" uro acordo* responsvel pela
criaco de urna poltica em que boa parte da atividade poltica
justifica-se por referencia anarureza". Assim, modernista toda
concepco de um futuro em que a ciencia ou a razo desempe-
nharo papel importante na ordern poltica. O "ps-modernis-
mol! a conrinuaco do modernismo, exceto pelo fato de a con-
fianca na amplitude da razo ter arrefecido. O "nao-moderno",
em contrapartida, recusa-se a atalhar o devido processo poltico
recorrendo anoco de narureza, e substitui a linha divisria mo-
derna e pos-moderna entre natureza e sociedade pela noco de
coletivo*. "Pr-rnodernismo" um exotismo atribuvel ainven-
<;5.0 da crenca"; os que nao se entusiasmam pela modemidade
sao acusados de possuir nicamente urna cultura e crenc;as, mas
nao conhecimentos, a respei ro do mundo.
MODUS: Ver dictum.
MVEL IMUTVEL: Ver inscrico,
NAo-HUMANO: Esse conceito s significa alguma coisa na
diferenca entre o par "humanc--no-hurnano'' e a dicotomia su-
jeito-objeto. Associaces de humanos e nao-humanos aludem a
um regime poltico diferente da guerra movida contra ns pela
distinco entre sujeito e objeto. Urn nao-humano , portante, a
verso de tempo de paz do objeto: aquilo que este pareceria se
nao estivesse metido na guerra para aralhar o devido processo
poltico. O par humano-nao-humano nao constitu urna forma
de "superar" a distinco sujeiro-objeto, mas urna forma de ultra-
pass-Ia completamente.
NATUREZA: Como a sociedade*, a natureza nao considerada
como o palco racional externo da aco humana e social, mas
como o resultado de um acordo* altamente problemtico cuja
genealogia poltica rastreamos ao langa do livro. As palavras
"nao-humanos" e "coletivo"* referem-se a entidades libertadas
do fardo poltico que as obrigava a usar o conceito de natureza
para atalhar o devido processo poltico.
NOME DE Ac;:Ao: Expresso usada para descrever a estranha
situaco - como os experimentos - em que um ator* surge de
seus testes*. O atar ainda nao tem urna essncia. definido ape-
nas como urna lista de efeitos - ou desernpenhos - num labora-
rrio. 56 mais tarde deduzimos desses desempenhos urna com-
petencia, Oll seja, urna substncia apta a explicar por que o ator
age daquela forma. O termo "nome de aco" nos recorda a ori-
gem pragmtica de todos os fatos.
OBSCURECIMENTO ("CAIXA-PRETA"): Expresso tomada
asociologia da ciencia referente amaneira como o trabalho cien-
tfico e tcnico roma-se invisfvel decorrente de seu prprio xi-
too Quando urna mquina funciona bern, quando uro faro es-
tabelecido, basta-nos enfatizar sua alimentaco e produco. dei-
xando de lado sua complexidade interna. Assim, paradoxalmen-
te, quanto mais a ciencia e a tecnologia obtrn sucesso, mars
opacas e obscuras se tornam.
PARADIGMA: Ver associaco,
PRAGMATOGONIA: Neologismo inventado por Michel Ser-
res, segundo o esquema morfolgico de "cosmogonia''. para de-
signar urna genealogia mtica dos objetos.
PRTICA: Os estudos cientficos nao sao definidos pela exten-
sao de explicaces sociais aciencia, mas pela enfase nos sitios 10-
cais, rnareriais e mundanos ende as ciencias sao praticadas. As-
sim, a palavra "prtica" identifica tipos de escudos tao distancia-
dos das filosofias normativas da ciencia guaneo dos esforcos
usuais da sociologia. Aquilo que se revelou gra<;as ao esrudo da
prtica nao utilizado para calar as pretenses da ciencia, como
na sociologia crtica, mas para multiplicar os mediadores> que
produzem, coletivamente, as ciencias.
PREDICAc:,:Ao: Termo da retrica e lgica referente ao que
acontece na arividade da definico quando, para evitar urna tau-
tologia, um termo necessariarnenre definido utilizando-se ou-
tro termo. Isso acarreta, para cada definic;ao, urna rranslaco'",
sendo urna delas obrida pela mediaco" da ourra.
PROGRAMAS DE Ac;:Ao, ANTIPROGRAMAS: Termos da
sociologia da tecnologia que trn sido usados para emprestar ca-
rter ativo, e muitas vezes polmico. aos artefaros tcnicos. Cada
dispositivo antecipa o que outros atores, humanos ou nao-huma-
nos, podero fazer (programas de aco); no entanto, essas aces
353
antecipadas tal vez nao ocorram porque os curros atores tm pro-
gramas diferentes - antiprograrnas, do ponto de vista do primei-
ro atoro Assirn, o artefato se torna a linha de frente de urna con-
trovrsia entre programas e antiprogramas.
PRO]ETO: A grande vantagem dos estudos tecnolgicos sobre
os escudos cientficos que aqueles lidam com projeros que nao
sao obviamente nem objetos nern sujeitos, ou mesmo urna com-
binaco qualquer de ambos. Grande parte do que se aprende no
esrudo dos artefaros depois reutilizada para escudar os fatos e
sua historia.
PROPOSI<;:AO: Nao emprego esse termo no sentido epistemo-
lgico de urna frase tida por verdadeira ou falsa (para isso tenho
a palavra "assertiva"), mas no sentido ontolgico daquilo que um
atar oferece a outros atores. A queixa que o preco para obter
clareza analtica - palavras apartadas do mundo e em seguida re-
conectadas a ele por referencia e julgamenro - bem maior e
produz, no firn das contas, mui to mais obscuridade do que con-
ceder as entidades a capacidade de unir-se entre si por meio dos
eventos*. O significado ontolgico da palavra foi elabor