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FULL MOON- RACHEL HAWTHORNE

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AGRADECIMIENTOS
Muchas gracias a Elizabeth del Foro Purple Rose por permitir la traduccin de este libro y a nuestro Staff de Traductoras, Correctoras y Diseadoras de Documentos por hacer este proyecto posible. http://purplerose1.activoforo.com/

TRADUCTORAS RANIA BELIKOV CLO SOL DE MEDIA NOCHE CAROLINA GREY CRICU368 SAWI ELAMELA MAU ROMI.I EVELIN

CORRECTORAS ESTEF SHISHA EMMA HAUSHIINKA VERONIICA

DISEO DEL DOCUMENTO EVELIN

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PRLOGO
La luna llena se haba convertido en mi enemiga. Estoy en una cueva, preparndome para la noche ms importante en mi vida. Hace unos pocos das haba cumplido diecisiete. Esta noche la luna llena bendecira el cielo. Cuando me pare debajo de ella, la luz de la luna me cubrir y Yo-Lindsey Lancasterme transformare... En un lobo. Soy una Cambiadora, una especie que comenz hace miles de aos y posee la habilidad de cambiar de forma humana a forma animal. Mi clan destinado es el lobo. Desde que tengo memoria he estado esperando ansiosamente esta noche, pero las ltimas semanas he estado temiendo su llegada, porque las cosas de repente comenzaron a ser muy confusas y complicadas. Mis sentimientos, mis emociones estaban definitivamente divididos. Mi corazn me deca una cosa y mi cabeza otra. Connor y yo hemos sido los mejores amigos. Nuestras familias siempre andan juntas en el exterior, donde pretendemos que no tenemos esta habilidad asombrosa, donde pretendemos ser igual a los Estticos, que son quienes no pueden transformarse en otra forma. Nuestros padres estn convencidos de que Connor y yo somos el uno para el otro. A veces me temo que Connor y yo quedamos atrapados en los sueos de nuestros padres y ellos decidieron que esos sueos eran los de nosotros tambin. Una noche, en frente de todos, Connor me declar como su compaera. Me emocion que l sintiera cosas tan intensas por mi, porque pens que senta lo mismo por l. Nuestras familias celebraron. De acuerdo con la tradicin de nuestra especie, l tena mi nombre tatuado en un smbolo Celta en el hombro izquierdo, lo cual es el equivalente a comprometerse. As que nuestro destino ya estaba sellado. Pero luego Rafe regreso a casa este verano despus de un ao en la universidad y yo empec a fijarme en l de una manera en la que nunca antes lo haba hecho. Cuando l hablaba, su profunda voz arrastraba un toque spero que era tan sexy. l no hablaba muy a menudo, excepto cuando tena que decir algo importante pero cuando lo hacia, senta un hormigueo en los dedos de los pies. Sus ojos oscuros tienen la habilidad de cautivarme, y hacen latir mi corazn como un trueno. Y cuando l fija esa peligrosa mirada en mis labios, quiero fundirme en sus brazos y tirar su boca contra la ma para saborear lo prohibido. Posee una vena rebelde, prefiere vivir la vida en el borde. l es el Gran lobo malo, perdn por el juego de palabras. Y algo en l llama a mi lado salvaje pero esa es una llamada que no puedo responder. Connor es mi destino. Dos aos mayor que yo, y ya ha tenido su transformacin. Esta noche me va a dirigir a travs de la ma. Me obligu a concentrarme en Connor:

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en su cabello rubio, sus ojos azules, su sonrisa torcida que siempre me hace sonrer. l est esperando por m ahora, esperando para compartir la noche ms importante de mi vida. l me sostendr, me guiara a travs de la transicin y se asegurara de que yo sobreviva. Estaremos unidos profundamente para siempre cuando pasemos por esta experiencia juntos. Eso era lo que se supona que tena que pasar, de cualquier modo. Estudi mi reflejo en el espejo. Mis ojos son color avellana, aunque el color tiende a cambiar con mi estado de nimo. Esta noche se vean de alguna manera ms azules que verdes o marrn. Estaban tristes cuando deberan estar llenos de emocin, con el tipo de anticipacin que siente una chica justo antes de la fiesta de graduacin. Mi blanco cabello rubio cuelga flojamente alrededor de mis hombros. La tnica de terciopelo que vesta acaricia my piel desnuda, el nerviosismo desciende cuando me doy cuenta que muy pronto la luz de la luna me tocara, la luz de la luna y Connor. Me di vuelta del espejo y camin hacia la entrada de la cueva, donde una cascada nos oculta de aquellos que no saben de la existencia de la cueva, o de nuestra existencia. Me deslic desde detrs de la cortina de agua al crculo de la piscina que pronto reflejar la luna creciente. Vi a Connor esperando pacientemente mi llegada. Vistiendo un traje negro, l extendi su mano y yo puse la ma contra la de l. Sus dedos largos, tan seguros y firmes, se cerraron alrededor de la ma, lo cual de repente pareca muy delicado y frgil para lo que estaba apunto de suceder. Como si percibiera mi temor, l me acerc. La familiaridad que senta me dio consuelo. l es el nico. l siempre ha sido el nico. Inclinndose, el pos sus labios sobre los mos. Mi corazn se estremeca con la enormidad de lo que estbamos a punto de hacer. Sosteniendo mi mano, me guo hasta el claro, hacia la luna, en espera para tomarme como su compaera para siempre. Y slo espero no haber tomado la decisin equivocada. De lo contrario, estoy caminando directamente hacia el mayor error de mi vida.

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Supuestamente, los sueos reflejan nuestros temores y secretos deseos, todos clamando por atencin. El sueo que tuve la noche anterior haba sido tan vivido que incluso ahora que la noche se acercaba, me hacia retorcer en la silla. Me sent contra la pared en la sala del consejo, donde los ancianos y los Guardianes Oscuros protectores de nuestra sociedad- estaban discutiendo la mejor manera para garantizar nuestra supervivencia. Debido a que yo todava no haba experimentado mi primera transformacin, era considerada una principiante y no me era permitido sentarme en la mesa grande y redonda con los dems. Para mi eso estaba bien, porque me daba la libertad de dejar a mi mente vagar sin que nadie notara que no estaba prestando atencin. En mi sueo, yo haba estado de pie en un claro con mi compaero declarado, Connor, nos abrazbamos tan estrechamente que apenas podamos respirar, la luna llena nos serva como un reflector. Entonces las nubes oscuras flotaron suavemente sobre la luna y todo se volvi negro. Teniendo a Connor tan cerca, estaba muy consiente de los msculos y los huesos de su cuerpo ondulando contra mi. El era alto y robusto. Mis dedos estaban en su cabello y sent los hilos de cabello ms gruesos y largos. Su boca cubri la ma, pero sus labios estaban ms llenos que antes. Fue el beso mas hambriento que alguna vez l me haba dado. Eso me calent de los pies a la cabeza, cre que era como una vela, fundindose por la llama ardiente. Saba que deba alejarme, pero me aferr a l como si me fuera a ahogar en un mar de dudas si me soltaba. Las nubes fueron a la deriva y la luz de la luna nos ilumino una vez mas solo que ya no estaba en los brazos de Connor. En vez de eso estaba presionando mi cuerpo contra el de Rafe, besndolo y anhelando que me toque Me mov incomoda en la silla con el recuerdo de cuanto deseaba desesperadamente a Rafe. Era a Connor al que tena que anhelar. Pero me haba despertado en una maraa de hojas, clamando por otro de los toques de Rafe, aun si fue solo en un sueo. Me retorc de nuevo, sent un codazo en las costillas. -Quieres quedarte quieta?- Susurro duramente a mi lado Brittany Reed. Como yo, ella muy pronto iba va a cumplir diecisiete y experimentara su primera transformacin con la prxima luna llena. Yo haba conocido a Brittany desde el jardn de infantes. ramos amigas, pero nunca me haba sentido tan cercana a ella como lo hacia con Kayla, a quien haba conocido solo el verano pasado, cuando sus padres adoptivos la haban trado al parque para enfrentar su pasado. Habamos conectado en un nivel profundo casi al instante cuando nos conocimos. Pasamos tiempo el ao pasado, compartiendo nuestras vidas a travs de correos electrnicos, mensajes de texto y llamadas telefnicas. Durante la ltima luna llena ella haba descubierto que era uno de nosotros y que Lucas Wilde era su compaero destinado. No poda imaginar lo aterrador que seria tener tan poco tiempo para preparase, nosotros los Cambiadores no podemos controlar la primera transformacin, cuando la luna llena sale nuestros cuerpos reaccionan a su llamado. Pero ahora Kayla estaba sentada en la mesa con lo otros.

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El solsticio de verano, el da ms largo del ao, es usualmente el momento cuando muchos de nuestra especie se renen como sea posible para celebrar nuestra existencia. Pero este ao una nube se cerna sobre nosotros cuando nos reunos en Wolford, una aldea escondida en lo profundo del bosque nacional cerca de la frontera Canadiense. Todo lo que quedaba all de lo que haba sido una comunidad vibrante eran unos pequeos edificios y la gran mansin que serva como la casa de los ancianos que eran los que nos gobernaban. La residencia tambin albergaba a la mayora de nosotros cuando estbamos aqu para la celebracin del solsticio. Siempre hemos sido una sociedad secreta. Aun as hemos vivido en el resto del mundo, solo nos mostramos realmente con los de nuestra especie. Pero recientemente, descubrimos que el hermano mayor de Lucas nos haba traicionado cuando le dijo a alguien del exterior sobre nuestra existencia. Ahora algunos cientficos que trabajan para una compaa de investigacin medica llamada Bio-Chrome estaban determinados a capturarnos y descubrir que es lo que nos hace funcionar- o mas importante, que nos hace transformar. Ellos queran hacer pblica esta habilidad, desarrollarla y utilizarla para sus propsitos financieros. Pero ser analizado y estudiado no era la forma en la que ninguno de nosotros quera pasar nuestras vacaciones de verano. A pesar de que no habamos tenido seales de los cientficos de Bio-Chrome desde que Lucas y Kayla haban escapado de sus garras, ninguno de nosotros crea que ellos se dieran por vencido tan fcilmente. Estbamos en el vilo, porque podamos sentir una confrontacin inminente, de la misma forma en que los animales sentan cuando se aproximaba una tormenta. La naturaleza nos ha hecho a tono del peligro. Esa era la razn por la cual nuestra especie no haba seguido el camino de los dinosaurios. Brittany tena razn. Yo tena que quedarme tranquila. Tuve que dejar de pensar en ese sueo loco y prestar ms atencin a la discusin en la mesa. Desafortunadamente cuando mi mirada vagaba alrededor del grupo, me choque con la mirada de Rafe. El me estaba mirando con una intensidad que me hacia pensar de que el sabia de mi inquietante sueo. Sus ojos oscuros mantenan un desafo, no me atreva a mirar a otro lado, tentndome el riesgo a ser descubierta mirndolo a l en vez de concentrarme en protegernos de Bio-Chrome. En este momento en particular, aunque, no crea que cualquier cientfico era mas peligroso para mi de lo que era Rafe. El me estudiaba con un propsito determinado. Yo poda casi sentir el roce de su mirada en mi piel. Saba que tena que apartar la mirada, pero no quera perder esa poderosa conexin. Nunca antes haba sentido algo tan intenso. Mi visin comenz a ponerse borrosa; las palabras que se hablaban venan a m distorsionadas, como si estuviera bajo el agua. Mi corazn se aceleraba en un minuto, luego se frenaba al siguiente, estaba tan confundido como yo. Quera ponerme en pie y caminar hacia l. Quera salir corriendo de la sala. Rafe nunca hablaba mucho durante estas secciones pero normalmente tampoco hablaba. El era el segundo al mando despus de Lucas, mas acciones que palabras. Siempre lucia como si se hubiera olvidado afeitarse por la maana, con solo la poca barba que dejaba al descubierto de una manera sexy en su barbilla. Su grueso cabello liso peinado a lo largo de sus hombros del negro color de una noche sin luna, casi igualaban a sus ojos. Cuando el se transformaba, era hermoso y letal.

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El verano pasado lo haba visto sacar del camino a un puma cuando habamos explorado una zona antes de llevar a los campistas all. El puma lo haba atacado, Rafe cambio y vi por primera mano lo que nuestra especie es capaz de hacer cuando nos sentimos amenazados. Somos agresivos y mortales. Incluso en forma humana, Rafe me aterraba con todo el poder desencadenado que senta emanando de l. No saba por que recientemente l estaba llamando mi atencin sin articular una palabra. Yo no poda estar cinco minutos sin pensar en l, sin mirar alrededor para ver en donde estaba. Tena curiosidad por l de una manera en la que nunca haba tenido por otro chico, ni siquiera por Connor. Yo quera saber el tipo de pelculas que le gustaban y que libros lea. Quera escuchar la msica de su iPod y descubrir cual era su favorita. Pero todo lo que quera saber en realidad era que se sentira tener sus brazos rodendome en la misma manera que lo hacia en mi sueo. Quera experimentar el calor de sus besos. -Solo dos semanas y nos vamos a jugar con los chicos grandes- Susurro Brittany, rompiendo el hechizo que Rafe mantena sobre mi y encendiendo una chispa de culpabilidad en mi interior. Habra notado ella hacia a donde estaba dirigida mi atencin, ella sabra cual Chico Grande me tena cautivada? O solo haba estado buscando por la mesa, tambin, con la esperanza de captar la atencin de alguien. Contaban las leyendas de que una chica no poda resistir a su primera transformacin si lo hacia ella sola. -No tienes miedo?- Pregunte -Quiero decir, ya que nadie se te ha declarado todava.- Tan pronto como lo dije, me sorprend a mi misma. Brittany estaba probablemente ms preocupada acerca de eso, sin necesidad de or mi duro recordatorio. Pero ella solo entrecerr sus profundos ojos azules y sacudi la cabeza, sacudiendo la trenza de cabello color negro carbn que estaba por encima de su hombro. -Eso es tan medieval. Yo no debera esperar a que un chico arrastre su trasero y me hable. Si l es el que quiero, debera ser capaz de preguntrselo. No hay nada de malo con ser un poco la alfa-hembra. Este es el siglo veintiuno, despus de todo.-As que tu se lo pediras si estuviera permitido?Ella vacilo y por un breve segundo yo cre que ella iba a darme un nombre, pero luego solo se encogi de hombros como si no hubiera tomado una decisin. -Ser alguien con quien mis padres no me obliguen a estar.Ouch! Saba que ella se estaba refiriendo a la forma en la que mis padres y los de Connor nos empujaron para estar juntos. -Mis padres no eligieron a Connor.-Se realista. Las vacaciones familiares, gimnasia, fiestas de cumpleaos, tu familia lo ha planeado todo desde que naciste.No poda discutir con la verdad. Connor siempre haba estado presente en todos los grandes momentos de mi vida. Tena fotos de Connor y yo en la Torre del Terror en Disney World, surfeando en las olas de Hawai, esquiando en AspenY la lista continuaba. Habamos pasado muchos veranos gritando y riendo mientras nos dirigamos a los temerarios paseos y disfrutbamos de las atracciones locales a donde nuestros padres nos llevaran de vacaciones. Record lo sola que me sent las

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vacaciones cuando haba cumplido quince aos y l paso sus primeras vacaciones de verano e invierno trabajando en el bosque nacional como un sherpa, nuestro nombre para los guas que se encargan de llevar a los campistas hacia el bosque y se aseguran de llevarlos lejos de nuestros sitios ocultos. As que el verano siguiente haba aplicado para el programa de los sherpas. -Siempre nos divertimos juntos- Le dije a Brittany -Somos compatibles.-Compatibles? Suena como si estuvieras escogiendo zapatos para llevar con una falda nueva. Aceptar a tu compaero es probablemente la decisin mas importante que tomes en la vida.-Por que estas cuestionando mi eleccin?- Me hace la pregunta de mi eleccin en proceso, pens. O ese sueo estaba crendome dudas estpidas. -Por que no es justo con Connor si tu realmente no lo amas.-Y por que te metes en lo que no son tus negocios?- Le replique. Su boca se enderezo en una lnea plana. Ella me haba estado molestando acerca de mi relacin con Connor desde que el verano empez, insinuando que yo no era una buena novia. Oh Dios Mo. Estas enamorada de l?Antes de que ella pudiera responder (suponiendo que lo hubiera dicho) Lucas Wilde, nuestro lder, se torci en su lugar de la mesa y nos miro fijamente. En silencio nos regao, apret mis labios y asent con mi cabeza, finalmente se concentro en lo que se estaba discutiendo en la mesa. Despus de nuestras transformaciones, Brittany y yo llevaramos el nmero de lo Guardianes Oscuros a doce. Pero Kayla, Lucas, Connor, Rafe, Brittany y yo estbamos en un equipo Sherpa. Trabajbamos juntos llevando a los campistas al bosque. Sirviendo como guas fue la forma en la que conocimos al grupo de Bio-Chrome y comenzamos a tomar conciencia de su verdadero propsito. -No veo que haya mucho que podamos hacer en este momento- Connor estaba diciendo y experimente un cosquilleo de orgullo de que l no tuviera miedo de hablarle a los tres ancianos que estaban sentados juntos, formando una cadena e sabidura e historia. -El Dr. Keane y su quipo dejaron el bosque hace dos semanas. Tal vez hayan desistido de buscarnos por ahora.El Dr. Keane era el cientfico principal de Bio-Chrome y una de las mentes maestras detrs del plan de estudiarnos. El otro era su hijo, Mason. -Pero ellos probablemente se estn reagrupando. No me sorprendera si aparecieran de nuevo uno de estos das- Dijo Lucas. -Estoy de acuerdo- Dijo Kayla. Lucas le dio a Kayla una clida sonrisa y fuera de la vista de los ancianos, tomo su mano por debajo de la mesa. Con su cabello rojo fluyendo alrededor de sus hombros, ella se destacaba de todas las formas, pero la manera en que ella brillaba cuando Lucas le daba su atencin la hacia impresionante. -Cranme, Mason esta obsesionado con capturar a uno de nosotros y descubrir la clave de nuestra habilidad para transformarnos. Ellos van a regresar, as que

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necesitamos estar preparados- Continuo ella -El no se dar por vencido.Por un tiempo, al principio del verano, Kayla haba estado interesada en Mason, tal vez como un novio potencial. Era innecesario decir, que su inters se detuvo cuando ella descubri que Mason la tena como carnada para atrapar a Lucas. Ahora era imposible imaginarla con otra persona que no fuera Lucas. Elder Wilde, el abuelo de Lucas, se puso de pie. -Permaneceremos en alerta. Nuestras vidas dependen de las habilidades y la astucia de nuestros Guardianes Oscuros. Tengo la plena confianza de sus habilidades para protegernos. Ahora es tiempo de celebrar el solsticio de verano, ya que muchos de nuestra especie han venido con este fin.- l abri los brazos como si fuera abrazarlos a todos. -Olviden nuestros problemas. Disfruten la noche. -l esta bromeando, verdad?- Pregunto Brittany en voz baja. -Elder Wilde no ha conocido a Mason y a su padre. As que no entiende lo realmente peligrosos que son o lo obsesionados que estn- Respond. -De verdad crees que se puede hacer? La creacin de un suero sanguneo que provoque la licantropa-No lo se. Pero esto no se trata de un virus circulando por nuestra sangre. Es gentico. Tu tienes el gen, o no-Si- Dijo Brittany. -Es algo duro para aquellos que no lo tienen.-Al menos no tenemos que preocuparnos por eso. Pronto cambiaremos y nos uniremos a ellos.- Me puse de pie y comenc a alejarme de Brittany cuando Kayla se acerco con una sonrisa radiante, sus plidos ojos azules irradiaban entusiasmo. -Entonces, de que estaban chismeando por aqu? Me estaba sintiendo totalmente excluida.-Nada importante- Le dije. -Ves, eso muestra mi punto- Dijo Brittany. Su punto era que yo no haba pensado lo suficiente para seleccionar a mi compaero. Estaba empezando a enojarme con ese pensamiento. Ella realmente necesitaba cambiar su tnica. Tal vez si no estuviera tan obsesionada con mi decisin, ella encontrara a un chico por su cuenta. -Que punto?- Pregunto Connor cuando llego a mi lado. Me puse rgida, pensando en como reaccionaria l a las acusaciones de Brittany acerca de que fuimos forzados por nuestros padres a estar juntos. Pero ella dijo -No es nada.Me relaje. Ella no iba a revelar su opinin sobre que mis sentimientos por Connor no eran sinceros. No quera que l dudara de mi cario, porque me preocupaba por l sin

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importar lo que Brittany pensara. Connor y yo siempre supimos que nos pertenecamos mutuamente. Lucas se acerco por detrs de Kayla, puso su brazo alrededor de ella y la llevo a su lado como si no pudiera soportar no tocarla. Por que Connor y yo no tenamos esos deseos locos de entregarnos a las caricias todo el tiempo? Conscientemente, hice una bsqueda rpida alrededor de la sala y descubr que Rafe ya se haba ido. No me sorprendi. A menos que estuviramos trabajando, en una fiesta, o protegiendo a la manada juntos, l era un solitario. -As que estamos listos para la fiesta?- Pregunto Lucas. -Estas bromeando? Esta es mi primera celebracin del solsticio de verano. Quiero vestirme un poco mejor- Dijo Kayla. La mirada de Lucas la recorri de arriba abajo. -Creo que te ves muy bien.-Un novio te hace sentir realmente bien- Dijo Brittany, con malicia en su voz. Volv mi atencin hacia Connor. -Tambin voy a cambiar de ropa.-Esta bien, te encontrare.Que diferente era el tono de Lucas! Me dije que era porque Lucas y Kayla se estaban conociendo el uno al otro, mientras Connor y yo siempre habamos estado juntos. Aun as, no poda dejar de pensar que deberamos sentir esa chispa de emocin cuando estuviramos juntos. -No me puedo terminar de imaginar lo inmenso que es este lugar- Dijo Kayla mientras caminbamos por el pasillo hasta el vestbulo, dejando a los chicos en la sala del concejo. Todo lo que yo daba por sentando, para ella era totalmente nuevo. Eso me hacia ver las cosas a travs de unos frescos ojos. Todas las paredes eran paneles de Madera oscura. El piso de piedra era usado en los lugares por donde pasaban las garras cuando ramos lobos. Junto a las paredes haban retratos de nuestros antepasados, en las dos formas, humana y lobo. -Todo el clan sola vivir aqu- Dijo Brittany. Ella disfrutaba nuestra historia, mientras que a mi me daba igual. -Nosotros ramos autosuficientes. Entonces la industrializacin comenz a tomar fuerza y nos dimos cuenta de que perderamos muchas cosas si mantenamos aislados.-Fuera del mundo malo en el que estbamos- Le interrump. -No es tan malo- Dijo Brittany. -Entonces por que tenemos que mantener nuestra existencia en secreto?- Le pregunte. -Por que cuando tratamos de mostrarnos, fuimos torturados y quemados como brujas y demonios- Respondi Brittany.

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-Se que eso paso hace mucho tiempo- Dijo Kayla. -Pero no creen que la gente es mas comprensible por estos das? -Cual fue tu reaccin cuando te diste cuenta de que nosotros existamos?- Le pregunte. Ella se sonrojo tan profundamente que las pocas pecas en sus mejillas desaparecieron. -Me sorprend. Y odio admitirlo, pero estaba aterrorizada cuando descubr que yo era uno de ustedes. Pero ahora entiendo que no somos hombres lobos rabiosos con malas intenciones, creo que es bastante estupendo. Eso es todo lo que dira. Si las personas se dieran la oportunidad de entender lo que realmente somos, puede ser que nos acepten.-O podra ser que nos capturen y nos estudien. Al igual que Bio-Chrome.-Pero si la gente se entera de nosotros, el gobierno nos protegera.-Nos protegemos a nosotros mismos- Dijo Brittany con vehemencia. -Siempre lo hemos hecho, y lo seguiremos haciendo.-Solo creo que tener un poco de ayuda no es una mala idea.-Esa no es una decisin que nosotras podamos tomar- Dije cuando nos acercbamos a la gran escalera que nos llevara hacia la habitacin que estbamos compartiendo. Adems, tenemos decisiones mas importantes que hacer, como decidir que vamos a vestir esta noche.-

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A diferencia de Kayla, yo haba asistido a muchas celebraciones del solsticio de verano. Ellas se caracterizaban por una gran abundancia de comida y msica anticuada que nuestros padres bailaban y que a nosotros ni muertos nos atraparan ni siquiera escuchndola. Los que estaban alrededor de mi edad se reunan en pequeos grupos para hablar, evitando a los miembros ms viejos que eran propensos a pellizcar nuestras mejillas y a recordarnos a todos nosotros los lindos que solamos ser. -Entonces Cmo me visto para esta cosa?- Pregunt Kayla revisando su pequea maleta de duffle (Tela gruesa). -Sexy- Dije cuando saqu una blusa de finas correas color rojo de mi maleta. Las noches en el norte eran fras, por lo que planee usar una chaqueta de algodn color blanco sobre ella. Entre en el cuarto de bao, en el mostrador, Brittany alisaba su pelo negro con una plancha plana. Cuando nosotros bamos de excursin por los bosques, por lo general llevaba el pelo recogido o trenzado, cualquier cosa para reducir al mnimo el enredo. Esta noche yo iba a dejar mi pelo rubio casi blanco, suelto y alrededor de mis hombros. Me inclin hacia el espejo y apliqu rmel. Mi piel tena un brillo muy sano por todo el tiempo que me pasaba al aire libre. La anticipacin de la tarde hacia que mis ojos color avellana cambiaran a un poco ms verdes. -Continuaran las actividades extraas durante esta cosa del solsticio de verano? Tengo que estar preparada para algo? Significa que, los chicos no se desnudan y se transforman? Pregunt Kayla cuando entr al cuarto de bao. Ella usaba una falda de mezclilla y un lindo, top de encaje rosa. -Ya quisiera yo- Murmuro Brittany -Creo que ellos se miran mejor en su forma de lobo.-De verdad?- Pregunt. -S, de verdad- Pens en ello durante un momento. Lo que ella haba dicho pareca trascendental de algn modo, pero yo no poda entender por qu. Era como si ella nos mirara de algn modo diferente a la mayora de los cambiadores de forma. -No ellos se ven de la misma forma para m. Qu piensas tu, Kayla?- Realmente no tengo preferencias de uno sobre lo otro, quiero decir. Lucas es Lucas, cueste lo que cueste. Esta es solo una de sus formas. -Exactamente - Dije. -Tal vez ustedes dos solamente no aprecian al lobo tanto como deberan- Dijo Brittany con un tono de acidez en su voz. -Me voy de aqu.- Ella sali de la habitacin. Kayla levant una ceja hacia a m. Me encog de hombros. -Ella est de un humor extrao.- Kayla arrugo su frente. Alguna vez has sentido que ella es Hizo una pausa en su voz. -Ella es qu?- No lo s. Diferente. Me siento conectada a ti, como si existiera un vinculo natural entre nosotras, pero no me siento as con Brittany.- Eso me haca sentir desleal con Brittany, el hecho de admitir que a veces realmente perciba

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vibraciones extraas de ella. -Tu solamente no la conoces desde hace tanto tiempo como yo -Creo que si... Cuando Kayla estuvo lista fuimos afuera, donde las festividades se llevaban a cabo. La carne se estaba cocinando despacio sobre un hoyo grande. Una gran variedad de verduras y postres estaban extendidas sobre varias mesas. La gente pasaba alrededor, comiendo y hablando. -Esto es se parece a un picnic de una empresa grande o algo as- Dijo Kayla. -Es una reunin familiar, en cierta forma supongo. Nosotros directamente no estamos relacionados por la sangre, pero estamos relacionados por una antigua maldicin.Tu realmente piensas que el primer lobo era el resultado de una maldicin?- Tal vez.- Lucas piensa que hemos estado en esto desde las alboradas de los tiempos.Esto podra ser tambin una posibilidad- Brittany probablemente lo saba ya que ella estudiaba todo aquello sobre la materia de historia. -Qu cosa?- Pregunto Connor cuando l y Lucas se nos unieron. Connor cerr su mano alrededor de la ma. Siempre haba sido as, nosotros sostenindonos de las manos. Me preguntaba si l haba notado la cercana entre Kayla y Lucas, tambin. Llevaba puesta una camisa verde militar metida en sus vaqueros oscuros. l se veia grandioso. -De donde procedemos- Le dije. -El texto antiguo dice que nosotros siempre hemos existido- Dijo Lucas colocando su brazo alrededor de la cintura de Kayla y atrayndola a l. -Un texto antiguo que es solo para nuestros ojos?- Pregunt Kayla mirndolo fijamente con una expresin de adoracin. Era tan obvio que ellos eran el uno para el otro. -Est reservado en una sala especial para los ancianos.- Lucas inclin su cabeza a un lado.-Venga vamos, a la fiesta.- Comenc a seguirlos, pero Connor me contuvo con un tirn leve en mi mano. Comenc a seguirlos, pero Connor me contuvo con un tirn leve a mi mano. -Pienso que l quiz quiera mostrarle todo alrededor- Dijo l. -En privado- Su tono era sugestivo. -Ah. Si correcto.- Yo no poda dejar de sentir una punzada de celos. Kayla y Lucas apenas podan mantener sus manos lejos el uno del otro, mientras que Connor y yo solamente actuamos como viejos amigos. l me dio una sonrisa clida en aprobacin. -T te ves grandiosa- Estas dicindome que yo por lo general no luzco bien?- Me burle de su comentario. -T siempre te ves genial, tu sabes eso. Eso es uno de los motivos por los que Rafe no puede mantener sus ojos lejos de ti.- Sent un nudo en mi estmago y me preguntaba si l haba notado que ltimamente yo pasaba un tiempo manteniendo mis ojos en Rafe. -No lo he notado- Ment.

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-Por suerte eres ma o yo podra sentirme celoso- Dijo l. En secreto me preguntaba si un poco de celos era algo bueno. Quera sentir entre nosotros esa chispa que era tan obvia entre Kayla y Lucas. -Vamos para halla. Tomemos algo para comer- Dijo Connor, todava sosteniendo mi mano y tirndome a lo largo mientras l corra hacia la parrilla. Yo no poda dejar de rer como tonta por su entusiasmo. Cuntas veces durante estos aos habamos tenido tanta prisa y porque l tena tanta hambre? Despus del apilar nuestros platos con la carne, la cual haba sido cocinada lo suficiente como para que la sangre se calentara, Connor y yo nos quedamos bajo un rbol en el suelo comiendo ambos en silencio. -Soy yo o se me hace que a la fiesta de este ao le falta algo?- Le pregunt despus de un tiempo. -S, definitivamente hay algo que falta. Se llaman sonrisas.Una vez que l lo haba mencionado, yo saba que l tena razn. -Entonces piensas que esta cosa de Bio Chrome, es realmente un problema?- Pregunt, esperando que l dijera que no. -Me temo que s. No creo que ellos vayan a rendirse.- Hizo una pausa. -Pero tenemos que volver a lo de siempre, con lo de los campistas en el bosque. Slo tenemos que ser conscientes de que algunos campistas pueden ser sus espasPens en esto durante un momento. -Piensas que ellos sospechan que alguien de nuestro grupo o que Lucas es un cambiador de forma?-Es difcil saberlo- Realmente pienso que Mason pueda haber crecido leyendo demasiados cmics. l probablemente cree que al ser mordido por una araa radiactiva se convertir en el hombre araa.- Connor sonri abiertamente. -Eso no puede ser?- Juguetonamente, le pegu con la mano en su brazo. l es un gran fan de los sper hroes. Iron Man es su favorito, porque en realidad l no posea sper poderes. De repente me pareca tan extrao que Connor prefiriera a un tipo quien, sin un traje metlico, pareciera tan "normal" como la mayora del mundo. -Que se siente ser un cambiador de forma?- Le pregunte. -Realmente nunca haba pensado en ello Por qu?- Solamente pensaba en como admiras a Iron Man. Yo probablemente debera dejar el psicoanlisis a los profesionales.- Definitivamente-. Mis pensamientos cambiaron nuevamente a Bio Chrome -Tal vez nosotros deberamos poner a un espa en su campoConnor me mir fijamente. -Qu?- Pregunt, incmoda por su intensidad. -No es una idea mala.- Yo estaba bromeando. Adems, quin estara tan loco como para ofrecerse?- Alguien que piense que no tiene nada que perder. Brittany, tal vezDijo en voz baja. Toque su rodilla. Connor, hay amigos alrededor. Por qu nadie

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muestra inters en ella?- l sacudi despacio su cabeza. -Quin sabe? Hay algo sobre ella.- Yo frunc mi frente. -Qu quieres decir?Suspiro, y l tom un mordisco de carne y mastic por un momento, como si estuviera digiriendo sus pensamientos. -Es difcil de explicar. Ella es sexy y est en buena forma. Quiero decir, hombre, corre un par de kilmetros antes del amanecer todas las maana, adems de que hace todas esas lagartijas y abdominales e incluso algo de entrenamiento con pesas y siempre he pensado que es un poco raro para una chica porque genticamente somos propensos a estar en una forma sorprendente. Entonces para qu tantos entrenamientos?- T te entrenas extra- Le record. -S, pero es diferente para los chicos. Es porque somos chicos.- Las chicas lo hacemos, tambin. -Pero no con la intensidad con que Brittany lo hace.- l se detuvo durante un momento, para explicar mejor sus palabras. -Pero hay algo ms que eso en ella. Te miro y siento una profunda conexin con el alma. De lobo a lobo. Incluso cuando me encontr con Kayla, sent que ella tena esa chispa que me deca que ella era uno de nosotros. Pero con Brittany, no hay nada. Es como cuando miro algunas de las chicas estticas del campus, las cuales son solamente unas forasteras.-T puedes apostarlo.- Pero Brittany es uno de nosotros- insist. -Lo s. Esto no tiene ningn sentido, pero no soy el nico chico que siente vibraciones estticas que salen de ella.- Pero ella no puede ser una persona esttica. Sus padres son Cambiadores- Ellos tienen que serlo. Yo conoc a su madre. En cuanto a su padre, yo nunca lo he visto. Nadie lo conoce, hasta donde yo s. l viva en Europa, formaba parte de otro clan. Y siempre fueron Brittany y su mam. Pero de todos modos, yo no puedo imaginar que su mam se involucrara con un esttico. Yo an no estoy segura que eso fuera posible. -Ella tendra que ser una especie de mutacin o algo- Sacud mi cabeza, totalmente alejando el concepto, y repet -Ella es uno de nosotros.- Hey, Connor!- Uno de los chicos lo llam, interrumpiendo nuestra discusin sobre Brittany. No es que yo pensara que nosotros tenamos mucho ms que decir sobre el tema. La sola idea de que ella no fuera un cambia formas era demasiado extraa an para reflexionar. Por lo que yo saba, nunca algo as haba pasado. -Los mayores nos han retado a nosotros a un juego de ftbol. Padres contra hijos. Vienes?-Nos encontramos en cinco minutos en el claro.- l sali corriendo. -Me veras jugar?- Pregunt Connor. -Seguro.-Me das un beso para la buena suerte?- Le mostr lo que esperaba fuera una sonrisa sexy. -Porque tienes que preguntarme.- l se inclin y me bes. Siempre estaba asombrada por lo clida que era su boca y por lo agradable que se senta ser besada por Connor. No es que yo tuviera otra experiencia para compararlo, l siempre fue el nico.

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Retrocediendo, l sonri ampliamente. Quiero ms de eso despus de darle una paliza a mi pap.- Me re cuando l arrastro mis pies. Dejamos nuestros platos y nos dirigimos al claro. l me dio otro rpido beso antes de llegar a zancadas al rea en donde Lucas y varios guardianes oscuros estaban esperando. Connor era increblemente rpido y elegante. Me encantaba ver la forma en que se mova. Era increblemente perfecto. Pens en buscar a Kayla y Brittany entre la gente que se haba reunido para mirar, pero yo realmente no estaba de humor para tratar con la actitud de la Brittany o lo que sea que pasaba con ella. Ni siquiera estaba de humor para escuchar acerca de cuan asquerosamente feliz era Kayla ahora que ella y Lucas se haba encontrado el uno al otro. Me alegraba por ella, pero tal vez yo estaba un poco celosa de que ella no tena dudas de sus sentimientos hacia Lucas, mientras que la incertidumbre sobre mis sentimientos hacia Connor haba comenzado a molestarme. Me apoy contra un rbol, disfrutando de su fuerza. Yo estoy en todo lo que sea sobre naturaleza; aprecio cada aspecto de ella. Necesitaba un poco de comodidad en este mismo momento. Cuando mir alrededor, comprend tristemente que Connor tena razn. No haba tantas risas como de costumbre. Cada uno pareca comprender que nuestro mundo estaba al borde del cambio y nosotros simplemente no estbamos cmodos con los aspectos sobre cambios que directamente no estuvieran relacionados con nuestros cuerpos. Tal vez esa era la razn por la que nosotros todava usbamos trminos como el compaero y slo los chicos declaraban pblicamente sus intenciones. Nosotros ramos arcaicos en una forma extraa. Cuando comenz a oscurecer, unas antorchas fueron encendidas en beneficio de aquellos de nosotros que aun no habamos tenido nuestras primeras transformaciones. Los que ya podan cambiar tenan la visin aguda de un lobo en la noche, incluso cuando ellos no estaban en forma de lobo. Despus de la transformacin inicial, regresbamos con muchas de nuestras capacidades de nuestra forma humana mejoradas. Por un lado, yo no poda esperar. Y por otro, yo todava me senta aterrorizada. Cmo sera en realidad? Y que pasara si yo estaba equivocada al seleccionar a mi compaero? -Quien va a la cabeza?- Mi corazn se acelero con esa voz ronca y familiar tan cerca de mi odo. No conozco a nadie ms que se mueva tan silenciosamente como Rafe. Mirando hacia atrs sobre mi hombro esperando que no haya escuchado al salvaje palpitar de mi corazn, le sonre con naturalidad. -Creo que los hijos. Por qu no ests jugando?Una extraa expresin cruz por su rostro y record que su pap haba muerto. -Lo siento. Que desconsiderado de mi parte- No es gran cosa. No es como si se tratara de una gran prdida para el clan.-Pero si lo fue para ti- No realmente. Entonces esta es la celebracin del solsticio ms aburrida que alguna vez hemos tenido en el verano, o acabo de quedarme corto?- Era obvio que l quiso cambiar el tema. Su pap haba muerto en un accidente de auto que l haba causado despus conducir borracho. Acept el nuevo tema con gracia. -Oh, si es definitivamente la ms aburrida- Quieres escaparte por un rato? Tengo mi moto-

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Sent una chispa de placer, la cual ya haba perdido y de repente me di cuenta de que mi reaccin era inapropiada. -Gracias, pero no puedo.Como es que yo no poda permitir ese sueo en mi mente, o la manera en que l me haba mirado durante la reunin. Y si nosotros pudiramos estar solos, afuera en los bosques La verdad es que no confiaba en misma. Caera en la tentacin? Rafe llamaba una parte de mi, algo dentro de mo que yo no entenda. Me haca pensar en conseguir algo ms cercano y personal con l, y Connor ya haba reclamado ese privilegio conmigo. Mir nuevamente hacia el juego, mirando a Connor correr y tomar el pase lanzado por Lucas. Slo unas pocas personas aplaudieron. Era como si todo el mundo quera asegurarse de que nadie en el bosque nos escuchara, como si hubiramos vuelto de nuevo a ser ultra secretos. Por la forma en que actuaban, bien podran haber tenido miedo de nuestras propias sombras. -T sabes que ellos jugarn por un par de horas ms- Dijo Rafe. -Somos legendarios por nuestra resistencia. Incluso los hombres ms viejos se parecen a los conejitos de Energizer (Marca de Bateras o pilas) Ellos simplemente siguen y siguen.- Lo s, pero...- Vamos, Lindsey. Solamente estoy hablando de un paseo en mi moto. Es mucho ms divertido que estar apoyado en un rbol.Y yo que siempre haba pensado que era un hombre de pocas palabras Pero l tena razn. Estaba aburrida. Rafe y yo ramos amigos. Yo podra ir con l y no hacer algo como para traicionar a Connor. Seguro que puedo. Nunca quise hacerle dao a Connor. Este era uno de los motivos por los que yo mantena enterradas tantas dudas sobre nosotros. -Connor y yo-Ya s- Dijo l con una indirecta nostalgia en sus palabras. -Tu estas destinada para ser el uno del otro. l tiene tu nombre tatuado sobre su hombro y todo.- Estrech mis ojos hacia l. -T tienes un tatuaje. De quin es el nombre?- Por lo general un chico se le declaraba a su compaera antes de que l tuviera un smbolo que representara su nombre grabado sobre su piel, solo que Rafe no trataba de seguir las reglas... Aunque hace poco nos dimos cuenta que l llevaba un tatuaje. -Ven conmigo- Se atrevi a decir. -Y Tal vez te lo dir.- No voy a hacer algo que a Connor no le gustara.- Y no voy a pedirte que lo hagas. En su voz haba una resignacin que no entend. Esto me hizo preguntarme otra vez si l senta la misma atraccin que yo senta por l. Adems, yo no poda negar que tena curiosidad por saber sobre su tatuaje. -No puedo alejarme por mucho tiempo- Dije silenciosamente. Cuando el juego se termine, Connor me buscara. No quera darle ningn motivo para cuestionar mi lealtad. Y entre ms tiempo pase con Rafe, mayor es la posibilidad de que yo haga algo que no debera. Como averiguar si sus besos en realidad eran tan asombrosos como en mis sueos.

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-Solamente un paseo rpido. Nadie nos echar de menos- Prometi l. Ech un vistazo hacia atrs y asent con la cabeza. Era ms fcil hacer cosas cuando en realidad no las deca en voz alta.

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Mientras el viento azotaba mi rubio pelo que flua como seda detrs de m, me sent despreocupada, sin cargas sobre el futuro. Apret ms mis brazos alrededor de Rafe y presione mi mejilla contra su fuerte y ancha espalda. Las luces de la moto se apagaron. Saba que probablemente era loco, pero confiaba en que l no nos matara mientras aceleraba a travs del oscuro bosque en su motocicleta. Incluso para accionar la palanca de cambios, l tena una excelente visin nocturna. Me re slo por el placer de hacerlo, simplemente porque poda hacerlo sin que nadie ms que Rafe me oyera, y el sonido retumb entre los rboles, haciendo eco en el grueso dosel de hojas sobre nuestras cabezas. La retumbante risa de Rafe ahog la ma. Era tan maravilloso escuchar risas de dicha nuevamente. Odiaba que Bio-Chrome nos la hubiese robado, que hubiese convertido nuestra celebracin en un velorio. Rafe y yo habamos crecido en Tarrant, una pequea ciudad a la entrada del parque nacional. Aunque l fuese dos aos mayor que yo, habamos ido a la misma escuela. Habamos estado juntos en un par de clases. Yo era un genio acadmico; l no lo era especficamente. Lo que era avanzado para m, era normal para l. Soy de las que usan el cerebro, mientras que l es de los que usan las manos. Un escalofro me recorri en cuanto me acord del sueo la forma en que sus largas manos haban acariciado mi espalda y me haban abrazado. Entre los chicos, l es conocido por lo que puede hacer en mecnica, con un motor. La evidencia de su habilidad ronroneaba debajo de m ahora que corramos sobre un terreno donde, en realidad, no haba camino. Era un prototipo en el que estaba trabajando: un vehculo de dos ruedas todoterreno que pudiese cortar un sendero claro a travs del bosque sin tener que forcejear con el terreno escarpado. l es un genio mecnico. Cort una curva alrededor de un rbol, y nos inclinamos hacia l. Lo apret ms fuerte, rehusndome a gritar, pero mi corazn estaba galopando. Era una gran sensacin. l se ri de nuevo, y supe que era porque l viva para el peligro. l no se asusta con nada. Gir la moto alrededor y patin hasta detenerse en el borde de un precipicio que podra haber me asustado hasta sacarme de mis casillas si la hubiese visto venir pero con mi cara apegada a su espalda, todo lo que haba visto eran los altos rboles pasar rpidamente. l apag el motor y todo qued silencioso. Yo necesitaba destapar mis odos, as que me deslic por la parte de atrs de la moto sin esperar que mis piernas se sintieran gelatinosas luego del paseo. Me tropec hacia atrs y casi me ca, pero lleg a un abrupto fin cuando Rafe me agarr del brazo. No lo haba visto moverse. Eso tambin era resultado del primer cambio: una rapidez sobrehumana. Trayendo sus brazos alrededor mo, me arrop contra su pecho, sostenindome. Saba que deba haberlo empujado y haber aceptado caerme al suelo. Saba que pararme tan cerca de l estaba mal, pero se senta tan bien, tan fuerte. Por qu esto se senta tan diferente a cuando Connor me sostena? Connor era un Guardin Oscuro. l no era alguien con quien se debiera tener problemas, pero me senta tan segura cuando Rafe me sostena, como si nada pudiera hacerme dao.

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-Slo dale a tus piernas un tiempo para que se acostumbren- Dijo Rafe calmadamente, y lo escuche inhalar mi olor. El olfato es uno de los sentidos ms poderosos en los Cambiadores. No ramos de los que preferan los perfumes o fragancias artificiales. Feromonas, la esencia misma de una persona, era lo que nos atraa. -Por qu tus piernas no estn inestables?- Pregunt, cuestionndome por qu sonaba como sin aliento cuando no haba estado corriendo. Estando cerca suyo se haca difcil respirar, sin duda sumado a mi repentina embarazosa inhabilidad para mantenerme parada. -Es porque estoy acostumbrado a montarPoda sentir su esencia terrosa. Era ms rica, ms potente de lo que poda ser comprado en una tienda. Estaba vestido con una camiseta que se le pegaba como una segunda piel, y poda sentir la cmoda calidez de su cuerpo filtrarse por ella. Incluso aunque el sol haba calentado a la Tierra ms que en cualquier otro da del ao, aqu en el bosque cerca del borde de Canad, la noche era fra. Quera estar anidada contra l toda la noche, pero haba demasiadas razones por las que no deba. O quizs haba slo una poderosa razn: Connor. Nunca podra engaarlo, y luche para convencerme de que estar aqu con Rafe no era una traicin. No haba hecho nada por lo que debiera avergonzarme. Dnde estaba el perjuicio en dar una vuelta en moto, incluso si era con un tipo sexy que haba visitado mis sueos la noche anterior? No poda controlar mis sueos Cierto? -Estoy bien ahora- Dije, presionando contra l slo un poco. Sent su resistencia a soltarme mientras se alejaba, relajando lentamente sus brazos. De pronto tem que estuviera en un terreno mucho ms peligroso del que me haba dado cuenta. Quizs para Rafe yo no era solamente una solucin conveniente para una noche aburrida. Esquivndolo, camin lenta y cuidadosamente hacia el borde del precipicio, probando el suelo con mi dedo del pie para estar segura de que estaba firme antes de ponerle encima todo mi peso. Mirando hacia abajo vi slo el oscuro abismo, pero saba que rboles y arbustos le seguan a la profunda barranca ms abajo en el valle. Slo las estrellas servan para separar el suelo de la oscura noche, que era tan vasta que me sent increblemente pequea. Con pasos silenciosos, Rafe vino a pararse al lado mo -Creo que es demasiado tarde para pedirle un deseo a la primera estrella- Dijo en voz baja, pero an su profunda voz se mantena en la suave brisa que revolva mi pelo. -La primera sali horas atrs-Cul crees que fue la primera?Rafe era un guerrero, un protector, un Guardin Oscuro. l no me daba la impresin de ser alguien que creyese en la fantasa de pedir deseos en las estrellas. De todas formas, apunt hacia arriba -Esa que est ah, cerca de la cola de la Osa Mayor.-

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-Esa ser. DeseoRpidamente presion la punta de mi dedo contra sus tibios labios. -Si lo dices en voz alta no se har realidad-Ya que te implica, no se har realidad a menos que sepas qu es.No por primera vez, me arrepent de haber dejado el festejo, me arrepent de haberme puesto en esta posicin. Amaba ser aventurera, pero ahora me estaba moviendo fuera de mi zona de comodidad. Nos estbamos moviendo dentro de zonas desconocidas que eran emocionantes y a la vez terrorficas. -No deberas decir algo de lo que te pudieses arrepentir- Le advert. -Paso mucho tiempo pensando en besarte.No era exactamente lo que quera escuchar. Oh, A quin estoy engaando? Cualquier chica quisiera creer que un gran tipo piensa en besarla. El problema era que ahora saba que tena que lidiar con ello. -No deberas- Insist severamente, tratando de seguir controlando la situacin cuando estaba sintiendo que se me escapaba de las manos. -No debera desearlo por mi amigo tampoco, pero lo hago.El shock que me produjo su sombra confesin me dej mareada. S, nos habamos mirado mutuamente de cuando en cuando, pero l nunca haba indicado realmente que me viera como algo ms que otra persona parte de la manada. Sent como si el suelo se estuviese moviendo bajo mis pies. -Y qu hay de la chica cuyo nombre tienes tatuado en tu hombro?- El smbolo Celta siempre es intrincado e ilegible, descifrable slo para el macho hasta que lo comparta con la hembra. -Dios, Lindsey, ya deberas saberloSent como si repentinamente todo el aire hubiese sido sacado de mi cuerpo. -Es mi nombre? Por qu lo hiciste? T sabas que Connor y yo que nosotros estamos Por qu me elegiste?-Porque eres t a la que yo quieroSu voz contena tanta seguridad- ningn tipo de duda. Cmo poda estar tan convencido? -T no ests t no puedes decirlo en serio. Vamos, Rafe, tu sabes que estoy con Connor-Por qu? Porque siempre has estado con l? Y qu si l no es el indicado? Qu pasa si l no es tu amor verdadero?-

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Me enfad mucho or su voz hacer eco de las dudas que haba tenido ltimamente. Eso es injusto, Rafe. Por qu me dices esto ahora? Por qu no lo hiciste el ao pasado, antes de que Connor me hubiese proclamado su pareja?-Porque el ao pasado no saba que poda sentirme de esta forma. La primera vez que te vi despus de volver de la universidad me sent como si un rbol se me hubiese cado encima. He tratado de negar esta atraccin. Tienes que creerlo. Pero est creciendo ms fuerte.Estaba vacilando. No poda pensar. No saba que decir. En el silencio, l pregunt -Alguna vez has pensado en besarme?El sueo rugi en mi cabeza. Obviamente mi subconsciente me ha dado algn pensamiento sobre besarlo, pero no iba a admitirlo. -Estoy con Connor.- Repet severamente. Haba estado con l desde que haba cumplido los diecisis. l era como la vieja bata incluso despus de que haber quedado totalmente deshilachada y andrajosa, porque se haba moldeado a travs de los aos hasta que haba quedado perfecta para ti. -Esa no es una respuesta- Insisti Rafe. -No sera justo para Connor- Eso era lo ms cercano que iba a llegar a admitirlo, por el momento, no haba nada que desease ms que besar a Rafe. Suspir profundamente -Por qu no poda Connor ser un idiota? Hara las cosas mucho ms fciles. Podra simplemente desafiarlo-No te atrevas!- De pronto estaba casi gritando, entrando el modo de pnico. ramos humanos, pero tambin ramos bestias, y en nuestro mundo un desafo no era para aligerar las cosas. Un desafo era pelear hasta la muerte. -As que te preocupas por l- Lo dijo como si estuviera asombrado por la revelacin. -Obvio que me preocupo por l-Pero lo amas?Estaba segura de que deba responder con un sonoro s, pero mis dudas salieron a la superficie nuevamente. Yo amaba a Connor, Pero era mi amor por l lo suficientemente profundo? Mir por encima a Rafe, que estaba mirando hacia el cielo como si fuese a encontrar mi respuesta all. El pequeo pedazo de la luna creciente y la luz de las estrellas delinearon su perfil, revelando su sobresaliente barbilla, el afilado contorno de su nariz. Su silueta era poderosa, tan poderosa como l. l siempre haba parecido mayor, ms fuerte que los otros. Quizs porque l haba trabajado en taller mecnico de autos de su padre cuando no era un sherpa. Tarde por las noches, lo segua haciendo. Muy seguido yo vea la luz encendida en ese viejo cobertizo, cuando pasaba por afuera en

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el auto. Algunas veces pens en parar, pero como ahora, saba que sera una mala idea. As que por qu haba decidido acompaarlo en este paseo? Para sofocar mi espritu aventurero? Por una ltima oportunidad de hacer algo que se supona que no deba hacer? Nuestro tipo de trabajo en el mundo exterior es tal como el de los humanos. Mi pap es abogado; tambin el de Connor. Ellos comparten una prctica muy exitosa. Nunca me he ido sin l; siempre he obtenido todo lo que he deseado. Rafe, por otra parte, debe haber deseado cosas que nunca podra tener, cosas que l nunca podra lograr. Estaba interesado en m solo porque era inalcanzable? En vez de contestar su pregunta, mont un nuevo escenario.-Quizs me deseas slo porque no puedes tenerme. Las cosas prohibidas siempre son las ms dulces, no crees?Se dio vuelta para encararme directamente. -En verdad crees que eso es lo que esto es?-No lo s. Quizs-Suficientemente fcil como para comprobarlo Bsame- Me ret -Si eso es todo lo que es, un beso deber satisfacer esta hambre que tengo de ti-Hambre? Suenas como si fueses a devorarme-Eso ni siquiera empieza a describir lo que estoy sintiendo, Lindsey. Es lo bsico. Es como si mi lobo merodeara en mi interior, esperando a que el tuyo emerja.-As que es slo cuestin de lobos?-No puedes separarlos. No son dos seres diferentes. Soy el lobo y soy el humano. Pienso en ti todo el tiempo, pienso en besarte, quiero estar contigo durante tu primera luna llena.La intensidad de sus palabras me aterr. Connor era divertido. l rea y bromeaba. Rafe era entero serio, oscuro, y aterrador. Me mov en derredor para encararlo. El suelo bajo mis pies se desmoron repentinamente. Grit, mis brazos se sacudieron mientras me senta caer. Rafe me agarr, pero haba cado ya un largo trecho. No me pudo arrastrar a la zona segura. Todo lo que pudo hacer fue enrollarse a m alrededor mientras ambos caamos al abismo.

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Para mi asombro, el aterrizaje no fue tan doloroso como esperaba. Yo slo tena el viento golpendome. Rafe de algn modo haba logrado girarse de modo que l amortigu mi aterrizaje. Yo estaba sentada a horcajadas sobre l. Uno de sus brazos me abraz. Mi cara estaba enterrada en la curva de su cuello, y su maravilloso aroma llenaba mi nariz. Acostado an, l dio un gemido bajo. -"Ests bien?"- Le pregunt. -"S". Sonaba como si l se hubiera forzado para que le saliera la palabra, y me di cuenta de que conmigo en la parte superior de l, probablemente tuviese dificultad para respirar. Saba que yo deba levantarme. En cambio yo me qued donde estaba, disfrutando de la firmeza de su cuerpo debajo de m, cuando yo saba que no deba. Si l volteaba la cabeza un poco y yo levantaba la ma una fraccin, nuestras bocas se encontraran y -"No deberas haber dicho todo lo que t dijiste ah, Rafe"- Dije en voz baja. Debera haber sido un regao, pero mis palabras salieron ms melanclicas que contundentes. -"Pens que t deberas saberlo." -"Es demasiado tarde". -"No, no es"- Dijo con vehemencia. -"No antes de la luna llena." Yo no poda hacerle eso a Connor, y lo que sea que yo sientiera hacia Rafe, bueno, tal vez era slo locura temporal. -"He visto que me miras" -Dijo en voz baja. -"Pens que tal vez sentas lo que siento". -"Honestamente, Rafe? No s lo que estoy sintiendo." -Aparte de miedo, y yo no iba a admitir eso. Me levant y me agach a su lado. Estaba tan oscuro ah, pero o un movimiento, entonces yo saba que Rafe se haba sentado. Gimi de nuevo. -"Ests seguro de que ests bien?"- Le pregunt. -"Estoy lo suficientemente bien." Qu significaba eso? Pero l pareca petulante, as que no insist. Su ego deba ser golpeado. Quera contarle de mi sueo, decirle que yo haba estado observndolo y pensando en l ltimamente, pero la confesin slo empeorara las cosas, y sera ms difcil para los dos. Era mejor tener que olvidarnos que esta noche haba pasado. Y la mejor manera de lograr ese objetivo era volver a Wolford antes de que nadie lo notara.

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-"Entonces, cmo vamos a salir de aqu?" -Le pregunt. -"Puedo ver. Te voy a ensear el camino." Me puse de pie. Tom mi mano y la gui a su espalda. -Agrrate de mi cinturn!, ser ms fcil de seguirme." -"No sera ms fcil si te convirtieras en un lobo?" -No, puedo llegar a donde hay un poco de luz, t puedes utilizar la linterna que est en mi motocicleta." -"No tiene ningn sentido". -"Lindsey, aterric en un mal ngulo. Creo que me romp el brazo." -"Oh, Dios mo, Rafe! Por qu no lo dijiste antes?" -"Debido a que no iba a cambiar nada, y yo no quiero que te preocupes." -"Dios. A veces eres tan... hombre". l se ri entre dientes, mientras que yo quera gritar. Ahora entenda la tensin en su voz. Era la lucha contra el dolor. Yo no s si tienen un momento de ah! - no es esto dulce - por no querer - que me preocupa o un momento de que - estpido puedes - ser - obviamente necesitas ayuda, porque estaba tratando de protegerme de una manera extraa. Me conform con cuidar el tono de mi voz cuando pregunt, "Qu tan mal?" -"Tan mal que t vas tener que mantenerlo unido un ratito despus de que cambie, as esto puede reponerse directamente." Uno de los beneficios de ser capaz de cambiar era el rejuvenecimiento rpido de las clulas. A no ser que nosotros recibiramos una herida fatal en la cabeza o en el corazn o el arma que nos golpeara fuera de plata, nosotros tenamos la capacidad de curarnos rpidamente. -"Nosotros debemos cuidar de tu brazo antes de que nosotros tratemos de escalar hasta la cima" - Le dije. -"T no vas a ser capaz de ver." -Probablemente una cosa buena ya que l tendra que quitarse su ropa para cambiar. -"Tengo el tacto. Cul brazo?" "Izquierdo." Genial. Yo saba que l era zurdo. Entonces l iba a tratar de volver arriba con su brazo bueno que no era el ms fuerte. Como l ya haba movido mi mano a su cinturn, yo estaba en un punto de partida bueno. Tir su camiseta de sus vaqueros, entonces con

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mucho cuidado roc con mis manos a travs de su espalda, sobre su hombro, debajo de su brazo. -"Oh mi Dios, Rafe!" -Grit cuando mi mano encontr un borde duro que tuvo que ser de hueso. Aspir una exclamacin. Poda oler el olor metlico de la sangre ahora y sent el calor de ello cubriendo mis dedos. Su hueso haba lacerado la piel. -"T piensas que podra estar roto? O el crujido mientras Rafe desenredaba sus botas y vaqueros. No quise verlo desnudo y cambiar a la forma de lobo. El cambio pasara en un parpadeo, ms rpido de lo que yo podra imaginarlo. Apenas era una silueta mientras cojeaba hacia m, en forma de lobo ahora. Me alegr de que no existiera la suficiente luz de luna para permitirme ver el dolor en sus ojos. Apoy la cabeza en mi regazo. Muy suavemente, enterr mis dedos en su piel y segu la lnea de su hombro hasta llegar a su pata delantera izquierda. -"S que esto va a doler, y yo lo siento mucho"- Le dije mientras luchaba y lograba poner el hueso fracturado en su lugar. Se puso rgido, pero no hizo ningn sonido. Incluso en forma de lobo, se notaba que tena que ser macho. -"Vas a estar bien ahora." -Emiti una auto-risa consciente. -"Yo no s por qu estoy hablando contigo. T puedes leer mi mente, verdad? Me gustara poder leerla tuya. O quiz no. La tuya probablemente est llena de dolor en estos momentos." Cuando cambiamos, nos convertimos en telpatas. Es la forma en que nos comunicamos con los dems, mientras que estamos en forma de lobo. Lo ms extrao, es que tambin podemos leer las mentes de aquellos que no estn en forma de lobo. Rafe lama mi antebrazo, tal vez para evitar mi balbuceo, o simplemente para hacerme saber que estaba bien. Yo quera enterrar mi cara en su piel y llorar. Odiaba que estuviera pasando por esto. Me senta impotente. No haba mucho que poda hacer. Me pas la lengua de nuevo. Nuestras capacidades de curacin fueron una de las razones que Bio-Chrome estaba interesado en nosotros. Pero yo no quera pensar en eso. Incluso mientras trataba de vaciar todos mis pensamientos, no poda dejar de pensar en Rafe y lo hermoso que era como un lobo. Lo haba visto en forma de lobo antes, as que incluso con la poca luz de la luna, yo saba lo que pareca. Su pelaje era tan negro como su cabello, tan negro que en ciertos ngulos pareca de un azul profundo. Era hermoso, el pelaje ms hermoso que jams haba visto. El pelaje de Lucas era una combinacin de plateado, negro, blanco y marrn. Connor, con su pelo rubio-rubio, era ms de un color dorado. Mi pelo era un rubio plido que era casi blanco. Me pregunt cmo me vera como lobo. Me parecera al lobo blanco rtico? Sera tan bonita? O no habra nada especial en m? Ya era bastante malo tener que preocuparme por mi pelo, el maquillaje y la ropa, siempre quiero parecer atractiva, para ahora tener que empezar a preocuparme por mi apariencia como lobo...

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Rafe acarici mi brazo, y me di cuenta que estaba hacindome saber que yo no tena que sostener sus patas delanteras ms tiempo. Le acarici el cuello y los hombros, saboreando la sensacin de su piel tocando mis dedos. -"Conozco la curacin, por no mencionar el cambio, puede ser agotador. Slo descansa un poco". Supuse que estaba hablando en voz alta por costumbre. Eres hermoso, pens. Era algo que yo nunca dira en voz alta. Al igual que yo nunca le deca que yo pensaba que era guapo, sexy, para ser exactos en forma humana. Mis pensamientos se desplazaban donde no deban. Empec en silencio a tararear una cancin, de Nine Inch Nails, tratando de llenar mi cabeza con un ritmo catico que ahogara cualquier otra cosa. Rafe se apart de m. De inmediato perd su calidez y la sensacin de mis dedos sobre su pelaje cepillado. Yo quera llamarlo. Peo en cambio, empec a tararear en voz alta. Algo cay en mi regazo. -"Mi ropa. talo arriba." -l haba cambiado a la forma humana para hablarme, dejarme saber que su brazo se haba curado. -"Entonces agrrate de mi pelaje. Soy ms fuerte, ms seguro como lobo." Para el momento en que yo haba terminado de agrupar su ropa y los meta por debajo de un brazo, el haba cambiado de nuevo, y me frot la pierna. Cog una parte de su pelaje y dej que me llevara. Era un proceso lento, mientras buscaba afloramientos que yo podra utilizar como soportes. Perd mi equilibrio un par de veces y retroced un poco, pero l siempre estaba ah, empujndome con su hocico, insistiendo sin palabras para que volviera a intentarlo. Tarde o temprano volvimos hasta el acantilado. Dej caer su ropa en cuanto llegu al borde de este. Me acerqu a la moto. Yo saba que l cambiaba y se vesta detrs de m. Trat de no pensar hasta que l apareci vestido. -"As que, hey, gracias por tu ayuda con el hueso roto." Me sorprendi, se ri, y se volvi. -"Siempre estoy sorprendida por lo silencioso que puedes ser." -"Es nuestra naturaleza ser cautelosos. Nunca ests seguro de dnde podra atacar un depredador." -Poda sentir su mirada sobre m. -"Supongo que no quieres poner mi teora del beso a prueba antes de que nos dirijamos de vuelta." Ms de lo que yo me atrevera a admitir. -"No. Es una idea realmente mala." -"Depende de tu punto de vista, supongo." -Movindose por delante de m, l se sent a horcajadas sobre la moto y encendi el motor. l tambin encendi las luces esta vez.

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-"Sbete. Es mejor que nosotros regresemos antes de que nos echen de menos." Tena miedo de que pudiera ser un poco tarde para eso. Me apresur a la moto, me apret contra l, y envolv mis brazos de forma segura alrededor de su cintura. Volte la cabeza hacia un lado. -"Lindsey?" -"S? " -"Creo que eres hermosa, tambin." l le dio patadas al soporte de al lado, aceler el motor, y se aceler antes de que pudiera responder. Era una buena cosa, porque yo no tena ni idea de qu decir. Pero todo el camino de regreso a la casa de nuestros mayores, cantaba una alegre meloda en mi cabeza.

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FULL MOON- RACHEL HAWTHORNE CAPTULO 5

Cuando regresamos a Wolford, Rafe introdujo la clave en la puerta electrnica para abrirla. Esto era una adicin reciente a nuestras defensas, una prueba de nuestro extrao lugar en el mundo, entre lo arcaico y lo moderno. Vagamos por una rea donde unos jeeps y vehculos todo-terreno estaban aparcados. Era tarde. Las festividades haban terminado. Todo estaba en silencio mientras caminbamos hacia la gran mansin. -Entra tu -Dijo Rafe, detenindose. -No queremos que nos vean juntos. -Bien.- Sera un desastre encontrarme con Connor ahora. Cmo podra siquiera comenzar a explicarle? No poda. -Uh, escucha, gracias por alejarme de mi horrible destino y de la tristeza por un rato. -Era un mejor sustituto morir. Sonre. -Eso fue completamente mi culpa. He ido de excursin a estos bosques lo suficiente como para saber que no debera haberme acercado tanto al borde del acantilado. -Dije, aunque todava senta como si estuviera al borde de uno. Metafricamente hablando, de todos modos. -Alguna ves has considerado a Brittany? Ya sabes, Como compaera? Ella est disponible. Libero una risa spera. -Qu estas haciendo? -Tratando de ofrecerte alternativas. -Dije sinceramente. -No quiero alternativas. No siento la misma hambre alrededor de Brittany. No siento por ella nada diferente a una leve curiosidad y jovial amistad. No me pregunto como sera besarla. No siento la necesidad de envolver mi cuerpo contra el suyo. No lo hago. -Se inclin y pas rozando con sus labios a lo largo de un costado de mi cara, inhalando mientras se mova, haciendo que el calor se arremolinara a travs de m. No saboreo su olor. No sueo con ella. Te quiero a ti. Antes de que pudiera responder, se dio la vuelta y se march. Mi corazn golpeaba de manera irregular y mi boca estaba seca. l lo haba dicho como si no se fuera a dar por vencido. No saba si sentirme adulada o preocupada. Por un momento pens en seguirlo. Tena que tratar de hacerlo entrar en razn. En cambio, lo deje ir, negndome a reconocer que una pequea parte de mi se haba alegrado al saber que haba rechazado la idea de estar con Brittany. Yo era un desastre total o qu? Dentro de la residencia algunas luces estaban encendidas, pero estaba asombrosamente tranquilo. Asum que todos estaban en la cama. Me dirig hacia las escaleras. -Lindsay? Mi corazn casi se paraliza con el sonido de la voz de Connor. Me di la vuelta despacio para verlo de pie en la entrada de la sala. Tragu con fuerza antes de decir, -Hey.

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l camin hacia m. -Dnde te fuiste? No pude encontrarte. Me encog. -Yo slo todos estaban tan melanclicos y preocupados que slo quera estar sola un rato. Me estudi con sus profundos ojos azules y por un momento pareci triste. Mi corazn tartamudeo a punto de detenerse. Quera disculparme por marcharme con Rafe, pero tuve miedo de que eso empeorara las cosas. Realmente no quera hacerle dao a Connor. Y la verdad lo herira absolutamente. Finalmente l asinti. -As que escucha, los Sherpas van a dirigirse de nuevo a la entrada del parque en la maana, as podremos volver a tiempo para guiar aquella tropa de exploradores que nos ha contratado. Creo que viajaremos con Lucas. l vino en su jeep. -Estar lista. -Est bien. Te veo luego. Saba que tena que decirle algo ms, pero la culpa me corroa. Me apresur hacia la escalera y baj por el largo pasillo, pasando varias puertas cerradas. Al girar una esquina, camine lentamente al ver a Kayla y Lucas entrelazados como un pretzel, besndose al frente de la ventana, iluminados por la dbil luz de la luna. Juzgando el calor que generaban, estaba sorprendida de que la ventana no estuviera empaada. Ellos estaban tan perdidos el uno en el otro que ni siquiera me escucharon. Tan silenciosamente como pude me deslic alrededor de la esquina, me agache en cuclillas y presione mi espalda contra la pared. Tena un insano impulso de llorar. Casi nunca lloraba, pero de repente me sent perdida e increblemente sola. Por qu Connor y yo no nos habamos escabullido detrs de una esquina para un rpido, fuerte y apasionado beso? O uno largo, en realidad? Dnde estaba nuestra pasin? Vendra despus de la transformacin? Seriamos incapaces de mantener nuestras manos alejadas el uno del otro entonces? Pens en Rafe y en como haba querido que me abrazara, me tocara, me besara y en cuan duro haba sido alejarme de l cuando en realidad quera estar a su lado. Pero eso era slo lujuria, Verdad? Simplemente una reaccin fsica. El amor era ms que eso. El amor era interno. El amor era corazn y alma. Era todo lo que en realidad importaba. Era Mis pensamientos se convirtieron en un chillido cuando Lucas dio la vuelta a la esquina y casi cae sobre m. -Whoa! Lindsay, lo siento! -Vayan a un cuarto la prxima ves Est bien? -Me burl mientras me pona de pie. Lanz un pequeo gemido de vergenza por atraparlos en ese abrazo apasionado. Si no fuera por las sombras del pasillo, puede que incluso lo hubiera visto ruborizarse. l siempre haba sido el chico ms reservado que haba conocido. No tena ni idea de que estuviera interesado en Kayla hasta que formaron pareja. Era consciente de que me estaba estudiando con atencin. l poda realizar todo un

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interrogatorio policial sin palabras. No estaba de humor para ello. -Buenas noches. Dije. Antes de que pudiera dar siquiera un paso, creo, l agarr mi brazo. -Ests bien? Pareces distrada. Cmo reaccionara si le confesara que estaba dudando de mis sentimientos por Connor? Cmo amigo de Rafe y Connor, lo pondra en una situacin incomoda? Pens que entre menos gente supiera, mejor. -Slo tropec con R un Raro encuentro. Estaba tratando de no visualizarlo. Y ahora me voy a la cama. Para mi gran alivio, me dej ir. Como jefe de nuestra manada, l senta que era su deber ver por cada uno de nosotros, pero no crea que pudiera ayudarme con mi problema. Entre a la habitacin que comparta con Kayla y Brittany. Kayla estaba sentada en su cama. Tendida sobre una colchoneta, Brittany estaba haciendo abdominales. A juzgar por el sudor en su frente, me imagin que ya se estaba acercando a las cien por noche. Yo? Yo prefera acurrucarme con un buen libro. -Dnde has estado? -Pregunt Brittany, su aliento sali en breves bocanadas mientras mantena su ritmo. -Dnde crees? Con Connor. -As que, qu eres, La Sherpa invisible? -Porque l estaba buscndote. Ca sobre mi cama y me quit mis zapatillas de deporte. -Slo quera estar sola. Paro de ejercitarse y comenz a realizar estiramientos. -Entonces por qu no slo dijiste eso?

Culpa. -Tal vez no me gusta ser interrogada.


-Fue slo una pregunta. Tratando de mermar la tensin, hice rodar mis hombros. -Lo siento. Este desastre con Bio-Chrome me tiene justo al borde. - Mir a Kayla que estaba ahora cepillando su largo pelo rojo. -Normalmente la celebracin del solsticio de verano es un poco ms festiva. -En realidad la pase bien. -Dijo alegremente. -Pude hablar con todas esas personas que conocan a mis padres. Mis padres adoptivos son impresionantes y todo, pero antes de este verano, nunca sent como si de verdad perteneciera a alguna parte, Sabes? Pero aqu, siento como si hubiera llegado a casa. Los padres de Kayla haban sido asesinados cuando era una nia y haba sido adoptada por una familia Esttica. Hasta este verano, ni siquiera se haba dado cuenta

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que nuestra especie exista. Hablando de soplar tu concepto de realidad. Ni siquiera poda imaginar la impresin. Agarr mi mochila de los pies de la cama, rebusqu en el interior hasta que encontr unos cortos pantalones de algodn y una camiseta para dormir. Una vez que me cambi de ropa, me sent con las piernas cruzadas sobre la cama. Brittany haba terminado sus ejercicios y se estaba preparando para ir a la cama. Pens que era el momento para una pequea charla intima de chicas. -Oye, Kayla los chicos nunca hablan sobre que se siente cuando se Cambia. Son todos reservados sobre ello. Cmo es realmente? La primera vez? -Oh, Dios, es muy difcil de explicar. -Con su espalda contra la cabecera, cerr sus ojos y entrelaz sus dedos. -Es muy intenso. Como si el placer y el dolor se mezclaran y no sabes lo que debes sentir realmente y entonces de repente todo haceBum! Sientes una mxima sobrecarga y de pronto la forma de tu cuerpo es diferente y tu mente esta ms consciente. -Sonriendo suavemente abri sus ojos. -Es increble. -He escuchado que es terriblemente doloroso. -Dijo Brittany. Kayla asinti. -Lo es si pasas por ello sola. Como tienen que hacer los chicos, pero cuando Lucas estuvo conmigo, me mantuvo distrada, as que el dolor era slo irritante. -Crees que habra sido ms doloroso si no lo amaras? -Pregunt. -No me hubiera gustado hacerlo con alguien a quien no amo. Es realmente un poco personal y privado. No era exactamente lo que quera escuchar. Yo si amaba a Connor, Pero era suficiente? Quiero decir, Lo amaba desesperadamente como: mi-vida-podra-terminarsi-l-no-me-ama-como-yo-lo-amo? -Parece que estoy jodida. -Dijo Brittany. -No quiero pasar por eso sola y tal vez morir en el proceso o puedo atravesar algo ntimo con alguien que no amo, lo cual suena repulsivo y peor que pasarlo sola. -Alguien te reclamar, Brittany. -Insist. -Slo tengo dos semanas! Mi tiempo se esta agotando. Adems, no quiero a cualquiera. Quiero a alguien que me mire como Lucas mira a Kayla, como si fuera la luna y las estrellas. Kayla se ri ligeramente -Lucas realmente me mira as? -Oh, Dios, si que lo hace. -Dije. Me haba extraado ver al fuerte y silencioso Lucas caer tan fuerte. Pero como todas las chicas, ansiaba a un chico que pensara que yo era su destino. Era a la vez aterrador y romntico. En la mayora de la sociedad, las chicas de nuestra edad no se supona que se enamoraran tan jvenes, pero nosotras no ramos parte de la mayora de la sociedad. Lo nuestro estaba regido por el destino. -Aunque claro, t lo miras de la misma manera. -Le dije.

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Sonri con alegra. -Probablemente lo hago. Estoy loca por l. -As que tal vez tu compaero destinado simplemente no te ha visto todava, Brittany. -Dije, tratando de ser positiva. La verdad, era realmente raro para una chica aproximarse a su tiempo de Cambio sin que ningn chico la hubiera reclamado. -Si, claro. Y l slo va a tropezar conmigo en algn momento de las prximas dos semanas? Seamos realistas. Me voy a dormir. -Dijo Brittany, justo antes de estirarse y apagar la lmpara de su cama, dejndonos en la oscuridad. Me senta muy mal por ella, pero tambin me di cuenta que no quera mi compasin. Ella siempre estaba tratando de demostrar lo fuerte que era. Estaba demasiado inquieta como para meterme bajo las sabanas y tratar de dormir. Tena miedo de que otro sueo como el que haba tenido la noche anterior me estuviera esperando. Me acerqu a la ventana y me asom entre las cortinas. Por alguna razn, todos hablaban de encontrar su verdadero compaero, acerca de atravesar su primera transformacin con alguien que amaran realmente eso me hacia sentir vaca y confundida. Yo la atravesara con Connor. Por qu no me senta cmoda con eso? Escuch los suaves pasos de unos pies desnudos. -Ests bien? -Susurr Kayla mientras se paraba a mi lado. -Si -Dije, con mi voz igualmente baja. Normalmente a Brittany no le tomaba tanto tiempo dormirse, pero no quera correr el riesgo de molestarla. Ella no estara de acuerdo con mi confusin, no me ofrecera consuelo. Kayla lo hara. -Sabes una de las cosas que pasan despus de tu primera transformacin es que todos tus sentidos se intensifican. -Dijo Kayla suavemente. -Si, eso he odo. -Me preguntaba a donde quera llegar con esto. A diferencia de Kayla, todo esto no era nuevo para m. Mis padres eran Cambiadores. Yo haba crecido entre Cambiadores. -El olor es uno de los que ms noto. Sabes, Como entrar en tu restaurante favorito que huele muy bien? -Claro. -Bueno, ahora es como si pudiera oler cada esencia individual. No huelo lasaa. Huelo tomate, ajo, fideos y queso mozzarella. Huelo cada ingrediente por separado. Cuando entro en una habitacin llena de gente, huelo a cada persona. Como ahora. Puedo oler un toque de Connor y un montn de Rafe.

Atrapada!
-Ests tratando de decirme algo? -Pregunt, irritada con su sentido del olfato y con un poco de pnico al pensar que quizs Connor tambin haba olido a Rafe en mi. Tal vez esa haba sido la razn por la que se haba visto tan distante y no me haba arrastrado hasta una esquina para besarme.

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-Estuviste con Rafe mucho ms de lo que estuviste con Connor esta noche. No es mi problema, pero si necesitas hablar -Puso una mano sobre mi hombro y lo apret. Eres mi mejor amiga. Estoy aqu para ti. -No lo s, Kayla. No s lo que estoy sintiendo en este momento. Se que cuando se tiene la primera transformacin nos unimos con el chico -Creo que el lazo necesita estar ah primero, Lindsay. Si, crecer mucho ms de lo que crees cuando atravieses el Cambio, pero las emociones necesitan una base. -Connor es un buen chico. Es siempre constante. Puedo confiar en l. -Pero eso quera decir que lo que sentamos el uno por el otro estaba bien, era tan profundo como debera ser? Si le deca a l que tena dudas, perderamos nuestra amistad? Podra soportar perderlo despus de tenerlo toda mi vida? -Pero lo amas? -Pregunto Kayla. Por qu esa pregunta pareca ser un tema comn esta noche? Y por qu demonios no saba la respuesta? A la maana siguiente me reun con mi pap y mam para desayunar. El comedor tena varias pequeas, y cubiertas mesas redondas para que las familias pudieran participar en conversaciones privadas. Lo que ayudaba, pens, a que me interrogaran. -No te vimos anoche. -Dijo pap a modo de conversacin, pero conoca la tctica de abogado cuando la oa. Su pelo oscuro se estaba volviendo plateado en las sienes. Eso lo haca ver muy distinguido, incluso cuando sus ojos marrones se enfocaban en m como un lobo olfateando una liebre. -Estaba con mis amigos, como siempre. -Connor te estaba buscando. -Dijo mam. Incluso en medio de la nada, mi mam se vea como si pensara tomar el t con la reina. Si, mi familia, como la de Connor, perteneca a la clase alta de nuestro clan. Nunca nos ensucibamos nuestras manos con cosas innecesarias; contratbamos gente para ese tipo de cosas. Incluso habamos contratado al padre de Rafe hasta que recay en la bebida y se volvi poco confiable y pendenciero. -l me encontr. -Le asegur. -No estoy segura de por qu l tendra que buscarte en primer lugar. -Dijo mam, acomodando un mechn rubio de su pelo de nuevo en el corte francs que llevaba. -Me aburr viendo el juego de futbol, as que camin por un rato. -Sabes que cuando una persona miente la esencia de su piel cambia? -Pregunt pap, echndole casualmente mantequilla a su pan. Gem interiormente. Es imposible guardar un secreto aqu. Decid cambiar de tema.

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-Es por eso que eres tan exitoso en la corte? Por qu sabes cuando el testigo esta mintiendo? -Esa es una de las razones. As que, Quieres intentar con otra respuesta? -No. Estoy feliz con la que dije. Me entrecerr los ojos. Esa mirada depredadora era probablemente otra de las razones por las que era tan exitoso. Si no hubiera crecido con ella, probablemente estara temblando en mis zapatos. Saba que l grua ms de lo que morda bueno, excepto cuando estaba en forma de lobo. Entonces l podra arrancar una garganta sin remordimiento. Se rumoraba que en realidad l lo haba echo una vez a un hombre que haba matado a una pareja de adolescentes y tcnicamente lo haba disfrutado. Pero si eso era cierto, pap nunca lo haba admitido. l crea en la ley de la selva, pero saba todo sobre como trabajar dentro de los lmites de la ley Esttica. -Te vi con ese chico Lowell anoche. -Dijo con una calma mortal. Sent como la ira aumentaba en mi interior. -Chico? Rafe es un Guardin Oscuro, que protege tu trasero -Cuida tu tono conmigo, seorita. A veces mis padres podan ser bien, parentales. Era muy irritante. -Por qu no me preguntaron por l desde el principio, en vez de tratarme como a un chico malo en un juzgado? Los msculos de las mejillas de mi padre se sacudieron. -Creme cario, soy un poco ms despiadado con los chicos malos. No quieres que haga lo mismo. -Slo estamos preocupados, cario. -Dijo mam, restableciendo la tranquilidad en la mesa. Ella era buena en eso. Era duea de un spa de primera en nuestra pequea ciudad. Este atraa prcticamente a tantos turistas como lo haca el bosque. -He estado donde ests ahora. Se que algunas cosas pueden asustarte cuando se acerca el momento, pero tienes a Connor. Y es l ms adecuado para ti. Ms adecuado? Pens en el comentario de Brittany sobre zapatos el da anterior. Pareca como si mis padres y yo estuviramos escogiendo accesorios. Era una especie de insulto, tanto para Connor como para m. -Eso quiere decir que? -Connor proviene del mismo tipo de ambiente que tu. La familia de Rafe es un poco ms secundaria. -Su padre es un alcohlico, pero l no. -Rafe fue arrestado por robar un coche. -Dijo pap. l haba encendido un coche sin usar una llave hace unos aos lo haba olvidado.

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-Cuando tena diecisis. Inmediatamente despus de que su padre muriera en ese horrible accidente automovilstico. Tal vez lo estaba manifestando. No ha hecho nada malo desde entonces. -Quieres decir que no ha sido atrapado haciendo algo malo. -Est bien, miren. Rafe es mi amigo. Es amigo de Connor. Si van a hablar mal de l, mejor me voy de aqu. -Estuviste con l anoche? -Pregunt mam. -No paso nada. -Saba lo que ellos estaban preguntando en realidad. Estaba engaando a mi novio? Al perfecto Connor? Ech mi silla hacia atrs. -Quede de encontrarme con los otros. Fue bueno verlos. -No. Nunca era bueno. Ellos queran que fuera como ellos: ricos, exitosos, seguros de si mismos. Antes de que pudiera escapar, mam se estir y me dio un rpido abrazo; nosotras apenas y nos tocbamos. Haba odo que algunas familias Cambiadoras rodaban juntos en el suelo como cachorros. No mis padres. A veces me preguntaba si no estaban a gusto con nuestro legado animal. Pap dijo, -Necesitas dinero? -Era su equivalente de Te amo. -No, estoy bien. Recibo un cheque de pago semanal. -Le di un abrazo porque saba que algunas familias podran estar mirando. Nuestro lema familiar era nunca demostrar que algo iba mal. Pap probablemente se postulara para gobernador algn da. Se supona que no debemos crear escndalos. Esa probablemente era la razn por la que se sentan ms cmodos con Connor que con Rafe. Connor era un Eagle Scout*. Rafe haba estado en una correccional juvenil. Recog mi mochila y me dirig hacia afuera, pasando rpidamente mi mirada por el aparcamiento. La moto de Rafe haba desaparecido. Pens que era posible que ya se hubiera ido. Connor estaba parado en la parte inferior de las escaleras, mirando hacia la nada. -No te imaginas el desayuno que tuve con mis padres. -Refunfu mientras me acercaba a l. -Dmelo a mi. Pap y yo discutimos. -Dijo con un tono cansado. -Sobre qu? -Nada de lo que te deberas preocupar. No deberamos compartir lo que pensamos en momentos como este? -No te vi en el comedor. -Dije. Me dio una sonrisa irnica. -Me reun con ellos temprano. Los mayores tenan una

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reunin especial con algunos de nosotros despus. -No escuch nada. Se encogi de hombros. -Slo era para los chicos. Brittany tena razn. ramos un grupo muy sexista. No pude mantener la irritacin fuera de mi voz. -Y qu estaban haciendo? Planificando una operacin secreta que es tan peligrosa que las chicas no podemos participar? -Es secreta, pero slo ser peligrosa si Brittany nos descubre. -Ella no es la nica que estar molesta por no ser incluida. -No es lo que piensas. -Entonces, Qu es? -Lo presion. Mir de nuevo a lo que sea que estuviera mirando antes que me acercara. -Connor? Qu esta pasando? -Tienes que prometer que no se lo dirs a nadie. Eso son tan infantil, pero lo que sea. Yo quera saber lo que estaba pasando. -Lo que digas. -Sin embargo, dilo. -Prometo no contrselo a nadie. -l era tan poco melodramtico que esto estaba comenzando a preocuparme un poco. -Los mayores estn preocupados por Brittany. T sabes. Porque todava no tiene compaero. Ellos estn buscando un voluntario. Estaba aterrada porque ellos estaban intentando unirla a alguien que no la amaba. Sobre todo despus de lo que Kayla nos haba confesado, acerca de lo ntimo que es cambiar con alguien que te amaba de verdad. Y Connor tena razn de no contarlo. Brittany podra explotar si se enteraba. -Qu? Te refieres a algo como un compaero por lstima? Pareca muy incomodo y me di cuenta que eso era exactamente lo que era. Peor que una cita a ciegas. Ella tambin podra ser llevada a un matrimonio arreglado. -Connor, eso es una locura! -Entonces pens en algo. Tal ves alguno de los chicos, si estaba interesado en ella pero era muy tmido para acercrsele. Si le daban una mano -Alguien se ofreci? -No. Ellos sacaron un nombre.

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-Eso es totalmente loco. -Mira, ella no tendr que escogerlo. Pero l va a formar parte de nuestro equipo de Sherpas, va a salir con nosotros, determinar si hay algo de qumica. Oh, all definitivamente habra qumica, como una explosin en un laboratorio, si Brittany descubra que los mayores estaban tratando de unirla con alguien. Por otra parte, no tenamos mucho tiempo para estar con los otros Guardianes Oscuros, as que tal vez era simplemente que ella no haba estado cerca de alguien lo suficiente como para que se desarrollara una atraccin. Una parte de mi deseaba tener su problema, porque sentir algo por dos chicos pareca casi peor. Una bocina son cuando Lucas se detuvo en su jeep con Kayla a su lado. Brittany estaba sentada en la parte de atrs. Connor me abri la puerta, porque por supuesto l vena de una familia que tena ese tipo de costumbres. No poda imaginarme a Rafe extendindome la misma cortesa. l probablemente pensara que me las podra arreglar sola. Sub. Connor arroj nuestras mochilas en la parte trasera del jeep antes de sentarse a mi lado. -Entonces qu vamos a hacer con Bio-Chrome? -Pregunt. -Estaremos alerta. -Respondi Lucas. -No crees que deberamos ser precavidos e ir tras ellos? -No hasta que sepamos ms. Mir a Connor. l tom mi mano y me beso los nudillos. Sent a Brittany revolverse en el asiento a mi lado y mis mejillas se pusieron rojas. -Escuch que vamos a recibir a un nuevo miembro en nuestro equipo. -Dije casualmente. -Si. -Dijo Lucas encontrando mi mirada en el espejo retrovisor, antes de ajustarlo un poco para ver a Brittany. -Daniel. Se unir a nosotros maana. -Es el chico de Seattle, verdad? -Pregunt Kayla. -As es. -Dijo Lucas. l se haba convertido en Guardin Oscuro slo este verano. Lo conocamos por supuesto, pero no sabamos mucho sobre l. Mir a Brittany. Ella estaba mirando por la ventana, como si no le importara que un nuevo e interesante chico nuevo se uniera a nuestro equipo. -Me alegro de tener otro miembro en el equipo. -Admit. -Con todas esas chicas que guiaremos maana, mientras ms ayuda, mejor.

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Lucas aclar su garganta. -En realidad nuestro nmero se mantendr igual. Rafe ser reasignado. Dirig mi atencin hacia Connor cuando su mano se cerr en torno a la ma, antes de aflojarla otra vez. -No mencionaste eso. -Es importante? -Pregunt en voz baja sin mirarme. Eso dependa de la razn por la que haba sido reasignado. Y lo era, pero slo para mi y no podra admitirlo sin explicar por qu. Pero cuando mir a Connor con su mandbula apretada, tena la enfermiza sensacin de que l podra saber la respuesta.

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El bosque nacional cuenta con un poco ms de cinco millones de acres en tamao, aproximadamente del tamao de Nueva Jersey, y los viajes desde nuestra aldea oculta a la entrada principal del parque, nos llev hasta la ltima hora de la tarde. No ayud que tuviramos que conducir con precaucin a travs del bosque. Incluso cuando finalmente alcanzamos un camino real, nos lo tomamos con calma, porque la vida salvaje que se encontraba delante de nosotros probable nos lanzara afuera, y quiz porque en cierto modo no se senta como el bosque donde habamos crecido, no se senta completamente seguro. Desde nuestro encuentro con Bio-Chrome no podamos relajarnos completamente y disfrutar de nuestro entorno. Estbamos esperando a que saltaran sobre nosotros en cada vuelta. Y no poda dejar de preocuparme por Rafe. Quera saber lo que realmente haba llevado a su reasignacin y si estaba bien con eso. Estaba tan tensa en el momento que Lucas llevo el vehculo a una parada que pens que podra partirme en dos. Dentro de la entrada del parque estaba un pequeo pueblo con unas pocas cabaas que los sherpas ocupaban cuando no estbamos sirviendo como guas. Comparta una con Kayla y Brittany. Despus de que pusieron nuestros paquetes en nuestra cabaa, subimos de nuevo al jeep de Lucas para dirigirnos a la ciudad. Estbamos todos inquietos, por lo que decidimos pasar algn tiempo en nuestro lugar favorito: El zorro astuto. El edificio rstico era un clich: una barra de motociclistas y una sala de juegos, el lugar predilecto de excursionistas, campistas y habitantes locales. Las nicas personas de ms de treinta aos eran el dueo, Mitch, que varias veces calmaba a todo el mundo, y un par de camareras, que haban estado cerca desde el amanecer de los tiempos y llamaban a todo el mundo "querido". Me situ dentro de un toldo con forma de herradura en la esquina trasera. Connor me dio un codazo. Mientras Kayla se puso en el otro lado mo, con Lucas a su lado. Brittany dijo -"Voy a ir a lanzar algunas bolas. " -"No ests hambrienta?" -Pregunt Connor. -"No realmente. Te ver ms tarde." Llam la atencin de un chico de la barra, y la sigui hasta la sala de billar. Era alto, con pelo negro y desmadejado, y una barba de un par de das. -"Quin es ese?" -Pregunt. -"No lo s." -Dijo Connor. -"Nunca lo haba visto antes." -"Teniendo en cuenta todo lo que est pasando, No deberamos desconfiar de los extraos?" -"No creo que debamos ser paranoicos." -Dijo Lucas.

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-"No es ser paranoicos, cuando en realidad ests en peligro." -Seal. -"Hay un montn de personas aqu que no reconozco. " -"Es verano. Temporada turstica". Connor pas su mano por mi hombro. -"Lucas est en lo cierto. No podemos sospechar de todo el mundo." Pero no sospechar de nadie me pareca igualmente peligroso. Despus de que le diramos nuestro pedido a la camarera, hamburguesas raras y papas fritas, todo en la misma vuelta, me relaj contra Connor. Habamos pasado varios meses separados, mientras l haba estado en la universidad. Tal vez eso fue en parte lo responsable de lo extraa que me haba sentido con l. Quizs slo necesitamos volver a sincronizar. Puso su brazo alrededor mo y comenz a jugar con mi pelo. Siempre le gust jugar con mi pelo. Acarici mi cuello. -"Connor." -Dije en voz baja. -"Qu?" -"Estamos en pblico". -"Y? Est oscuro aqu." -Inclin su cabeza hacia un lado. Kayla y Lucas estaban hablando bajo y acurrucados, actuando como si estuvieran totalmente solos. -"Te he echado de menos, Lindsey. Simplemente parece como si en realidad no hubisemos pasado tiempo juntos. Estamos llevando a otro grupo maana. Tenemos que ser todos responsables". Envolvi su mano alrededor de mi cuello y acarici la parte inferior de mi barbilla con su pulgar, provocando escalofros de placer recorriendo a travs de m. -"Es muy difcil con vosotros estando en la universidad." -Dije. -"Un ao ms, y estars all, No? -"Espero que s. Estoy perdiendo mi entusiasmo por la escuela. Parece que estoy perdiendo mi entusiasmo por todo ltimamente. -"Incluyndome?" Le lanc una sonrisa tmida. -"No." -Entonces pens en cmo las cosas haban estado tensas entre nosotros ltimamente y un pensamiento se me ocurri. -"Ests interesado en alguien ms? Quiero decir, Conociste a alguien mientras estabas lejos en la universidad? " -"No. Pero las cosas son diferentes entre nosotros. No estoy seguro de qu es." Levant mi pelo y acarici mi cuello de nuevo. -"Y me molesta que no pueda leerte tus pensamientos." Sent el calor de sus labios contra mi cuello y me perd con eso, a la deriva en lnguido

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lugar donde todo se senta bien. -"Te refieres a cuando ests en forma de lobo?" -"No. Como ahora, cuando estoy en forma humana. Lucas puede leer la mente de Kayla en cualquier momento, independientemente de su forma". -"Qu?" -Di un respingo. -"Es verdad eso, Lucas?" Se apart de los labios de Kayla como si acabara de despertarse. -"Es cierto?" -"Puedes leer la mente de Kayla, incluso cuando no ests..." -Mir a mi alrededor. Un hombre en la barra traslad su mirada de nosotros a su taza. Haba estado mirndonos? Quin era? Me puso los pelos de punta. Era grande, con la cabeza rapada y tatuajes de alambre de pas alrededor de sus bceps. Se pareca a alguien que podra haber salido de la crcel. Definitivamente no de un laboratorio de tecnologa... pero Quin sabe? Cambi mi atencin de regreso a Lucas. -"Tu sabes". No quera decir lobo en voz alta. No todo el mundo aqu era uno de nosotros, por lo que siempre haba que tener cuidado con lo que decamos cuando estbamos aqu. Lucas se encogi de hombros y se inclin hacia adelante, a travs de la mesa. En tono bajo dijo, "Los dos podemos leer los pensamientos del otro en cualquier momento." -"Eww! Nunca habis podido tener un pensamiento privado". -"Podemos sentir cuando el otro quiere privacidad. Lo apagamos." -Dijo Kayla. Mir a Connor preocupada. -"Es as la forma en que se supone que es? Mis padres nunca me dijeron eso". -"Los mos no lo mencionaron tampoco. Tal vez es como el sexo. No estn cmodos hablando de eso". -"En realidad." -Lucas comenz. -"Creo que todo vnculo es diferente. La primera vez que vi a Kayla fue como si estuviera de pie demasiado cerca de un exterminador de insectos." -"Oh, eso es romntico." -Dije, mientras que Connor se echaba a rer alegremente con esa imagen. -"Fue como una descarga elctrica." -Explic Lucas. -"No fue desagradable, pero era... un poco inquietante". -"No importa la especie, parece que todos los chicos son iguales." -Kayla dijo sonriendo. -"Tmidos con la palabra A". -"No lo soy." -Dijo Connor. -"He querido a Lindsey incluso desde que ella hizo sangrar mi nariz porque tome su hueso de juguete". Mi corazn tartamude con su casual uso de la palabra A. En nuestra relacin yo era la que era tmida usndola. Siempre lo haba sido. Adoraba a Connor, pero no estaba segura de que alguna vez le dira que lo amaba. Ahora, ciertamente no era el

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momento. Le di una palmada en su brazo juguetonamente. -"Era un anillo de dientes y fue slo con un ao de edad. Ni siquiera lo recuerdo. Pero mis padres siempre tocan el tema cuando nuestras familias se renen." -"Eso y los videos desnuda". -"Qu es eso?" -Kayla le pregunt, rindose. Gem. -"Tena dos aos, Connor tena cuatro. Habamos estado jugando en una piscina de chapoteo. Nos quitamos nuestra ropa y nos metimos en el cajn de arena. Tiene sentido para m. No te metes en una caja de arena con ropa mojada." -"Y no la he visto desnuda desde entonces." -Dijo Connor. Pero lo hara. Durante mi primera transformacin. La ropa obstaculiza nuestra capacidad para transformarnos. A pesar de lo que ocurre con el Increble Hulk, la camisa no se rasga y los pantalones no se estiran. Sent como me sonrojaba cuando Connor movi sus cejas rubias hacia m. Para ser una especie que tena que desprenderse de su ropa, en lo que consideramos circunstancias naturales, ramos un grupo modesto. Gracias a Dios, la camarera llevo nuestras hamburguesas y la conversacin se detuvo cuando las devoramos. Por as decirlo. En general, no disfrutamos nada tanto como la carne roja. Aunque tambin tena una debilidad por caramelos y cualquier otra cosa remotamente parecida al chocolate. Cuando terminamos de comer, Connor y yo decidimos unirnos a Brittany, en la sala de billar para dar un poco de privacidad a Lucas y Kayla. Caminando adentro, estaba decepcionada al ver que todas las mesas estaban ocupadas. En la ms cercana a la puerta, el chico joven inclinado sobre la mesa a punto de hacer su disparo nos mir y se encontr con la mirada de Connor. Con un encogimiento de hombros, puso su taco hacia abajo, golpe a su pareja en el hombro, que puso su palo en la mesa, y ambos se apoyaron contra la pared, los brazos cruzados sobre sus pechos a la defensiva. Sus reacciones me dijeron dos cosas: que no tenan an los dieciocho aos y que eran uno de nosotros, porque al parecer, reconocieron a un lobo alfa, cuando vieron a uno. Era as con nuestra especie. Hasta que tuviramos la capacidad de ir todos peludos, dbamos paso a los que podan. Era un signo de respeto. Los Estticos podran haber sentido compasin por los dos chicos. Despus de todo, ellos estaban all primero. Pero en el orden de nuestra cultura de trabajo, una jerarqua haba sido establecida. Como un Guardian Oscuro, Connor estaba en la parte superior de la cadena alimentaria. Tuve que admitir que sent una hinchazn de orgullo cuando puso su mano en la parte baja de mi espalda y me llev a la mesa. -"Te torturar, tu rompes" -Dijo al tiempo que comenzaba a sacar las bolas de los huecos y hacerlas rodar hacia un extremo. Cog el taco que el primer chico haba dejado. Era del tamao correcto para m. Cuando comenc a marcarlo con tiza, traslad mi mirada hacia Brittany. Haba terminado de azotar al chico que la haba seguido a la habitacin, o tal vez la haba dejado ganar por lo que se haba relajado cerca de l. Empezaron otro juego.

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-"Qu pasa?" -Pregunt Connor en voz baja mientras deslizaba su brazo alrededor mo y me llevaba cerca de l. Un movimiento posesivo. Su pregunta pareca ser frecuente ltimamente. -"No lo s. Ese chico. No estoy teniendo buenas vibraciones de l. No es uno de nosotros". -"Un excursionista tal vez. Escalador de montaas." -"Un espa." -Aad. -"Creo que es inofensivo". -"Eso es lo que pensamos acerca de Mason." -Haba conseguido capturar a Lucas en forma de lobo. Si no fuera por Kayla, Lucas todava podra estar viviendo en una jaula en algn lugar, como una preciada posesin. -"Buen punto." -Mir hacia los chicos jvenes. Me pareci que haban dejado de respirar, esperando su evaluacin. -"Gracias por la mesa, pero cambiamos de parecer. Vamos a ir a jugar con una amiga." Brittany estaba inclinada sobre la mesa provocativamente cuando llegamos. Pas su mirada lentamente a lo largo de Connor, antes de tomar su disparo, y fallando el hueco de la esquina que haba sido su objetivo. -"Muy bien!" -Dijo el extranjero, con una sonrisa. -"Quizs esta vez tenga la oportunidad de ganar". Le entreg su botella de cerveza antes de asumir su posicin para hacer un tiro. Con un desafo en sus ojos dirigidos a m, ella tom un trago. -"Te echaran si Mitch descubre que ests bebiendo." -Le dije. -"Me tiene que coger primero, y est ocupado." -Tom otro trago, antes de inclinar la botella hacia el chico alineando su disparo. -"Este es Dallas. Es nuevo en la zona, hace aqu algunas excursiones. Estos son mis amigos, Lindsey y Connor. Son el uno para el otro". -Sus palabras fueron casi arrastradas, y me pregunt cunta cerveza haba bebido. -"Genial." -Dijo Dallas, divertido. Asinti con la cabeza hacia m y toc con dos dedos su frente en un saludo a Connor, luego envi dos bolas volando a los huecos del lado de enfrente. -"Tambin es muy bueno al billar. Juego terminado." -Dijo Brittany. -"No sabes eso." -Respondi Dallas cuando se embols otra bola. -"Podra perder si vienes y me distraes". Sonriendo, Brittany sacudi su cabeza. Tal vez la razn de que ningn chico se le declarara era porque daba la impresin de que no estaba disponible. Nunca coquete con nadie.

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-"Pienso que podramos unirnos, desafiarlos chicos." -Dijo Connor. -"Claro. Nada como un partido amistoso para llegar a conocerse mejor. Permtanme slo terminar aqu." -Y Dallas rpidamente limpio la mesa de bolas. -Ves? -Pregunt Brittany. -"Vosotros chicos no tenis ninguna oportunidad". -"Veremos." -Connor murmur entre dientes. Nuestra especie no era nada si no competa. Mientras Connor y Dallas hacan rodar una bola sobre la mesa, el que consiguiera enviarlas ms fuerte al extremo las romperan, le di un codazo a Brittany, y dije en voz baja: -"As que Cul es su historia?" -"Dice que es un caminante." -"Te lo crees? -"De ninguna manera, demasiado plido." -"Uno de los secuaces de Mason?" -"Tal vez". Nada como pasar todo el da en un laboratorio para prevenir un bronceado. Connor gan el derecho de romper, y sent esa pequea chispa de orgullo otra vez. Mi chico. Pero, cuando hizo su movimiento para pegarle a las bolas, cambi mi mirada hacia Dallas. Estaba viendo la habitacin como si estuviera esperando problemas. Sent la cautela fluir a travs de m. Estbamos en desventaja. Nuestros mejores guerreros estaban aqu, pero no podran cambiar enfrente de todos estos turistas. Habamos trabajado diligentemente para mantener nuestras capacidades especiales en secreto. Pero ahora me senta como si estuviramos caminando con grandes carteles pegados a nuestras espaldas diciendo: Precaucin: Nos transformamos a voluntad. Aunque yo no podra cambiar todava. Es pronto, sin embargo. Muy pronto. Connor me llam por mi nombre, y me di cuenta que era mi turno para disparar. Me acerqu junto a l. Seal hacia una bola slida. -"Ese debe ser un tiro fcil". Asent con un gesto. Puso su mano en la parte baja de mi espalda. -"Reljate". -"S que es totalmente irracional, porque no tengo pruebas, pero no me puedo quitar la sensacin de que hay problemas acercndose." -Le susurr. -"Los manejaremos".

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Tuve un momento de dej vu, me remont al verano pasado cuando me haban asignado mi primer grupo de campistas para llevarlos al bosque. Haba estado tan preocupada sobre qu hara si alguien resultaba herido. Connor iba conmigo. -"Si algo pasa, lo manejaremos." -Haba dicho. As que calma. Nunca dud de su capacidad para hacerse cargo de cualquier situacin. Con una inclinacin de cabeza, me agach a la lnea de mi tiro. Supe el momento en que Rafe entr en la habitacin. No saba como lo saba. No estaba frente a la puerta. Era slo la conciencia que brillaba a travs de m. Mir hacia atrs por encima de mi hombro para verlo paseando hacia nosotros. -"Entonces, Quin est ganando?" -Pregunt. -"Nadie todava." -Brittany dijo, justo antes de hacer las presentaciones. Era muy consciente de que Rafe estudiaba a Dallas, no se fiaba de l tampoco. As que eso hicimos todos nosotros. -"Juega ya, Quieres?" -Brittany me dio un codazo. Me inclin de nuevo por encima y alinee mi taco. -"No ests alineada de forma correcta para hacer ese tiro." -Rafe dijo en voz baja, y antes de que pudiera reaccionar, estaba detrs de m, sus brazos alrededor mo. Todo dentro de m se qued inmvil. Me pregunt si l haba sentido ese mismo despertar, cuando haba estado sostenindolo en la moto la noche anterior. O un ruido sordo. Alguien ms podra haber confundido el sonido con el de alguien aclarndose su garganta, pero lo reconoc de inmediato como un gruido de advertencia procedente de Connor. Ignorndolo por completo, Rafe ajusto mi posicin ligeramente. -"Tienes que tocarla suave." -Dijo. Asent con la cabeza, sintiendo un agudo sentido de prdida cuando se movi. Golpe la bola blanca y vi que choc con la bola de color envindola a un hueco de la esquina. -"Eso podra ser trampa." -Dijo Dallas. -"Te comprar un plato de alitas de bfalo para compensarlo, dijo Rafe. -"Me parece justo." Connor y yo ganamos el juego con bastante facilidad, lo que me hizo pensar que Dallas ni siquiera lo intento. Tal vez realmente estaba aprovechando la ocasin para slo observarnos. Cuando terminamos de jugar, volvimos al toldo, donde Lucas y Kayla nos estaban esperando. Las presentaciones fueron hechas. Cuando tomamos nuestros asientos en la esquina con forma de herradura, Dallas termin estando cerca en ambos lados.

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No pareca darse cuenta del peligro en el que estaba, porque mir a su alrededor, sonri, y pregunt -"As que eres el hombre lobo del que he estado oyendo?"

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Cada uno en nuestra mesa era aun ms misterioso todava, como la forma de un depredador lo hace en su derecho silvestre antes de saltar sobre su vctima. Hasta mi corazn se senta como si se hubiera detenido. Dallas lanz una risa incmoda. Es broma. He estado escuchando estos rumores locos por las cosas que ocurren en esta rea. Entonces esta noche, aqu estn todas estas caras nuevas. Pienso que tal vez habra que esconderse durante ciertas fases de la luna o algo as. Estbamos en una reunin familiar, Lucas dijo con una calma mortal que hizo que un escalofro corriera por mi espina dorsal. Nunca quise buscar su lado malo. Dnde escuchaste estos rumores? Alrededor. Aqu y all. Es una locura, verdad? Me refiero a la idea de que alguien en realidad pudiera cambiar en otra forma. Dallas extendi sus manos, estudindolas como si nunca las hubiera visto antes. Quiero decir, Cmo puede incluso suceder? Cmo podra un cuerpo cambiar tan drsticamente? Muy lentamente, mir alrededor de la mesa como si tuviramos la respuesta. La tenamos, pero nosotros seguro no bamos a compartirlo. Hay todo tipo de historias locas por las cosas que ocurren en el desierto, Brittany explic suavemente, y me pregunt si le gustaba. Yo nunca la haba visto mostrar tanto inters en un individuo. Qu tan raro seria el amor de un esttico. Podra incluso ocurrir? Mis pensamientos se alejaron de los problemas de la mano. Quin es este hombre, y que esta buscando realmente? Hombres lobos, vampiros, fantasmas, continuo Brittany. La gente siempre est contando historias de miedo alrededor de las fogatas. Pero eso es todo lo que son. Historias Dallas ech a rer de nuevo, slo que esta vez fue atada con alivio. Si, lo se. Deberan haber visto sus caras, sin embargo. Ustedes me miraron como si yo fuese serio. Aunque seria genial, No les parece? Y si la capacidad de cambiar nuestra forma realmente existi? Me gustara ser un caballo, dije, con la esperanza de tomar el tema an ms lejos de la verdad. Los caballos tienen que trabajar muy duro, Connor dijo, tomando y apretando mi mano. Un perro para dormir todo el da. Un gato. Dijo Brittany. Slo soy alrgica a ellos. Iba a ser alrgica a m misma? Dallas se ech a rer ms relajado. Bueno, ya lo capte. No debo escuchar mas cuentos de fogata. Le guio un ojo a Brittany. entonces otra partida de billar? Una vez que l y Brittany estaban de vuelta en la sala de billar, aquellos de nosotros a la izquierda en la tabla parecamos incomodarnos el uno al otro.

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Qu fue todo eso? Kayla pregunto finalmente. Lucas neg con la cabeza. No estoy seguro. Rafe debe mantener un ojo sobre el, especialmente cuando esta con Brittany. Mi mirada salt a Rafe para poder juzgar su reaccin. Como de costumbre no demostr nada. Ni si quiera me miro. Le dio un guio a Lucas y sali de la cabina. Creen que es peligroso? Pregunte. Lucas sacudi la cabeza. Si lo es, podemos manejarlo. Cuando nos marchamos una hora ms tarde, el acuerdo general consista en que Dallas era simplemente un turista empujado por los mitos del bosque. Nos haban visto antesfue la razn por la que las personas de Bio-Crome se haban colado entre nosotros. Habamos pensado que eran inofensivos, tambin. Rafe iba a mantener un ojo en Dallas, pero el resto de nosotros se dirigi a la cama. Estbamos programados para comenzar temprano el da siguiente. A la maana siguiente nos reunimos cerca de nuestras cabaas para saludar a nuestro grupo scout. Ms de una docena de chicas estaban prcticamente rebotando con entusiasmo ante la idea de acampar en el desierto. O tal vez su entusiasmo se debi al hecho de que tres de sus guas eran calientesy no me refiero ni a Kayla, a Brittany o a m. Lucas, Connor y Daniel estaban revisando la mochila de cada nia para asegurarse de que se ajustaran cmodamente en sus hombros y no fuera demasiada pesada. Los Sherpas llevaramos los suministros pesados o voluminosos. Daniel es lindo, Dijo Kayla. l no haba ido a la escuela con nosotros, ya que su familia viva cerca de Seattle, pero se haba unido a los Guardianes Oscuros al principio del verano, as que ya lo conoca. En realidad no haba prestado mucha atencin a l, sin embargo. Llevaba el pelo negro en un estilo zumbido, que era inusual. La mayora de los chicos sabamos que llevaban el pelo ms largo. Si, lo que sea, Dijo Brittany. Sabes que tu podras tener una actitud de mantener los tipos a distancia, seal. No quiero a un tipo que no me quiere. Tal vez l Si le das una oportunidad, dijo Kayla. Adems, los mayores dijeron que tu solamente tienes que tener un tipo contigo. El no tiene que ser una parte, Le dije. Cuando el derecho viene a la larga, lo puedes vincular de nuevo con l. Ella me dio una mirada impaciente. Ellos no saben que va a trabajar de esa manera. Soy la primera chica que podra tener que pasar por esto sola. Son solo conjeturas.

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Bueno, obviamente no era la primera. Sabamos que una chica podra morir si ella haca su primera transformacin sola, entonces en algn lugar en el camino a una chica se haba ido por ella sola. Pero pens que era mejor no sealar esa parte. No hay razn para agregarle otra preocupacin a Brittany. Por supuesto que sabemos qu pasar, Dije, con ms confianza de la que en realidad senta. Brittany podra darme un momento duro de mi eleccin, pero cuando todo estaba dicho y hecho, ramos amigas. Yo quera que sobreviviera por mucho tiempo ms all de la prxima luna llena. Ellos tienen los textos antiguos, los libros. Estn seguros de que los utilizaron a encontrar una respuesta a este dilema. Tu crees? ella pregunto, y o la esperanza en su voz. Absolutamente. Le puse la mano en el hombro. Tu eres una Guardiana Oscura. Ellos te valoran. No vamos a conjeturar sobre algo tan importante. Ella cambio su mirada a Daniel. Estaba en cuclillas delante de tres jvenes scouts, explicndoles algo. Tena una sonrisa amplia y clida. Brittany suspiro. Creo que podra hacerlo peor que el. Ese es el espritu! Exclam. No. Sera tan difcil de complacer, como dispuestos a resolver, si no tuviera ya a Connor? Brittany puso los ojos en blanco. Tu no sabes lo que es. ltimamente he estado preocupada por. Su voz se apago. Preocupada por qu? Nada. Olvdalo. Antes de que pudiera convencerla de que me digiera, Se alej al grupo de las nias y se present a sus dirigentes y acompaantes. Mir a Kayla. Tenia la cara como una mascara de preocupacin. Tengo que creer que todo va a estar bien, Le dije. Kayla me dio una suave sonrisa. Lo se. Yo solo tuve cuarenta y ocho horas para prepararme para mi primera luna llena No puedo imaginar lo enervante que debe ser para ustedes que tienen una cuenta atrs por mucho ms tiempo. Pero sobretodo por Brittany. Hace un mes que le habra dicho que yo no poda esperar. Ahora, ya no estaba tan segura. Dijiste que lo que sentiste por Lucas fue instantneoque sentiste ese fuerte lazo de inmediato. Brittany tiene tiempo para encontrar a alguien. Kayla asinti, pero yo sospechaba que no poda creer lo que haba sobre Brittany ms de lo que hice. Yo no saba lo que sera peor: que pasar por esto sola o que fuera a travs de ella con alguien que realmente no quera estar all. Mir hacia atrs, hacia nuestro grupo de nias. Brittany estaba hablando con Daniel. Tal vez haba esperanza para ella despus de todo.

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Lucas dio la orden para que nosotros saliramos. Cambi mi mochila y me dirig hacia adelante, en la retaguardia para poder asegurarme de que ningn scout se quedase un poco atrs y se alejase. Me pareci tan extrao que Rafe no estuviera con nosotros. Yo me preguntaba dnde estaba, lo que estaba haciendo. Di un ltimo vistazo alrededor, pero yo no lo vi en ninguna parte. Yo caminaba por el bosque, sorprendida por lo sola que me senta. Y deseando, con una ferocidad que me sorprendi, que Rafe estuviera con nosotros. En el momento en que el sol empezaba a ponerse, la mayora de las nias haban perdido su exuberancia. No es que las culpara. Lucas nos haba empujado muy duro. Como se supona que deberamos cuidar de las chicas y estar alertas por si haba algn peligro, no nos agrupamos en parejas hasta que el campamento se arm y todos estbamos sentamos alrededor de la fogata, cocinando nuestros malvaviscos. Kayla y Lucas estaban sentados juntos, hablando en voz baja. Era evidente que estaban tratando de comportarse frente a los jvenes scouts, pues mantenan sus toques breves y an cuando lo hacan pasaban inadvertidos. Pero incluso cuando no se besaban ni acariciaban, an haba esa intimidad entre ellos-como si se compartieran los aspectos ms profundos de sus almas. Brittany, por otra parte, no comparta ni siquiera el borde exterior de la suya con Daniel. Se sent a su lado, rgida, concentrndose en azar sus malvaviscos, en lugar de hablar con l. Era evidente que se senta incmoda. Al verlos juntos, no poda imaginar que una cita a ciegas pudiera ser peor. En ese momento apreciaba haber tenido a Connor siempre ah para m. No era que estuviramos hablando o tocndonos- consciente o inconscientemente. Pero al menos actubamos sin incomodidad entre nosotros. Las nias no hablaban mucho. Un par de ellas pareca que iban a quedarse dormidas justo donde estaban sentadas. Mir furtivamente a Brittany. No creo que los ancianos deben dedicarse a emparejar, murmur para que slo Connor oyera. He estado pensando lo mismo", dijo, igualmente murmurando. Es un desastre. Mov la cabeza para mirarlo. Por el rabillo del ojo, observ a Brittany, que de repente me estudiaba. Me inclin hacia Connor, como si furamos a ponernos cmodos y le susurr al odo: Yo no creo que sea tan malo. Llev unos mechones que se haban soltado de mi trenza detrs de mi oreja, rozando con sus nudillos mi mejilla, sus ojos cada vez ms clidos como si estuviramos hablando de cosas personales. Ni siquiera lo intenta. No lo s. Al menos podra hablar con ella. Me pareci raro que pensara que el del problema era Daniel, yo crea que era la actitud

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de Brittany.

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Tal vez slo necesitan un poco ms de tiempo para conectar. Yo quera mantener una actitud positiva respecto a sus posibilidades de encontrar una pareja. Dios, me alegro tanto de no haber tenido que hacer todo ese proceso (las citas)". Sent un nudo de incomodidad en el pecho. No crees esa sea la razn por la que estamos juntos- por conveniencia -verdad? No. Inclinndose, me bes con ternura. Una de las chicas peg un gritito, y luego comenz a cantar, Connor y Lindsey, sentados en un rbol... Connor y yo nos separamos tan rpido que casi me part el cuello. Otras chicas se les unieron B-E-S-A-N-D-O-S-E Por supuesto terminaron la cancin mal- no mencionaron que despus del amor, viene la transformacin- pero no quise corregirlas. Despus de eso les tomo un tiempo a los guas meterlas a todas dentro de su carpa. Decidieron cantar sobre Kayla y Lucas, Brittany y Daniel. Jams vi a Brittany sonrojarse tanto. Supuse que si pudiera huir al bosque sin parecer una cobarde, lo hubiera hecho. Kayla estaba tomando el primer turno de la noche, lo cual nos deja a Brittany y a m solas en nuestra carpa. Nos preparamos para ir a dormir en silencio. Cuando se apagan las luces, me acuesto en mi bolsa de dormir mirando hacia arriba, pensando en Connor y preguntndome por qu no nos acurrucamos tanto, por qu demasiado a menudo-con solo hablar es suficiente para nosotros Hemos estado juntos por tanto tiempo que nos volvimos inmunes al cuerpo del otro? Lo estaba dando por sentado? Me sentir diferente luego de que cambie? Yo ya estaba empezando a notar algunas diferencias. Brit? El olor del bosque te parece msintenso? Haba notado fragancias a lo largo del da como nunca antes. Qu quieres decir?, Pregunt. No puedo explicarlo. Todo huele ms vivo. S que el cambio mejorara nuestros sentidos- Crees que comience antes del cambio? S, tal vez... quiero decir, ahora que lo dices, s, el olor de las cosas est ms....definido Ella dijo eso, pero no encontr ningn compromiso en sus palabras. Siendo honesta, no hall ninguna verdad en ellas. Me di la vuelta Qu te parece Daniel?, quiero decir, parece agradable Est bien

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Podras intentarlo con ms ganas, sabes? Fcil para ti decirlo. Nunca tuviste que intentar. Siempre has tenido a Connor Pens en confesar que puede tener razn acerca de lo que yo tena con Connor- y cmo la conveniencia no significa necesariamente que furamos el uno para el otro. Pero mientras no le diera voz a mis dudas, no pareceran reales. No quiero hablar de Connor y yo, le dije, con mucha ms dureza de lo que quera. No quiero hablar de Daniel. Entonces, buenas noches, me puse de costado Por qu estaba intentando ser amable?, ayudndole a escoger pareja? Eso no era problema mo. Lindsey?, llam tmidamente minutos ms tarde. Consider no responder, pretender que ya me haba quedado dormida Qu? Y siy si no soy una Shifter (cambiante)? dijo en voz baja. Me sent abruptamente, demasiada sorprendida como para responder Connor no se haba preguntado lo mismo? Y si esa es la razn por la que ninguno de los chicos pueden conectar conmigo?, Continu. Y si hay algo malo en m? Oh, Brittany, eso... eso es ...Yo no saba qu decir. Por supuesto que eres una Shifter. Siento como si todos los chicos miraran a travs de m. Incluso Daniel me sonre de la misma manera que le sonre a las Scouts-porque soy linda, pero nada especial. Nunca hay fuego. Fuego? Se estaba refiriendo a esa cosa escalofriante que senta cada vez que Rafe estaba cerca? A largo plazo, no es mejor sentirse cmodo con alguien, sentirse en sintona? El fuego puede reducirte a cenizas. Era slo lujuria, no amor-cierto? Pero mis inseguridades no era lo que necesitaba. Ella necesitaba apoyo. Mira, Brittany, estoy segura de que no tiene nada que ver contigo, le dije, aunque no estaba segura en absoluto. Incluso Connor tena dudas, pero al estar tan cerca de la primera luna llena despus de su decimosptimo cumpleaos no era momento de reforzar estas ideas locas. Slo tenemos un pequeo grupo de chicos que trabajan como sherpas. Es lgico que en algn momento alguien quedara solo. Dios, tu verdadera pareja podra estar... no lo s. En California, tal vez, o en Florida. Y este ao, muy pocos llegaron para la celebracin. En cualquier otro momento, podras haber conectado con alguien ah. Es un asco, totalmente. Pero tal vez Daniel podra ser un sustituto hasta que el verdadero llegue .

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Se supone que nuestra primera transformacin debe ser una experiencia romntica. No creo que pueda conformarme con un tipo sujetando mi mano cuando lo quiero es que abrace mi cuerpo. Prefiero pasar por esto sola. Podras morir. O quizs los libre de esta tradicin arcaica. Slo piensas que es arcaico, porque no tienes un compaero. Personalmente, no quera pasar por esto sola. Yo quera la magia de la transformacin y la maravilla de la vinculacin que le segua. De todos modos, tengo dos semanas para decidir qu hacer, dijo. Ya se me ocurrir algo. Ella haba vuelto a sonar como la Brittany desafiante que yo conoca. Todo estara bien. Mientras me quedaba dormida, estaba segura de ello.

La noche estaba oscura. La luna an no estaba en su lugar. Una ligera brisa mova mi pelo. Connor se coloc detrs de m, envolvi sus brazos a m alrededor, y me bes en la nuca. Un escalofro baj por mi columna vertebral. Me inclin hacia l. Pronto-susurr cerca de mi odo. Muy pronto. Me volv en el crculo de sus brazos y recib con satisfaccin el beso. Arda con pasin. l pasaba los dedos por mis brazos desnudos, y dondequiera que tocaba, me quemaba. O chasquidos y cosas cambiando saltando fuera de lugar. Me volv tan caliente, que pens que me derretira. Al voltearme, me encontr mirando a los ojos color marrn de Rafe, no azules como los de Connor. De alguna manera, sin yo darme cuenta, haba cambiado. Pude ver con claridad ahora, porque los rboles que nos rodeaban estaban en llamas, grandes llamas naranjas y rojas saltaban en el cielo. Ignorando el peligro en que estbamos, Rafe me devolvi a sus brazos y baj su boca a la ma, hasta que convertimos en el fuego y consumirnos Me despert sudando y respirando con dificultad. Yo me escabull de mi saco de dormir y sal tropezndome de la tienda, recibiendo agradecida la sensacin del aire fresco de la noche contra mi cara. Haba dormido en mi ropa, as que todo lo que me faltaba eran los zapatos, pero estaba acostumbrada a ir descalza, por lo que no me molest la tierra bajo mis pies. Connor estaba de pie cerca del fuego. Dio un paso hacia m. Ests bien? Asent sacudiendo la cabeza, comenc a pasar mis dedos por el pelo, y record que estaba en una trenza. Slo en mi sueo haba estado suelto. S, estoy bien. Slo un mal sueo. Aunque no en el sentido tradicional de las pesadillas. Yo tena ms miedo

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de m misma y de las imgenes que evocaba de lo que podra temerle a cualquier monstruo. Kayla se haba sentado en un tronco. Se levant y se acerc. Ests tan plida. Ests segura de que ests bien? Segursima Por qu no te vas a dormir?, yo terminar tu turno Lucas pens que estaramos ms atentos si- Lo s. Si no tenemos la guardia con nuestro compaero. Connor y yo nos comportaremos Ella le dio un vistazo. l asinti y sealo hacia nuestra tienda con la cabeza. Se encogi de hombros, sonri y me palme el hombro Bueno, est bien. Gracias Desapareci dentro de la tienda. Connor me tomo de la mano Ven, sintate al lado del fuego. Te sentirs mejor Lo dudo. Haba fuego en mi sueo. Slo abrzame un momento No esper a que me diera una respuesta. Camin hacia sus brazos abiertos, sin dudar nunca que me dara la bienvenida. Siempre haba sido mi roca. Inclin la cabeza hacia atrs y mir fijamente sus ojos azules. No s lo que habr ledo en mi cara, pero baj la cabeza y me bes. El beso no se pareca a nada al del sueo. Era agradable, dulce y clido. Fiable. Constante. Fue real. El beso en el sueo... era slo... bueno, era slo un sueo. Connor me llev al tronco donde haba estada sentada Kayla. Una vez instalado en l, se agach frente a m y meti algunos mechones sueltos detrs de mi oreja. Tragu saliva. En el solsticio de verano, cuando no podas encontrarme... yo estaba con Rafe. La tristeza toc sus ojos justo antes de que dijera en voz baja: Lo s. Percibiste su olor en m. l asinti con la cabeza. Por qu no dijiste nada? Eres ma o no lo eres. Si lo eres, pelear para mantenerte a m lado. Si noquiz no quiera saberlo Roc mis dedos a lo largo de su mejilla. A diferencia de Rafe rara vez tena barba. No pas nada. Nos fuimos a dar un paseo en su moto. Necesitaba alejarme de la fatalidad

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y tristeza por un tiempo. Eso es lo que Rafe dijo. Lo confrontaste?

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Por supuesto. En realidad eso es por lo que mi pap y yo no estbamos discutiendo. l pens que yo debera haberle desafiado. Eso es una locura! No puedes matarlo slo porque me llev a dar un paseo. Reljate, Lindsey. Yo no tengo ningn plan de desafiarle. Me gusta creer que nos hemos vuelto un poco ms civilizados, con los aos y que podemos resolver muchas de nuestras diferencias en forma humana, y no lobuna. Pero es esa la razn por la que ya no es parte de nuestro equipo de sherpas? No. Los ancianos estn realmente preocupados por Brittany. Si ella y Daniel no hacen clic, probablemente pondrn a alguien ms con nosotros. Pens en decirle que ella no estaba sintiendo ninguna conexin con Daniel, pero todava tenamos unos das para que las cosas cambiaran. De repente, los pelos de mi nuca se erizaron-y no como en mi sueo. Connor, tienes la sensacin de que estamos siendo observados? S. Mi respiracin se volvi lenta mientras trataba de averiguar la direccin desde la que alguien podra estar observndonos. Connor se dio la vuelta de repente. Dos nias se asomaban de su tienda de campaa. Los dos sueltan una risita y se agachan hacia el interior. Connor se ech a rer. No recuerdo haber sido as de joven y tonto. Yo no creo que hayan sido ellas, le dije mientras me levantaba. Me volv en un crculo lento, pero la primera sensacin que haba tenido se haba ido. Eran todo lo que percib. Connor olisque el aire. Nada inusual. Yo no poda quitarme de encima la sensacin de que haba habido alguien ms. Lucas probablemente tena razn. No debemos vigilar con alguien que prefiere acurrucarse o hablar contigo. Connor sonri. Es sabio, nuestro lder. T vigila aqu. Voy a la vuelta al campamento. Yo saba que no iba a encontrar nada. Quien sea que haya sido se haba ido. Pero no me impidi preguntarme quin haba sido y, ms importante, qu buscaba esa persona.

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Caminamos por dos das ms, dirigiendo a las chicas ms adentro en el bosque. Haba partes del los bosques nacionales, en donde pocas personas viajaban, donde haba mas vida silvestre y ms peligro, pero evitamos esos lugares y ayudamos a las chicas y a sus lderes de las tropas a establecer su ltimo campamento en un lugar relativamente seguro. Despus de que terminamos de garantizar que el campamento era seguro, tenamos an mucha luz de da, as que comenzamos a prepararnos para nuestra partida del grupo. Brittany y Daniel se quedaran con ellos. Normalmente, nosotros solamente habramos dejado a un sherpa, pero los mayores haban dado rdenes de animar a Brittany a vincular con Daniel. Yo no lo vea pasando, pero unos das ms juntos no les haran dao. Volveremos a tiempo para tenerte en Wolford antes de la luna llena, " dijo Lucas a Brittany. Como sea, respondi ella, como si estuviera harta de todo eso. Esa era la noche ms importante de nuestras vidas, y ella actu como si no le importara. Agarrando su brazo, la arrastr lejos del grupo. "Eh!! ella protest, jalndose de mi agarre. Brittany, tienes que parar esto, Daniel intenta - " no hay ninguna conexin. Cero. Zilch. El y yo lo sabemos. Preferira pasar por eso sola. "Slo piensa en l como un salvavidas. Podra estar all... por si acaso. "No puede ser tan doloroso como dicen los chicos. Y si Lucas era slo una distraccin para Kayla - Muchas gracias, pero puedo encontrar mi propia distraccin. Voy a estar bien. Le di un abrazo. "Vamos a estar bien ambas", dije en voz baja y esperando que fuera cierto. Fuimos capaces de hacer un mejor tiempo sin todos los suministros que habamos estado arrastrando y porque ya no tenamos que vigilar ms una docena de nias revoltosas. Comenzamos a hacer nuestro campamento mientras se acercaba la puesta del sol, y me di cuenta que con un poco de suerte, estaramos de nuevo en la entrada del bosque maana por la noche. Lucas y Connor fueron a capturar un conejo. Kayla estaba construyendo una fogata. Yo estaba inquieta. Voy a ir a buscar algunas moras," le dije a Kayla mientras agarraba una pequeo contenedor. Ella se volvi para mirarme. "Ests segura de que deberas ir sola?"

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"Vi zarzas en algunos de los matorrales que pasamos. No estn lejos. No pasar mucho tiempo". "Ten cuidado". "Siempre". Me dirig de nuevo en la direccin de la que venamos. Lo curioso fue, que las moras estaban ms lejos de lo que recordaba, y no estaban en el camino. Me deslic en el barranco y me trep hasta el otro lado, donde pude ver las bayas asomndose a travs de la espesura. Evitando cuidadosamente las espinas, tom una y la met en mi boca. Las moras salvajes siempre saban mejor que cualquier cosa que encontraras en la tienda. El contenedor estaba medio lleno, - soy optimista-, cuando me hice plenamente consciente de una presencia y los vellos de mis brazos se levantaron. Tan lentamente como fue posible, mir alrededor y fue ah cuando lo vi. Un puma de montaa. Bonito gatito, dije en voz baja por debajo de mi aliento, sabiendo que estaba en problemas. Si mi olor fuera el de un ser humano, tal vez el se ira. Pero nosotros los cambiadores olemos como animales salvajes. Dio un profundo y gutural purrrr mostrando sus incisivos que podran desgarrar la carne de los huesos. Cuidadosamente cambi mi peso, preparada para saltar a las zarzas y con la esperanza de que las espinas sirvieran como un disuasivo. Tena la boca tan seca que no podra haber escupido si mi vida dependiera de eso. Mi corazn lata tan fuerte que estaba sorprendida de que los dems no pudieran or el sonido de mi sangre zumbando entre mis odos. Vi que los msculos del gato se tensaron. Di un salto y grit justo mientras el se lanz. Un movimiento vago golpe al gato antes de que se estrellara en m. Sent el calor de los cuerpos, el aire que pasa corriendo con la fuerza de la colisin. Ca al suelo y me incorpor de nuevo, mi mirada clavada en la batalla. Pude ver ahora que un lobo haba atacado al gato. No cualquier lobo. Uno que yo conoca. Rafe. Qu estaba haciendo aqu? Y si perda esta lucha? Me puse de pie y di un paso adelante, un paso atrs. Yo quera detenerlo. Yo no quera que Rafe se lastimara. Mi corazn se aceler. Quera gritar para pedir ayuda, pero no poda correr el riesgo de distraerlo. Mis puos estaban cerrados con tanta fuerza que mis uas se clavaban en mis manos. Los chillidos del gato rasgaron el aire, rpidamente seguido por los gruidos del lobo. Estaban encerrados en el combate. Pasando el uno al otro, gruendo, enterrando sus

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dientes entre s. Pude ver que Rafe estaba sangrando. Quera correr hacia l, para ayudarlo. Quera que l estuviera a salvo. Quera que el gato desapareciera. El puma, finalmente se liber y corri en el espesor de la selva. El lobo dio un paso hacia m y se derrumb. Lo alcanc, me sent en el suelo y puse su cabeza en mi regazo. l estaba sangrando, cerca de su hombro y de sus patas traseras. Cuando trat de levantar la cabeza, lo empuj hacia abajo, acariciando suavemente su piel. "Shh, shh, solo reljate. Necesitas sanar. Vas a estar bien". Sosteniendo su mirada, pens que nunca haba estado tan agradecida por la llegada de nadie, pero era ms el hecho de que me haba salvado de un ataque de puma. Estaba tan contenta de verlo. Quera saber lo que haba estado haciendo, cmo lo haca. Tena un centenar de preguntas para l, pero ms que nada, quera abrazarlo. l lami mi rodilla desnuda, como si quisiera comunicar que l senta lo mismo. Yo no lo rega por escabullirse en un beso. O el chasquido de una ramita y alc la cabeza para ver al tipo que haba jugado al billar con Brittany-Dallas-all de pie. "Entonces, qu ests-? ", pregunt. realmente estoy tratando de no enloquecer aqu, dijo Dallas. pero esto es solo es salvaje, hombre, es totalmente increble. Hombres lobo. Ellos existen. No le vi ningn sentido al tratar de mentir para salirme de esta situacin que no poda ponerse peor. La ropa de Rafe haba estado tirada en el suelo del bosque -explica eso. Su boca abierta, heridas sangrantes haban sanado ante los ojos de Dallas-de nuevo, explica eso. Estaba con un lobo en mi regazo y hablndole con ternura, s, la gente normal hace eso todo el tiempo. As que llev a Dallas a nuestro campamento. Habamos estado slo unos minutos en el viaje cuando Rafe se haba unido a nosotros en silencio en forma humana, completamente vestido. Al verlo de nuevo, fue como una patada en el estmago que casi me hizo marearme. No me haba dado cuenta de que realmente lo haba extraado. Probablemente mucho ms de lo que debera. Tuve la sensacin de que l me haba extraado tambin cuando en silencio me entreg mi contenedor de moras. Estaba lleno, lo que significaba que se haba tomado el tiempo de recoger algunas antes de alcanzarnos. Ahora estbamos sentados junto al fuego, donde dos conejos se cocinaban. Yo no estaba segura de si sera capaz de comer. El desastre pareca estar a un latido de distancia. Preferimos el trmino cambiadores de forma, dijo Lucas, hombre lobo es tan Hollywood "No quiero ofender, pero Dios. Mason, no dejaba de hablar acerca de hombres-lobo, y yo slo pens que estaba loco, que su capacidad cerebral era demasiado para l. Quiero decir, su coeficiente intelectual est fuera de los grficos. "Conoces a Mason Keane?", Dije. Es difcil no conocerlo cuando yo trabajo -trabaj- para Bio-Chrome. Trabajaste? Lucas repiti, la sospecha en su voz.

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-S. Renunci hace unos diez das. Decid tomarme unas muy largas vacaciones. Y, est bien, tena curiosidad. Quera descubrir por m mismo si ustedes realmente existan." Y decidiste hacer eso siguindonos? Connor pregunt. No suenes tan ofendido, hombre. Estaba detrs de m." Seal con el pulgar hacia Rafe. "No es que yo nunca lo hubiera visto ni nada. Era slo una especie de sexto sentido, sabes? " S, lo saba. As que las posibilidades eran que cuando haba tenido esa sensacin de ser observada, haba sido Dallas observando. O tal vez haba sido Rafe deslizndose para mantener un ojo en nosotros. Entonces por qu seguirnos? Kayla pregunt. "Soy un cientfico. Necesito pruebas. As son todos ustedes..." la voz de Dallas se desvaneci cuando mir a su alrededor. "Si te decimos qu, entonces, tendremos que matarte, dijo Rafe, y pens que slo era medio en broma. "Mira, amigo, yo no estoy aqu con malas intenciones. Como dije, yo slo quera pruebas. Y estaba tratando de averiguar si poda confiar en ti. Por todo lo que saba, te habras puesto rabioso y babeante." "Y ahora sabes que no", dijo Lucas. "Qu hay de ti? Kayla puso la mano sobre la suya. Me preguntaba si era consciente de que Lucas estaba tratando de decidir qu hacer con los humanos. El peor escenario envolva a la muerte, pero no pens que llegaramos a eso. Podramos llevarlos a Wolford y dejar que los ancianos lidiaran con ellos. O podramos tomar nuestras oportunidades y simplemente dejarlos ir. Quien le creera de todos modos? "Miren, puedo sentir la tensin as que vamos a relajarnos todos, de acuerdo? Yo estoy de su lado. Me di cuenta de que si ustedes realmente existen debo decirles lo que se. Y si ustedes no existieran, entonces yo estaba trabajando para unos locos y ni siquiera debera molestarme en pedirles referencias de trabajo. Entonces qu sabes exactamente? Connor pregunt. "Justo en el borde del bosque, justo antes de llegar a la parte que est designada como tierra del parque nacional, hay una zona boscosa que an es propiedad privada. El ao pasado, Bio-Chrome comenz la construccin de un laboratorio all. Pareca una eleccin extraa, sabes? Porque est lejos de todo, en medio de la nada. Los helicpteros nos traen nuestros suministros. Vivimos ah, trabajamos all. Es casi una prisin. Para ser honesto, no estaba seguro de si iban a dejarme ir. Como sea, son muy reservados acerca de lo que pasa en la instalacin. Cuando obtuve el empleo, todo lo que saba era que se trataba de estudiar lo que llamaban el gen factor-L que estpido fui, pens que tal vez se refera al amor algo para ayudar a chicos geek a obtener citas. Realmente no tena ni idea. No fue hasta que estaba trabajando all que descubr que la L se refera a la licantropa. Pens que era una broma". Se qued

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mirando al fuego. O estaba tratando de determinar que ms decirnos o todava estaba lidiando con el hecho de que realmente existamos, no lo saba. "Pero el doctor Keane y Mason, ellos estaban muy obsesionados. Ellos seguan hablando de cmo queran capturar un licntropo y estudiarlo. Me pareci brbaro. Quiero decir, si estos seres existan, encerrarlos sera quitarle sus derechos. Cuando seal eso, Mason dijo que los licntropos no eran humanos, por lo que no tenan ningn derecho. Simplemente sonaba muy mal". Pero sonaba tan parecido a Mason, pens. Mir a Kayla. Se vea muy triste, y yo saba que era porque no entenda por qu todo el mundo no haba aceptado nuestra existencia con tanta gracia como ella lo haba hecho. "Por qu no nos dijiste todo esto la otra noche?", Pregunt Lucas. Dallas se encontr con su mirada. "Yo iba a hacerlo, pero cuanto ms hablaba, ms la idea de hombres-lobo-lo siento, me refiero a "cambiadores de forma'- sonaba tan... fuera de aqu." El estudi sus manos de nuevo, de la manera en que lo hizo en el Sly Fox: como si pudiera descifrar como lo hacamos. "As que pensaste que espiarnos era una mejor solucin?"-Pregunt Connor. "Mira, yo nunca he hecho estas cosas de James Bond antes, de acuerdo? As que disprame. Adems, yo vi lo que eres capaz de hacer." Seal a Rafe. Podras matarme, pero yo segu adelante y aqu estoy. Lo que nos trae de vuelta a-exactamente, por qu ests aqu?", Pregunt Lucas. "Pens que deberan saber lo que estaban planeando." "Dijiste que el laboratorio estaba cerca del bosque nacional. Dnde exactamente?" "Esquina noreste". "Por qu no nos muestras?" Pregunt Lucas. "Qu? como en un mapa?" Lucas estaba usando su expresin de no-te-metas-conmigo. En ella, pude ver la ferocidad que lo marc como el lder de nuestra manada. A juzgar por la forma en los que los ojos de Dallas se ampliaron ligeramente, sospech que l tambin lo reconoci. "Estaba pensando en que podras mostrrnoslo en persona", dijo Lucas. "No confas en m", dijo Dallas, su voz un poco petulante. "Digamos que hemos tratado con Bio-Chrome antes. La empresa no est exactamente en nuestra lista como un amigo de las especies en peligro de extincin". De repente muy nervioso, Dallas mir a su alrededor. "Han contratado a mercenarios para vigilar el lugar. Parece que mataran a sus abuelas si el precio fuera correcto".

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Y no pensaste que vala la pena mencionarlo antes? Rafe pregunt con una mortal calma que hizo que un escalofro subiera por mi espalda, aunque yo saba que nunca me haba lastimado. El se estaba esmerando en no mirar hacia m-mientras yo estaba pasando un rato en el infierno tratando de que mi mirada no vagara en l. "Yo estaba en torno a eso. Mira, estoy siendo un buen samaritano aqu. Y me siento muy desapreciado." "Slo tienes que mostrarnos el laboratorio", Lucas lo tranquiliz. "Podemos tener algunas preguntas una vez que lo veamos." A regaadientes, Dallas, asinti con la cabeza. "S, est bien, supongo que tiene sentido. Pero escucha, tom una habitacin en el hotel en Tarrant. Dej algunas de mis cosas all. Me gustara recogerlas antes de que vayamos. Porque una vez que les muestre el laboratorio, me voy a Canad." Todo el mundo estaba mirando a Dallas como si fuera el enemigo, mientras yo lo estaba viendo como uno de los buenos. Espero no haber sido ingenua. "Arriesgaste mucho para venir a decirnos sobre el laboratorio", dije en voz baja. "Como he dicho, lo que estn haciendo... no es correcto". Apreciamos que te hayas acercado dijo Lucas, pero su voz todava tena un todavano-te-creo-del-todo adherido a ella. "S", murmur Dallas. "Slo espero que eso no me mate". Yo esperaba que a ninguno de nosotros nos matara. Dallas tena una pequea tienda de campaa que iba a instalar, pero en lugar de eso, Lucas lo convenci de dormir en la tienda de los chicos. No es que el se pudiera escapar sin que nosotros nos diramos cuenta, porque estbamos tomando turnos para mantener la vigilancia. Estaba acostada sobre mi espalda en mi tienda. Rafe estaba viendo cosas ahora, luego sera Kayla. Yo no haba tenido la oportunidad de hablar con Rafe, para darle las gracias por las moras-y por salvar mi vida. Muy tranquila y con cautela, me desprend mi saco de dormir, me sent, y me puse los zapatos en mis pies. "Adnde vas?" Mi corazn salt en mi garganta ante la pregunta de Kayla. "No puedo dormir. Voy a tomar algo de aire fresco. "Mira, Lindsey, no es que sea de mi incumbencia- No, no lo es,-le interrump, segura de saber a donde se diriga con esto. E

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inmediatamente me sent culpable con mi impaciencia. "Mira, yo slo... tengo que estar segura." Yo no quera hablarle de mis sueos con Rafe o de lo emocionada que haba estado por verlo. Ambas cosas estaban mal si yo estaba comprometida con Connor. Pero no poda negar que senta un entusiasmo cuando Rafe estaba cerca. Era slo porque l era nuevo y Connor era familiar? "No es justo para Connor", dijo Kayla. "Va a ser injusto si tomo dudas en nuestro futuro". Sin esperar su respuesta, me levant y sal de nuestra tienda. Sent la presencia de Rafe incluso antes de verlo. Estaba de nuevo en las sombras cerca de nuestra tienda. Sent su mirada caer en mi. Haba tanto poder en ella, que l bien podra haber tocado. Me puse caliente, tal y como lo haba echo en mis sueos. Cruc mis brazos sobre mi pecho mientras caminaba hacia l, porque tena miedo de no tener la fuerza de voluntad de no tocarlo. "Quera darte las gracias por las moras." Fue un comienzo inadecuado para la conversacin, pero cmo poda explicar que slo necesitaba volver a verlo? "Las moras?" Sonaba como si hubiera empujado las palabras a travs de los dientes apretados. Tragu saliva. "Y por salvar mi trasero". "No puedo creer", movi la cabeza antes de continuar: "No puedo creer que te fuiste sola. " "Estos son mis bosques", dije enfticamente. "Nuestros bosques. Siempre me he sentido segura en ellos. "No estamos a salvo ya. No lo entiendes? ", Susurr con dureza. "Si algo te hubiera pasado, si yo no hubiera estado all-me habra matado". Antes de darme cuenta de lo que el estaba tratando de hacer, me agarr, me tir hacia l, y redujo su boca a travs de la ma, me besaba con una ferocidad que me dej temblando y aferrndome a l como si de repente me estuviera ahogando y el fuera mi nica esperanza. Yo siempre haba pensado que un beso era slo un beso. Me haba equivocado. Mi cuerpo respondi con un salvaje estruendo-era una cuerda en un arpa que haba sido arrancada y ahora vibraba con un sonido dulce. El beso fue ms caliente que cualquier otro que yo haba recibido de Connor. O tal vez era slo que la qumica entre Rafe y yo era diferente. Enroll mis brazos alrededor de su cuello y me apret contra l. Me atrajo an ms cerca de l, con uno de los brazos contra mi espalda y la otra mano se abra paso entre la maraa de mi pelo. Pareca que tena la intencin de nunca dejarme ir. Estbamos tan cerca que no estaba segura de donde terminaba mi cuerpo y donde comenzaba el de l. La luz de la luna no se podra haber filtrado entre nosotros. A pesar de que me encantaba el increble placer vertiendo a travs de m, mi

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mente estaba gritando que esto estaba mal, muy mal. Yo perteneca a Connor. Yo era suya. Estaba decidido. Romp el beso y me tambale hacia atrs. Respirando con dificultad, mir a Rafe, tratando de entender lo que haba pasado. El tendi una mano hacia mi, Lindsey-" "No", dije en voz baja. Independientemente de lo que iba a decir, yo no quera escucharlo. "Eso estuvo mal". Volviendo sobre mis talones, corr a mi tienda de campaa con la verdad golpeando a travs de mi mente. Haba cosas en el bosque ms peligrosa que pumas, ms peligrosas incluso que BioChrome.

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A la siguiente noche, finalmente llegamos a la entrada del parque. Me haba pasado todo el da evitando mirar a Rafe, como si yo tuviera miedo de estallar en llamas si hacamos contacto con los ojos o que Connor de algn manera averiguara que Rafe y yo nos habamos besado Me senta como si yo necesitara una palabra ms poderosa para describir qu haba sucedido con ese beso la ltima noche. Simplemente l no lo cort. La intensidad del encuentro era probablemente provocado por el miedo, el alivio y el susurro de peligro que nos rodeaba. Pero an as, me haba dejado sacudida y perturbada. "As que ests de acuerdo? Vas a ir maana con Rafe, a mostrarle el laboratorio?" Lucas pregunt cuando nos juntamos en la entrada de parque. "S amigo, seguro," Dallas contest. "Tengo una moto, " dijo Rafe. " Nosotros deberamos ser capaces de ganar tiempo. Que tal si nos encontramos en la madrugada?" "No soy realmente del tipo que madruga" Dallas dijo. "Que tal a media maana?" Ellos estuvieron de acuerdo durante un tiempo, y Rafe se marcho con Dallas. Me preguntaba si l planificaba vigilar al ex empleado de Bio-Chrome toda la noche. Kayla y yo tenamos que guiar a un grupo de observadores de pjaros a la maana siguiente. Lucas haba decidido que l y Connor deberan ir a Wolford y conversar con los ancianos. "Nos marcharemos por la maana" me dijo Connor. "Quieres ver una pelcula esta noche? asent, tratando de parecer entusiasmada cuando dije, "S". Necesitaba desesperadamente algn tiempo con Connor, pero yo tena miedo que l fuera a descubrir mi infidelidad de la otra noche. Incluso si la adrenalina me haba llevado al beso, yo debera haber sido bastante fuerte para resistirme. El problema era que yo no estaba segura que yo quisiera resistirme. Era como un alivio cuando al fin llegamos a la cabaa, como si las cuatro paredes de algn modo pudieran protegerme de m misma y de estos sentimientos que nunca antes haba sentido por Rafe. Y no ayudaba que Kayla hubiera estado estudindome todo el da como si ella esperara que yo me rompiera en cualquier momento. "Sucedi algo anoche cundo fuiste hablar ayer con Rafe, verdad? Ella pregunt dejando caer su mochila sobre su cama. "No tengo tiempo de hablar sobre ello. Connor y yo tenemos una cita." Entr en el cuarto de bao y tom una ducha caliente. A partir de maana yo tendra un par de das sin Connor o Rafe. Sola con mis pensamientos, tal vez yo podra entender mejor las cosas. Mientras tanto, quera verme lo mejor posible para Connor, pero por alguna razn no estaba satisfecha con nada de lo que haca. Mi pelo estaba plano, mi maquillaje lucia aburrido. La nica salvacin era mi vestuario: Una mini falda blanca, un top sin tirantes

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de color prpura, y mi chaqueta de algodn blanco. Incluso usaba sandalias de tacn bajo. Ellas me hacan sentir sexy. A juzgar por el silbido que Connor me lanzo cuando estuve afuera, me mostr que estaba de acuerdo conmigo. Esto me hizo sentir un poco menos culpable sobre lo que haba pasado la noche anterior. La luna estaba un poco ms grande y ms brillante esta noche. Connor y yo decidimos caminar hacia la ciudad. Esto significaba que llegaramos a la siguiente funcin pero estaba ms interesada en pasar tiempo juntos que en la pelcula que nosotros bamos a mirar. Tomados de las manos, caminamos a lo largo del camino en silencio. Trat de no pensar en Rafe pero estaba preocupada por l, por marcharse solo a encontrar el laboratorio de Bio-Chrome. Bueno, No realmente solo, desde luego. Dallas estara con l, pero yo no lo miraba como un verdadero luchador si ellos se encontraran en problemas. "Y si lo de Dallas es una trampa?", Le pregunt. "Si necesitan a uno de nosotros... estamos entregndoles a Rafe en bandeja de plata". Los dedos de Connor se apretaron alrededor de los mos. "Toque de queda esta noche: No podemos hablar de Bio Chrome o nada sobre el tema. Solamente por unas horas, vamos a fingir que todo es normal." No se me haba ocurrido antes que yo no era la nica que deseaba la tranquilidad que todo el mundo haba vivido. Pero l tena razn. Estbamos tratando de escapar de la realidad por unas horas. "Est bien, entonces. Qu pelcula proyectan?" Le pregunt. Tarrant tena un pequeo teatro que pasaba slo una pelcula a la vez. Su blanca sonrisa destell en la oscuridad." Algo con Reese Witherspoon, quiere decir que es un pollo de pelcula. Tu vas a deberme mucho por esto." "Ver una pelcula fue tu idea, " sent la necesidad de golpear su brazo juguetonamente. "Ow!" l frot su brazo, luego me sac del camino a las sombras de los rboles, hasta que mi espalda quedo presionada contra la corteza. "T sabes, Lindsey, que te he compartido cada momento de mi vida, grande y pequeo" "No tu primera transformacin." "T sabes que habras estado ah si te lo hubieran permitido. Quiero estar ah para ti, en tu primera vez. Te amo." Mi corazn se estrell de golpe contra mis costillas, pero no por los motivos correctos. Yo debera haber sentido alegra, pero en cambio fui golpeada por el terror por la inmensidad de lo que Connor haba dicho y por mi incapacidad de regresarle sinceramente el sentimiento. O Connor no era consciente de mi lucha interna o l no esperaba una respuesta por parte ma porque su boca ya estaba sobre la ma. Su beso nunca me haba parecido tan importante, tan significativo, porque nunca haba dicho aquellas dos pequeas palabras que eran tan monstruosamente enormes. Luch para no comparar el inesperado beso que yo haba tenido la noche anterior. El que haba robado mi aliento y me haba dejado temblando. Connor se retir. Yo poda sentir la tensin en l cuando sus manos se cerraron alrededor de mis brazos."Estas pensando en Rafe. "Qu? No"

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"Dime que me amas." "T sabes que lo hago." l solt una corta y dura sonrisa y dio un paso lejos de m. "Tu lo amas?" Sent las lagrimas quemar mis ojos. "Connor, no hagamos esto." "T lo amas." Yo siempre fui capaz de hablar con Connor sobre cualquier cosa. De repente era tan difcil de arrancar las palabras a la fuerza. "No lo s". "Por Dios, Lindsey, Tu transformacin y la luna se acercan y no lo sabes? No crees que necesitas saberlo? " "Qu sugieres? Que vaya al cine con l?" Un pesado silencio, como si yo hubiera dejado caer una bomba y nosotros solo esperbamos que explotara. "Cmo sabes t que soy yo la indicada, Connor?" Pregunt, odiaba que mi voz pareciera tan pequea, tan insegura. "Solamente lo s." "Esa no es una respuesta. Cmo lo sabes?" l se alejo varios pasos y luego se volvi hacia m. S. Tal vez tu realmente debes salir con l." El corazn me lata muy fuerte, yo estaba aterrada con la posibilidad de que estuviramos rompiendo. Era esto lo que yo quera? Sinceramente, no saba nada ms. "Es en serio?" "S, eso pienso. " l comenz a alejarse. "Connor, espera!" Me apresur detrs de l. "No quiero que las cosas terminen..." y vino una pausa abrupta. El cabello sobre mi nuca comenz a picar con una extraa sensacin que sientes cuando algo no est bien. "Connor!" Susurr, fue bastante ruidoso para l como para detectar el temor en mi voz. Antes de darme cuenta, estaba de regreso a mi lado, emitiendo un bajo gruido. . "Lo sientes?" Pregunt. Se senta como... una falta de armona en el universo que me haca sonar como algn tipo de gur de la nueva era o algo as, pero no saba cmo explicarlo. El bosque solamente se senta mal. Escuche a Connor inhalar profundamente. "Sangre" l dijo en voz baja. "Mucha de ella. Todava caliente. Tal vez una muerte reciente. O alguien mal herido." "Alguien? Tal vez un animal." "Definitivamente un humano." Mi estmago se revolvi con el pensamiento de que alguien podra estar por ah, herido y posiblemente muerto. Yo saba que tenamos que averiguar qu haba pasado y Connor lo saba, tambin. l tom mi mano, nuestra discusin al parecer estaba olvidada. "Estas segura que estars bien con esto?" "Desde luego." De hecho, yo en realidad no estaba segura, pero de ninguna manera iba a admitirlo.

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l solt mi mano, y yo estaba consciente de sus movimientos, meti su ropa entre mis brazos. "Y si es una trampa?", Le pregunt. "Es sangre humana, Lindsey. Alguien podra estar herido." l podra encontrar a cualquiera mucho ms rpido en forma de lobo. "No seremos capaces de comunicarnos, as que permanece cerca de m. Si t piensas que estas en peligro, corre tan rpido como puedas. Y grita para llamar la atencin si es necesario" "Lo tengo." l rpidamente rozo sus labios sobre los mos, y yo slo esperaba que este no fuera el ltimo beso que nosotros compartiramos. Podra yo estar ms confundida? En un minuto no estaba segura de que nosotros deberamos estar juntos y luego solo esperaba que ese beso no fuera el ltimo. Una especie de electricidad llen el aire, y luego su pelaje me rozaba. Connor no era tan difcil de ver en la oscuridad porque su pelaje era rubio plido, un poco ms oscuro que mi pelo. Como lobo l era capaz de leer mis pensamientos, y los enfoqu en la tarea de la bsqueda antes que en nosotros. Pas mi mano a lo largo de su pelo. Cuando l comenz a andar, olfateando la tierra y el aire, permanec bastante cerca, para no separarme de l, de vez en cuando mis dedos se hundan por su pelo. De pronto yo fui muy consciente de cuando l se eriz, Y lo que fuera que nosotros estbamos buscando, l ya lo haba encontrado. Ahora yo tambin poda sentirlo, era un olor metlico que saturaba el aire, era tan espeso que me caus nauseas. Pude ver una forma en las sombras tendido en el suelo. Connor lanz un aullido largo y bajo. Yo no saba por qu la llamada de un lobo poda llegar eficazmente tan lejos. Yo podra gritar sobre el sangriento asesinato y pocos me oiran para venir ayudarme, pero muchos de nuestra especie escucharan a Connor. Ellos vendran. Y con suerte, ellos traeran linternas. Mucha informacin podra ser comunicada en un aullido. De repente, Connor estaba sin pelo, y mis dedos estaban tocando su desnuda y clida espalda. l estaba en una posicin de cuclillas. "Est muerto", dijo con tono sombro. "Quin es?" Me atrev a preguntar. "Dallas. Reconoc su olor hace un rato, y mi visin es lo suficientemente buena para poder verlo con claridad ahora." Aturdida, yo apenas fui consciente del tirn de la ropa que sostena en mis brazos. Las liber. En el interior de mi mente gritaba, Quin hara algo as? Por qu lo haran? Slo una respuesta vino a mi mente: Bio Chrome. Connor me abrig con sus brazos. Se haba puesto sus pantalones de nuevo, pero estaba sin camisa. Yo poda sentir el calor de su piel contra mi mejilla. "Estas bien?" l pregunt.

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Con l as tan cerca, ahora yo poda pedirle la respuesta que tanto tema. "Cmo muri?" Connor me apret como si l necesitara prepararme para la respuesta. "Parece que alguien o algo arranc su garganta."

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Connor no se haba vuelto a poner su camiseta porque la ocup para cubrir la cara y hombros de Dallas. Cuando Lucas, Rafe, y Zander, otro Cambiador llegaron con sus linternas para iluminar la lgubre escena de la que yo estaba agradecida de no ver nada ms espantoso que una camisa manchada de color verde cazador. No notaste a nadie por aqu? Pregunt Lucas. No Respondi Connor. Sent que algo toc mi brazo y mov bruscamente mi cabeza hacia el lado. Era Rafe. No poda creer lo feliz que me senta de verlo, de saber con certeza que estaba bien. Su mirada vag lentamente sobre m como si quisiera estar seguro de que no haba ni un poco de mi sangre contaminando el aire. Ests bien? Pregunt, con su voz ms rasposa de lo comn, de la forma que la ma se pona cuando tena miedo. Asent rpidamente- demasiado rpidamente. S. Yo sloestoy bien l se separ de m entonces, y sent de forma penetrante la prdida de su presencia. Se arrodill y mir detenidamente por debajo de la camisa. Parece ser un ajuste de cuentas Se refera a la mordida- Era real, no era una herida que alguien haba hecho para que pareciera que Dallas fuera atacado por un lobo. Aunque se supona que t tenas que estar vigilndolo Dijo Connor, con voz irritada. No estaba convencida de que fuese slo porque Rafe haba descuidado sus deberes. bamos a ir a comprar hamburguesas al Sly Fox, pero l quera ducharse primero. No cre que tuviese que sentarme en su pieza, as que fui a esperarlo al bar. Cuando no se present, volv al hotel. l no estaba ah. Me pregunto qu ocurri Murmur. Quizs alguien se dio cuenta de que quera ayudarnos- y no le gust. Dijo Rafe, con voz compasiva. Sent la fuerza de su mirada en m y supe que probablemente debera mirar hacia otra parte, pero no pude. El recepcionista dijo que un tipo grande haba estado preguntando por l. Uno de los mercenarios de Bio- Chrome?Pregunt en voz baja. Esa sera mi conjetura. Si es as, parece que lo encontr. Necesitamos alertar al Sheriff. Dijo Lucas Queremos a la polica involucrada? Pregunt Rafe. No veo que tengamos otra opcin. l no es uno de nosotros. l podra tener familia en algn lugar.

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El sheriff Riley, de cualquier forma, era uno de nosotros. l haba actuado as con el fin de poner en orden en la prensa moderada y asegurar que el National Enquirer* no comenzara a fisgonear por una historia de lobos rabiosos u hombres lobo que les arrancan las gargantas a los turistas desprevenidos. Voy a llevar a Lindsey a su cabaa Dijo Connor. Okay Dijo Lucas, distrado, contemplando el cuerpo. No recordaba nada acerca de mi vuelta a la cabaa, excepto que haba sido silenciosa. Los bhos ni siquiera estaban ululando. Era como si el bosque entero se hubiese sumido en un luto. Cuando llegamos a mi cabaa, abr la puerta y entr. Connor me sigui. Kayla estaba sentada en su cama. Ella tir las cobijas hacia atrs y se apur para llegar a m. Me pregunt qu mostraba mi cara- quizs vio que toda la sangre se haba ido de ella. Me sent como un zombie andante. Ests bien? pregunt. Estaba empezando a pensar que esa era la pregunta ms tonta en el mundo entero. Por qu la gente lo preguntara cuando era obvio que no lo estaba? Cuntale, Okay? Le pregunt a Connor. Quiero tomar una ducha Camin pausadamente hacia el bao y cerr la puerta. Di vuelta la perilla de la ducha tanto como se poda en la direccin del agua caliente. Era verano y las noches eran frescas, pero me senta como si hubiese estado atravesando la llanura congelada. Sin quitarme la ropa, entr a la ducha, me sent en el suelo, y slo dej que el agua me golpeara. Me sent como si el olor de la sangre hubiese saturado mi piel y mi ropa. Acerqu mis piernas, las envolv con mis brazos, presion mi frente contra mis rodillas, y empec a llorar. Como regla general, yo no era una llorona. Pero Dallas no pareca un mal tipo. l quera ayudarnos. Por qu no nos dimos cuenta de los riesgos que l estaba tomando? Habamos conocido a muchos de los cientficos de Bio-Chrome- se preocupaban de una cosa, y de una solamente: obtener el origen de nuestro ADN. Escuche que la puerta se abra y un poco de fro se filtr en el cuarto que ahora estaba nublado con vapor. Probablemente yo estaba hirviendo, pero pareca incapaz de sentir cualquier cosa. Lindsey?Pregunt Kayla mientras corra la cortina slo un poco. Por favor no me preguntes si estoy bien Le insist. No lo har Alcanz la manilla y apag el agua. Vamos a secarte. Puedo hacerlo De alguna forma, lo hice. Me las arregl para sacarme la ropa mojada, secarme, y ponerme el pijama que ella haba puesto en la encimera para m. Cuando termin, abandon el bao y me arrastr hasta mi cama que estaba al lado de la de ella. Dnde est Connor? Pregunt.

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Se fue. l quera volver y ayudar a Lucas a entender qu pas Se sent en el borde de mi cama. Quieres hablar sobre eso? Realmente no. Cuando mataron a mis padres, no quera hablar de ello Dijo Kayla. Ese tipo de trauma puede hacer desrdenes en tu cabeza Apenas conocamos a ese tipo Le record Pero pareca simptico Ni siquiera sonaba como si fuese yo la que hablaba De dnde venan estas palabras? Connor dice que l no piensa que fue un ataque de animal aleatorio. l piensa que es un asesinato Dijo Kayla O uno de nosotros se ha ido al lado oscuro, o la gente de Bio-Chrome ha entrenado a un perro o a un lobo. ramos los nicos que saban que iba a ayudarnos Dije. Pero no poda dejar de pensar que se trataba de Bio-Chrome. Yo segua estando helada. Me met ms debajo de las sbanas y mir a Kayla. Creo que encontraremos las respuestas en cuanto encontremos ese laboratorio Bio-Chrome Dije. Me pregunto cunto ms difcil ser eso ahora No lo s, pero difcil no significa imposible. Por lo menos sabemos la direccin para llegar A menos que nos haya mentido Dijo Kayla tranquilamente. Quizs su misin era dejarnos fuera de la pista Bueno, no podemos resolver el misterio esta noche. Me voy a dormir Ests segura de que-- Estoy totalmente bien Respond antes de que ella pudiese terminar. Me di vuelta, dndole la espalda. Escuch la cama crujir mientras ella se instalaba. Luego, la lmpara que se hallaba entre nuestras camas fue apagada. Me tend ah por un largo rato, exhausta pero incapaz de dormir. Estaba sumamente consciente de Kayla quedando absolutamente inmvil. Ella nunca estaba inquieta mientras dorma. Luego sent algo ms all de la puerta- un sonido de roce, como si alguien se hubiese parado en el porche. Deslizndome fuera de la cama, me arrastre con los pies descalzos a travs de la cabaa y lenta y calladamente abr la puerta. Me par en el porche y cerr la puerta. No estaba segura de cmo saba que Rafe estara ah. Simplemente lo supe. Quera caminar hacia su abrazo, abrazarlo y dejarlo abrazarme. Pens acerca de la discusin que Connor y yo habamos tenido. Haba querido decir lo que haba dicho? Estaba l en lo correcto? Necesitaba explorar esos sentimientos que tena por Rafe? No tena la intencin de despertarte Dijo Rafe silenciosamente, parado con sus manos metidas en los bolsillos de sus jeans.

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No lo hiciste Quera estar seguro de que estabas bien Sent las lgrimas arder en mis ojos. Rafe, creo que quizs es mi culpa que lo hayan matado Qu? No Extendiendo su mano, con ternura roz sus dedos a lo largo de mi mejilla Si la culpa es de alguien, es ma Pero si no hubiese ido a buscar moras, si no te hubiese visto en tu forma de lobo-- Toc mis labios con su dedo para callarme, luego me llev hacia l. Me atrajo la comodidad de sus manos acariciando mi espalda. Si nos hubiese dicho todo, esa primera noche, las cosas quizs hubiesen sido diferentes. Nunca lo sabremos. Las cosas nos llegaron a su fin del modo que l lo hizo, pero ninguno de nosotros tena control sobre eso. La nica cosa que sabemos certeramente es que alguien lo estaba buscando y ahora est muerto. Pero no puedes llevar esa carga. Poda si yo lo quera, pero no dije nada porque no quera discutir con l. Haba tenido suficiente tensin por una noche. Ahora, estando en sus brazos era tan relajante como tener un masaje en el spa de mi mam. Escucha, anoche- cuando te bes Dijo suavemente lo siento si te hice enojar. Es slo que estaba tan asustado cuando vi ese puma Es slo que necesitaba ms que tan slo abrazarte, que saber que estabas bien. Si hubiese tenido la oportunidad de hablarte inmediatamente despus, quizs hubiese sido diferente, pero lo que estaba sintiendo se ha estado construyendo Est bien lo cort antes de que dijese algo que alguno de los dos lamentara. Presion para besar mi frente, luego con desgana me liber de su abras, y dio un paso hacia atrs. Bueno, como dije, slo quera estar seguro de que estuvieses bien antes de irme A dnde vas? A encontrar ese laboratorio Mi corazn martill contra mi pecho Lucas y Connor van contigo? No, ellos han ido a juntarse con los miembros del consejo. Ellos estarn de vuelta en algn momento maana. Yo me voy ahora. Quiero ir contigo No, es demasiado peligroso Rafe, siento que es mi culpa que Dallas est muerto. Ir a buscar ese laboratorio por m misma si tengo que hacerlo

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Solt un suspiro de frustracin. Lindsey, esto no ser como alejarse del campamento para ir a buscar moras. Lo s. Quiero hacerlo A Connor no le agradar Connor fue el que dijo que quizs debera salir con Rafe. Saba que esto no era lo que tena en mente, pero aun as, l no poda enojarse tanto conmigo. As poda ayudar as como tambin pasar un poco de tiempo junto a Rafe, como l haba sugerido. Tengo que hacerlo Rafe hizo una pausa por lo que me pareci un largo tiempo. Okey. Tienes diez minutos para ir a empacar Asintiendo, volv hacia la puerta. Lindsey? Mir hacia atrs por sobre mi hombro hacia l. No te preguntas a veces si vale la pena- el precio que pagamos por mantener nuestra existencia en secreto? Me pregunto un montn de cosas, Rafe La mayora de las veces, acerca de tu y yo y qu es este poderoso sentimiento realmente que siento por ti. Es el capricho de lo prohibido? O es algo ms?

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FULL MOON- RACHEL HAWTHORNE CAPTULO 11

No es fcil salir a hurtadillas de tu cabaa cuando tu compaera ha tenido recientemente su primera transformacin y sus sentidos estn acentuados. Qu ests haciendo? pregunt Kayla adormilada mientras se sentaba. No haba encendido la luz, pero una luz exterior que iluminaba la zona, se filtraba dentro del cuarto a travs de la cortina de la ventana, mientras empacaba mis cosas. Nada. Vuelve a dormir. Obviamente algo pasa. Durante el ao pasado, Kayla se haba convertido en mi mejor amiga, mientras mi relacin con Brittany se haba empezado a tensar tanto como la que tena con Connor. Saba que alguien necesitaba saber dnde estaba yendo, y cre que poda confiar en ella. Me voy con Rafe a buscar el laboratorio escondido. La lmpara de la habitacin se encendi de repente, y Kayla me estaba mirando con ojos entrecerrados. Se supone que sacaremos otro grupo maana. Ellos son observadores de pjaros. Slo estarn aqu por un da. Estars bien sin mi. Ella se pas los dedos por el grueso y rojo cabello rizado y lo sacudi. Rafe podra probablemente buscar ms rpido sin ti, no lo crees? Ella tena razn, l podra. Se lo estara impidiendo? Era realmente mi deseo de ayudar lo que me haba hecho voluntaria para ir con l? era algo ms egosta que eso? Me siento culpable por Dallas. Yo realmente no confiaba en l, pero l puede haber muerto porque nos estaba trayendo informacin. sta soy yo Lindsey. La verdad? sa es la verdad. Slo que no toda ella. Suspir y mir mi reloj. Slo tena unos minutos, pero realmente necesitaba compartir todas estas dudas que tena acerca de mi compaero predestinado. Sentada en el borde de mi cama, trat de calmar mi corazn que lata con fuerza. Nunca le haba dicho a nadie esto en voz alta-ni siquiera a mi misma. Enfrentar mis verdaderos sentimientos era aterrador. Kayla, ltimamente no puedo parar de pensar en Rafe. Tengo stos sueos intensos acerca de l. Y la noche pasada me bes. En tus sueos? Negu con la cabeza. No, de verdad. Y fue increble. Poderoso. Asilvestrado. No quiero lastimar a Connor, pero necesito descifrar que es lo que estoy sintiendo por Rafe. No es como nada que haya experimentado antes. Me llena de asombro pero al mismo tiempo me aterroriza. Amas a Connor?

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Dej caer mi cabeza hacia atrs y mir las tablas del techo, imaginndome que poda ver la cara de Connor en un nudo de la madera. S, pero Pero? Baj mi vista para encontrar sus ojos. Cmo es amar a Lucas? Su frente se frunci. Intenso. Consumador. No tengo dudas que es mi compaero. se es mi problema. Me preocupo por Connor, pero yo si tengo dudas. Y l lo sabe. Estbamos justo peleando acerca de eso antes de encontrar a Dallas. l quera que yo enfrente lo que sea que estoy sintiendo por Rafe, pero no puedo hacer eso sin pasar tiempo con Rafe. Y la luna llenano va a esperar que yo me decida. Va a venir-prontoy debo saberlo. Tal vez unos das en el bosque con Rafe me ayudarn a entender lo que siento por ambos. Y estaremos haciendo algo bien al mismo tiempo. Linsey, esto es imprudente. Es por lejos demasiado peligroso. Lo era-de muchas formas. Lo se, pero debo tomar el riesgo. No slo para encontrar el laboratorio, sino tambin para descubrir lo que estaba realmente en mi corazn. Qu pasa si t decidesy no es Connor? Sent una dolorosa opresin en mi pecho. No quera lastimarlo. Sera justo para l si lo acepto como mi compaero, sin amarlo como t amas a Lucas? Kayla se levant, cruz hacia m, y me abraz con fuerza. No sera justo para ninguno de ustedes dos. Si no puedes decidir, yo estar all contigo para el cambio. Pero t ests ligada a Lucas. Y? ella se ech hacia atrs y me sostuvo la mirada. No podemos estr ligados a ms de una persona? T eres mi mejor amiga, Lindsey. No te dejar pasar por ello sola. Sent lgrimas escocer en mis ojos. Gracias, Kayla. Pero resolver esto. Si no puedo, no soy digna de ser un Guardin Oscuro. Quiero ser un Guardin casi tanto como resolver quin es verdaderamente mi destino. Antes de irme, le ped a Kayla que le explicara a Connor dnde estaba y que yo saba lo que estaba haciendo para que no se preocupara y viniera tras de m. Conociendo a Connor, no lo detendra de hacer ninguna de esas cosas, pero me calcul que vala la pena intentarlo. Rafe estaba apoyado contra el poste del porche cuando me deslic fuera y me golpe la realidad de lo que estaba haciendo. Me estaba yendo con l. Iba a estar sola con l. Me sorprendi qu tan desesperadamente quera eso. Poda sentir su mirada evalundome, pero tambin estaba sumamente conciente que su expresin difcil-deleer haba cambiado en una de obvio placer. A pesar de los peligros que podramos enfrentar-tanto en la selva como en nuestros corazones-estaba alegre por mi

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compaa. Sent un increble flujo clido a travs mo cuando tom mi mano, entrelazando sus fuertes dedos entre los mos. Estaba asombrada por lo bien que se senta. Silenciosamente, lo segu lejos de la pequea aldea al borde del parque a donde l haba estacionado su moto, lo suficientemente lejos como para que nadie la oyera. Me sub detrs de Rafe, ajustando mi mochila para que estuviera ms cmoda, y deslic mis brazos alrededor suyo, dndole la bienvenida a la fuerza y el calor que era Rafe. Ests segura de esto, Lindsey? pregunt, y estuve segura que l era conciente que yo estaba tomando este viaje por un nmero de razones, y no simplemente, para encontrar el laboratorio oculto. Absolutamente. Sabes que cuando Connor regrese y descubra que te has ido, l vendr por ti. Pero el no puede estar enojado conmigo, Rafe. La verdad esyo slo estoy siguiendo su sugerencia. l solt una risa oscura. Oh, l estar furioso. Cuenta con ello. La moto rugi a la vida. Apret mi agarre a Rafe mientras arrancbamos. Una extraa sensacin se desliz a travs mo, y mir hacia atrs sobre mi hombro. Aunque no vi nada, no pude sacudirme la sensacin de que estbamos siendo observados. Conducimos durante la maana y todo lo largo del da en el espeso y verde bosque. Nos detuvimos una vez para comer rpidamente algunos sndwiches que Rafe haba embalado. No hablamos. Tal vez era la sensacin que estbamos haciendo algo que no se supona que hiciramos lo que nos mantena tranquilos- tal vez temamos ser odos. Tal vez simplemente no tenamos nada que decir mientras que la enormidad de lo que estbamos haciendo empezaba a asimilarse. El peligro estaba obligado a participar, y traerme no era probablemente el movimiento ms inteligente de Rafe. Por otra parte, no pensaba que el ir slo habra sido demasiado inteligente, tampoco. La pesada oscuridad haba cado antes que finalmente llegramos a una parada para pasar la noche. Rafe me sostuvo cerca hasta que mis piernas se ajustaron a estar de pie nuevamente. Cunto pasar para que mis piernas se adapten a montar por tan largas horas? pregunt. Esperemos que nunca. Me gusta sostenerte. Relajndome contra l, disfrutaba de la sensacin de sus brazos alrededor mo. Enterrando la nariz en su pecho, inhal el olor que era exclusivamente suyo. No importaba como terminara este viaje, pens, nunca olvidara su olor. No pienso que deberamos prender una fogata, dijo Rafe, con su pecho resonando con sus palabras. No tenemos ni idea de lo cerca que alguien pueda estar.

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Piensas que estamos siendo seguidos? No lo se, pero no me extraara de esos mercenarios de los que Dallas no cont. Crees que lo mataron? Esa es mi suposicin. Podran haber dejado pasar el tiempo para ver como reaccionbamos. Bastardos. A regaadientes, me separ de Rafe, tom una pequea linterna de mi bolsillo, y explor la zona. Localic un tronco, me sent en l, y apagu la luz. Forcej para sacarme la mochila, preguntndome cmo poda estar tan cansada cuando todo lo que haba hecho era montar en una moto todo el da. Cada uno de mis msculos y huesos dolan. Tenamos ms luz de luna esta noche, y observ como su silueta se aproximaba y se sentaba a mi lado. Encontr el bolsillo delantero de mi mochila y lo abr. Tengo algunas barras de protena y un par de manzanas. Supongo que eso funcionar. Puedo llevarte de regreso esta noche si has cambiado de opinin, pero una vez que tengamos dos das detrs nuestro-- No quiero volver. Le tend una barra de protena y l la tom. Agarr una botella de agua de un bolsillo lateral. Maana estaremos lo suficientemente cerca de una de nuestras guaridas. Podemos reponer suministros y dormir en zona protegida, dijo Rafe. Nosotros los Cambiadores habamos montado guaridas ocultas por todo el bosque. Almacenamos comida, ropa extra, y cualquier otra cosa esencial que pensramos que alguien podra necesitar si estaba separado de la manada, herido o en problemas. El gobierno podra tcnicamente ser el dueo del bosque, pero nosotros lo veamos como nuestro. Algunos de nuestros ancestros haban venido en el Mayflower (*). Fue cuando haban empezado a quemarlos como a las brujas en Salem cuando habamos tomado residencia en la tierra salvaje. Haba sido designado como parque nacional slo por cien aos, pero haba sido nuestro hogar por mucho ms tiempo. An en la oscuridad, estaba cmoda aqu. Se supone que hagas algo si encuentras el laboratorio? pregunt. Ya sabesdestruirlo, matar a todos dentro? Slo informar su ubicacin a Lucas. Luego decidiremos como manejarlo. Espero haber tenido mi primer cambio para entonces. Ser ms efectiva como un lobo. No se si podemos esperar tanto. Una rabieta de risa auto-consciente se me escap. Lo haces sonar como si estuviera tan lejos, y estoy sentada aqu, pensando que est viniendo hacia m demasiado rpido.

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La mayora de nosotros est entusiasmado por su primera transformacin. l arrastr su dedo por mi brazo desnudo, y me estremec. Por qu t no lo ests? Estaba presionndome para admitir lo que estaba sintiendo? Puedes leer mi mente? pregunt. Cuando estoy en forma de lobo. Y cuando no lo ests? Algunas veces pesco un pensamiento. Era significante que l pudiera leer mis pensamientos cuando no estaba en forma de lobo- mientras que Connor no poda? Me empuj sobre mis pies. No lo entiendo. Pens que se supona que haba una persona para cada uno de nosotros, que nuestros instintos reconoceran al que fuera nuestro destino. Me siento como una aberracin. No pens que se supondra que fuera as de confuso. Por qu motivo ests confundida? Me di la vuelta. Dios, Rafe, si de verdad puedes leer mi mente, ya deberas saberlo. Trato de no entrometerme en tus pensamientos. Ests dndome permiso-- No! Necesitaba que mis pensamientos se quedaran mos hasta que resolviera las cosas. Qu sentiste cuando te bes? pregunt Rafe. Observ la sombra de su silueta alargarse mientras l se paraba. Fue lo ms intenso que alguna vez haya experimentado. Pero pudo haber sido simplemente las emociones del dalos dos estbamos reaccionando a ellas. Entonces, djame besarte de nuevo. Veremos que pasa. Su voz era baja, tranquilizante, casi hipntica. No sera justo para Connor. Todas tus dudas, son justas para l? Las cosas son diferentes para los hombres entre nosotros. Durante tu primera transformacin, si tu compaero est contigo, si lo has elegido para ese momento, l se vincular a ti. Ser permanente. Nosotros nos emparejamos de por vida. Si cambias de opinin, puedes irte. Nosotros no. Y si t vienes a mi despus de eso, siempre sabr que l estuvo all durante tu primera veznunca tendr esa experiencia contigo. Pero tendr otra transform-- Nunca es como la primera vez, cuando todo dentro nuestro, todo lo que somos, todo en lo que nos convertiremos- todo alcanza la madurez. Una mariposa que emerge de su capullo, siempre ser una mariposa despus de eso, pero ese momento de

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sobrecogimiento cuando extiende sus alas por primera vez-esto slo pasa una vez. se es el motivo por el que el vnculo se forma tan fuerte durante la primera transformacin de la mujer. Ella nunca vuelve a experimentar ese momento de maravilla, y el hombre-su hombre-quiere experimentarlo con ella. Siempre haba sabido que la primera transformacin era profunda, pero nadie me lo haba explicado de ese modo antes. No saba qu decir. Pens, Todo esto no debera ser una sorpresa para m. Siempre haba sabido lo que yo era, lo que la primera transformacin era-pero justo como con el sexo, no era algo que mi mam haba discutido realmente conmigo alguna vez. Era una parte importante de mi viaje a la adultez, y nadie me haba dado un mapa de ruta. De repente Rafe estaba ms cerca de m. Poda sentir el calor irradiando de su cuerpo. Quera acurrucarme contra l. Por qu viniste conmigo si no queras experimentar lo que era para nosotros el estar juntos? pregunt. No respond con palabras. En lugar de eso, me extend y acun su cara entre mis manos. Poda sentir la barba de tres das de su mandbula. Poda percibir la suave brisa jugando con su largo y negro cabello entre mis dedos. Poda advertir su mirada en m. Era sumamente consciente de su quietud mientras esperaba que tomara mi decisin. Perdname, Connor. Me levant sobre mis dedos del pie para expresar mi invitacin, y con una suave, y esperaba que sexi voz Bsame. Su gruido bajo y victorioso hizo eco entre nosotros y entonces l me estaba besando apasionadamente. Y justo como el primer beso, ste me sac el aliento. Esta noche no era la subida de adrenalina de una experiencia cercana-a-la-muerte, o la embriagadora urgencia de l habindome salvado la vida. Pero el fuego estaba todava all, consumindolo todo, justo como en mis sueos. Y justo como en el primer beso, era abrumador-era casi demasiado. Primero me retir. Ya no me cuestionaba si slo la lujuria estaba involucrada aqu. Finalmente sent esa conexin profunda-de-alma de la que haba escuchado. Estaba en problemas. Grandes problemas. Bajando mis talones nuevamente al suelo, acurruqu mi mejilla en el hueco de su hombro, dndole la bienvenida a sus brazos mientras me envolvan. Ests bien? pregunt. He decidido que sa es la pregunta ms estpida del mundo. As que, no ests bien. No lo se, Rafe. Las cosas simplemente se pusieron mucho ms complicadas. No voy a decir que me alegro, pero definitivamente no estoy desilusionado, tampoco. Al menos hay una posibilidad que pudieras elegirme. Y qu le hara eso a Connor?

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Necesitamos dormir un poco, dijo luego, y me pregunt si l senta la necesidad de llenar el silencio que se estaba extendiendo entre nosotros. Comparte la bolsa de dormir conmigo. Grandioso! No haba pensado en empacar una bolsa de dormir. No puedo, dije, con una cantidad de arrepentimiento. Pero saba que haba algunas lneas que, una vez que las cruzaba, nunca sera capaz de volver. Ests preocupndote por Connor de nuevo. Por supuesto que estoy preocupndome por l. Rafe, l ha sido parte de mi vida, mi vida entera. Hasta este verano, ninguno de los dos cuestion, ninguno de los dos dudy ahora, simplemente no se. Enamorarse debera ser la cosa ms fcil del mundo, pero no lo es. Y eso es lo que hace esto tan complicado: pensaba que me estaba enamorando de Rafe. No slo por los besos maravillosos-era el hecho que l pudiera desnudar su corazn y su alma tan abiertamente conmigo. l era fuerte y bueno. Se preocupaba por m. Supo lo que quera y fue tras ello. No se arraig. Tiernamente, toc mi mejilla. No era mi intencin hacer las cosas ms difciles para ti. No? No intencionalmente. Deseara que fuera ms fcil, para los dos de nosotros. Pero no quise darme por vencido si haba una posibilidad de que pudiramos estar juntos. Y si no la haba, necesitaba saberlo. T lo necesitabas, tambin. Lo se. No estoy enojada. Slo estoymuy cansada de repente. Se que no trajiste una bolsa de dormir, dijo. Te prometo que slo dormiremos. No esper por mi respuesta, sino que simplemente se movi a agarrar su bolsa de dormir de la parte trasera de su moto donde estaba sujeta. Aunque me senta inmensamente culpable, no poda negar la anticipacin reconfortante de acurrucarme a su lado y dormir en sus brazos. Nunca ni siquiera haba pensado en dormir en los brazos de Connor. Pero saba que parecera natural con Connor, tambin. Nunca haba cuestionado que l siempre estara all para m. Ahora estaba preocupada porque no podra estar all para l. Observ como Rafe desenrollaba la bolsa de dormir. Agachndose, se estir y enred sus dedos a travs de los mos, dndome un ligero tirn. Me arrodill y me tend en el saco de dormir. En el prximo latido l estaba acostado sobre su espalda al lado mo, metindome en la curva de su costado. Poda sentir la fuerza en su agarre, la firmeza en sus msculos. Apoy la mejilla en el rincn de su hombro y escuch el constante golpeteo de su corazn. Pens que debera decir algo, pero pareca que cualquier palabra que pronunciara sera insignificante comparada con este momento. l haba prometido que slo dormiramos, pero yaciendo tan cerca de l, me encontr a mi misma deseando ms. Aoraba otro beso. Anhelaba sentir el toque de sus dedos sobre mi piel. Quera esa intimidad con la fiereza que haba experimentado antes.

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Rafe cambi, curvndose a mi alrededor hasta que fui absorbida en el capullo de su calor. Quera resistirme. En su lugar, me relaj hasta que encaj contra l, mi cuerpo moldeado al suyo. Haba pensado que bamos en la bsqueda de la cosa ms peligrosa del bosque. Haba estado equivocada. Justo en ese momento, la cosa ms peligrosa que poda enfrentar tena sus brazos envueltos a mi alrededor-y nunca me haba sentido tan increblemente segura.

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A la maana siguiente, me despert para encontrarme todava acurrucada contra Rafe. l me haba sostenido toda la noche y no haba querido dejar la comodidad de sus brazos. No recordaba haber dormido tan profundamente alguna vez, incluso estando en una cama en vez del suelo del bosque. Como resultado, mis sueos haban sido increblemente vivos e inquietantemente verdaderos. Todos giraban alrededor de Rafe besndome hasta los encogidos dedos de mis pies los cuales no se demoraron en tomar esa posicin. Haba tenido un sueo horrible en el cual l y Connor luchaban por m. Por lo que saba, eso nunca haba pasado en la era moderna, pero al parecer haba sido muy comn en los Cambiadores de la poca antigua. A veces me asombraba que nuestra especie no se hubiera extinguido. Enterr mi cara en la curva de su hombro, preguntndome si le gustaba madrugar y con que humor podra despertarse. Por mi parte, no poda creer lo descansada que me senta. Fue su beso cerca de mi sien lo que me alert: l estaba despierto. Sus labios eran suaves y calientes, y quise acercarlos a los mos y besarlo profundamente, pero tuve miedo de complacer mis deseos hasta no estar segura de mis sentimientos. No poda negar que haban crecido, Pero excederan ellos el afecto que senta por Connor? Ya haban sobrepasado ese sentimiento? Era an posible medir lo que senta el corazn? Inclin mi cabeza hacia atrs y encontr la caliente, marrn mirada de Rafe. Antes de que pudiera decir buenos das, l me estaba besando, arrastrando mis dudas y culpa. Por un momento, me perd en la maravilla de su boca movindose sobre la ma, estaba en vacaciones, sin preocupaciones, sin estrs, sin peligros urgentes. Me relaj en l y sent sus msculos contrayndose y relajndose mientras rozaba con mis dedos sus hombros y espalda. l era tan fuerte, tan poderoso. Yo quera esto, quera la seguridad que l expona, quera sabersaber profundamenteque l era el nico. Pero varias horas en su compaa no podan borrar el tiempo de mi vida que haba pasado con Connor como el macho destinado para m. Con pesar, me retir. Su mirada se pos sobre cada aspecto de mi carami barbilla, mis labios, mi nariz, mis ojos, mi frentecomo si l quisiera continuar besando cada uno de ellos. "Demasiado temprano para besos espontneos?" pregunt silenciosamente. Asent. Me dio una sonrisa irnica. Acarici la esquina de su boca. "Lo siento." "No lo hagas, Lindsay. Soy paciente. La luna no lo es." Con ese recordatorio, l sali del saco de dormir. Inmediatamente lament su ausencia. Sacudindome el anhelo, me sent, alcanzando mi mochila y sacando mi cepillo. Despus de destrenzar mi pelo, me pas el cepillo. Rafe se agach delante de m y puso un paquete de seis rosquillas cubiertas de chocolate. "Ah, mis favoritas." Dije con excitacin. "Lo se."

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Alc mi mirada hacia l. "Cmo lo sabes?" "Eres un demonio del chocolate." Estirndose, pas una mano juguetonamente sobre mi pelo. "Djalo suelto hoy." "Sera un total enredo en la noche." "Lo desenredar." "Alguna vez has luchado con un pelo enredado por el viento? Es una batalla que quieres evitar. Lo siento. Lo soltar cuando nos acostemos esta noche." Me dio una sonrisa atractiva. "Eso servir." Despus de desayunar a toda prisa, recogimos y me mont detrs de Rafe sobre la moto. "Puedes conectarte con mis sueos como lo haces con mis pensamientos?" pregunt. Me dio una mirada sobre su hombro y gui. "Solo si estoy despierto." Antes de que pudiera preguntarle si l haba dormido anochetena que saber si haba visto mis sueosya haba encendido el motor y volbamos por el bosque otra vez. No estaba tan brillante como lo haba sido el da anterior. Si lloviera, probablemente tendramos que viajar a pie porque la moto podra pegarse en el lodo o tendramos que esperar hasta que todo se secara otra vez. No estaba segura de cual opcin nos costara ms de nuestro precioso tiempo. Mientras viajbamos hacia el norte, las nubes ennegrecidas parecan un signo siniestro. Incluso si lo nico que bamos a hacer era descubrir la ubicacin del laboratorio y regresar para reportarla, corramos el riesgo de ser capturados. Si se daban cuenta que ramos Cambiadores, experimentaran con nosotros. Ninguna ley nos protegera, porque ninguna ley reconoca nuestra existencia, excepto la nuestra. Tal vez PETA intervendra y los sermoneara enfticamente sobre la crueldad contra los animales pero nosotros no ramos realmente "animales" en ese sentido. Tampoco ramos completamente humanos. No pude evitar preguntarme una vez ms si haba llegado el momento para que saliramos del bosque, por as decirlo*. Aproximadamente una hora antes del crepsculo, nos quedamos sin gasolina. Rafe haba adaptado su moto para que fuera mas lejos que la mayora con un solo tanque de gasolina y pens que a lo mejor el tanque era mas grande tambin. Pero hasta el mejor mecnico no poda prever todas las desgracias posibles, sobre todo en una zona desierta como esta. l no se vea para nada molesto por nuestro problema, quizs porque saba que estbamos cerca de una de nuestras guaridas, donde tenamos provisiones almacenadas. No me importaba caminar. Estaba acostumbrada a ir de excursin. Una parte de mi quera caminar rpido y la otra parte quera tomarse su tiempo. Nuestras guaridas por lo general estaban construidas dentro de una montaa o colina. stas proporcionaban alguna comodidad. Esta noche Rafe y yo estaramos solos en una. Sera lo suficientemente fuerte para resistir la oferta de otro beso? Dormiramos abrazados

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otra vez? Y sabiendo que estbamos escondidos y completamente a salvo, Encontraramos la fuerza para resistir la tentacin? Eche un vistazo alrededor al familiar campo abierto que de repente se senta extrao, quebrantado. "Qu pasa si ellos han puesto trampas para nosotros? Deben saber que si alguien nos advirti sobre un laboratorio, vendramos a buscarlo" "Entonces esperemos que yo caiga en ella y no t." Dijo Rafe. "Puedo cambiar y sanar. T, tendra que llevarte de algn modo de vuelta a la civilizacin." "Esperas que nosotros podamos escapar de la trampa. Qu pasa si nos arrastran a su laboratorio?" Extendiendo la mano, l suavemente toc mi mejilla. "No dejar que nada malo te pase, Lindsey." Pens en su lucha con el puma. Pero Bio-Chrome era completamente otra clase de animal. "Cmo pudieron construir un laboratorio tan cerca al bosque nacional sin que nadie lo notara?" pregunt. "sta es un rea escasamente poblada, y no podemos patrullar todo al tiempo. Me he enterado sobre carteles de droga que cultivan amapola y plantas de marihuana en tierras gubernamentalesdentro del bosque nacionaljusto bajo las narices de los guardabosques. No pueden vigilar todo." "Supongo que perdera su atractivo si instalramos cmaras de vigilancia por todas partes." Me ech un vistazo y sonri abiertamente. "Por supuesto. No tendramos momentos privados." Su mirada callo sobre mis labios, que comenzaron a temblar y saba que estaba pensando en besarme otra vez. Demasiada tentacin. Tuve que pensar en algo ms. "As que, Quin crees que mat a Dallas? Pudo haber sido uno de nosotros? Alguien que no confiara en l? O podra haber sido al azar? "Esas son siempre posibilidades, pero creo que es mas probable que haya sido alguien contratado por Bio-Chrome. Dallas iba a traicionarlos. Y ellos no hicieron un alboroto sobre nosotros porque quieren mantener nuestra existencia en silencio. Tratan de mantener un bajo perfil para evitar implicar a las autoridades hasta que tengan una frmula o lo que sea que piensan crear para duplicar nuestras habilidades." "Qu pasar si no podemos detenerlos?" "Los detendremos." Despreocupadamente, continu subiendo la moto por una pendiente a travs de una grieta en la montaa. Pareca tan seguro. Me hizo creerle, me hizo creer que todo iba a estar bien. En tan poco tiempo, haba comenzado a conocerlo mucho ms de lo que me impresionaban

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sus besos. l era un lder por naturaleza. Seguimos un camino tortuoso hasta que llegamos a un punto donde el agua murmuraba sobre los pequeos afloramientos de roca y desapareca en un nacimiento subterrneo. Haba estado aqu antes; esta era una de nuestras guaridas. "Sostn la moto." Me pidi Rafe. Mir como se flexionaban sus msculos cuando hizo rodar la gran roca para apartarla. El anochecer estaba cerca cuando me deslic en la oscura y fra caverna. Mientras Rafe empujaba su moto dentro, ech un vistazo alrededor, tratando de darle a mis ojos una oportunidad de adaptarse. Quise fingir que estbamos en un lugar mgico donde la vida real no poda interferir. Cuando Rafe se acerc detrs de m, abrig sus brazos alrededor de mi cintura y me bes en el cuello, me di la vuelta y le di la bienvenida. Saba que debera oponerme, pero haba algo sobre estar en la oscuridad que despertaba mi lado salvaje, como lo hacia al suyo. Pas su boca sobre la curva de mi cuello. El placer apuntill a lo largo de mi columna y me sent como un gato estirndose al sol. Pero an en la oscuridad, feliz con Rafe, no poda menos que pensar en Connor. La culpa martillaba en m y di un paso fuera de su abrazo antes de que sus labios se encontraran con los mos. De repente un pequeo rayo de luz ilumin la cueva. Gir alrededor, con curiosidad y mir a Rafe alejarse de la linterna de pilas que l haba conectado. Estirndose, extendi una cortina negra en la entrada, alejndonos del mundo. Rafe me afront, su mirada fija sostena la ma, vi en sus ojos que l quera que yo le diera ms de lo que estaba lista para darle. l quera que yo fingiera que este mundo era solo de los dos. Ahora era mi turno para acercarme a l. Pens que quizs lo hara antes de que la noche se acabara,. Cmo podra resistirme? No estaba segura si ley mi mente o mi cara revelaba lo mucho que lo quera, pero me dio una sonrisa lenta, perezosa y su mirada se puso ms caliente. l haba dicho que era paciente, pero lo que era aun ms importante, era comprensivo. Se acerc hasta un contenedor plstico negro y busc dentro, luego me lanz una lata de salchichas Vienna. No eran mis favoritas, pero estaba tan hambrienta que ni siquiera me quej mientras me sentaba en el fro y duro suelo. Nosotros abastecamos estos sitios para casos de emergencia. Este caso seguramente calificaba como uno. "Cmo sabemos que estamos en la direccin correcta?" Pregunt. Sentado sobre una de las cajas de provisiones, Rafe disfrutaba su propia lata de salchichas. "Dallas dijo que el laboratorio est en la esquina noreste, as que se que estamos en la direccin correcta. Estoy esperando que nos acerquemos a la gente de Bio-Chrome para obtener su olor." "Sera mucho mas fcil si viajaras en forma de lobo." Encogindose, l sonri abiertamente. "Mas fcil, pero no tan divertido."

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"S, soy un verdadero barril de sonrisas." "T me alejas de la soledad." Lo estudi durante un minuto, recordando cuando lo conoc en la escuela. "Siempre me pareciste muy solitario." "Es ms fcil as." "Qu quieres decir, exactamente?" pregunt. l sac una salchicha de la lata y la mastic por un rato. "Preguntaste la otra noche si deseaba las cosas que no poda tener." "Yo slo no lo se. No deb decir eso." "No, tienes razn. Cuando crec, quise unos padres que fueran a la escuela para la noche de casa-abierta y me felicitaran por mis proyectos escolares. Quera un padre que jugara futbol conmigo en vez de golpearme. Cuando me haca amigo de alguien, vea muchas cosas que quera, cosas que saba que no poda tener. No cosas materiales, no artificiales, si no cosas como tener una cena familiar con toda la familia all." Mi pecho se apret hasta que sent un nudo doloroso en el centro. Saba que l no haba crecido en mi mundo, pero nunca haba comprendido lo grande que eran nuestras diferencias. "T eras la nica que no me miraba fijamente cuando llegaba a la escuela con magulladuras o un ojo morado." Dijo l silenciosamente. "Mis padres siempre me decan que no mirara fijamente." Aunque pareca que hubiera perdido mis modales, porque ltimamente yo miraba a Rafe fijamente a menudo. Ahora, mientras l hablaba de su pasado, quera hacer mucho ms que mirarlo. Quera abrazarlo, consolarlo. "Tu pap lo haca, verdad? l te golpeaba." "S. Pasaba la mayora de su tiempo borracho. Nunca le agradaba cuando estaba as. Sola usar sus puos contra m. A veces le deca a la gente que me haba peleado con alguien. Era mas fcil pretender ser un matn que dejar a la gente conocer la verdad: mi padre odiaba mis entraas." "No!" protest vehementemente. "l era un enfermo. Nadie podra odiarte por eso, Rafe." Dndome una sonrisa irnica, sacudi su cabeza. "Sabes, cuando era mas joven, no poda esperar hasta mi primera transformacin, porque as tendra la habilidad de sanar rpido. As las personas no sabran cuan a menudo me golpeaba. Entonces, muri en aquel accidente de coche y todos se enteraron. Me alegr de que muriera." Hizo una pausa. "Esa parte de mi te asusta?" Sostuve su mirada. "No, l tampoco me gustaba. Me daba miedo." Rafe se puso atento. "Hizo algo para asustarte? Te hiri alguna vez?"

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"De ninguna manera. Mi padre lo hubiera confrontado si lo hubiera echo. l, slo se vea muy malo. Siempre con el ceo fruncido, como si estuviera enfadado con el mundo." "Nunca te hara dao, Lindsay. No soy como mi padre." "Lo se." Y lo haca. S, Rafe me asustaba. Pero era por lo que senta por l algo que nunca haba sentido por nadie ms. Y esta noche la pasaramos en esta pequea caverna, acurrucados el uno contra el otro. Tal vez hasta nos besramos otra vez. Haba pasado la mayor parte del da pensando en lo que podra pasar esta noche. Me levant y met la lata vaca en una bolsa de plstico que habamos llevado con nosotros. Siempre ramos cuidadosos de no contaminar nuestro ambiente. "Voy a ir al charco." Rafe me mir atentamente, como si se preguntara si yo le invitara a venir. No lo iba a hacer. Necesitaba algn tiempo a solas para dejar que mis nervios se calmaran. Saba que no pasara nada que yo no quisiera que pasara. El problema era que no estaba exactamente segura de lo que quera que pasara. Me acerqu a una caja plstica donde almacenbamos ropa extra. Encontr un pequeo par de pantalones de algodn y una camiseta de manga larga de algodn que abrazara mi liso cuerpo; mis curvas no estaban ni de cerca tan pronunciadas como las de Brittany. Tom todo lo que necesitaba, incluyendo una linterna grande y cuadrada que brillaba con un amplio rayo, y me dirig hacia la parte trasera de la caverna. El paso se estrecho y la luz rebotaba en las paredes. Nosotros habamos creado este refugio dentro de la montaa, y como mantenamos la entrada bloqueada, no tena miedo de estar sola. Al dar la vuelta a la esquina, el corredor se abri en otra caverna donde la corriente subterrnea desembocaba en un charco. Me arrodill en el borde del agua y apagu la linterna. Dndole a mis ojos un momento para acostumbrarse, no pas mucho tiempo antes de ver las diminutas criaturas fluorescentes que se movan con la corriente. Pero el charco era completamente cristalino. El suministro constante de agua fresca mantena las algasy otras cosas que podran hacerme estremeceren continuo crecimiento. Prendiendo de nuevo la luz, moj un pao en el agua y comenc a limpiar la suciedad arenosa de mi cara. Imagin a Rafe besando cada parte de ella. An cuando el aire que me rodeaba llevaba un fro bien definido, de repente me puse caliente. Me saqu la ropa y me zambull. Esta no era la primera vez que nadaba aqu. El agua estaba fra como siempre, pero se senta bien. Lav mi pelo y mi cuerpo. Deshacerse del arena de dos das era estimulante hasta que sal del charco y el fro estall sobre mi piel. Agarr una toalla, me sequ temblando y me vest. Sequ mi pelo con la toalla lo ms que pude antes de peinarlo. Consider trenzarlo como siempre, pero Rafe me haba dicho que no lo hiciera y yo tena una insana urgencia de hacerlo sonrer y de sentir sus dedos a travs de mi cabello suelto. Ech un vistazo hacia el corredor, preguntndome exactamente que era lo que me esperaba al otro lado. Seguramente nosotros dormiramos en los brazos del otro otra vez. El comezn por la anticipacin cay como un torrente sobre m. Quera estar con

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l casi desesperadamente. Nunca haba experimentado ese nivel sentimental con Connor: deseo puro. Hasta que conoc a Kayla, Connor haba sido mi mejor amigo, el nico con el que haca todo. l era cmodo, pero Rafe era excitante. Junt todo y me devolv dando pasos tan cortos como me fueron posibles. Cuando me acerqu a la entrada o voces. Al parecer ya no estbamos solos. Inmediatamente reconoc una de las voces y me di cuenta con pesar que no dormira con Rafe esta noche. En realidad, l nunca podra sostenerme en sus brazos de nuevo. Al parar en la entrada a la caverna principal, vi a Lucas y a Connor prcticamente arrinconando a Rafe. Kayla estaba parada a una corta distancia de ellos y pareca muy incomoda. Yo saba que ella haba presenciado una confrontacin entre Lucas y su hermano el nico que nos haba traicionado. Como yo, ella era muy conciente de que los chicos podran ser muy intimidantes cuando sus niveles de testosterona alcanzaban su punto mximo. "En qu estabas pensando al traer a Lindsay contigo?" le exigi Connor a Rafe, y mi corazn se cerr de golpe contra mis costillas al escuchar la ira en su voz. "Yo quera venir." Contest antes de que Rafe pudiera. Connor gir, sus ojos descansaron sobre m. Yo lo conoca lo bastante bien como para ver que no estaba sorprendido por mi presencia, as que Kayla le haba dicho lo que le ped. Por una parte, esto hacia las cosas ms fciles, y por otra, ms difciles. Poda ver en sus ojos que l quera hacerme preguntas, que recordaba la pelea que nunca habamos terminado. Vi dolor y tristeza. En ese momento en particular me senta igual. Pero tambin estaba enfadada; Rafe estaba siendo culpado por mis acciones. "En qu estabas pensando?" pregunt Connor con ferocidad. "No le hables as." Dijo Rafe. Su voz era ms profunda de lo normal y llevaba la indirecta de una amenaza. "Est bien, Rafe." Dije, intentando tranquilizar la situacin. "Las emociones de todos estn altas en este momento." Ya que nos haban alcanzado tan pronto, asum que haban viajado en forma de lobo. Nosotros tenamos ropa de sobra aqu para casos como este, y ellos estaban ahora vestidos, Kayla usaba unos pantalones flojos similares a los que yo llevaba. "Pens que podra ayudar." Le dije a Connor. "Cmo? Si te hubieras echo dao" "No me he hecho dao." "Tampoco pediste permiso." Dijo Lucas, y me irrit que l se pusiera de lado de

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Connor.

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"Uh, tu no eres mi jefe." Yo saba que eso haba sonado infantil, pero no me haba gustado la acusacin. "En realidad lo soy. 'Lder de la manada' es otro nombre para jefe." "Si se van a enojar con alguien, hganlo conmigo." Insisti Rafe. "Lo saba y fui el que la trajo de todas maneras." "Y exactamente por qu la trajiste?" pregunt Connor. "Sabes por qu." Dijo Rafe, y me di cuenta que estaba tan enfadado como Connor. Connor se ri de l. Escuch el ruido sordo de un puo que se estrellaba contra carne y hueso cuando la risa de Connor disminuy. Grit, "Detnganse! Los dos, detnganse!" Slo que no lo hicieron. Continuaron golpendose el uno al otro. Este no era el modo en que nosotros luchbamos. Mir a Lucas, que estaba de pie con sus brazos a travs de su pecho como si esperara en la parada del autobs. "Has algo!" le grite. l cambio su dura mirada hacia m. "Qu sugieres?" Liber una spera maldicin y salt hacia la lucha, tratando de obtener su atencin. "Chicos! Conn" El dolor se extendi a lo largo de mi mejilla hacia mi ojo. Grit y tropec hacia atrs. "Mierda! Le pegaste a ella!" dijo Rafe, arrodillado de repente a mi lado. Su cara era todo un lo de magulladuras ensangrentadas, y pens en todas la palizas que le haba dado su padre, me estir hasta tocar su oscurecida mejilla. "No le pegu. T lo hiciste." Dijo Connor, agachndose a mi otro lado, tocando mi mejilla con tanta ternura que era todo lo opuesto a lo que estaba haciendo hace slo unos segundos. Lo mir. l se haba llevado la mayora de los golpes. Uno de sus ojos estaba casi cerrado de la hinchazn. Toqu la magulladura. l se estremeci y no pude evitarlo. Comenc a llorar. Me tom en el crculo de sus brazos y me sostuvo cerca, lo que slo me hizo llorar ms. "No lo se, Connor. Yo slo no lo se." l me meci de un lado al otro. "Est bien. Lo se." Escuch el roce de la tierra cuando Rafe se levant. "Voy afuera a curarme." Dijo l, con su voz desinteresada, desprovista de emocin. No saba en lo que l estaba pensando.

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No quera que se fuera pero al mismo tiempo, Era justo pedirle que se quedara? Sal del abrazo de Connor y me limpi las lgrimas. "Deberas ir a sanar tambin." Me senta tan estpida por reaccionar as delante de todos. Estaba tan confundida. Cmo poda amar a dos chicos al mismo tiempo? l me bes ligeramente sobre mi magulladura. "Estate aqu hasta que regrese." No saba exactamente a donde pensaba l que me ira y entonces comprend que me estaba pidiendo que estuviera all para l. Por hbito, asent. Se puso de pie, pero en vez de salir a donde estaba Rafe, entr en el corredor que llevaba al charco. Kayla se arrodill a mi lado. "Creo que tendrs un hermoso ojo morado." "No importa." Los haba parado de matarse entre ellos. Esa era la nica cosa que consideraba importante. "Creo que no tienes ni idea de cmo solucionar las cosas." Sacud mi cabeza. "Si es posible, solo estoy mas confundida. As que, Qu paso con los observadores de aves? "Zander se encarg de ellos. Quera estar aqu en caso, tu sabes, en caso de que necesitaras apoyo." Le di una sonrisa de agradecimiento. "Me alegra que ests aqu, pero realmente necesito hablar con Connor." Me puse de pie y encontr la fija mirada de Lucas. "Cunto crees que tome la curacin?" "Unos poco minutos." "Connor te pidi que reasignaras a Rafe?" Su cara era una mscara ilegible e irnicamente esto me dio la respuesta. "As que asignaron a Daniel a nuestro equipo no slo para encontrar a alguien para Brittany." "Si lo fue. Slo que no era la nica razn." Por un breve momento me pregunt como iran las cosas con Brittany, antes de que agarrara mi linterna y cruzara el corredor. Encontr a Connor sentado en el borde del charco, totalmente vestido. Una rpida mirada con la luz revel que ya no estaba herido. Con un suspiro me sent a su lado y mir fijamente el charco de agua, tratando de averiguar como debera seguir. "Lo sient" ambos comenzamos al mismo tiempo. Luego liberamos una risa tmida cada uno. Aor los das cuando estbamos completamente cmodos el uno con el otro, cuando ambos sabamos lo que queramos. O pensbamos querer.

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"T me dijiste que saliera con l." Dije silenciosamente. "No quise hacerlo. Quiero decir, estaba enojado. Pero si lo hubiera querido decir, me refera a ir a ver una pelcula de dos horas, no de un largo y difcil viaje por el bosque durante das y seguramente no poniendo tu vida en peligro." "Soy un Guardin Oscuro. Este es mi trabajo." "Eres una novata. No puedes curarte como lo hacemos nosotros. No puedes transformarte y no puedes escapar fcilmente si hay peligro." "No ests enojado por el peligro." Dije suavemente. "Quieres estar con l? Quiero decir, Lo eligirs a l?" "No lo se, Connor. Pero l no es la nica razn por la que estoy aqu. Ped venir porque quera ayudar. Tal vez porque encontramos a Dallas y me siento en parte responsable por su muerte." Connor pareci impresionarse por mis palabras. "No fue tu culpa." "En parte s, debido al accidente con la moras pero no importa. Quera ser til; quera tomar una parte activa en hacer que Bio-Chrome pague. No quera guiar observadores de aves. Esta no es la primera vez que he optado por la aventura sobre la rutina." Un poco de la rabia de Connor desapareci, y su boca se curvo en una sonrisa. Saba que estaba recordando una docena de ocasiones en las que lo haba convencido de hacer algo que tarde o temprano nos metera en problemas. Yo no siempre estudiaba las ramificaciones de mis opciones, pero siempre nos divertamos. Con cuidado, l meti mi cabello detrs de mi oreja. "T lo. Lo amas?" l no dira el nombre de Rafe, como si intentando removerlo no tuviera significado. Le dije la verdad. "No lo se. No esper que esto fuera tan difcil. Kayla dijo que haba sentido una conexin inmediata con Lucas y Brittany no siente una conexin de alma profunda con nadie. Me preocupo tanto por ti como por Rafe. No quiero herir a ninguno de los dos y me preocupa hacer la decisin incorrecta." "Tal vez necesitas dejar de preocuparte por eso. Slo"l suspiro"djanos solucionarlo a nosotros." Por el nosotros, saba que se refera a l y a Rafe. Me mof. "S, eso va a funcionar." "Yo estaba ganando." Dijo irritablemente. Eso era lo que dira un nio. "Pens que eras t el que quera que furamos ms civilizados" le record.

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"Hey, fui civilizado. No cambi." En otro momento, me habra redo. En cambio, inclinndome, puse mi cabeza sobre su hombro. "Lo siento no se la respuesta." "S. Yo tampoco." Puso sus brazos a m alrededor y nos sentamos all por un rato, slo absorbiendo los sentimientos del otro. Siempre haba sido as. ramos la roca del otro. Pero esto nos haca ser nuestro destino? Despus de un tiempo, nos pusimos de pie y caminamos hacia la caverna principal. Ni siquiera me haba dado cuenta que bamos cogidos de la mano hasta que vi a Rafe apoyado contra una pared con su mirada fija donde nuestras manos estaban unidas. Una tormenta de emociones pas por sus ojos. "Vigilar esta noche." Dijo l concisamente y cruz a zancadas la caverna antes de que alguien pudiera decir algo. Quise ir tras l, pero Connor apret mi mano. sta era una suplica silenciosa para que me quedara con l, o un recordatorio de que bamos a estar juntos para siempre? Cun leal tendra que ser mientras descubra que decisin tomar? "Arreglar nuestro lugar para dormir" dijo silenciosamente. Ech un vistazo a donde Connor estiraba un saco de dormir en el lado opuesto de la caverna donde Kayla estaba preparando uno para ella y Lucas. Frot mis manos de arriba abajo por mis brazos. Nunca haba dormido al lado de Connor. Si l fuera realmente mi compaero destinado, no debera estar excitada sobre ello en vez de preocuparme de que fuese incmodo? Podra dormir a su lado toda la noche, sabiendo que haba dormido al lado de Rafe la noche anterior? Cuando todo estaba listo, l tom mi mano y me condujo al saco de dormir. Nos tom un momento acomodarnos. Golpe su barbilla con mi cabeza. l ri en silencio y me dijo que me relajara. Di la vuelta hasta que mi espalda quedo contra l y l se acomod contra m. Sus brazos se cerraron a m alrededor y entrelac mis dedos con los suyos. l ola diferente a Rafe. Se senta diferente a Rafe. Lucas apag la linterna y nos sumergimos en la oscuridad. Pude escucharlo a l y a Kayla conversando bajo, como lo hacan los amantes. "Esto no se siente bien, Connor." Susurr. "Bien, date la vuelta y pon tu cabeza sobre mi hombro." "No, eso no es lo que quiero decir. Quedarme aqu contigo Si tu fueras el nico protegindonos esta noche, querras que estuviera aqu, durmiendo al lado de Rafe?" "No es lo mismo, Lindsey. Hasta que decidas lo contrario, eres ma. Tengo un smbolo que representa tu nombre tatuado en mi hombro."

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"l tambin." Dije silenciosamente. Sent como se paralizaba, justo antes de que maldijera. El tatuaje nunca era echo a la ligera, y Connor lo saba. "l no te declar en frente de todos. Yo si." "No se trata de quien conserve ms tradiciones. Se trata de nuestros corazones." "Siempre has tenido el mo." Apret mis ojos con fuerza. Un minuto l me comprenda, y al siguiente lo hacia todo muy difcil al declararme sus sentimientos. No dudaba de los suyos. Ni tampoco dudaba de los de Rafe. Dudaba de los mos. Pero cmo poda explicarle?

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Connor se durmi. Y estaba bastante segura de que Lucas y Kayla haban ido a la deriva tambin. Yo, por otra parte, no dorm. Ni cerr los ojos. Segu pensando en Rafe y la tormenta de emociones en sus ojos antes de que l saliera. Despus de la lucha, haba consolado a Connor. Debera haber hecho lo mismo con Rafe. Haba empezado a percibir un sentimiento de culpa por l, por haberme mantenido a su lado. Era totalmente injusto. Con cautela, rod lejos de Connor. Estaba dormido, dormido. Me arrastr hacia la apertura cubierta de la caverna. Aunque estaba oscuro, saba el camino alrededor de la caverna, y no haba nada para tropezarme. Me deslic fuera, sorprendida al descubrir que el sol empezaba a iluminar el cielo. Mir a m alrededor pero no pude ver a Rafe. Haba dicho que iba protegernos, pero yo no creo que realmente necesitramos un guardia. Estbamos muy bien escondidos. Sospechaba que slo quera evitar otra pelea. Un escalofro me recorri. Haca fro, pero haba algo ms en ello que slo el fro del aire. Algo que no se senta bien, igual que la noche que nos encontramos con Dallas. Tuve la sensacin de que algo siniestro estaba al acecho. Empec a volver a la caverna, cuando o un movimiento hacia un lado, desde la direccin que Rafe originalmente haba llegado a la guarida. Me presion contra la pared de la montaa, tratando de hacerme tan invisible como sea posible, avanc sigilosamente por el camino, aguantando la respiracin, tratando de no hacer ningn tipo de ruido. No estaba segura de lo qu hara si entrara corriendo alguien, pero sent que tena que comprobarlo. Di vuelta en una curva en el sendero y choqu con alguien. Mi corazn salt en mi garganta, el tono de mi grito era chillido lamentable. Luego, con un gran alivio, me di cuenta que era Rafe. Apret mi mano sobre mi escandaloso corazn. "Oh Dios mo! Me asustaste. Pens que eran Bio-Chrome". Tom un par de respiraciones profundas, intentando tranquilizar mi corazn inestable. Rafe era todo, pero no me hace caso cuando se puso la camiseta por encima de su cabeza. "Qu ests haciendo?", Le pregunt. "Vestirme." Se dej caer y empez a tirar de sus botas de senderismo. Me agach junto a l. "Pens que ibas a vigilar". "Sent la necesidad de correr en cambio." Sin preguntar, saba que l haba cambiado para hacerlo. "Pens en no volver", dijo mientras tir el cordn del zapato y lo at bien. "Pero nunca he sido alguien que evita una situacin. Si lo queras, por qu no lo dijiste?" l. l haca lo mismo que Connor: no usaba su nombre, como si eso de algn modo

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disminuyera lo que l senta. No te culpo por estar loco por lo que yo me qued en la caverna con l. No deb hacerlo. O tal vez deb haberme ido contigo tambin, dndote el mismo tiempo. Lo siento, no vine a ti antes. Lamento un montn de cosas, pero no lamento que t y yo hayamos pasado tiempo juntos. Quieres or algo loco? Fue idea de Connor. "Al igual que el infierno". "No, de verdad. Justo antes de que encontrramos a Dallas, estbamos discutiendo acerca de ti. Me dijo que yo necesitaba pasar tiempo contigo. Ahora dice que no hablaba en serio, pero nunca termin la discusin, as que no lo saba. Y ahora estoy ms confundida. No se supone que deba ser as-o al menos no cre que lo fuera. Pens que iba a ser el destino. Pens que bamos a tener este Zing! y slo saber de inmediato que nuestros compaeros estn". l finalmente dej de vestirse. Mir a lo lejos, sus muecas colgaban sobre sus rodillas dobladas. "Vas a tener que elegir, Lindsey. Y pronto". "Lo s." Mir a su vez al cielo, al brillante azul del alba. "Tal vez Brittany tena razn, deberamos pasar por esto nosotros mismos, luego dejamos caer el amor en nuestro calendario, y no en la luna." Se envolvi varias lneas de mi pelo alrededor de los dedos y le dio un tirn ligero. Cambi mi mirada hacia l. La intensidad de la emocin en sus ojos me rob el aliento. "No importa lo que decidas", dijo en voz baja, "No va a cambiar lo que siento por ti. Me gustara que no me hubieras golpeado como un rayo este verano. Me gustara que hubiera ocurrido antes. Ojala hubiera tenido ms tiempo para... no s... salir contigo. Te permitira llegar a conocerme mejor. S que Connor tiene ventaja porque tiene aos de estar tu lado." Se inclin y con mucha ternura apret sus labios a mi ojo morado. "Lo siento por eso. Nunca quise que te hicieras dao." Quise besarlo a cambio. Pero, simplemente apret su mano. "Los dems estn probablemente despiertos ahora, preguntndose donde estamos." "S, nosotros tal vez deberamos irnos." Se puso de pie y me tir. Empec a caminar hacia el lado por el que haba venido. "Como cerca -" Rafe me llev de vuelta y puso el dedo sobre mis los labios para hacerme callar. "Oyes eso? Hueles eso? ", Susurr despus de un segundo. "No, qu?" "Muchos pies. Gente. Y el olor de los perros. Espera aqu." Yo no haba seguido ni una sola orden en este viaje, y no iba comenzar ahora. Detrs de l, lo segu hasta el borde de la curva en la pared de roca. Mir a su alrededor. Trat de mirar, tambin.

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l me empuj contra la pared, y pude ver en sus ojos que algo malo estaba esperando en la curva. "Es Mason. Tiene un par de chicos con l. Deben ser los mencionados mercenarios de Dallas. Y tienen perros Rottweiler. Esas cosas fcilmente podran arrancar la garganta de una persona." "Qu? No! Tenemos que advertir a los dems". Comenz a rasgar sus ropas. "Es demasiado tarde, Lindsey. Estn en la cueva. Voy a cambiar, as que puedes ir ms arriba, mirar hacia abajo, y evaluar la situacin. Tienes que estar muy lejos, antes de que los perros sientan tu olor". "En absoluto! Tengo que hacer algo." l agarr mis brazos y me sacudi. "Si los dems son capturados, vamos a tener que rescatarlos. Por favor, solo empieza a correr. Yo te recoger. Lo prometo. Me precipit sin su consentimiento y mir detenidamente alrededor de la esquina. Lindsey Shh! Pude ver a los dos perros enormes gruendo y ladrando, forzando sus correas. Reconoc a uno de los controladores como el calvo que haba visto en el Sly Fox aquella noche cuando conocimos a Dallas. Pareca an ms malo de lo que yo recordaba. Mi corazn lata de forma errtica cuando vi a Kayla, Lucas, y Connor - con las manos atadas a la espalda, siendo arrastrados fuera de la caverna por tipos que parecan que se coman las uas para el desayuno y llevan alrededor de cincuenta pesos la libra para la diversin. Con los brazos cruzados sobre el pecho, Mason salud. "Bueno, nos encontramos de nuevo." Su cabello castao le caa sobre la frente. Me acord de que tena bonitos ojos verdes, ojos en los que no se poda confiar. Cmo podra l querer hacernos dao? Kayla cuadrando los hombros. "Mason, qu ests haciendo aqu?" "Buscndote, por supuesto," dijo Mason. "Tenemos algunos asuntos pendientes." Oh, Dios! Me puse de nuevo alrededor del afloramiento rocoso, as que ya no poda verlos. Apret los ojos cerrndolos, Apoy la espalda contra la pared de la montaa y trat de bloquear las imgenes que haba visto. Estaba aterrorizada por ellos. Qu iba hacer Mason con ellos? Trat de agarrar un pensamiento positivo. No creo que Mason se diera cuenta de que Kayla era uno de nosotros. Eso podra salvarla. Pero Lucas, Mason tena sospechas sobre l. Qu es lo que pensaba de Connor? Golpe un puo contra la superficie dura. Cmo haba sucedido esto? Haba estado

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conducindonos Dallas en una trampa todo este tiempo? Sent nuseas y pens que iba a vomitar. "Lindsey, tenemos que irnos. Los perros estn distrados ahora, pero muy pronto van a coger nuestro olor." Rafe tena razn. Aunque se senta cobarde dejarlos, saba que tenamos que correr, as nosotros tendramos la libertad para ayudarlos a escapar. No esper hasta que al final Rafe se desvistiera y cambiara. Gir sobre mi taln y empec a correr tan rpido como pude. Durante todo el tiempo, las dudas me impulsaron. Cmo nos encontraron? Dnde haba ido realmente Rafe? Quera deshacerse de Connor tanto que le haba dicho a Mason dnde encontrarlo? Kayla haba confiado en Mason. Ella le haba gustado. Y ella haba sido usada. Y si yo hubiera juzgado mal Rafe? Era como su padre? Le duele sus seres queridos? Acaso me amaba? Yo no saba hasta qu punto corr. Como todos los Licntropos, fui bendecida con la resistencia ms all de lo que los humanos pueden entender. Y como todos los sherpas, tena un gran sentido de direccin, as que saba que no me iba a perder. Slo quera ir ms all del olor de los perros. Me apresur en terreno agreste, me ca, me rasp la rodilla, y me maldeca a m misma por dejar un rastro de sangre. Me top con un arroyo y me met a travs de l por un tiempo, el agua fra adormeci mis cortes. Luego pas al otro lado y retroced. Con suerte, si los perros vendran detrs de m, ellos se confundiran y perderan la nocin de mi olor. O perseguiran a Rafe en cambio. El olor de un lobo probablemente los atraera mucho, ms fcilmente que mi olor. Cayendo a la razn, temblando del agotamiento, del miedo, y la furia, me apoy contra un rbol y luch para no gritar como la verdadera fuerza que me golpeaba. Rafe no haba cambiado para que pudiera entrar en una mejor posicin para observar. Haba cambiado porque tena intencin de apartar a los perros lejos de m. Lo saba, tan cierto como que saba mi nombre. Cmo poda haber dudado de su lealtad? Oh, Dios!, espero que l estuviera demasiado ocupado cmo para aprovechar de leer mis pensamientos. Por supuesto, estn tan confusos ltimamente que no estaba segura de que alguien pudiera darles un sentido de todos modos. Un minuto yo estaba preocupada por Connor; al siguiente, mi preocupacin era por Rafe. Pero mi ansiedad por Connor fue slo por su seguridad. Siempre pens en Rafe, los pensamientos eran ms intensos, ms llenos de temor, como si, si algo malo le hubiera pasado, le pasara a una parte de m tambin. Durante la tarde, se me ocurri que, cuando haba borrado mi rastro de los perros, podra haber evitado que Rafe me encontrara, tambin. Genial! Murmur interiormente. Y ahora qu? Debera tratar de regresar a la entrada del parque y alertar a los guarda parques? Debo volver a casa y decirle a mi

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padre, que tena influencia con el gobernador? Estas opciones significaban la apertura de una lucha a toda la comunidad de los Licntropos. Y si entrramos en modo de escala de ataque, haba una buena oportunidad de que todos nuestros secretos fueran revelados a la comunidad en general-para el mundo. Pero si yo no haca nada, o trataba de hacer algo por m... Si yo no... O el chasquido de una ramita y me congel. Cunto tiempo haba estado sentada aqu, no prest atencin a mi entorno, no escuch el sonido del ladrido frentico o la banda de rodadura de las pesadas botas? Por suerte, me di cuenta que era uno solo - un hombre o un perro, yo no lo saba. Pero al menos las probabilidades no estaban totalmente en mi contra. Busqu hasta que encontr una buena rama slida que poda utilizar como un arma. Di la vuelta al gran tronco del rbol y tom una posicin de ataque en la direccin opuesta de donde haba odo el ruido. Si la persona o lo que iba a venir lo haca en este sentido, l o ella, tendra que caminar junto a m, y luego bam! Lo noqueara y tomara a mi propio prisionero. No es que pensaba que Mason hara cualquier negociacin, pero me gustara tomar cualquier pequea victoria que poda. Mi boca estaba seca y las palmas de mis manos estaban sudorosas. Mi dola el pecho con una tensin, ya que yo trataba de no respirar para no hacer cualquier movimiento que pueda ser detectado. O una pisada suave y apret mis manos alrededor de la rama. Alguien entr en mi lnea de visin. Me volte a ciegas y de repente me encontr topndome con el suelo por un cuerpo pesado. Haba perdido la rama de mi posesin, pero todava tena los puos y comenc a golpear "Qu diablos? Lindsey!" Rafe me agarr de las muecas y las mantuvo por encima de mi cabeza. Poda sentir los rpidos latidos de mi pulso en contra de su pulgar. Su rostro estaba directamente sobre el mo, sus ojos marrn chocolate buscaban mis ojos. "Oh, Dios mo, Rafe! Pens-" no poda decir en voz alta lo que pensaba. Que estaba muerto, o que nunca me iban a encontrar. Que el enemigo estaba cerca. Que los Licntropos y el mundo como lo conocamos estaban totalmente destruidos. "Est bien", murmur una y otra vez, inclinndose para besar a mi sien, mi frente, mi nariz, mi barbilla. "Est bien." Con el peso reconfortante de su cuerpo sobre del mo casi me lo poda creer. Casi poda creer que todo lo que haba visto pasar antes haba sido nada ms que una pesadilla. l era real y clido y slido. l estaba conmigo, y sent una abrumadora sensacin de alivio. Me solt mis muecas, y llegu a tocar la cara que haba estado acosando mis sueos. Pein con mis dedos su cabello grueso. Acaricindolo, siendo acariciada por l, me tranquilic. Todo el terror que haba sentido era de repente manejable. Y yo saba-saba-que bamos a encontrar una manera de salvar a nuestros amigos.

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"Entonces, qu te has enterado?", Le pregunt. "Que sus perros son rpidos y feroces". Puse mi mano contra su mejilla, mi corazn se hinchaba. "cambiaste de modo que sera ms fcil poder alejarlos de m." l baj la cabeza y sacudi sus labios sobre los mos tan a la ligera como una mariposa en la posesin en un ptalo. Sabamos que ahora no era el momento para algo ms que independientemente de nuestros sentimientos, que habamos estado tratando de clasificar, tendramos que esperar. En ese momento, No pens que podra adorarlo ms de lo que ya lo haca. No importa lo que decida en mi futuro, este momento entre nosotros siempre sera precioso, simplemente porque l pona el bienestar de los dems antes de nuestro propio placer. "Lo que los perros me hicieron s me sorprendi - no era nada comparado con lo que Connor hubiera hecho conmigo si algo hubiera sucedido," dijo. Estaba tratando de hacer la luz de eso, pero saba lo que haba arriesgado. "Mason va hacerles dao?" Con un suspiro, sali de m. "Todava no. Estn marchando a algn lugar, con las manos atadas a la espalda." "As que podemos rescatarlos esta noche?" l mir el sol de la tarde y se frot la nariz. "Tal vez podramos, pero no creo que debamos. Creo que debemos seguir y ver a dnde van." "Ests loco?" Me empuj a m misma a una posicin sentada. "Podemos rescatarlos pronto, en lo que a m respecta." "Clmate por un momento y piensa en ello, Lindsey. Ellos van a llevarlos al laboratorio. De esta manera, sabremos su ubicacin, ya que nos va a llevar derecho all". No me gustaba este plan. No me gust retrasar las cosas. Pero eso no significaba que no poda ver la sabidura de dejar que los cientficos de Bio-Chrome nos llevaran derecho al laboratorio. "Entonces, qu hacemos?", Le pregunt. "Creo que volvemos a la guarida esta noche, a vemos qu podemos rescatar. Y destrozamos el lugar. " "No te parece que todava estn vigilando?" "Dejaron a alguien detrs, pero ya me hice cargo de l." No quera preguntar exactamente lo que haba hecho. Nuestra existencia misma estaba en peligro. Cualquier accin estaba justificada.

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Decir que haban destrozado el lugar era un eufemismo. La ropa y la comida estaban esparcidas por todas partes. Lo que aadi sal a la herida. "Cmo siquiera supieron dnde encontrarnos?" Le pregunt, desconcertada. De ninguna manera podra Mason haber encontrado este lugar, a menos que supiera exactamente dnde buscar. "No tengo ni idea". "Alguien tiene que habrselo dicho." Rafe se dio la vuelta y me examin. "No crees que fui yo, no?" Sostuve su mirada constante y le contest la verdad. "No." Pareci lanzar una respiracin que haba estado contenida. "No te hubiera culpado si lo hubieras hecho. Se supone que debo estar en guardia, y en vez de eso salgo a correr y a caminar hacia el enemigo. Me acerqu a l y le toqu la mejilla. Puede que haya tenido dudas anteriormente, pero haba sido el miedo tomando todo el pensamiento racional. "S que no nos traicionaras". Sacudi su cabeza, y pude ver la vergenza en sus ojos. "Debera haber tomado mi trabajo ms en serio. Esto es mi culpa ". "No, Rafe, no lo es. Al igual que la muerte de Dallas no es la ma. Estamos buscando a alguien a quien culpar. Podemos culpar a Mason y a Bio-Chrome". Asinti con determinacin. "Tienes razn. Comet un error, pero puedo arreglarlo". Mir a mi alrededor de nuevo. La comida haba sido abierta, rota, pisada. Incluso la moto de Rafe estaba tumbada sobre su lado. Pens que debo haber estado mirando demasiadas demostraciones de policas encubiertos, porque de repente tuve esta idea loca: y si haban contratado a mercenarios para seguirnos... "Podra haber algn tipo de dispositivo de localizacin en tu moto?", Le pregunt. "Qu? Cundo lo habran puesto all? " Me encog de hombros. "El empleado del hotel dijo que alguien estaba buscando a Dallas. Quizs, quienquiera que fuera, oy por casualidad tu conversacin con Dallas sobre encontrarnos." "Le seal mi moto. Tal vez uno de los mercenarios de Bio-Chrome me oy hablando con l y confirmaron que era un Cambiador. Maldita sea" Corri hacia la moto, se arrodill, y comenz a investigar cada escondrijo y grieta. Maldiciendo, levant un pequeo disco. "Esto no le pertenece". Lo dej caer al suelo y levant su pie.

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"No, espera!" Baj su pie. "Qu ests pensando?" "Si salieron con alguien de aqu, entonces no deben de pensar que nos han conseguido a todos. De cualquier modo, podras atar esto a un conejo o algo as?" "Enviarlos a una salvaje bsqueda intil. Me gusta tu manera de pensar." Sonriendo, me gui un ojo. "Pero entonces, me gusta todo de ti." Sent el calor del rubor en mi cara. Me gustaba todo de l, tambin. Con su ceo fruncido y su mandbula tensa, mir a su alrededor. Saba lo que estaba pensando. "Estar bien", le asegur. Asinti con la cabeza. "Ser rpido". Despus de que desapareciera afuera, me sent en un cajn volcado y sent las lgrimas picar en mis ojos a la vista de la destruccin. Pareca como un presagio de lo que podra sucedernos a todos los Cambiadores. Bio-Chrome, Mason, su padre, estaban trabajando para destruir todo lo que habamos construido. Y pareca como si fueran a tener xito. Sin Rafe all, la caverna que una vez haba servido como nuestro refugio pareca increblemente ominosa. Cada vez que oa un ruido que vena de afuera, me quedaba helada, respirando apenas, a punto de luchar contra quien vena a buscarme. Los minutos transcurran tan lentamente como horas. Distradamente, me limpi la suciedad, manteniendo mis sentidos alerta a cualquier persona que pudiera estar aproximndose. Algunas veces la ira se arraigaba y tiraba la ropa, las mantas y la comida enlatada de los contenedores como si fueran el enemigo. Entonces, una profunda tristeza, emanaba dentro de mi y tena gran cuidado de doblar las mantas para que no se arrugaran, de alinear las restantes latas de modo que las etiquetas fueran claramente visibles para cualquier Cambiador que pudiera hacer uso de esta guarida despus de nosotros. Entonces me di cuenta de que probablemente tendra que abandonar este sitio. Ya no era nuestro santuario. Intent bastante duro no pensar en mis amigos. El dolor que senta por ellos era insoportable. Me dola por Lucas porque era nuestro lder, siempre buscando por nuestros mejores intereses. Por Kayla, porque apenas haba entrado en nuestro mundo, y esto era un infierno de bienvenida. Y por Connor porque no poda imaginrmelo no estando en mi vida. No ayud cuando cog una lata de Red Bull, la bebida energtica favorita de Connor. Arrastrando mis dedos sobre ella y pensando que Connor podra tomarla despus de que los rescatramos, decid ponerla en mi mochila.

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Cuando me volv para mirarla, mi mirada se pos en una sombra apenas dentro del umbral. Solt un pequeo grito antes de que me diera cuenta de quin era. El alivio me inund. "Oh, Dios mo, Rafe me hiciste saltar fuera de mi piel", le rega ligeramente luego me apresur hacia l y enroll mis brazos alrededor de su cuello. "Estaba tan preocupada. Te tom mucho tiempo. " Me abraz y me mantuvo cerca de l. "Lo siento, Lindsey. Los vi y decid continuar adelante durante un tiempo para asegurarme de que estn bien. Connor y Lucas estn un poco golpeados. Me imagino que empezaron una lucha. Y parecen enojados. Mason corre el riesgo de descubrir que no les gustar cuando estn enojados. " Solt una pequea carcajada con la imagen de Connor y Lucas pisndoles los talones a Mason cuando se marcharon, haciendo tiempo hasta que pudieran hacrselo pagar. Se senta bien sonrer. "Adems, tuve que ser un poco ms cuidadoso capturando un conejo que no tuviera la intencin de comer. Tom ms de lo que esperaba". Me sent como si nunca quisiera que me dejara, pero me di cuenta de que no estbamos en una situacin donde cualquier tipo de romance sera apropiado. Nuestros amigos estaban all fuera, asustados o al menos preguntndose si el rescate alguna vez llegara. Si no hubiera ido a hablar con Rafe, estara con ellos. Era un error sentir alguna sensacin de felicidad, y, sin embargo, al mismo tiempo, no quera que Bio-Chrome dictara mis emociones. Trabaj la manera de salir del abrazo de Rafe y arrastr mi brazo en un arco, indicando la caverna. "Estaba tratando de enderezar las cosas, pero creo que es intil." Rafe pas su pulgar a lo largo de mi mejilla, su toque ligero era suficiente para causar algunas molestias en la hinchazn. Haba evitado mirarme en un espejo, no queriendo saber cmo de mal se haba ennegrecido mi ojo de la pelea de la noche anterior. Era difcil de creer que haba pasado slo un da. "No tiene sentido", dijo Rafe. "Tendremos que empacarlo hasta el momento que decidamos moverlo todo a otra guarida." Me dio una sonrisa comprensiva. "Adems, tendremos que descansar esta noche antes de que empecemos a seguirlos." Empezamos a trabajar juntos para poner las cosas en los contenedores y apilarlos contra la pared. Mir por encima a Rafe. Estaba concentrado en su tarea de apilar la comida enlatada en un contenedor. Su pelo oscuro enmarcaba su hermoso rostro, y pude ver la determinacin escrita en cada lnea de su aspecto. Connor y Lucas no eran los nicos que estaban enojados. Rafe usualmente mantena todas sus emociones reprimidas, como si tuviera miedo de que si las dejaba salir, no sera capaz de meterlas de vuelta adentro. Las haba soltado brevemente la noche anterior, cuando haba luchado con Connor, y luego haba tomado el control de s mismo otra vez. Pero desde el solsticio de verano me haba revelado tanto: algunas de sus

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vulnerabilidades, algunas de sus ambiciones, y otras acerca de lo salvaje que hacia nico a Rafe. Si tuviera que hacer mi eleccin en ese preciso momento, no estaba del todo segura de que no lo elegira. En el momento en que tuvimos las cosas bastante enderezadas, empec a sentir claustrofobia. Cada uno de nosotros tom algunas barras de protenas y un par de botellas de plstico de zumo y salimos afuera. Escalamos una corta subida que nos dio una vista espectacular del bosque baado por la luz de un cuarto de luna. "Un poco ms de una semana para ir", dije en voz baja, refirindome al poco tiempo que quedaba antes de la siguiente luna llena. "Crees que los tendremos de vuelta para entonces?" Rafe envolvi su mano alrededor de la ma que descansaba en mi regazo. El gesto no llevaba ninguna insinuacin sexual, era simplemente para tranquilizarme. "Estoy seguro de ello". Pero incluso, mientras estbamos tratando de salvar a nuestros amigos, tuve algn examen de conciencia y cuidado en la toma de decisiones. En cualquier otro momento, lo que estbamos haciendo esta noche, mirando las estrellas juntos, habra parecido romntico. En su lugar, simplemente esperbamos el paso del tiempo. "Rafe?" Eh? Respir hondo. "Hasta que liberemos a los dems, lo que sientes por m, lo que quieres de mi, lo que he comenzado a sentir por ti... tenemos que ponerlo en espera. Nuestro enfoque tiene que estar en conseguir a Kayla, Lucas, y Connor lejos de Bio-Chrome ". "Entendido." "Bien." Empez a retirar su mano lejos y cerr las mas ms firmemente a su alrededor. "Pero todava podemos ofrecer comodidad, fuerza. Podemos estar all para el otro ". "Muy bien". "No quiero dormir sola." Despus de lo que haba visto suceder esa maana, no estaba segura de que alguna vez quisiera estar sola de nuevo. "No tendrs que hacerlo", dijo en voz baja. Justo entonces, vi una estrella fugaz en el cielo. Poda pensar en tantas cosas que desear, pero eleg la que ms significaba para m. Deseo... Espero que todos salgamos de aqu con vida. Dentro del crculo de los brazos de Rafe, fui capaz de dormir. Sin embargo, cuando

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abr los ojos, no estbamos solos. Mason se acerc a nosotros, ms grande de lo que lo recordaba. Llevaba una pistola de plata apuntndola hacia m, y de alguna manera, saba que contena balas de plata, una de las armas a las que somos vulnerables. "No puedo permitirles que los rescaten", dijo con una voz suave y amenazante. Rpidamente cambi el arma hacia Rafe y dispar. Grit. Los brazos llegaron a mi alrededor. "Lindsey, despierta! Ests soando. Es slo un sueo. " Abr mis ojos, esta vez de verdad. Rafe me estaba sosteniendo. Temblando, me acurruqu contra l. "Oh, Dios, era horrible. Mason te mataba. " "Bastardo", murmur a travs de una leve sonrisa. Apret mis brazos a su alrededor. "No es gracioso." "Fue slo un sueo. Estoy bien. " Pero an as... el sueo me haba parecido tan real. "Qu hora es?", Le pregunt. "Es hora de seguir adelante." Asent, pero ninguno de nosotros hizo un esfuerzo por levantarse. Deseaba tanto que las cosas fueran diferentes, pero el desearlo no iba a hacer que sucediera. Me tom unos cuantos minutos ms extraer fuerza del abrazo de Rafe. Entonces empec a prepararme para lo que el da traera. Mientras reuna la comida para nosotros, Rafe agarr unas latas ocultas de gasolina y repost su moto antes de rodarla afuera. Cuando haba metido tantos suministros en mi mochila como era posible, sal a su encuentro. Estaba sentado en su moto, mirando hacia el bosque. "Vamos a montar?", Le pregunt. "No, demasiado ruido. Nos oiran venir. Pero quiero ensearte algunas cosas en caso de que necesites conducir." Pas su pierna hacia atrs y baj de la moto. Acariciando al asiento, dijo, "Sintate aqu". "No estars pensando que puedo conducir eso". Suspir. "Creo que necesitas saber lo bsico slo en caso de que algo me pase y tengas que largarte en la Dodge". Mi estmago se tens de miedo en un nudo. "Nada va a pasarte".

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"No estoy pensando en eso, y ambos, Connor y Lucas, saben como conducirla, pero todava..." Arque una oscura ceja y golpe con su mano en el asiento de nuevo. Respirando hondo, me colgu la mochila. Mont a horcajadas en el asiento, inclinada hacia adelante, y agarr las manijas. Rafe se subi detrs de m, sus brazos rozando contra mis costados mientras puso sus largas manos sobre las mas. Mi respiracin se embeles inapropiadamente con su cercana. En cualquier otro momento, pensara que habra disfrutado de la leccin, que habra encontrado sus instrucciones increblemente sexys. Pero ahora estbamos luchando por nuestras vidas y las vidas de nuestros amigos. "Bueno, esto es lo que necesitas saber", dijo, y su aliento flot por el lateral de mi cuello, causando un estremecimiento de placer propagndose a travs de m. Trat de concentrarme en sus palabras y no en lo maravilloso que se senta tenerlo tan cerca de m. Me explic las palancas de mano, el embrague, los frenos, el acelerador, la forma de cambiar y el freno utilizando los controles del pie. Los conceptos eran fciles, pero la forma en que todo junto tena que ser proyectado... "Probablemente me matar. Tal vez debera slo correr ", dije cuando me indic que lo llevara de vuelta con los movimientos de encender la moto. Se ri en voz baja, un sonido que me haba preocupado nunca or de nuevo. Me anim, me dio esperanza de que sobreviviramos a esto. Pas por varios simulacros de sesiones sin realmente encender la moto. Rafe guiaba mis manos y mis pies, dndome una idea de cmo trabajar la mecnica. "Ojal pudiramos hacer una prueba", dijo Rafe. "Pero me temo de que nos escucharn." "Creo que lo tengo," le asegur. Asinti con la cabeza. "Ahora, slo esperemos que no necesites la leccin despus de todo." Partimos entonces, y como sabamos bien el terreno y estbamos en buena forma, ambos naturalmente y por todas las excursiones que hacemos, a diferencia del grupo de Mason, muchos de los cuales probablemente pasaban todo su tiempo sentados en taburetes mirando a travs de microscopios, pudimos fcilmente ponernos al da con el grupo, a pesar de que Rafe estaba empujando la moto por si acaso, no pudiera cambiar, y tuviramos que hacer una salida apresurada. Tambin sospech que Kayla, Lucas y Connor haban hecho todo lo posible por poder frenar al grupo. Rafe y yo nos ocupbamos para permanecer contra el viento de ellos as sus perros no recogieran nuestro olor. Mientras el grupo entraba en un valle, tomamos el terreno alto en su lugar, utilizando piedras, rocas, rboles, arbustos y matorrales para servir como cobertura a medida que los mantuvimos en nuestra mira. Cuando se detuvieron para comer, nosotros tambin lo hicimos. En comparacin con los mercenarios, Mason, pareca ser un hombre dbil de cien libras. Tambin observ a dos de los tcnicos del

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laboratorio, Ethan y Tyler, a quienes haba conocido antes en el verano. "Y pensar que beba cerveza con ese to", dijo Rafe, apuntando hacia Ethan. "Nos tenan a todos engaados." "No, no creo que Lucas alguna vez confiara en ellos, no del todo." "Ests seguro de que no deberamos tratar de rescatarlos esta noche? Antes de que estn en algn lugar donde no podamos llegar a ellos con facilidad? " "Una vez que llegue la oscuridad, cambiar y merodear alrededor. Tal vez pueda acercarme lo suficiente a Lucas para discutir tcticas. No tengo ningn plan claro, y esto es un desastre. Debera haberte dejado de vuelta en la guarida. " "No me habra quedado." Me dio una sonrisa irnica. "S, eso es verdad." Volvi a mirar hacia el grupo de Mason. Estaban de nuevo en movimiento. Y tambin nosotros. Esperamos hasta casi la medianoche para acercarnos al campamento, Rafe en forma de lobo y yo, bueno, yo estaba en la nica forma en que poda estar en este momento. Si furamos descubiertos Rafe tendra al menos la oportunidad de escapar. Yo seguramente no sera tan afortunada. Saba que Connor estara muy molesto si fuera capturada, pero no iba a quedarme atrs en las sombras, como si fuera intil. Ms de la luna era visible esta noche, y pudimos utilizar su luz para guiarnos en nuestro camino. Como mi pelo es un rubio plido, lo habamos recortado y ocultado con un pauelo oscuro para que no fuera visible. Incluso me haba puesto un comando, cubrindome con manchas de barro en mi cara, as me mezclara mejor con la noche y el bosque. En verdad, an no siendo totalmente un Cambiador me daba una ventaja: Debido a que nuestra piel tenda a parecerse a la sombra de nuestro pelo, sera mucho ms difcil de ocultar como un lobo blanco. Cuando llegamos a la orilla del campo, sent un dolor en mi pecho con la visin de mis amigos sentados de espaldas a un rbol y sus manos y pies atados. Pens, si podra acercarme slo lo suficiente, si podra cortar sus lazos con el cuchillo de caza que haba trado. Rafe emiti un bajo gruido de advertencia: "Ni siquiera pienses en ello". Le haba prometido no desviarme de nuestro plan, que se limitaba a observar. Vi como Mason se encamin hacia nuestros amigos. Era guapo, cierto, pero en una manera de chico malo de Hollywood. Por qu no lo haba visto antes? Mason se arrodill delante de Kayla y se apoder de su barbilla, obligndola a mirarlo. Tambin le dio un tiro directo para escupir en l, y no me habra sorprendido si hubiera tomado ventaja de ello.

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"Mira, s que Lucas es un hombre lobo", dijo Mason. "El lobo que capturamos tena la misma sombra de piel que su pelo, los ojos exactamente iguales. Los ojos humanos. S que le sacaste fuera de la jaula ". "Te das cuenta de lo demente que suena eso, Mason? Crees que la gente puede realmente transformarse en animales? Confieso que dej ir al lobo, porque son una especie protegida en este parque y estabas abusando de l. No le diste de comer ni le diste nada de agua. Estabas matndolo ". "Estbamos debilitndolo, as se vera obligado a cambiar. Qu pasa con Connor? Es uno, tambin? " "Mason, estas psictico". El crujido de la palma de Mason golpeando su mejilla reson a nuestro alrededor y fue rpidamente seguido por el bajo gruido de Lucas. "Claro que me suena como un lobo", dijo Mason. Clav mis dedos en mis palmas para mantenerme centrada, y no hacer nada estpido. Quera gritarle para dejarlos solos, para dejarlos irse. Sent el animal dentro de m tensndose, preparndose para saltar. Estaba tan enojada que pens que podra desarmar a Mason con nada ms que mis puos humanos, uas y dientes. "Cmo supiste siquiera dnde encontrarnos?" Kayla pregunt. "Dallas. Tonta equivocacin. Abandonarnos! Nadie abandona a Bio-Chrome. Nuestra investigacin es demasiado importante, y tambin lo es su secreto. Nos tom un tiempo atraparlo en Tarrant. Supuse que haba slo una razn para que fuera all, para advertir a los hombres lobo. Habamos estado vigilando el hotel, esperando que Dallas volviera a por sus cosas. Estbamos cerca escuchando cuando lleg con ese chico Rafe. Sabamos que Lucas es un hombre lobo, as que pens que los otros chicos de nuestra pequea expedicin de senderismo lo son tambin. Los dos hablaron de partir en la moto a la maana siguiente, as que pusimos un dispositivo de rastreo en ella. Pensamos que Dallas iba a conducir a Rafe al laboratorio, era nuestra oportunidad de coger a uno de los hombres lobo solo y parar la tentativa de Dallas de divulgar la ubicacin del laboratorio. " "As que mataste a Dallas?" "No fue intencional. Cuando Dallas entr a su habitacin, no esperbamos que volviera tan pronto. Alcanz a ver a Micah con su perro. Se asust y trat de correr, pero el perro le atac. " "Su controlador no pudo detenerlo?" Escuch la ira en la voz de Kayla. No la culpaba. Estos muchachos pensaban que cualquier cosa estaba justificada si los acercaba ms a su meta de conseguirnos. "Tal vez no hicimos todo lo posible para detenerlo. As que, demndanos ", dijo Mason cruelmente. "Pero al final, Dallas era el enemigo. Estaba dispuesto a traicionarnos. Buena eliminacin, si me preguntas. "

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Se levant y se alej. No me gustaba su arrogante confianza, toda su actitud de porque ramos Cambiadores, ramos menos que humanos. Me estaba volviendo loca, tena que hacer algo. Busqu en el suelo hasta que encontr una pequea piedra. Recogindola, apunt con cuidado y la tir hacia Connor para llamar su atencin. Alz su cabeza y pude verle buscando por el bosque. Sal slo un poco de mi escondite detrs de un arbusto. Abri sus ojos y le sus labios cuando articul una palabra que nunca usara delante de su madre. "Vete... lejos!" Articul despus. Sacud mi cabeza con vehemencia y articul de vuelta a l, "Estate... preparado". Sacudi su cabeza. Le envi un beso de aire, tratando de ofrecerle alguna seguridad de que todo iba a estar bien. Una mano se pos suavemente sobre mi hombro. Casi grit, antes de que me diera cuenta de que era Rafe. Asinti con su cabeza hacia un lado. Encorvada, lo segu lejos del campamento hasta que llegamos a un lugar donde pretendamos pasar la noche. "Odio dejarlos all", le dije. "Lo s, pero si alguna vez te expones as de nuevo, voy a dejarte atrs. Sabes el riesgo que estabas tomando? " "No tuve eleccin. Quera hacerles saber que estbamos aqu, y que tienen que estar listos". Podra decirse que no estaba feliz, pero tambin saba que no podra discutir mi punto. En silencio comimos un poco de cereal seco que tenia sabor a cartn, aunque sinceramente, creo que estaba tan tensa y preocupada que no que podra ser capaz de apreciar, incluso la carne ms tierna. "Cuando esto termine, quiero ir a un restaurante de lujo y comer la mejor comida de todos los tiempos", dije. "Es una cita". Mi corazn dio un pequeo tartamudeo, y mis mejillas se calentaron. "Rafe -" "S que no estamos haciendo ningn plan para futuro, pero abriste la puerta aquella vez. Adems, que dolera una cena? " Pareca hace siglos que Connor y yo habamos discutido sobre Rafe, Connor haba sugerido que saliera con l. Asent, haciendo retroceder mi culpa. "No dir que no, pero no prometer que s ". "Sabes, siempre pens que sera el que tendra problemas de compromiso", brome. Por mucho que apreciaba la broma alegre, me qued en silencio. Me sent mal cuando

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nuestros amigos estaban presos. "Por qu no duermes un poco?", Sugiri. "Y t?" "Estamos tan cerca de ellos que quiero vigilar." Se apoy contra un rbol, y yo me tend en un saco de dormir junto a l. "Viste la manera de Mason de hablarles, la manera de mirarles?" "Cmo si son animales que no tienen derechos?" Asent. "S. Crees que todos los Estticos nos ven como menos que humanos? " "Espero que no. Si esto sigue as, simplemente no veo cmo podemos evitar lo inevitable. Vamos a ser marginados." Roz sus dedos con mis nudillos como si necesitara algn tipo de contacto. Lo saba, y le di la bienvenida. "Tienes un plan para ponerlos lejos de Mason?", Le pregunt. "Estoy trabajando en ello." Solt una pequea sonrisa. "En otras palabras, no". "Encontraremos algo, Lindsey. No te preocupes". Slo estaba preocupada. Era muy duro tratar de entender mis sentimientos por Rafe y Connor, con todo esto, cosas ms importantes se posicionaban en m. Su seguridad tena que estar primero, y no poda estar distrada por mis emociones. Pero estaban all. Siempre parecan estar all.

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La noche siguiente, mientras yo miraba ms del campamento de Mason en un lugar escondido ms arriba en una montaa, Rafe cambi y fue a explorar. Llev mis rodillas hasta el pecho, envolviendo mis brazos alrededor de mis piernas, y me pregunt si no sera mejor simplemente tratar de rescatarlos ahora. Luego todos podramos ir en busca del estpido laboratorio estando juntos. La luna estaba de la manera ms all de su cenit cuando Rafe se dej caer a mi lado. Siempre me fascin la forma en que podamos estar tan tranquilos, en forma humana como en forma de lobo, como si el sigilo era innato en nosotros. Supongo que as era, ya que parte de nosotros era depredadora. Lo encontr. Declar con una sonrisa radiante. Retorcindose a m alrededor, me mir fijamente. El laboratorio? Si. Como van poco a poco a la medida que viajan, ser otro da o dos llegar hasta all. Creo que es tiempo para una escapada de la crcel. Estaba casi mareada, con la esperanza de que todo acabara pronto. Tienes algn plan? Pregunt. Creo que si. El problema son los perros. Puedo cambiar, y crear una distraccin, atraerlos y esperar que algunos de los manipuladores estn a distancia. T puedes deslizarte hacia abajo y cortar las cuerdas de Lucas, Kayla y Connor. T y Connor pueden manejar la moto de aqu. Lo mover en el lugar antes de que cambie, para que puedan llegar a ella con bastante facilidad. Kayla y Lucas pueden cambiar y correr como el viento tan pronto como estn fuera de la vista. Pareca bastante simple. Tal vez demasiado simple. Podramos haberlo hecho un par de noches atrs, aunque, por supuesto, ahora sabamos exactamente dnde estaba el laboratorio. Dos guardias estaban patrullando el campamento. Cada uno tena un perro con l. Bien, vas a tener que moverte con rapidez, Me dijo Rafe. Los perros, junto con sus guardias, debern salir despus de mi, pero los perros probablemente hagan el ruido suficiente para que todos despierten. Espero que les lleve un tiempo orientarse. Le mostr mi pulgar hacia arriba. l con un movimiento se alej de m, hacia unos arbustos, donde se quitaba la ropa y se cambiara. Agarr su brazo, detenindolo. Despus de todo lo que haba pasado, este momento pareca como si se debe ser ms grande; despus de todo, que iba a cambiar todo, no solo para nosotros si no para todos los Cambiadores. Sostuve su mirada marrn, una mirada que era a la vez clida y tierna, pero tambin decidida y sin miedo. Me conmovi profundamente; me dio coraje. Ten cuidado, susurr. Siempre. Y recuerda, te salvars en primer lugar.

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Asent, aunque yo no estaba segura si esa era una promesa que estaba dispuesta a mantener. Cmo poda esperar que me pusiese delante de mis amigos? Quiero decir, qu clase de amiga seria? Adems, yo no tena intencin de servirme a mi misma como cebo para los Rottweilers con sus mandbulas poderosas que aplastaran el cemento. Rafe empez a alejarse de nuevo, pero su mirada cay a mis labios. Ah, en el infierno, yo solo puedo estar tan bien. l me llev en sus brazos y me bes. Sus labios eran muy parecidas a su mirada: clida y tierna, y aun por determinar ah tan apasionado. No pude evitar preguntarme si, como yo, tena miedo de que nunca pudiera tener otra oportunidad para esto, por lo que quera aprovechar al mximo. Acun mi cara entre sus manos, inclinando la cabeza ligeramente hacia arriba y profundar el beso, hasta que mis pies, mis dedos, todo mi cuerpo quera simplemente enroscarse en s mismo y saborear cada aspecto de este momento. Demasiado rpido se haba acabado y fue corriendo hacia la maleza antes de que pudiera alegar con l para llegar a otro plan. Roc labios con mis dedos sintiendo un hormigueo. Un par de minutos ms tarde, vi la luz de la luna brillando fuera de su piel, como se desliz hacia el otro lado del campo, donde se diriga a uno de los guardias y a un perro. El otro guardia estaba en su camino de regreso a mi extremo del campamento, donde aseguraron a los prisioneros. De repente, precisamente al mismo tiempo, ambos perros callaron y levantaron la cabeza. Sus orejas gachas, y o sus ominosos gruidos. Yo saba que un Rottweiler poda moverse muy rpido. Yo slo poda esperar que Rafe pudiera ser an ms rpido. Ellos lo destrozaran si pusiesen sus dientes en el. De repente los perros echaron a correr, ladrando, gruendo, tirando de sus controladores con ellos. Los guardias finalmente liberaron las correas y justo despus lo mejor que podan. Sal como una flecha de mi escondite, Kayla me vio primero, y su sonrisa era tan brillante que pareca que ella simplemente me daba la bienvenida a un sueo ms. Jess, Lindsey, Estas loca? Pregunto Connor, trayndome a la realidad. Haciendo caso omiso de su saludo ingrato, y sabiendo que era el miedo de que me llevaran yo estaba en el rbol, cerrajeando las cuerdas que sostuvieron a Kayla antes de que los guardias fuesen aun mas lejos del campamento. De prisa, Dijo Lucas, y o en su voz lo ansioso que iba por entrar en el fragor de la batalla. Lo estoy intentando. Tan pronto como tuve a Kayla libre, empec con los enlaces de Lucas. Una luz se encendi en la tienda.

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Yo tengo a Connor, Dijo Lucas que tan pronto como estuvo libre. Y despus tom mi cuchillo. Fuera de aqu! Connor, debes reunirte conmigo en la moto de Rafe, Ped antes de correr hacia donde estaba escondida. Yo saba que yo sera el menor de todos nosotros. Kayla me cogi la mano y empezamos a correr, por nuestra propia vida en funcin de nuestra velocidad. HEY! Ellos estn escapando! O gritar a Mason. Maldita sea! Gente! Levntense A por ellos! Yo no saba si los chicos se desplazaran y se cuidaran o simplemente usaran los puos, tena que confiar en lo que decidieran, y tendran suerte. Aunque yo era ms vulnerable, tena un fuerte deseo de volver atrs, enfrentarme a ellos, y luchar. Podras conducir la moto si Connor no llegase? Pregunt Kayla, su respiracin pronto sera muy corta. Si, pero no quiero irme hasta saber que todo el mundo est a salvo. No creo que vayamos a tener otra oportunidad de escapar. No puedo creer que consiguiramos esto. Eres impresionante. O el rpido golpeteo de pasos. Mirando hacia atrs, vi que eran Connor y Lucas por lo que pareca que los Cambiadores no siempre estaban tranquilos, no cuando nuestras vidas estaban en peligro y tenamos que salir rpido. La moto esta por aqu, Grit y me dirig a los matorrales. Yo me encargar de Lindsey, Dijo Connor, viniendo a mi lado para arrancar la moto y sentarme a horcajadas sobre ella. Kayla y yo estaremos fuera de aqu, Dijo Lucas, en cuanto hablaba mas rpido iba. Adelante, Connor orden al girar la moto y pis el acelerador. Sentndome a horcajadas sobre el asiento y envolviendo mis brazos alrededor de l. Qu hay de Mason-? l fue abandonado y sus compaeros estn fuera de combate. Fuera de combate. No han muerto. Tena la esperanza de que la decisin de no volverse contra nosotros, aunque matar a alguien trajera su inquietante efecto propio. Con un rugido del motor, salimos, cortando a travs del bosque. De repente se oy un gruido, y uno de los Rottweilers pareca venir de la nada. Se levant de un salto y me mordi en el muslo. Grit. Connor vir rpidamente, golpeando al perro contra un rbol.

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Estas bien? Me pregunto, sin reducir la velocidad. Si, Pero luego me di cuenta de una explosin lejana como un disparo. Sent un rasgn de dolor ardiente por mi hombro, y me agarr con ms fuerza a Connor. Lo o maldecir y sent un calor pegajoso que se filtraba en mi ropa. Aguanta Lindsey, Le o gritar, aunque las palabras parecan venir a m a travs del agua o algn tipo de barrera. Despierta! Mantente alerta! Cmo sabia que yo quera ir a dormir? Oh si, el puede leer mi mente. No, el no puede. Rafe puede. Qudate conmigo, Lindsey! Yo quera. Realmente quera. Pero mi hombro estaba en llamas y me dola el muslo. Quera que la agona se fuera. Algo parece malo acerca de irme a dormir, aunque luego me di cuenta de que haba sucumbido en la Oscuridad, flotando en el borde de mi visin. Podra caer de la moto. Si, eso es todo. Eso es lo que pasara. Tena que estar despierta y aguantar. Si me dejo llevar por Connor, iba a tener que aadir dolor de cabeza a mi lista de dolores. Hblame Lindsey. Dime lo que sientes. Mi hombro me duele. El mo tambin. Creo que fue un tiro. La bala atraves. Oh, tiene sentido, pens en manera vaga. Yo estaba teniendo dificultades para mantener mis pensamientos y anlisis de la situacin. Pero si me dispararon, entonces esa era la razn de porque senta el calor haciendo frio en mi espalda. Pero si la bala me atraves La bala te dio? pregunte, sorprendindome al encontrar mis palabras un poco confusas. Si, pero yo puedo curar tan pronto como nos detengamos. Cundo ser eso? Realmente quiero dormir. Lo s, nena. Aguanta. Nunca antes me haba llamado nena. Nunca haba usado ningn cario para m. Eso fue muy amable de su parte hacerlo ahora. Quera decirle que me haba preocupado por el, pero era tan difcil formular las palabras. Mi boca no quera trabajar. Apoye mi cabeza contra su espalda. Estaba tan cmodo. Lindsey? O llamarme por mi nombre, pero la oscuridad llamaba ms fuerte, as que le conteste. Se supona que cuidaras de ella!

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Bien, si tu no hubieras seguido a los guardias y a sus perros tontos Ella no se abra lastimado! Los gritos y las acusaciones continuaron. Como poco a poco me rompieron la niebla de la inconsciencia, reconoc las voces: Rafe y Connor. Ambos estaban vivos, gracias a Dios, y claramente estaban ms energticos que yo. Chicos basta! Demando Kayla, No me obliguen a ir a Dog Whisperer sobre sus extremos! Me di cuenta de que estaba tirada en el piso con ella a mi lado. Estbamos en una de nuestras pequeas guaridas. As que habamos escapado. Todos estbamos a salvo. No ramos nosotros? Lucas? Raspe. Ests despierta, Dijo Kayla, y me apret la mano. Lucas? Repet. Est afuera de guardia. Est extendiendo algunos materiales para que los perros perdieran nuestra esencia. Creemos que estamos a salvo aqu. Al menos por un tiempo. Tenemos que volver a casa. Cmo te sientes? Pregunt Connor arrodillndose a mi lado. Pudo ver a Rafe de pie un poco hacia un lado, con su preocupada mirada en m. Tener a dos chicos que me queran, era probablemente la fantasa de las nias, pero vena con muchas complicaciones, sobre todo tener que elegir a solo uno. Y pronto. Estoy herida. No demasiado mal, sin embargo. El dolor no es tan malo como lo esperaba. Encontramos el botiqun de primeros auxilios, Connor explic. Tena algunos analgsicos. Tu muslo esta lacerado desde donde el perro clavo su mandbula en ti, y en el hombro tienes un agujero por el cual entro la bala y pas. Hemos sido capaces de empacar tus heridas para detener el sangrado, pero Kayla tiene razn. Tenemos que llegar a casa. Estbamos pensando atarte detrs de mi en la moto. Me esforc por sonrer. Esto no es un viaje que algunas vez continuemos en un parque de diversiones. No. El sacudi el cabello de mi frente. Tenemos que actuar con rapidez, antes de que comience una infeccin. Arrugu la nariz. Tendr una cicatriz. En unos das mas, cuando fuese a cambiar, las heridas se curaran sin dejar cicatriz, pero ahoraTal vez no. O no tan mal. Y si la cicatriz Bueno, creo que las cicatrices son sexys. Me re a la ligera. Tu no.

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Claro, yo si. Trata de beber y comer un poco. Entonces si te sientes lo suficientemente fuerte, nos vamos. Yo saba que incluso si no me senta lo suficientemente fuerte, tenamos que irnos. Porque yo no iba a conseguir nada mejor, sin atencin mdica. Connor se alej. Por mucho que yo saba Rafe quera acercarse, no lo hizo. No tena derecho. Tom mi decisin, hasta que yo no le dijera a Connor que yo no escoga, era el mo. Los dos salieron. Tal vez para comprobar la moto o a Lucas. Tal vez para seguir luchando en donde no los poda or. Los dos estaban muy preocupados por ti, Kayla dijo abriendo una botella de agua antes de entregrmela. Asent, sabiendo que ella me estaba haciendo saber un punto: eran iguales sus afectos y su preocupacin por m. Tal vez ella tambin reconoca la dificultad de esa eleccin. Solo un par de noches para que la luna est llena, dijo en voz baja. Yo gema bajo. Lo s. Si t todava estas en recuperacin, Tu cuerpo se demorara transformndose? Despacio sacud mi cabeza. No hay tal suerte. La luna tiene algn tipo de poder mstico sobre nosotros. Es ms fuerte que cualquier cosa con la que nos enfrentemos en la tierra. Cuando llama, tenemos que responder. Ella me dio una galleta de mantequilla de man. Tu necesitas protenas, dijo distradamente, esto es tan raro sobre la luna, quiero decir. Lo he sentido. He pasado a travs de la transformacin y es como si nada de lo que nunca haba sentido antes. No puedes prepararte para eso, y tal vez esa es la razn por la que los hombres no hablan de eso. S que trato de explicrtelo, pero es como si por un corto tiempo tu cuerpo no es tuyo, pero si lo es. Es algo exterior y sin embrago tan familiar. Todo debido a la luna llena. Es solo la forma en que es, dije, utilizando el agua embotellada para lavar la galleta seca. Supuse que era ms fcil para m aceptar estas cosas porque crec con ellas. Qu pasa si eliges a la persona equivocada? ella pregunt susurrante. No lo s. He conocido a Connor desde siempre. Yo solo conozco recientemente a Rafe de esa manera. Y si toda esta confusin y la duda es slo porque est prohibido para m? Cmo lo sabes con Lucas? Solo lo saba. No ayuda mucho eh? Nada en absoluto. Al or pasos, mir hacia la entrada. Connor estaba all.

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La madrugada se acerca. Tenemos que seguir adelante mientras tengas la fuerza. Asent, Estoy lista. El se acerc para ayudar a levantarme. Vas a estar bien Lindsey. Le di mi pulgar hacia arriba como garanta. Fsicamente, tal vez, estara bien. Pero mi corazn todava estaba ocupado en su batalla, y no saba como terminara.

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Segu abriendo y cerrando mis ojos. Y cada vez que los abra, haba una nueva escena enfrente de m. Ojos abiertos: el bosque pasaba a toda prisa. Ojos cerrados: Connor y yo construyendo un castillo de arena. Ojos abiertos: Connor de regreso. Ojos cerrados: Connor y yo yendo a esquiar por primera vez. Ojos abiertos: La cara de preocupacin de Rafe. Ojos cerrados: Connor echndose la culpa cuando romp el jarrn de cristal favorito de mi madre. Ojos abiertos: Kayla hacindome beber agua. Ojos cerrados: Connor sosteniendo mi mano cuando muri mi abuela. Ojos abiertos: Lucas ordenndome pelear. Ojos cerrados: Connor dndome mi primer beso. Ojos abiertos: Dr. Rayburn brillando una luz en mis ojos. Ojos cerrados: Connor y yo manosendonos en la ltima fila del cine. Ojos abiertos: Luces brillantes, una mesa dura, gente mirndome fijamente. Ojos cerrados: Connor bailando conmigo en la fiesta de graduacin. Ojos abiertos: Mi madre llorando y peinndome el pelo con los dedos. Ojos cerrados: Connor declarndoseme como mi compaero. Ojos abiertos: Mi padre, mi pap fuerte, con lgrimas en los ojos. Ojos cerrados: Connor y yo debajo de la luna llena. Ojos abiertos: Connor acostado en una cama al lado mo. Esta vez mis ojos permanecieron abiertos. Entrecerr mis ojos a l, recordando vagamente la bala pegndome. Eres real? Me sonri. Si. Dnde estamos? Mi voz sonaba como si estuviera viniendo de otro cuarto u otra dimensin, como si ni siquiera estuviera aqu conmigo.

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Wolford. El vestbulo mdico. Arrugu mi cara. Esto no es divertido. T slo debes cambiar y sanar. Lo hice. Le levant el brazo y pude ver una aguja con algn tipo de tubera saliendo de sta. Esto es para ti. Perdiste demasiada sangre. Me ests dando sangre? Si, somos el mismo tipo. Pens que dije gracias antes de ir a la deriva dentro del pacfico reino de la inconciencia. Escuch a Connor decir, de nada. La prxima vez que despert, mi mam estaba sentada junto a mi cama. Me meti una pajita en la boca y orden que bebiera. Era la mejor agua que haba probado alguna vez. Estoy cansada, mascull, preguntndome cmo poda estar cansada cuando pareca que haba estado durmiendo todo el tiempo. Has pasado por un autntico calvario. Deberas sentirte como para levantarte de la cama en un da ms o algo as. Con sus dedos, ella me pein el pelo hacia atrs. Connor salv tu vida, sabes. Frunc la frente. De veras? Pens que tal vez fue el doctor. Connor no permita que los otros se detuvieran en el viaje de regreso aqu. l te dio su sangre. l te chequea varias veces al da. Eres una lobista (*)? Pregunt. Ella me dio un resoplido impaciente. Cerr mis ojos y volv a dormir. Mam estaba en lo correcto. Mi fuerza estaba regresando. Para la cada de la tarde al da siguiente, estaba lista para la aventura. Realmente me estoy sintiendo lo suficientemente fuerte para levantarme de la cama ahora, le dije a mi mam. Segu empujando las mantas hacia abajo. Ella sigui levantndolas hasta mi barbilla. Era irritante tenerla rondando alrededor mo. Pienso que otro da en la cama es lo que necesitas. Mam. Revole mis ojos. Realmente necesito salir de aqu antes de volverme loca. Tan cerca de tu luna llena, tu cuerpo est probablemente ms elstico. Supongo que si lo tomas muy fcil, no intentas nada demasiado extenuante, estara todo bien. Bien. Slo me sentar por ah, pero necesito hacerlo fuera de este cuarto. Apart la manta hacia abajo; ella la trajo de regreso. Quiero hablar primero contigo acerca de tutransformacin.

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Nunca habamos tenido la charla de la transformacino tampoco la de sexo. Mam, llegas un poco tarde. Ya he hablado con Kayla. Ella me cont todo. No tengo miedo. Deberas tenerlo, dijo duramente, tomndome por sorpresa. Su cara se suaviz y me sac el pelo de la frente. Sabes que tu padre y yo tenemos un altsimo concepto de Connor. Lo s. Y t has estado saliendo con este chico Rafe. Ahora no es el momento de ser rebelde, Lindsey. Se desarrolla un vnculo durante la trasformacin. El amor se profundiza. Un pacto es sellado. Un pacto hasta la muerte. S eso, mam. Por qu piensas que estoy tan asustada de poder estar cometiendo un error con Connor? Tu no ests cometiendo un error con Connor. Rafe sera un error. Cmo puedes estar segura? Porque te conozco. Y conozco a ambos de estos chicos. Connor es el adecuado para ti. En otras palabras, ellos nunca aceptaran a Rafe. Brittany estaba tan en lo cierto. Nuestras tradiciones bordeaban en lo arcaico. Gracias por el consejo, mam. Esta vez cuando apart las mantas, ella no las volvi a subir. Slo quiero que seas feliz, dijo. Gate fuera de la cama y empec a cojear hacia el cuarto de bao, con mi muslo todava dolorido. Yo tambin slo quiero ser feliz. Dentro de bao, me quit las vendas y estudi mis heridas. Se estaban curando bien. El doctor haba hecho un buen trabajo en cerrarlas con puntos pequeos, as que no tendra una horrible cicatriz despus de todo. Si no estaban curadas completamente, la transformacin debera encargarse de ellas. Me lav y cepill el cabello, y me puse una capa ligera de maquillaje. Me vest con pantaloncitos cortos y un top sin tirillas para que nada se frotara contra las heridas. Pens que necesitaban aire fresco tanto como lo haca yo. Luego me dirig en busca de los otros. Los encontr a todos en la biblioteca, parados alrededor de un escritorio, estudiando un gran mapa del bosque nacional. Incluso Brittany estaba all. Pero mi atencin fue atrada hacia Connor y Rafe.

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Connor el del cabello claro, Rafe el del oscuro. Connor el de las sonrisas abundantes, Rafe el de las pocas. Connor, la firme constante en mi vida. Rafe, el elemento nuevo y excitante. Hey, ests viva, grit de repente Brittany, con entusiasmo genuino. Gracias a los chicos, dije concientemente mientras me mova hacia el escritorio. No puedo creer que todos hallan ido tras Bio-Chrome mientras yo estaba tratando con los campistas. Nosotros no fuimos exactamente detrs de ellos. Slo los seguimos, tratando de averiguar dnde tenan el laboratorio. T probablemente tuviste mucha ms diversin con Daniel. Ella neg con la cabeza. No es que sea un perdedor o algo as, pero no me van para nada las trampas. Pero Brittany- Voy a estar bien. Okey, as que no quera hablar de ello. Supuse que haba tems ms importantes en el men de temas. As que ustedes chicos estn hablando de cmo deshacerse del laboratorio? pregunt. Eso es lo que estamos tratando de decidir, dijo Lucas. Supongo que no esperaran hasta despus de la prxima luna llena suger. Connor se inclin sobre el escritorio. En realidad, justo estbamos diciendo que no haba razn para correr. No van a decirle al mundo que existimos, porque nos quieren mantener en secreto tanto como sea posible. Quieren mantener su trabajo en secreto, agreg Kayla. Entonces cul es el plan? pregunt. Lucas suspir. No estamos seguros todava. Aunque no estn en realidad en las tierras del bosque nacional, aun as estn rodeados por bosque. Quemar por completo el lugar no funcionar, ya que puede encender al bosque tambin. As que tenemos que encontrar una manera de destruirlo sin destruir nuestro hogar tambin. Exactamente. Voy a hablar con los mayores. Lo que sea que decidamos, hacerlo durante la prxima oscuridad de la luna (*) ser probablemente lo mejor. Bajo el amparo de la oscuridad

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hace que todo suene un poco como Misin Imposible, casi. Dijo Connor. Lo ser, confirm Lucas. Querremos una planificacin cuidadosa, no slo para destruir el edificio, sino para hacer una declaracin as Bio-Chrome nos dejar en paz. Piensas que se dieron cuenta que todos los Sherpas son Cambiadores? pregunt Rafe. Crees que todos estn en peligro? Cambi mi atencin hacia l, y l sostuvo mi mirada. Lea un reto all: haz tu eleccin. La verdad era, que ya la haba hecho. No creo que lo hayan descifrado, dijo Lucas. No creo que sepan lo esparcido que estamos. Adems, aun no tienen pruebas. Ellos nunca han visto en realidad a alguno de nosotros cambiar. Si encuentran nuestra ropa, y qu? tal vez estn un poco ms convencidos que lo que mi hermano le dijo a Mason acerca de los Cambiadores sea verdad. Pero son cientficos. Ellos se manejan con hechos. Cmo los vas a desalentar de venir detrs de nosotros nuevamente? pregunt Kayla. Lucas neg con la cabeza. No tengo ni idea. Pero se nos ocurrir algo. Tenemos tiempo. l termin la reunin. l y Kayla se fueron a hablar con los mayores. Brittany se fue tambin, al igual que Rafe, aunque a regaadientes. Crees que podemos convencerlos de que nos dejen en paz? pregunt Connor. Probablemente no, pero podemos intentarlo. l rode el escritorio y tom mi mano. Te sientes bien? Fsica o emocionalmente?, pens. Slo un poco cansada. Decid ir por la respuesta fsica. Era mucho ms fcil manejar esa. Te sientes como para un paseo? No lo haca. Mi nivel de energa estaba decayendo rpidamente, pero asent. Tena que explicarle algunas cosas a Connor. l era mi mejor amigo, adems de Kayla. l era el amigo que haba tenido por ms tiempo. Nos abrimos paso hacia fuera y caminamos hacia donde los rboles crecan en serio. Aunque una valla de hiero forjado rodeaba Wolford, la propiedad era lo suficientemente grande como para que pudiramos ir dentro del bosque mientras que todava estbamos protegidos por la valla- o tan protegidos como podamos estar considerando que las balas aun podan pasar a travs. Yo siempre me haba considerado invencible, pero ahora saba que la muerte poda llegar rpidamente y de forma inesperada. Tengo un regalo de cumpleaos para ti, dijo Connor en voz baja, pero tendr que esperar hasta despus de tu transformacin.

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Mi cumpleaos haba pasado mientras me estaba recuperando. Ni siquiera lo recordaba. No tienes que darme nada, dije. S que no tengo, pero quiero. Dej de caminar, busc dentro del bolsillo de sus jeans, y sac un pequeo estuche de terciopelo. Mi corazn galopaba. Oh, Connor. brelo. Con las manos temblorosas, lo hice. Dentro haba una cadena de oro con una pequea perla perfectamente redonda colgando de ella. Es hermosa. Se supone que representa la luna llena, dijo. Levant la vista hacia l. Es perfecto. Gracias. Saba que te gustara. l saba tanto de m. No poda creer como me abrumaba su regalo. Quizs porque casi haba muerto, todo pareca mucho ms importante. Cuando tom mi mano, mis dedos se cerraron alrededor de los suyos. Dimos varios pasos en silencio. Alguna vez podramos haber pasado horas juntos sin hablar, y hubiera parecido la cosa ms natural del mundo. Ahora simplemente pareca como si un montn de pensamientos no dichos colgaran pesadamente entre nosotros. Los empuj hacia la parte trasera de mi mente y me concentr en las propiedades curativas del bosque. Ya estaba empezando a sentir que mi fuerza retornaba, lo que era bueno, porque cuando la luna llena llegara, estara enfrentndome a un calvario que requerira de toda la energa que pudiera reunir. Pero antes de eso, necesitaba la respuesta a una pregunta. Te preguntaste alguna vez si te me declaraste demasiado pronto? pregunt. Connor inclin la cabeza como si mirarme desde un ngulo diferente pudiera ayudarlo a descifrar mi extrao estado de nimo. No. Siempre supe que eras la elegida. Te amo, Lindsey. Siempre lo he hecho. Ah estaba. Las palabras que l poda decir tan fcilmente. Algo que Rafe nunca haba dicho. Para ser honesta, no poda ver a Rafe pronunciando esas palabras-pero eso no significaba que no las sintiera. Slo significaba que l no es tan libre para expresar sus emociones como Connor. Connor sostuvo mi mirada, y pude ver que tanto lo haban lastimado mis dudas. Aun as, l nunca renunci a mi; el siempre me pona primero. Tu luna ya casi est aqu, Lindsey. Tienes que hacer tu eleccin.

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Negu con la cabeza. No, no tengo que hacerla. Ya la he hecho. Tom un aliento profundo. Eres t, Connor. Te amo. Mir aturdido. Qu hay acerca de Rafe? Qu hay acerca de tus dudas? Negu con la cabeza. Eres t. Y mis dudas se han ido. Esto va a sonar extrao, pero creo que el que me hayan disparado fue la mejor cosa que podra haberme pasado. Me dio la oportunidad de simplemente reflexionar. Vi el calidoscopio de mi vida y no importaba como lo girara, te vea a ti. Una sonrisa amplia se despleg en su rostro. Hablas en serio? Sonre. Hablo en serio. Me jal dentro de sus brazos y me bes con emocin y entusiasmo. Cuando finalmente salimos por aire, estaba mareada. Estaba pensando que deberamos ir a la guarida de la cascada para tu transformacin, dijo. La primera transformacin siempre ocurra en el bosque, lejos de los otros Cambiadores. Un chico pasaba por ello solo. l slo se iba-y cuando regresaba, estaba cambiado. La chica siempre iba a un lugar aislado con su compaero. El rea alrededor de la cascada era uno de los lugares ms hermosos en el bosque. Nuestra guarida estaba escondida detrs de la cascada. Era el lugar favorito para ms de una pareja. Mi padre haba llevado a mi madre all. Ofreca un poco ms de romance para la ocasin. Suena increble. Si vamos a ir a la cascada, deberamos partir en la maana. Si te sientes lo suficientemente fuerte, agreg. Asent. Lo har. De repente me senta tan cansada. Pero ahora mismo, necesito acostarme. Tom mi mano y empezamos a caminar de regreso a la mansin. Por qu me senta como si estuviera siendo observada? Mir sigilosamente a un lado. Y all estaba el hermoso lobo negro, observando. Cuando despert de mi siesta, Brittany estaba sentada en el asiento de la ventana, mirando como caa el crepsculo. Yo haba ido al cuarto que sola compartir con ella y con Kayla. Me estaba sintiendo lo suficientemente fuerte como para no necesitar que me atendieran-y escapar de mi mam por un tiempo era un buen bono. Con un bostezo, me sent y empuj las almohadas detrs de mi espalda. Entonces, dnde vas a ir para tu transformacin? No a la cascada. Ella no se volvi a m.

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Brittany quin va a ir contigo? No respondi. Slo se qued sentada. Sal de la cama, camin hasta la ventana y me sent en la almohada gruesa. No puedes pasar por esto sola. Eso es slo un cuento de viejas. Qu si no lo es? Me mir, con algo duro en sus ojos azules. Entonces es una tctica en la evolucin seriamente desordenada. Quiero decir, realmente, es totalmente sexista. Si los chicos pueden pasar por eso solos, nosotras tambin podemos. Podras preguntarle aRafe. Sus ojos se suavizaron con tristeza. As que elegiste a Connor? l siempre ha estado all para mi. Es sa una razn lo suficientemente buena, sin embargo? Lo amas? Si, lo amo. Pero lo amas lo suficiente? Por Dios, Brittany. Qu pasa contigo? Lo amas t? Es eso de lo que se trata todo esto? Le haba preguntado antes, pero ella nunca me haba dado una respuesta definitiva. Ella mir por la ventana nuevamente. No importa. T eres la nica en la que l est interesado. Yo slo ser la loba solitaria. Me volver legendaria. Quizs empezar una nueva tendencia, y nos desharemos de todo estas tonteras del compaero destinado. De verdad crees que son tonteras? Pienso que estamos atrapados en las viejas costumbres. Pienso que tenemos que entrar en el siglo veintiuno. Desliz su mirada hacia m. Tu siempre puedes pasar por eso sola, tambin. Elige a tu compaero despus. Negu con la cabeza. Ya he elegido a mi compaero. Ella se par. Probablemente deberamos bajar para la cena. Mir por la ventana y vi a Rafe parado en el borde de los bosques. Bajar en un ratito. Esper hasta que supe que ella estara casi en el comedor antes de deslizarme fuera del cuarto y dirigirme a las escaleras traseras que daban al exterior. Me apresur a travs del csped hacia los bosques, los cuales estaban perdindose rpidamente en las sombras mientras el sol descenda y la luna creciente empezaba a subir. Me deslic entre los rboles. Rafe?

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Con su usual tranquila manera, de repente l estaba enfrente de m. Me recost contra un rbol. Rafe puso su brazo sobre mi cabeza, presionando su antebrazo contra el rbol. Arrastr su dedo por mi mejilla. As que sabas que estaba aqu afuera. Eso quiere decir que viniste a verme. Asintiendo, mir dentro de sus hermosos ojos marrones oscuros. No quera hacer esto, no quera herirlo, pero mereca escucharlo de m. Connor y yo nos vamos a ir a la cascada maana. Oh, esto es duro. Slo quera que sepasque voy a ir con l. As que lo has elegido a l, dijo con una calma mortal. Las palabras eran una declaracin, no una pregunta. Siempre se supuso que era l, dije. Por qu? Porque eso es lo que tus padres quieren? No, porque es lo que yo quiero, indiqu claramente, irritada de que todos parecieran pensar que mis padres eran responsables por mis decisiones. l es un buen chico. Si. Me dio una risa contradictoria. Hace esto difcil. Supongo que de otra manera lo retaras y lo mataras, correcto? Si fuera un gilipollas-en un latido. Mi propio corazn se aceler. Bueno, no lo hagas, orden severamente. No lo quiero herido. Y si ests buscando una compaera, Brittany est disponible. No siento por Brittany lo que siento por ti. No lo entiendes? Rafe, si nos hubiramos notado el uno al otro antes-- Otro estallido de carcajada contradictoria vino de l. Te he notado desde la escuela de ciclo medio, pero t siempre estabas saliendo con Connor. Nunca le diste una oportunidad a nadie ms. Hasta este verano no haba siquiera considerado a alguien ms, no haba querido a alguien ms. Qu estaba mal conmigo? Siempre haba sido Connor. Tu me dijiste que no me habas notado hasta este verano, le record. Los fuertes sentimientos que tengo por ti no me golpearon hasta este verano, pero siempre te he notado. Cuando llegue la luna llena, y ests con Connor, piensa en lo que podras haber tenido, dijo. Entonces me bes profunda y completamente. Saba que debera haber protestado, debera haberlo apartado. En lugar de eso envolv mis brazos alrededor de sus

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hombros, sabiendo que ste sera el ltimo beso que compartiramos alguna vez. Quera que durara para siempre, aunque supiera que no podra. Cuando se retir, sent lo que siempre senta con Rafe: confundida. Quizs debera hacer lo que sugiri Brittany, pens. Simplemente pasar por la transformacin por mi misma y decidir despus quin debera ser mi compaero. Pero entonces record lo que Kayla haba dicho acerca de lo maravillosos que era pasarla con alguien que te importara, alguien a quien amaras. Adi-os, Rafe, dije en voz baja y camin lejos de l. No intent detenerme. Y pens que eso probablemente lo deca todo. Porque saba en lo ms profundo que Connor habra tratado de impedir que me fuera.

*Lobista Persona que hace lobby

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Tu papa y yo estaremos aqu cuando regreses, Dijo mi mam mientras me abrazaba fuertemente. No te arrepentirs de tu decisin, Me susurr cerca de mi odo. Realmente hubiera sido mejor irme sin ese comentario. Eso empez a levantar de nuevo esas estpidas dudas de que Connor era su decisin y no la ma. Pap me abrazo. Mi pequea nia. Luego sacudi la mano de Connor y mi madre lo abraz. Cuando Connor y yo finalmente estbamos caminando a travs del bosque, dije, Me alegro de que esto haya acabado. Ellos solo estn preocupados por ti. Como estn tus heridas? No tan mal. Estaba cojeando un poco y el hombro me dola, pero sanara durante la transformacin. Me senta mucho ms fuerte, pero ni Connor ni yo nos presionamos para llegar al lmite. Estbamos viajando en silencio, permaneciendo alerta. De vez en cuando, l me pasaba la mochila y la ropa, y cambiaba mientras yo cerraba mis ojos y el daba vueltas alrededor de nosotros. Aunque sus sentidos eran intensos como humano, como lobo eran aun ms. Esa noche, nos turnamos para hacer vigilancia. La segunda noche un ciervo se acerco a nuestro campamento- era el nico extrao que nos encontramos. En la tarde, llegamos a nuestro destino. Subimos por el acantilado y seguimos un sendero en el pequeo valle el cual estaba rodeado por dos montaas. A un lado del claro estaba la cascada. Al otro lado haba un bosque que se extenda hasta la cima de una de las montaas. Este lugar estaba bien-oculto, no se poda encontrar fcilmente a menos que alguien conociera el camino. No nos preocupada que Mason y su grupo nos encontraran. No tenan ninguna razn para buscarnos aqu. Y en solo unas pocas horas, despus de que la luna llena se alzara en el cielo, yo tendra la habilidad de cambiar y escapar tan rpido como Connor poda hacerlo. Connor tom mi mano y me llev alrededor de la laguna hacia donde la cascada caa con un caudal torrencial. Era demasiado ruidoso y cuando nos acercamos a la poderosa agua se creaba una rfaga de viento que soplaba mis trenzas que estaban sobre mis hombros. Nos deslizamos detrs de la cascada entrando en una caverna. Esta era mi guarida favorita. Los alimentos y todas las dems provisiones estaban apilados en cajas. Connor prendi una linterna. Me quit la mochila, y camin alrededor tratando de encontrar comodidad. Pareca que haban mil cosas que Connor y yo deberamos decirnos, pero a penas y habamos hablado cuando viajamos. Pens en Brittany y me pregunt a donde haba ido para experimentar su transformacin. Me pregunt si tena miedo de estar sola. No cre que tuviera miedo, exactamente, pero definitivamente estara nerviosa. Que estas pensando? Pregunt Connor.

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En Brittany. Ella pasar por esto sola. Mire alrededor. Crees que ella va a estar bien? Debera de haber venido con nosotros? Podras haberla ayudado, tambin? No creo que podamos unirnos con dos personas. Se me hizo un nudo en el estmago. Se supona que debera de estar concentrada en mi propia transformacin, en mis propias necesidades, pero algo acerca de Brittany estaba inquietndome. Estaba realmente preocupada por ella. Me pregunt si Rafe podra estar con ella, luego, surgi un deseo egosta de que l no poda hacerlo. Si l no poda ser mo, pens, no quiero que l se una a nadie mas. Y eso me hacia una fra perra sin sentimientos. Que pasaba si haba cometido un error en escoger a Connor? No crea que lo hubiera cometido, pero de repente tena esas insignificantes preocupacionesprobablemente solo son los nervios mientras que la llegada de la luna se aproximada. Aqu hay todo lo que necesitaremos, Dijo Connor, cogiendo una de las grandes cajas y a abri. Mientras me acercaba, l sac una tnica negra y luego me entreg una hermosa tnica blanca. Muy parecida a la que las hadas usaban en las pelculas. Hacen que sea mas fcil para nosotros al cambiar. No obstaculizamos el cambio usando ropa, Dijo. Yo haba odo hablar de eso, Dije, tomando la tnica. Era suave y sedosa, se sentira agradable contra mi piel. Tenemos un par de horas todava. Que quieres hacer?, Pregunto. Estoy muy cansada. Puedo tomar una siesta? Deberamos tomar una. Esta noche seragotadora. Vi cuando el saco una bolsas de dormir y unas mantas para crear un lugar blando para que pudiramos dormir. Solo bamos a dormir, y sin embargo me senta nerviosa. Mi piel de repente se sinti increblemente sensible, como si en realidad pudiera sentir motas de polvo aterrizando sobre ella. Saba que mi cuerpo se estaba preparando para la transformacin, pero era una extraa sensacin, imagin a Connor abrazndome con sus manos deslizndose por mi espalda o a lo largo de mi cara. Pens que seria capaz de sentir cada uno de sus movimientos de las yemas de sus dedos. Que es lo que mas te gusta de estar en forma de lobo? Dije, preguntndome por que de repente me senta tan asustada. Era Connor. Mi compaero. Mi destino. Estaramos juntos por siempre? l detuvo lo que estaba haciendo. Todava en cuclillas, apoy sus antebrazos en las rodillas y me mir. Me gusta la manera en que todo parece mas vivo. Los sonidos son ms ntidos; los colores son ms brillantes. Puedo escuchar mi estruendoso corazn. Es un lapsus- probablemente algo ligero, en cierto modo. Alguna vez te has drogado?

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No. Por que debera de hacerlo? Cuando cambiamos entramos en un indescriptible ataque sbito. Alguna vez perdido la vista de quien eres? No. Sigues pensando como humano; solo que los pensamientos tienden a ser un poco ms salvajes. En forma humana, si fuera atacado, pensara en el como vencer al chico. En forma de lobo, probablemente pensara en matarlo. Todo es cuestin de supervivencia cuando estas en forma animal. Cruc mis brazos sobre mi pecho, consiente de la idea de dormir en los brazos de Connor, lo cual era una tontera porque yo ya haba dormido en sus brazos. Nunca he hablado sobre esto con mis padres. Yo, tampoco. El acarici las mantas. Vamos. Te ves como si estuvieras a punto de caer muerta. Me tend en las mantas y el se acost a mi lado, dejndome usar su hombro como almohada. Me siento como si quisiera salirme de mi piel, Le dije. Es solo tu cuerpo esta preparndose para la transformacin. Se siente tansensible todo el tiempo? Si, pero luego te acostumbras. No poda imaginarlo. Pero confiaba en Connor. Me despertaras a la puesta del sol? Pregunt. Quiero algo de tiempo para prepararme. Si. Mis parpados se hicieron pesados y mis msculos comenzaron a relajarse como si nunca quisiera moverme de nuevo. Adormecida, pregunte, Connor, debera tener miedo? Sus brazos se apretaron a m alrededor. No, Lindsey. Me qued dormida y so que cuando despertara, sera un hermoso lobo. Connor mantuvo su promesa y me despert poco despus de la puesta del sol. La prxima vez que la luna llena saliera, cambiara. La anticipacin repiqueteaba a travs de m mientras coma algo sencillo que supuestamente tambin coman en los trasbordadores espaciales. Siempre equipbamos nuestras guaridas como si furamos supervivencialistas, incluyendo alimentos con una lejana fecha de vencimiento. Quien saba cuando los necesitaramos o cuanto tiempo tendramos que escondernos?

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Connor haba puesto una linterna entre nosotros, la luz apuntaba hacia arriba y estaba cubierta por un pauelo azul sobre ella. No saba de donde Connor haba sacado el pauelo, pero disminua la luz, dando un poco de resplandor romntico. S que el azul es tu color favorito, Dijo. As era. El saba todo sobre m. Tal vez podemos ir a un restaurante de lujo esta semana, para finalmente celebrar tu cumpleaos, Dijo. Me acord de Rafe ofrecindose a llevarme a cenar, pero luego di marcha atrs a mis recuerdos y los empuj al lugar donde pertenecan. Te acuerdas cuando nuestras madres nos hicieron tomar esas lecciones de etiqueta? El sonri. Si. En ese tiempo yo tena doce aos; y l catorce. Nuestras madres haban pensado que necesitbamos saber con que cubiertos comer si bamos a una cena lujosa en la casa de alguien. Y tu mantuviste eructando, Le record. Hey! No era solo yo. T fuiste la que sugiri que eructramos *En Algn Lugar Por Encima Del Arcoris.* *(Cancin) Me re, recordando que nos habamos metido en problemas por no tomar enserio la leccin. Quiero decir, realmente, Por que una cena formal necesita tantos cubiertos de plata? Pregunt. No tengo idea. Yo me estoy alimentando con pizza en la universidad, as que, Qu importa? Te extrao cuando ests en la escuela, Dije. Tambin te extrao. Solo queda un ao mas. Podra graduarme antes, tal vez en Diciembre. De veras? Eso seria fantstico. Asent. Si, seria fantstico. Y comenc a balbucear, as que trat de que mi estomago se relajara. Connor recogi la basura. Voy a salir. Ven a verme cuando ests lista. Vi que el agarro la tnica negra. Cuando l se fue, me sent con las piernas cruzadas y hice algunos ejercicios de respiracin. Flexion los msculos, hice algunos

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estiramientos y escuch cuando mis articulaciones hicieron un pequeo sonido. Entonces me puse de pie y comenc a prepararme. Luchaba por no pensar en Rafe, en no preguntarme que podra estar haciendo esta noche. Connor era mi destino. Me solt el cabello y lo pein hasta que dio un poco de brillo. Lo deje as y luch por no pensar en Rafe pidindome hacer precisamente eso. Pase un poco de crema por mis brazos y piernas, pensando en que quiz ayudara a mi cuerpo a estirarse. Mire mi reflejo en el espejo. Lo nico que llevaba era una tnica de terciopelo blanca. En cierta manera pareca mayor; y en otra manera totalmente opuesta pareca la misma. Me di la vuelta y camin hacia la entrada de la caverna, deslizndome por debajo de la cortina de agua y dando vueltas por el estanque que pronto reflejara la luna creciente. Connor estaba parado all, esperando por m con su cabello rubio peinado hacia atrs, sus ojos tenan un color azul zafiro y siempre permanecan en calma. El vesta la tnica negra. Tendi su mano hacia mi y pose la palma de mi mano contra la de el. Sus dedos, tan seguros y estables se cerraron alrededor de los mos. Nerviosa, Lindsey? El pregunto. Si, solo un poco. Respire fuertemente y con dificultad. He estado esperando este momento toda mi vida. Yo tambin. Pero tu ya te has transformado. No contigo. Inclinndose, el roz con sus labios los mos. Mi corazn tartamudeo y me esforc por no pensar en Rafe. Connor es mi amigo. Me preocupo por el Debemos irnos, Dije, antes de que mis pensamientos viajaran por el camino que conduca al desastre. Sosteniendo mi mano, l me llevo a la mitad del claro. Poda ver la luna llena: tan grande, tan brillante, tan amarilla. Mi trasformacin no comenzara hasta que la luna alcanzara su cenit. Connor y yo nos paramos frente a frente, esperando el momento. Tom un respiro profundo, tratando de calmar mi acelerado corazn. Luego o un rugido, bajo, profundo y desafiante. Centramos nuestra atencin en el bosque. Cerca de los arboles un solitario lobo negro grua. Yo podra reconocer esos ojos color chocolate en cualquier lugar.

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No hagas esto, Rafe, Connor orden severamente. El lobo se encorv y mostr los dientes. Un reto. Un desafo. Connor me miro. Cual de los dos quieres que gane? l dudo un momento antes de quitarse la tnica y corri hacia el lobo. Luego, Connor salto y en un abrir y cerrar de ojos, se haba transformado en un lobo de color dorado. El lobo negro se abalanzo sobre l. Chocaron en el aire: la luz y la oscuridad. Mire con horror, sabiendo que Connor en realidad me haba preguntado: Cual de los dos quieres que muera? Somos humanos, pero tambin somos animales y en nuestro mundo un desafo no es algo que se tome a la ligera. Un desafo es una pelea a muerte. Me arrodill en la hierba y sent las lgrimas bajando por mi cara. No haba sido capaz de darle a Connor una respuesta. La lucha haba hecho estragos en mi corazn todo el verano y ahora haba trascendido a una lucha de carne y hueso. Esta noche, bajo la luna llena, alguien que amaba iba a morir.

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Ellos se enfrentaron, se grueron, mostrndose los dientes. No estaban jugando. Los dos eran machos alfa tratando de reclamar su pareja. En este momento odiaba lo que ramos, odiaba que podamos reducirnos a animales salvajes, gobernados por el instinto y no por nuestros corazones y mentes. "No hagan esto!" Grit, pero me ignoraron. "Esto es peor que la lucha que tuvieron en la cueva." Grit, pero ellos no me hicieron caso. Probablemente yo conseguira otro ojo morado si tratara de interponerme entre ellos. Probablemente terminara con un profundo agujero en mi garganta. Ellos se apartaban y luego volvan a estar juntos, gruendo y rompiendo sus mandbulas. Los Cambiadores somos ms grandes y ms fuertes que los lobos en el hbitat natural. Connor y Rafe estaban al mismo nivel, y ellos no tenan miedo de luchar, o rasgarse el uno al otro. Empuj mis pies. Tena que parar esta locura. Yo haba amado a Connor desde siempre y haba amado a Rafe en tan poco tiempo. Que era ms importante: el tiempo o la intensidad de las emociones? Ellos se separaron, y el lobo dorado despacio rode al lobo negro. Rafe pareca estar herido. Cuando somos mordidos por uno de nuestra especie, la herida que recibimos no se cura tan rpidamente como cuando somos mordidos por otros animales. Haba algo en nuestra saliva que detiene el proceso de curacin que por lo general ocurre cuando estamos heridos y mientras estemos en forma de lobo. Me pregunt lo que Mason podra hacer con aquella informacin. Si no tuvieras vulnerabilidades, nunca podras ser destruido. Nosotros, sin embargo, podramos ser destruidos. Juzgando por la respiracin pesada de Rafe y como se miraba. Estaba evaluando a Connor y lo esperabaYo saba que l estaba herido. A la luz de la luna, yo poda ver una macha oscura y hmeda sobre su piel. Esta flua cerca de su garganta, la parte ms vulnerable en su forma de lobo. Si Connor hubiera alcanzado la arteria cartida de Rafe, l se habra desangrado ya. Eso no haba pasado, pero la herida pareca ser bastante mala de todos modos. Yo conoca a Connor, lo haba visto luchar, saba que l podra ser mortal. Yo saba que l tena el hbito de jugar con su opositor y as determinar su debilidad y luego l golpeara. l de repente impuls su peso sobre sus patas, y yo saba que l iba dispuesto a matar. Yo tambin saba que los instintos primarios de Connor lo haban posedo. l siempre trabajaba con tanta fuerza para controlarlos, ser ms humano que bestia, ser civilizado. Cuando Connor saliera de su neblina de brbaro, al mirar a Rafe muerto, Connor nunca se lo perdonara. Sospech que si Rafe sala vencedor, l vivira con remordimientos por la muerte de Connor. Yo tambin saba que independientemente de quien muriera, yo siempre me culpara por ello, porque yo no haba sido lo bastante fuerte para hacer mucho antes mi eleccin y ahora era demasiado tarde.

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"No!" Grit cuando corra hacia ellos. La luna se apoder de m y un dolor atravesaba mi cuerpo. Era ms intenso de lo que yo esperaba. Me dobl y ca de rodillas. Connor se lanz sobre Rafe. Rafe se abalanz sobre l en respuesta. Escuch el choque de huesos y carne. Luch para que mis pies funcionaran y me tambale hacia ellos. Senta como si mis huesos se haban convertido en fragmentos de vidrio. Tena que hacer esto. Deba alcanzarlos. Ya que al inicio del verano yo haba comenzado a tener dudas. Yo haba compartido mis dudas con ellos y los haba hecho sentirse de menos. Esta no era su batalla. Era la ma. Pens en la alegra que senta cuando yo estaba con Rafe. Pensaba en que yo siempre quera que l me tocara y como desesperadamente quera tocarlo tambin. Record como l haba admitido tener necesidad de m. Aquel deseo en l viva dentro de m, tambin, era aterrador con tanta intensidad que haba tenido miedo de ceder y aceptarlo. Yo haba esperado que fuera temporal. Pero yo ahora saba que todo esto era el llamado de mi compaero, el seuelo de mi destino. Si no lo aceptaba y luchaba por ello ahora, yo lo perdera para siempre. Rafe y Connor rodaron por el suelo, gruendo e intentando morderse el uno al otro Dos bestias salvajes, que mostraban la naturaleza en su forma ms salvaje, pero todava quedaba dentro de ellos esa chispa de humano que nos separaba de los lobos. Yo contaba con ello ahora. Ca de rodillas y grit, "ELIJO A RAFE! Con todo lo que soy y todo lo que ser, yo elijo a Rafe como mi compaero." Ellos se detuvieron inmediatamente. Examin los ojos negros de aquel a quin haba amado tanto en tan poco tiempo. Yo no mir la victoria o satisfaccin en aquellos profundos ojos marrones. Yo en cambio vi un profundo amor, tan poderoso, que si yo no hubiese estado ya de rodillas, yo me habra cado en ellas. Cambi mi mirada hacia los ojos azules. Yo vi orgullo herido ah, pero sin ninguna profunda prdida, no haba una verdadera devastacin en ellos. "Lo siento, Connor," dije en voz baja. El dolor se apoderaba a travs de m y contuve un grito. "Yo quera que fueras t. Has estado conmigo en cada momento importante de mi vida, pero este momento le pertenecen a Rafe. Lo amo tanto que me asusta. Tu eras la eleccin ms fcil, pero la incorrecta". El lobo negro se alej del rubio y se movi ms all de mi visin. El lobo rubio poco a poco se dio la vuelta. Con mirando por ltima vez en mi direccin y luego l entro en al bosque. La agona verta a travs de m como fuego lquido. Me dobl, y yo me rechazaba a gritar. De repente, Rafe estaba de rodillas junto a m, con el manto envuelto alrededor de l, sus manos sujetaban mis brazos. "Lindsey, Lindsey, me aceptas como tu compaero?"

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Me mir con esos hermosos ojos color chocolate, poda ver la sangre fluir de su hombro, donde Connor haba clavado sus colmillos en la carne de Rafe. Yo asent. "S, Rafe. Te amo." Me acerc, me abraz con fuerza, y me bes. Me concentr en la fuerza de sus brazos, el poder de su beso. Era lo que necesitaba para distraerme. El dolor empez a retroceder, como las olas que se haba varado en la orilla. Me haba parecido tan poderoso, tan aplastante, pero ahora esto aliviaba y todo lo que me rodeaba era RafeRafe y era todo lo que poda sentir. El haba luchado por m. Era algo que nuestros antepasados haban hecho, pero por lo que yo no saba nadie lo haba hecho en tiempos modernos. Me senta abrumada por que el corri el riesgo por m, abrumada por que Connor haba respondido al llamado a combatir, y luego se alej. No tuve tiempo para pensar en eso o lo que podra significar. Todo lo que poda pensar era Rafe y todas las sensaciones extraas que corran a travs de m, era como si mi sangre ahora contuviera un millar de estrellas brillantes. Rafe profundiz el beso. Yo senta un hormigueo en todas partes como una sensacin que atrapaba placer y dolor, y luego sent como si me hubieran rodeado fuegos artificiales y de pronto algo se rompi a travs de m.... Rafe ya no me besaba, pero frotaba su nariz fra contra la ma. Era un lobo. Y yo tambin lo era. Ech un vistazo hacia abajo. Yo era tal como siempre me imagine que sera. Un hermoso lobo blanco del rtico. Estas preciosa. Las palabras venan de mi cabeza, y comprend que esos no eran mis pensamientos. Eran de Rafe. Poda or sus pensamientos. Si los lobos pudieran sonrer abiertamente, l lo haca en este momento. Perdname por desafiar a Connor, pero yo no poda darme por vencido de esto fcilmente, no sin antes luchar. Tu podras haber sido asesinado. No soy normalmente uno de esos que tienen pensamientos sentimentales, pero si no poda ser tu compaero, no me importaba lo que sucediera. No vuelvas a hacerlo de nuevo. No lo har. Mir a m alrededor. Dnde est Connor? Siempre ser mi amigo. Debo ir con l. Confa en m. l quiere estar solo por ahora. Tu podrs buscarlo ms tarde. Su hocico acarici mi garganta. Quiero mostrarte el mundo a travs de los ojos de un lobo.

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Empez andar alejndose, y corr tras l. Era extrao que mi corazn ya no tuviera dudas. Ahora pareca una tontera el que yo no conociera antes el deseo de mi propio corazn. Rafe era el nico al que yo amaba profundamente, el que yo quera a mi lado a travs de todos los desafos en mi vida. Yo saba que ahora, poda sentirlo, al igual de como senta mi propio corazn bombear por todo mi cuerpo de lobo. Subimos a un punto en la montaa donde podamos contemplar el bosque nacional y la inmensidad del cielo. En la forma de un lobo, senta una fuerte conexin con todo, como si yo estuviera ms en sintona con la naturaleza. Una parte de m estaba triste porque Connor no estaba aqu conmigo. Haba estado conmigo en los momentos ms importantes, pero ahora comprend que nunca tuve la intencin de compartir este momento con Connor. Este era el momento de Rafe. Siempre haba sido suyo. Mir a Rafe y le dije. Te amo. En el silencio de la noche, o su respuesta. Yo tambin te amo.

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No puedo explicar cmo es tomar otra forma. Por un lado, todo es totalmente diferente: la forma en que me muevo, la forma en que pienso, la forma en que percibo el mundo. Y por otro lado, nada de eso es extrao. An soy yo. Despus de lo que debieron ser horas, pero que parecieron solo minutos, Rafe y yo regresamos al claro. Cerr mis ojos y me imagin a mi misma como siempre haba sido, aunque nunca volvera a ser la misma despus de la maravilla de la transformacin, pero me vi a mi misma como a una chica. Sent un cosquilleo, como una corriente elctrica, corriendo a travs de m y cuando abr mis ojos, estaba de nuevo en mi forma humana. Acercndome, tom la tnica que estaba usando antes del cambio y cubr mis hombros. Observando alrededor, vi a Rafe viniendo del bosque. Vistiendo sus pantalones, l sostena su camisa en una mano y sus zapatos en la otra. De repente me sent ms exhausta de lo que crea posible. Me balanceaba. Inmediatamente l estaba al lado mo, envolviendo sus manos alrededor de m, atrayndome hacia l. Sent una profunda conexin de almas con l que nunca haba experimentado con Connor. Una parte de mi estaba triste, esperando que mi amigo de la infancia estuviera bien. Una parte de mi incluso lo extraaba. Pero la mayor parte de mi an segua vagando en lo que haba pasado esta noche. Finalmente supe quien era mi verdadero compaero. Apoy mi cabeza en la curva de sus hombros. -Puedes ponerte mal la primera vez- Dijo Rafe calmadamente, presionando un beso en mi frente. -Solo la primera vez?-Se vuelve ms fcilCon mi primera transformacin, yo ya haba terminado de sanar. La herida en mi pierna y el agujero en mi hombro se haban ido, habiendo dejado solo mnimas cicatrices. Las heridas que Rafe haba recibido esta noche, el resultado de la mordedura de un cambiador, tardaban en sanar pero no ponan en riesgo su vida. Dejaran cicatrices, pero entonces, yo tambin tena un par. Y tena que admitirlo: pensaba que sus cicatrices eran sexys porque eran un testimonio de lo que l haba estado renunciando por m. Me llev hacia la caverna detrs de la cascada. Una vez dentro, liber su agarre de m, tir su camisa y sus zapatos a un lado y comenz a preparar un lugar para nosotros en donde dormir. Me hund hacia abajo en el suelo y junt mis piernas debajo de m. Lo observ mientras trabajaba, acarreando una sola bolsa. Esta noche no haba duda de que bamos a dormir juntos. Por primera vez sera sin culpa, sin sentir como si estuviera traicionando a Connor. Haba hecho mi eleccin y por su retirada, l la haba aceptado.

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Pens en ponerme mi ropa, pero mi piel segua siendo tan sensible. Record como mi madre siempre usaba seda, tal vez este aumento de la sensibilidad era un efecto secundario. Me empuj a m mismo sobre mis pies. -Djame ayudartePens que nunca me cansara de contemplar sus tibios ojos marrones, viendo la ternura que senta por m. -No. Esto es parte del ritual.De pronto estaba un poco nerviosa. Las chicas siempre hablaban sobre la transformacin y de estar con sus compaeros, pero ellas nunca hablaban realmente sobre lo que vena despus. Me arrodill frente a l. -En serio?-Si, en los viejos das esta sera la primera noche en la que una pareja dormira junta-Como sabes eso?-Apareamiento 101Me re y algo de la tensin se dispers. -Hey, no estoy bromeando- Su voz sonaba seria, su sonrisa era clida. -Los ancianos nos hacan sentarnos en una conferencia acerca de cmo se supone que deberas tratar a nuestras compaerasDej mi cabeza hacia atrs y gem. -Brittany tena tanta razn, somos totalmente arcaicos- Mi estmago se anud mientras pensaba en ella. Cambi mi atencin hacia la cascada. -Ella estar bien- Dijo Rafe. No estaba tan segura. -Si hubiera tomado la decisin correcta antes, Connor tal vez estara con ella. Mi decisin la habr matado?-No. l no lo habra hecho. Y conociendo a Brittany, ella no hubiera aceptado un despojo-Creo que ella la habra tomado, ella bueno, creo que lo ama. O al menos ella cree que lo hace. Quiero decir, Como puedes realmente saberlo hasta que hayas pasado tiempo a solas con esa persona?-Entonces tal vez se emparejen despus de esta nocheSi ella sobrevive

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Tiene que hacerlo. Debe estar bien. Sentados en las mantas, Rafe se movi ms cerca de m y pas sus dedos a lo largo de mi mejilla. -Ella va a estar bien. Se ha estado preparando para esta noche, haciendo ejercicio, comiendo bien. Ella est en gran forma. Va a manejar el cambio muy bien.l tena razn. Yo tena que creer eso. Yo no quera que nada arruinara nuestra primera noche juntos como pareja. Met todos los pensamientos de Bio-Chrome, de Brittany y el mundo exterior a los ms lejanos rincones de mi mente. Esta noche era ma, ma y de Rafe. Se acerc para un beso y yo lo detuve con una mano en su hombro. -Puedes leer mi mente?- Dije -Cuando no ests en tu forma de lobo?-Si, los verdaderos compaeros estn en sintona sin importar en que forma estn, concntrate y sabrs que estoy pensando.Era un poco difcil concentrarse en su mente cuando su boca estaba haciendo cosas extraas con la ma. El me besaba ms profundamente de lo que alguna vez lo haba hecho. Era como si el quisiera marcarme como suya- pero la luna llena ya haba cumplido eso. Me haba forzado a elegir, y yo lo haba escogido a l. Nos camos sobre el montn de mantas. Con tantas de ellas apiladas, eran ms cmodas de lo que pensaba. Rafe me abraz mas cerca, nuestros brazos y piernas entrelazados. La tnica que estaba usando se convirti en nada ms que una manta para cubrirnos. Rozando mis dedos sobre su pecho y hombros, me pregunt si su piel era tan sensible como la ma. -S- Murmur antes de entrar en otro beso. Una vez ms trat de concentrarme en sus pensamientos ms que en el beso. Suave clida ma por siempre Estaba perdido en el asombro de todo, la maravilla de nosotros. Dej ir mis pensamientos, dej ir todo hasta que no hubo nada ms que nosotros. Me senta mucho ms fuerte al da siguiente cuando Rafe y yo empacamos las maletas y comenzamos nuestro viaje de regreso a Wolford. Estaba segura de que los Guardianes Oscuros estaran reunidos all. Lucas haba dado su palabra. Debamos empezar a prepararnos para nuestra lucha con Bio-Chrome. Viajamos lentamente, tomndonos nuestro tiempo. Queramos permanecer en este estado de felicidad, tanto como fuera posible, porque sabamos que el infierno pronto estara pisndonos los talones, cuando nos enfrentramos a Mason y a su padre. Saba que mis padres estaran en Wolford, esperando darle la bienvenida a la familia oficialmente a Connor. Sorpresa! Finalmente escuch a mi corazn, no a los suyos.

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Mis padres probablemente no estaran complacidos con mi eleccin, pero algo haba ocurrido como resultado de mi transformacin, o tal vez haba ocurrido antes, cuando haba encontrado finalmente el coraje para hacer mi eleccin. Me sent como si hubiera entrado en mi cuenta. Amaba a mis padres y quera hacerlos sentir orgullosos pero ya no a costa de mi felicidad. Si ellos no aceptaban a Rafe como mi compaero, entonces me perderan. Era la fuerza del destino, el llamado de una bestia salvaje a otra, pero saba que yo le perteneca a l. Cerca del crepsculo, un par de das despus, llegamos a Wolford. Pasamos a travs de la puerta delantera hacia el vestbulo de la mansin. Me tens mientras mi mam y pap salan del pasillo. -Hola mam, pap, ustedes conocen a RafeMi mam hizo la cosa ms extraa. Ella sonri y abraz a Rafe, como si se tratara de un familiar perdido hace mucho tiempo. Cuando ella dio un paso atrs, pap le dio la mano. -Connor explic...- Mam se tambale. Pap termin. -l dijo... bueno, me confes que l realmente no amaba a Lindsey de esa manera. Inconcebible! Todos estos aos pareca como si te adorara. A veces uno nunca conoce a una personaA veces ni siquiera te conoces a ti mismo. -Hablando de Connor Saben en donde est?- Quera verlo, solo por un momento, para saber que l estaba bien. -l y Lucas se encuentran en la biblioteca hablando con los ancianos, de nuevo a cerca de la situacin de Bio-Chrome-Que hay de Brittany? Ha vuelto?- Pregunt. Acercndose, mam arregl el cuello de mi playera, como si pensara que yo debera estar perfectamente vestida para recibir las noticias que estaba a punto de darme. No, nadie ha odo hablar de ellaSent un dolor tan agudo como si mam me hubiera dado una bofetada. -Han enviado a alguien a buscarla?-No tienen idea de donde buscarla-

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Pareca tan malditamente calmada. Como si le hubiera pedido simplemente que se cambiara de blusa. -Esa no es excusa- La idiotez de que nadie la buscara! Ni siquiera su mam? Entonces record que su madre se haba ido a Europa. Mal momento de su parte. Me abstuve de gritar, tal vez la transformacin me hizo madurar. -Ella debe estar en el bosque. Empezamos en un extremo y barremos hacia el otro. Ella podra estar lastimada, sufriendo debido a que pas la transformacin sola. O, dios no lo quiera, Bio-Chrome podra tenerlaNo quera decir en voz alta que tal vez ella estaba muerta. Absolutamente no quera llegar ah. Rafe puso su brazo alrededor de m y me atrajo a su lado. Haba fuerza y comodidad en su gesto.-Hablar con Lucas. Veremos que podemos hacer para buscarla. La encontraremosBrevemente roz sus labios sobre los mos en reaseguro antes de decir adis a mis padres y dirigirse en direccin a la biblioteca a buscar a Lucas. -Parece un joven agradable- Dijo mi madre. -Lo es- Le asegur. -Es totalmente impresionante. Y lo amo ms de lo que pens que era posible amar a alguien-Siempre pensamos que tu y Connor-Lo s, pap- Le dije, interrumpindolo. -Pero mira, siempre ha sido mi decisin, mi eleccin. Eleg Rafe.Pap me dio una clida sonrisa. -Bueno, al menos ahora tengo a alguien que pueda mantener mi coche en marcha-Tienes ms que eso, querido- Dijo mam con severidad. -Tienes a alguien que puede hacer a nuestra hija muy feliz.No podra haber estado ms sorprendida si ella hubiera anunciado que no era una cambiadora. -Oh, no me mires tan sorprendida- Dijo. -Yo fui joven una vez. Algn da te contar todos los aros que tu padre salt para ganarme-No puedo esperar.- Pero tambin no poda esperar a ver a Kayla o Connor para averiguar lo que bamos a hacer a cerca de Brittany. Despus de abrazar a mis padres y hacer planes para cenar con ellos, llev mis mochilas hacia al cuarto que comparta

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con Kayla y Brittany. Kayla estaba sentada en el asiento de la ventana cuando yo entr. Salt, corri por la habitacin, y me abraz. -He estado tan preocupada por ti.Le sonre. -Estoy bien-As que elegiste a Rafe.Yo no crea que fuera posible, pero mi sonrisa creci. -S. Lo amo tanto, Kayla. Si l no piensa que cuelgo de la luna y las estrellas, no me importa, porque yo creo que l lo haceElla me apret la mano. -Estoy muy feliz por ti, Lindsey. Yo siempre cre que el era el indicado para ti-Por qu no dijiste algo?-Por que tena que ser tu decisin, tu eleccinPara alguien que apenas se haba unido a nuestra banda, aprenda rpido. Mi sonrisa se desvaneci. -Has visto a Connor?Ella asinti. -Va a estar bien. As que dime, Fue la transformacin todo lo que pensabas que sera?Yo asent. -Y ms- Colgu mi mochila sobre mi cama. -Estoy preocupada por Brittany, sin embargo.-S, yo tambin. Ella acaba de desaparecer. Nadie sabe a dnde se fue-Ni siquiera estn tratando de encontrarla.Kayla hizo una mueca. -No es exactamente as. Ellos simplemente no lo estn anunciando porque la gente est muy tensa con el desastre de Bio-Chrome. Enviaron un par de guardianes oscuros a buscarla. Pero estn dejndonos a la mayora de nosotros en caso de que seamos atacados.-Todos deberamos estarla buscando-Y dejar Wolford desprotegido?Ella tena razn, los ancianos estaban aqu, nuestra historia estaba aqu, pero no me gustaba. -Adems, no ha pasado tanto tiempo. Tal vez ella simplemente se est tomando su tiempo en llegar aqu-

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-Tal vez- Pero no se senta bien para mi. Algo estaba mal. Simplemente lo saba. Camin hacia la ventana y me asom. Connor estaba caminando en el bosque. Me preguntaba si la presencia de Rafe lo haba hecho abandonar la biblioteca. -Necesito ir a hablar con ConnorSal corriendo de la residencia y en el bosque. Extrao, pero sent el olor de Connor aunque yo no estaba en forma de lobo. Lo segu hasta que llegu a un pequeo arroyo. l estaba de pie junto a l. -"Hey"- Le dije en voz baja mientras me acercaba. Mir por encima de su hombro. -Hey, tu Como se siente ser un completo guardin oscuro?-Asombroso- Me pare a su lado -Connor- -Por favor, no pidas disculpas de nuevo- Interrumpi. -He estado pensando un montn desde la otra noche. T has sido mi amiga por siempre. Es solo que pens que estbamos destinados a estar juntos, pero la verdad es lo que yo siento por ti, no estoy seguro de si era amor. No del tipo que Lucas tiene con Kayla. Y no lo que tu tienes con Rafe. Lo creas o no, estoy realmente feliz por ti. Me alegro de que lo hayas encontrado.Peleando contra las lgrimas, lo abrac fuertemente. Necesitaba hacer eso para poder dejarlo ir verdaderamente. Retroced y sostuve su mirada. -Yo si te amo Connor y a Rafe-Absolutamente, tambin lo amo y de diferente manera. Pero tu an eres mi amigo, tu siempre sers mi amigo.-Tu tambin lo sers para miComenzamos a caminar de regreso a la mansin. -Estoy preocupada por Brittany- Le dije. -No lo ests, si hay alguien que pueda sobrevivir a la transformacin sola, es ella-Le gustas Sabes?l mene su cabeza. -Ni siquiera vayas ah. Creo que estar sin novia por un tiempo-Oh, no hagas eso- Le rogu -Hay alguien para ti-Ya veremos. Pero estoy seguro de que no ser BrittanyNo dije nada, pero supe que Brittany podra ser muy testaruda. Si ella quera a Connor, no estaba segura de que l le diera una oportunidad.

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Eso, por supuesto, dependa de si ella an segua viva. Mas tarde esa noche, despus de que me fui a dormir, me levant de nuevo. No saba porqu. No saba que era lo que me haba alertado. Pero tena el presentimiento de que no era algo bueno. Cerr mis ojos y me concentr en Rafe. Luego sent la conexin mientras su mente me llamaba: te extrao. Tambin te extrao. Donde ests? Cuidando el permetro, del lado norte. nete a m. Ya voy. Estoy esperando. Me deslic de la cama. No habamos cerrado las cortinas. La luz de la luna salpicaba entre la ventana a travs de las camas. Poda ver dormir a Kayla, pero la cama de Brittany an estaba vaca. Donde estaba? Que le haba pasado? No poda quitarme este sentimiento de que ella estaba en problemas. Grandes problemas. En mi camiseta y mis shorts, me dirig fuera de la habitacin bajo las escaleras. Una vez afuera, comenc a correr hacia el permetro norte. No cambi, porque justo ah necesitaba sentir brazos humanos alrededor de m. Rafe debi de haberse metido en mis pensamientos porque el estaba en forma humana, vistiendo un par de jeans cuando lo vi. Me lanc contra l con tanta fuerza que l tal vez se hubiera volcado si no fuera tan fuerte. Se cubri a si mismo alrededor de mi, y yo podra decir que l estaba consolndome. -Brittany est bien, debes dejar de preocuparte- Dijo l antes de que yo pudiera hablar. -Leste mis pensamientos?- Pregunt. -Si. Lo siento. Trat de no hacerlo, pero tus emociones eran tan intensas que tus pensamientos seguan bombardeando los mosHice mi cabeza hacia atrs. -No puedo evitarlo, Rafe. Algo est mal. Si Brittany estuviera bien, ya estara de vuelta ahora. Ella querra mostrarse. Ella estara cantando. Ella sobrevivi cuando nadie crey que lo hara. As que si ella no est aqu, est en problemas.-Tu no sabes eso. Podran haber miles de razones por las cales ella no est Aqu-

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-Nombra una-Podra tomarle ms tiempo recuperarse. Cuando yo pas por mi primera transformacin, me dola por todas partes. No quise moverme por casi tres dasSus palabras tuvieron sentido y disminuyeron mi pnico. Quiz el tena razn. Tal vez yo me estaba preocupando por nada. El roz sus dedos sobre mi mejilla. -Te preocupas tan profundamente. Esa es una de las cosas que amo de tiDecid dejar mis preocupaciones por ahora. Brittany regresara a nosotros y entonces descubrira que pas. Le dara un par de das ms y luego insistira en buscarla ms diligentemente que enviaramos ms que un par de chicos. Pero por ahora, tan egosta como fuera, quera concentrarme en Rafe. Era tiempo de ponerlo primero a l, de darle mi completa atencin. Le dije -Amo todo de tiSu sonrisa brill en la luz de la luna justo antes de que me besara. Saba que los peligros que tenamos que enfrentar estaban lejos de terminarse, pero estos pocos latidos, encerrada entre sus brazos, con sus labios jugando sobre los mos, supe que lo que sea que tendramos que enfrentar, lo enfrentaramos juntos. No poda recordar siquiera ahora porqu alguna vez dud que Rafe fuera mi verdadero compaero. Quera desesperadamente que Connor encontrara algn da su pareja. Pensaba ahora en l como mi primer amor, haba dulzura en eso. Pero no era tan profundo y vinculante como lo que senta por Rafe. Rafe y yo cambiamos a nuestra forma de lobos. Su oscuro pelaje, un fuerte contraste contra mi abrigo blanco. Vigilamos el permetro mientras la luna comenzaba su fase menguante. Eventualmente quedara completamente oscuro. Enfrentaramos a nuestros enemigos entonces, durante la luna nueva. Poco me di cuenta en el momento en el que algunos de nuestros enemigos venan de adentro. Lo que si saba era que Rafe era mo y yo era de l. El siempre haba sido mi destino. Nunca nada cambiara eso. Juntos enfrentaremos lo que sea que el futuro nos depare.

FIN

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SINOPSIS
Brittany nunca tuvo un tipo de declaracin como compaera. Por lo que se enfrento sola a su Luna llena. Pero ella siempre ha amado a Connor a distancia. Cuando ellos son encarcelados por sus enemigos, deben depender el uno del otro para sobrevivir. Pero Brittany guarda un oscuro y peligroso secreto, el cual podra destruirlos a ambos.

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