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Educacin Mdica Superior versin impresa ISSN 0864-2141

Educ Med Super v.13 n.1 Ciudad de la Habana ene.-jun. 1999

Ministerio de Salud Pblica de la Repblica de Cuba

Algunas reflexiones de la biotica en las ciencias mdicas


Dra. Violeta Chiu Navarro,1 Dra. Marcia Cols Costa,2 Lic. Mara E. Alonso Pardo3 y Lic. Norah Cosso Figueroa4

Resumen En este artculo se realiza una exposicin acerca de los principios bsicos de la Biotica, as como una breve resea con relacin a su origen. Se presentan las principales esferas que aborda y se analizan sus objetivos fundamentales con vistas a concientizar la necesidad de adoptar una conducta moral diferente respecto a la vida en todas sus manifestaciones en los profesionales de la salud. Descriptores DeCS: BIOETICA; EDUCACION MEDICA. La Biotica ha despertado una gran motivacin en la esfera educacional de Ciencias Mdicas ya que trata aspectos relativos a la conducta de los seres humanos ante la naturaleza y la vida humana. Uno de los problemas que despierta gran inters entre los distintos especialistas que tienen que ver con las ciencias de la salud es la Biotica. Tradicionalmente se trabaja con el concepto de tica Mdica, pero la Biotica ha demostrado ser capaz de adentrarse de forma ms general y ms profundamente en aspectos relativos a la conducta de los seres humanos ante la naturaleza y la vida humana en general. "El surgimiento de la Biotica como disciplina cientfica tiene sus races en la situacin poltica, econmica y social del mundo emergido de la segunda conflagracin blica global y el decursar impetuoso de la Revolucin Cientfico Tcnica.1 "En el terreno de la Salud Pblica y la Biomedicina este proceso se expres por el acelerado ritmo de los avances cientficos y tcnicos en ramas tales como Terapia Intensiva, Trasplantologa, la Biologa Molecular, la Ingeniera Gentica, las Tecnologas Reproductivas y las Neurociencias, as como por la acentuada comercializacin de la

medicina, el creciente peligro de la deshumanizacin ante el tecnologismo desenfrenado, la injusticia social en la asignacin de recursos y el acceso desigual a los servicios de salud".2 Esta disciplina ha despertado en todos una gran motivacin y se han quedado convencidos de que no se debe dar un paso sin que este implique una toma de medidas y la creacin de una conciencia de la necesidad de respetar la vida en todas sus manifestaciones. En lo esencial el amor, la pureza y el desinters al ejercer las acciones de salud, continan siendo valores plenamente vigentes en nuestra sociedad ya que probablemente el Juramento Hipocrtico ya no sea literalmente vlido para nosotros.

Desarrollo En el siguiente trabajo se hace la presentacin de una ciencia que rene de manera multidisciplinaria a otras acerca de la tica de la vida. En la Biotica se expresa con gran nitidez el problema de la posicin del ser humano frente a las dificultades de su vida y el entorno. La preparacin tica constituye una necesidad de primer orden, junto al compromiso social y al hecho de que prevalezca el sentido humanista en las acciones de salud. Tanto en las instituciones hospitalarias del segundo y tercer nivel, como en la comunidad. En Cuba se ha insistido en los elementos ticos en la formacin de los graduados. Se ha desarrollado una vinculacin terico-prctica con acciones concretas en los servicios y la comunidad, donde la calidad de la atencin que se brinda y el ejemplo de los profesores y trabajadores de la salud constituyen los pilares fundamentales, por lo que se deben continuar perfeccionando los planes de estudios y profundizar en la superacin de los profesionales en el campo de la tica con la vinculacin prctica de todos los elementos. El trmino Biotica citado inicialmente con un sentido ecolgico y poblacional, rpidamente se aplic a los problemas de la Salud Pblica y las investigaciones Biomdicas y de la conducta, de manera tal que incluy el campo de estudios de la Educacin Mdica pero lo trascendi en su proyeccin social. Por todas estas razones es objetivo fundamental de trabajo del Ministerio de Salud Pblica elevar la calidad de la atencin que se brinda a la poblacin a pesar de las limitaciones econmicas que tiene nuestro pas, porque lo ms importante es trabajar por la salud del pueblo. La sociedad demanda mayor atencin y calidad en todos los niveles lo que redunda en bienestar y complacencia en el hombre sano y enfermo y en satisfaccin individual de los recursos humanos en salud. En el mundo unipolar de hoy, poltico y econmicamente globalizado, cientos de millones de habitantes del planeta reciben muy poco o nada de la riqueza social.2 El Neoliberalismo instaurado como modelo econmico capitalista estimula la privatizacin de los servicios y

el recorte del presupuesto estatal para programas sociales. El rgimen socioeconmico cubano ha permitido mantener los logros de la Salud Pblica y todo el personal de la salud tiene el deber de brindar un servicio eficiente, que cuando no es otorgado da lugar a conflictos de carcter moral y legal. El mdico est obligado por su profesin a hacer cumplir un viejo principio, que adquiere en estos momentos una nueva dimensin el principio de la beneficencia. El paciente como se expres anteriormente hace valer cada da ms su autonoma: el derecho a decidir sobre su persona. Y por ltimo la sociedad que debe encontrar una respuesta, una interpretacin a la calidad de estas nuevas relaciones para poder cumplir con xito el principio de la justicia social. La Biotica pretende cumplir el encargo de equilibrar estos 3 principios que no son complementarios sino, la mayora de las veces conflictivos. No todos aceptan lo que implica en la prctica el principio de la autonoma. Por ejemplo: el derecho del paciente a conocer el tratamiento, sus consecuencias, etctera. La beneficencia es un valor moral, pero llevada a ultranza a travs de una conducta paternalista lesiona la autonoma del individuo o grupo social objeto de este proceder y por tanto de su integridad, por otra parte, la observacin irrestricta de la autonoma del paciente o sano puede vulnerar la integridad del otro sujeto activo de la relacin. Se necesita entonces de un elemento modulador social que representa lo justo no slo en el plano microtico, sino tambin macrotico en cuanto a la defensa del derecho humano a la vida y la salud.3-5 No todos admiten a la Biotica como una ciencia. Es preciso profundizar y fortalecer el sistema de principios, leyes y categoras y tener respuestas cada vez ms adecuadas. Pero todos aceptan que la tica es una disciplina humanstica y la moral su praxis, por lo que no se duda del futuro consenso de acuar lo que Potter llam Biotica o tica de la vida. La Biotica es el resultado de "un movimiento, un trabajo interdisciplinario, un proceso creciente de bsqueda de valores morales y como tal hay que darle tiempo para que tome su forma, sentido, mtodo, y reglamentacin. No se trata de una normativa ya hecha, venida de afuera con carcter coactivo, sino de algo que va progresando y de seguro adquirir el carcter de ciencia multidisciplinaria, multifuncional y policualitativa con el esfuerzo de todos." La existencia del Plan del Mdico y la Enfermera de la Familia brinda la posibilidad de dar una interpretacin adecuada a nuestra realidad acerca del derecho a morir con dignidad, en el sentido de que el paciente terminal cuyo estado permita su ingreso en el hogar, bajo el cuidado del equipo de salud de su sector y al cual se le pueda aliviar los sufrimientos finales, rodeados de sus familiares y profesionalmente atendido, esto para nosotros constituye una obligacin acorde a las costumbres y la sociedad cubana. Todo lo anteriormente abordado es vlido para la especialidad de Estomatologa donde los problemas de la Biotica se manifiestan en su mayor exponente en la relacin

estomatlogo-paciente; las particularidades propias del Consentimiento Informado, la tica del cuidado, el tratamiento del dolor, la cuestin de los valores propios de cada cultura con relacin a la esttica y la salud bucal, y sobre todo en la accesibilidad de los servicios estomatolgicos por su alto costo en el mundo. Sin embargo, estos servicios se brindan de manera gratuita a la poblacin cubana, siendo un objetivo importante del Programa Nacional de Atencin Estomatolgica Integral a la Poblacin y del Plan de Estudio de la carrera para la formacin de estos profesionales perfeccionar el enfoque humanstico en el proceso docente educativo, por lo que es necesario coordinar e integrar los contenidos de las disciplinas con estos enfoques bioticos.

Conclusiones El desarrollo de este trabajo ha demostrado la importancia que tiene reflexionar acerca de una Biotica Integral como ciencia de la vida. Es importante no reducirla nicamente al marco de las Ciencias Mdicas sino que debemos entenderla en la amplitud con la que se ha presentado y a partir de ella realizar estrategias para la proteccin de la vida en toda su diversidad. Este espacio de reflexin que ofrece la Biotica debe servir para analizar los problemas que se discuten en el mundo y en particular el que necesita el Sistema Nacional de Salud en beneficio del pueblo. Se requiere de una atencin profesional y educativa y de la necesidad de investigar en estos aspectos.

Recomendaciones Por la importancia que reviste este tema para el proceso docente educativo en general y para la educacin mdica superior en particular se recomienda que todos los profesionales y en particular los docentes estudien y profundicen en el mismo, lo cual contribuir a su aplicacin prctica.

Educacin Mdica Superior versin impresa ISSN 0864-2141


Educ Med Super v.10 n.1 Ciudad de la Habana ene.-dic. 1996

Ministerio de Salud Pblica. Centro Nacional de Perfeccionamiento Mdico y Medios de Enseanza

Principios y enfoque bioticos en la Educacin Medica Cubana


Dr. Ramn S. Salas Perea1 1. Profesor Titular del Instituto Superior de Ciencias Mdicas de La Habana. Vicedirector del Centro Nacional de Perfeccionamiento Mdico y Medios de Enseanza (CENAPEM). RESUMEN Se estudia el fundamento terico del enfoque de la biotica en la educacin mdica cubana, a partir del desarrollo del sistema de principios resultante de la interaccin de aqullos que rigen en el sistema educacional con los de la salud pblica. Se explicita cmo en el proceso docente-educativo se crean y desarrollan todo un conjunto de pares dialcticos que lo caracterizan. Se analiza cmo se aplican los principios de la autonoma, la beneficiencia y el de la justicia en la educacin mdica. Se expresa la significacin y funcin desarrolladas por el profesor universitario en el proceso de instruccin y de trasmisin de valores a las nuevas generaciones, con sus principales instrumentos de trabajo: su palabra y su ejemplo. Palabras clave: BIOETICA; EDUCACION MEDICA. FUNDAMENTOS La Etica es una ciencia filosfica que parte de la interpretacin materialista dialctica de la esencia social del hombre y de las leyes del desarrollo de la moral, como forma especfica de la conciencia social, por lo que sus postulados ataen directa e indirectamente a la prctica vital del hombre.1,2 La moral refleja, mediante principios y normas de conducta, las exigencias que la sociedad plantea al hombre en su vida cotidiana. Estas exigencias, que tienen carcter clasista, son para el individuo obligaciones para con otros individuos, la familia y la comunidad.

Existe un sistema de valores para cada sociedad y momento histrico concreto en que vivimos, que es resultado de la estructura de las relaciones sociales. Abarca todo el conjunto de resultados materiales y espirituales de la actividad humana, que poseen significacin positiva para el desarrollo progresivo de la sociedad. Los valores cobran sentido slo en relacin con el hombre: su vida, su salud, su bienestar, o sea, en todo lo que contribuya a la satisfaccin de sus necesidades materiales y espirituales.3 El contenido objetivo y subjetivo del sistema de valores vara en correspondencia con las tendencias del desarrollo social. Su interpretacin depende de la posicin social del sujeto. Los valores poseen una funcin prctico-reguladora y orientadora de la accin humana. La actividad valorativa parte de la prctica y transforma sus resultados en conocimientos y proyectos valorativos que permiten regular y transformar la prctica social.4 La ciencia como actividad social requiere que se le contemple dentro del anlisis axiolgico de la actividad humana, y en su avance se descubren las vas para la humanizacin del mundo. La relacin valorativa es uno de los modos en que el hombre asimila la realidad objetiva. La esencia social del hombre se enajena, cosifica y objetiva en las propiedades de los objetos exteriores en forma de bienes materiales y esperituales, y en un conjunto de representaciones e ideales que determinan la actividad, la conciencia y la conducta de los hombres.4 La ciencia es, por lo tanto, un conjunto de conocimientos cientficos sobre un determinado objeto de estudio, que posee un mtodo de investigacin especfico, propio. Est estructurada en los elementos siguientes:5

Conocimientos empricos, tomados del saber popular, la observacin y la experimentacin. Conocimientos tericos, que explican los hechos que les da la prctica, la experiencia y los formula en teoras, leyes, principios y categoras. as bases y deducciones filosficas, que sustentan dichas teoras.

Su progreso consecutivo y las necesidades de recursos que ella requiere, alcanza cada vez mayor inters para los estadistas, que exigen objetivamente la elaboracin de una estrategia para las bsquedas cientificotcnicas a escala de todo el estado, y en particular, a nivel de las universidades,6 que deben asumir cada vez ms el liderazgo de esta actividad. El conocimiento cientfico sintetiza las formas cognoscitiva, valorativa y prctica de la actividad humana. La "explosin" de conocimientos y su rpida obsolescencia en la actual etapa de la revolucin cientifico-tcnica, obliga a los profesionales de la salud a desarrollar una actitud investigativa individual y social en su trabajo cotidiano, mediante la aplicacin de sus mtodos de trabajo profesional, como nico medio de elevar la eficiencia de su desempeo profesional, desarrollando una sistemtica educacin permanente que posibilite su actuacin dirigida a incrementar la calidad de lo servicios que brinda a la poblacin.

As va creciendo el sentimiento de responsabilidad social del profesional que comprende que sus acciones y conducta afectan muy directamente a la sociedad y lo comprometen con ella. Recordemos que la conducta es toda actividad humana conscientemente orientada hacia un fin con significacin social. La actividad es el eslabn intermedio entre la conciencia del hombre y el mundo material que lo rodea. Los hombres realizan sus actos no en un espacio etreo, sino en comunicacin humana, en la propia convivencia social.1 As unas formas de conducta llegan a convertirse en costumbres establecidas, que caracterizan un estilo de conducta de los representantes de una u otra comunidad social, se convierten en formas "aceptables" de la conducta "normal" y se fijan -en dicho momento histrico concretocomo "normas normales" de las relaciones entre las personas. La educacin es un proceso de trasmisin de valores, y por lo tanto, una va idnea para ganar conciencia sobre los asuntos que afectan a la humanidad y crear adecuados patrones de conducta.3 La educacin moral es la actividad humana formal e informal, que tiene como fin modificar la calidad moral de la conducta. En la educacin intervienen de manera directa la familia, la escuela y la sociedad en general, todos los cuales influyen en la formacin de la escala de valores del individuo. La medicina contempornea desarrolla un conjunto de mtodos que le permiten evaluar riesgos, resolver incertidumbres y emitir un pronstico, basndose en la experiencia, en un paradigma y en la responsabilidad individual y profesional.7 El nivel de desarrollo actual incrementa la responsabilidad moral del profesional de la salud, problematizada por la explosin cientifico-tcnica de conocimientos y tecnologas, el desarrollo de mltiples especialidades mdicas de campo estrecho, la necesidad de organizar el trabajo en equipos multidisciplinarios y la variedad de sistemas de salud que pueden existir en un mismo pas. La profesin mdica, la relacin mdico-paciente y el sistema de salud, tienen un carcter clasista, y son portadores, conscientes e inconscientes, de la ideologa de la clase dominante en sus relaciones con el individuo y la sociedad,8 El rasgo distintivo de la prctica mdica parte de su misin humanista, su cualidad cientfica y su comprometimiento real social, y se manifiesta en una actitud sistemtica y consciente expresada en la conducta profesional, que influye en su colectivo laboral. La tica mdica, como manifestacin particular de la tica, atiende los principios y normas de conducta que rigen entre los trabajadores de la salud. Se ocupa fundamentalmente de la relacin mdico-paciente, de los trabajadores de la salud entre s, y de stos con los familiares del paciente, aunque abarca tambin el error mdico, el secreto profesional y la experimentacin con humanos.2,9 La deontologa mdica se encarga de los deberes especficos de los trabajadores de la salud.

La biotica abarca la tica mdica, pero no se limita a ella. Comprende un campo mucho mayor, pues incluye la responsabilidad profesional por todas las formas de vida y las normas de conducta que debe prevalecer en las formas modernas de la medicina social e institucionalizada. Los aspectos epistemolgicos y morales de la atencin en salud, no pueden continuar limitados a la relacin mdico-paciente.7 La biotica es la ciencia que estudia los valores y principios morales de la conducta humana en el campo de las ciencias biolgicas y de la atencin en salud.10 Comprende:

El sistema de valores de los trabajadores de la salud. Las cuestiones sociales relacionadas con la salud. Su aplicacin en investigaciones biomdicas y del comportamiento humano. Las cuestiones relacionadas con la vida de los animales y plantas (entorno ecolgico).

Su evolucin ha estado unida al proceso de desarrollo de la democracia, y de los derechos humanos en los diferentes pases, por cuanto coadyuvan al desarrollo pleno del hombre, su libertad, su equidad. Es por ello importante aproximarse a la biotica ayudados no slo por la razn lgica, sino tambin por la razn histrica de su propio desarrollo. La aplicacin de la biotica requiere tener bien claro los criterios siguientes:11

Un juicio expresa una decisin, veredicto o conclusin sobre una accin determinada. Las normas establecen las acciones de cierto tipo que "deben" ser realizadas porque son "correctas" o "buenas". Los principios fundamentan la justificacin cientfica y moral de una accin adoptada. Las teoras constituyen las bases cientficas, epistemolgicas, sistemticamente estructurales, de los principios y normas.

Los principios de la biotica se basan en la interrelacin dialctica entre el profesional de la salud, el individuo (sano o enfermo), la familia y la sociedad. Genricamente se reconocen los de: autonoma, beneficencia y justicia cuya conceptualizacin y aplicacin analizaremos ms adelante. LA EDUCACION MEDICA SUPERIOR La educacin mdica superior en nuestro pas se basa en una serie de principios resultantes de la interaccin de los que rigen los sistemas educacional y de la salud pblica. Al igual que toda la educacin general, politcnica y laboral, tiene carcter estatal, es gratuita, accesible a toda la poblacin y altamente calificada. Parte de su carcter cientfico, sistmico e integral.

Su organizacin y diseo curriculares parten de los principios de la vinculacin de la teora con la prctica y del estudio con el trabajo. Nuestro educando se forma en y a travs del trabajo en el servicio de salud y en la comunidad. Promueve la unidad de lo concreto y de lo abstracto, ya que el educando al trabajar, parte de los elementos concretos de la prctica social, que le permite desarrollar sus conocimientos en un nivel abstracto y sintetizar los diferentes conceptos, de forma tal que le posibilite establecer un plan de accin para su ulterior y consecuente aplicacin, en un nivel superior, en el propio desarrollo de su prctica mdico-social. Su actuacin profesional consciente se desarrolla mediante la aplicacin de mtodos activos de aprendizaje que desarrolla de forma creadora, combi-nando a su vez su trabajo profesional individual con el colectivo. El educando se prepara para la defensa de la patria y el ejercicio del internacionalismo, bajo la consolidacin de un principio moral bsico: el de la solidaridad humana. Toda esta estructura de principios descansa sobre los conocimientos de la integracin docente, atencional e investigativa y la conceptualizacin de la Medicina como una ciencia biosocial. El diseo de nuestros curricula no parten de los criterios e intereses de los departamentos docentes o las prcticas, sino de los propios problemas de salud de la poblacin; los objetivos generales de estudio surgen de la prctica mdico-social, y los mtodos de aprendizaje estn en estrecha interrelacin y correspondencia con los mtodos del trabajo profesional. En el desarrollo del proceso docente-educativo se crean y desarrollan todo un conjunto de pares dialcticos que lo caracterizan, por ejemplo:

La responsabilidad individual y el compromiso social. La interpretacin cientfica del mundo, la situacin de salud que nos rodea y la correspondiente interaccin para transformarla. La cuantificacin y valoracin de los diferentes elementos que conllevan a un diagnstico de salud y el desarrollo de la tecnologa requerida para enfrentarlo y solucionarlo. La vinculacin e interaccin de la teora con la prctica y su evolucin en espiral ascendente. La vinculacin entre el desempeo profesional o pericia tcnica adecuada y la aplicacin de los propios principios bioticos.

ENFOQUE BIOETICO A continuacin analizaremos cmo se aplican los principios bioticos en los procesos de formacin y capacitacin de nuestros recursos humanos en salud.

PRINCIPIO DE LA AUTONOMIA Este principio se refiere a la cualidad inherente al hombre que le permite elegir y actuar de forma razonada, sobre lo que considera bueno y malo. Es la capacidad de autogobierno, de pensar, sentir y emitir juicios, sin restricciones, dentro de sus normas y principios.11,12 Nuestros profesionales se forman en el principio del respeto a la autonoma individual y colectiva, dirigida fundamentalmente a garantizar la integridad de la persona, que es sinnimo de salud. En primer orden desarrollan la capacidad de valorar los factores corporales, biolgicos, sociales e intelectuales de la vida humana y la armona entre ellos. En segundo orden privilegian las acciones de promocin de salud y de prevencin de enfermedades, no slo de las trasmisibles, sino de las crnicas no trasmisibles, sin abandonar las acciones atencionales y rehabilitativas. Se garantiza el respecto mutuo mdico-paciente, en cuanto a sus respectivos sistemas de valores y la integridad de cada cual, buscando -donde sea factible- la toma de decisiones mutuas a travs del "consentimiento informado" y una comunicacin interpersonal que asegure el respeto a la dignidad, tanto del individuo como del mdico, as como de los criterios de cada cual. Recordemos que el consentimiento informado se basa en que el individuo tenga la capacidad legal para -por s mismo- adoptar una decisin racional y correcta, estando en posesin de todos los elementos disponibles. Se fundamenta en el concepto legal de intimidad y se enfrenta al "paternalismo" tradicional del mdico. Por lo tanto, los pacientes en pleno uso de sus facultades, tienen el derecho legal y moral de tomar sus propias decisiones y stas tienen prioridad sobre las del mdico y la familia. Debemos tambin valorar en cada momento el conflicto que puede surgir entre las caractersticas, necesidades y criterios individuales, y las necesidades, derechos e intereses del "bien comn" de la comunidad, sobre todo cuando la decisin que se adopte puede causar daos a otras personas o a la comunidad en general. Un ejemplo contemporneo al respecto es la conducta que se debe seguir con los pacientes que padecen el Sndrome de Inmuno Deficiencia Adquirido o con los individuos portadores del virus HIV. Nuestros profesores y educandos, bajo el principio de defensa de la autonoma e integridad fsica, garantizan en todo momento la fidelidad, el respeto y el compromiso ante la confianza depositada por el individuo, la familia y la comunidad. Esta fidelidad la materializamos con:

La renuncia al inters mercantilista de la salud. El trabajo en equipo que permite intercambiar criterios dentro del colectivo profesional. La actitud sistemtica y consecuente ante el autoestudio y la superacin permanente tcnica, profesional y pedaggica.

Anteponer los intereses sociales a los intereses individuales. Compatibilizar los intereses y deseos del individuo con los intereses y necesidades de la comunidad.

PRINCIPIO DE LA BENEFICENCIA Este principio va dirigido al deber de contribuir al bienestar del paciente y se basa en:11,13

Prevenir el mal o el dao (maleficencia). Contrarrestar el dao. Hacer o fomentar el bien.

Se fundamenta en la confianza mutua entre mdicos y pacientes de que la actuacin a desarrollar vaya dirigida en pro de los mejores intereses mutuos y a no hacer dao, a menos que el mismo est intrnsecamente relacionado con el beneficio por alcanzar en el paciente.7,13 Este principio requiere en primer orden del fomento de los beneficios (que incluye la prevencin y eliminacin del dao), y en segundo lugar la capacidad de establecer un balance entre los beneficios y los daos que la decisin a adoptar puede conllevar, o sea su utilidad real.11 La beneficiencia propende la prevencin y curacin del paciente, pero cuando ello no es factible, garantiza el consuelo y el apoyo que l y su familia requieren. Este principio tiene una gran importancia en el desarrollo de investigaciones biomdicas con seres humanos, por lo que debe recordarse que "los intereses de la ciencia y de la sociedad no pueden anteponerse al bienestar del individuo. Si no puede ayudarlo ha de esmerarse al menos por no causarle dao".14 La pericia del desempeo mdico y la tica deben ir de la mano: la tica sin pericia es desatinada, la pericia sin tica, ciega".7 Nuestros profesores y educandos desarrollan el principio de la beneficiencia sobre el fundamento de la solidaridad humana, que basamos en el humanismo y su expresin ms elevada: el internacionalismo. Brindamos la atencin en salud, privilegiando las acciones de promocin y prevencin, y cuando ellas fracasan y se establece la enfermedad, desarrollamos las acciones curativas y de rehabilitacin. El mdico tiene la responsabilidad de brindarle al paciente y a su familia el apoyo y el consuelo moral que requieran, protegindolo, consolndolo y ayudndolo. El desarrollo actual de los conocimientos biolgicos y mdicos lleva a la necesidad de efectuar investigaciones en seres humanos, cuyo objetivo final es emplearla en beneficio del hombre, por lo que una vez cumplidas las etapas de experimentacin animal y otros modelos, se hace necesario la etapa de ensayo clnico en el hombre, previa a su extensin.15

El Cdigo de Nuremberg plantea explcitamente al respecto que "el riesgo tomado no debe exceder nunca el determinado por la importancia humanitaria del problema que ha de resolver el experimento".16 Cada da se generaliza ms la opinin de que la introduccin de una nueva tecnologa tiene carcter de investigacin, y que debe estar sometida a controles similares a los que se utilizan en las investigaciones biomdicas, valorando ampliamente su relacin costobeneficio, y sobre la base de que sean asequibles a toda la poblacin.11 Los principales problemas que mundialmente se presentan por el uso indebido de tecnologas diagnsticas podemos sintetizarlos en:

La utilizacin de estudios no justificados. Excesivo nmero de estudios, varios de los cuales son superfluos. El empleo de pruebas de escaso rendimiento, cuando hay otras disponibles ms eficaces y menos costosas.

Debemos luchar en nuestro trabajo diario por erradicar el abuso tecnol-gico, priorizando en todo momento la realizacin de una adecuada entrevista mdica y de un examen fsico completo como fundamento del pensamiento cientfico mdico, y para corroborarlo podremos hacer uso racional de la tecnologa ms avanzada que el Sistema Nacional de Salud pone a nuestro alcance. PRINCIPIO DE LA JUSTICIA El principio de la justicia en la atencin en salud ha sido durante aos una de las principales preocupaciones de la tica mdica y en el que ms discrepancias se observan hoy da, ya que en esencia responde a un enfoque clasista y por ende filosfico. Preconiza que personas iguales deben recibir un tratamiento igual. Pero ?cmo determinar el grado de igualdad de las personas?. Ello ha conllevado a que las autoridades de cada pas establezcan las polticas de salud, adecuando y organizando diferentes sistemas de prestacin de servicios (estatal, seguro social, mutualista, privado), amparndose en algunas de las principales teoras existentes, a saber:18,19

Justicia distributiva, en relacin con la libertad individual o la contribucin de las personas a la sociedad, donde la justicia es una propiedad natural de las cosas que el hombre tiene que conocer y respetar. Tiene por lo tanto un enfoque meramente fatalista y mercantil. Justicia contractual, en relacin con el contrato social vigente, basado en el principio de la propiedad y de la distribucin ajustada a ella, y que establece las categoras de obligacin y caridad. Considera a la salud pblica como un mercado que se rige por las leyes de la oferta y la demanda. Justicia social, que preconiza el principio marxista-leninista de que la salud es un derecho del hombre y una obligacin del Estado, que debe garantizarla sobre las bases de la gratuidad y la equidad.

Justicia de derecho, que trata de combinar las anteriores en una mezcla de democracia liberal y estado social, definiendo la justicia como bienestar colectivo. Fundamenta la presencia de varios sistemas prestadores de salud que garantizan su derecho -por vas diferentes segn su pertenencia clasista y posibilidades econmicas- a la asistencia sanitaria.

La justicia material deber garantizarse a cada persona:11


En iguales cantidades. De acuerdo con sus necesidades individuales. En correspondencia con su esfuerzo personal. De acuerdo con su contribucin social. En relacin con sus mritos.

El principio de la justicia nos obliga a garantizar la distribucin justa y equitativa de los beneficios de los servicios de salud20 a toda la poblacin, independientemente de su ocupacin laboral, clase social y lugar donde resida. Nuestro profesional se forma en un sistema estatal nico, donde la atencin en salud es accesible y gratuita desde su prctica ms social en la atencin primaria en salud, hasta su prctica ms tecnolgica en la institucin ms especializada; y adems es universal, pues cubre todo el territorio nacional. La salud es un derecho del pueblo y una obligacin del Estado. El papel del profesional de la salud es consagrarse en su trabajo a fin de convertirse en el guardin de la salud del individuo, la familia y la comunidad.21 COMENTARIOS La calidad de la atencin mdica tiene 3 dimensiones: la tcnico-profesional, la interpersonal y la ambiental, y en todas ellas el enfoque biotico constituye el elemento catalizador del sistema estatal nacional de salud, que se estructura por niveles de atencin y se organiza a travs de la integracin docente, atencional e investigativa. Se centra en luchar por incrementar la calidad de la vida del hombre en su comunidad, garantizando:

La atencin integral del individuo, la familia y la comunidad, privilegiando el fomento de la salud. La equidad absoluta para recibir el servicio que necesite. El respeto a la intimidad e integridad fsica y espiritual del hombre, hacindolo partcipe consciente de las decisiones que haya que adoptar. La compatibilizacin -hasta donde sea factible- de las necesidades y criterios individuales con los de la comunidad. La fidelidad del equipo de salud al bienestar del individuo y su familia. La mxima justicia social posible en cada momento histrico concreto.

Es necesario, por ltimo, significar la funcin que ha venido desarrollando el profesor universitario en el proceso de instruccin y de trasmisin de valores a las nuevas generaciones en formacin. Para ello se ha basado fundamenalmente en 2 poderosos instrumentos de su trabajo en salud: su palabra y su ejemplo. Su palabra -verbo del conocimiento social-, en constante superacin profesional y pedaggica, es ms motivacional, y a la vez ms crtica y exigente, siempre enfocando la verdad cientfica y en constante interactuacin y comunicacin social, basada en el respeto, el compromiso y el humanismo. Su ejemplo se aprecia en el desarrollo de las responsabilidades laborales, educativas y cientficas; en la exigencia colectiva basada en su autoridad real y el respeto mutuo; en la justicia de sus valoraciones y decisiones; en la actitud cientfica de su trabajo diario, validando sus proyectos y acciones; en su modestia, desinters, espritu de sacrificio y consagracin. Ejemplo, es tambin ante su familia y la comunidad, en la lucha contra toda manifestacin de una "doble moral". Contribuye annimamente a incrementar la calidad de la vida de la poblacin. Sustentan nuestro enfoque biotico en la formacin y superacin de los recursos humanos de la salud, las palabras de nuestro apstol Jos Mart cuando seal:22 "Educar es depositar en cada hombre toda la obra humana que le ha antecedido: es hacer a cada hombre resumen del mundo viviente, hasta el da en que vive; es ponerlo a nivel de su tiempo para que flote sobre l...; es preparar al hombre para la vida... La felicidad general de un pueblo descansa en la independencia individual de sus habitantes... Los hombres necesitan quien les mueva a menudo la compasin en el pecho y las lgrimas en los ojos y les haga el supremo bien de sentirse generosos... Ser bueno es el nico modo de ser dichoso... Ser culto es el nico modo de ser libre... !Oh! !Qu da aquel en que no se tenga que desdear lo que se ama!".

Revista Cubana de Salud Pblica versin On-line ISSN 0864-3466


Rev Cubana Salud Pblica v.28 n.3 Ciudad de La Habana sep.-dic. 2002

Debate
Instituto Superior de Ciencias Mdicas de La Habana

Ubicacin de la tica, la biotica y la tica mdica en el campo del conocimiento


Ubaldo Gonzlez Prez1 Resumen Las barbaridades de la llamada civilizacin occidental, el mercantilismo y el individualismo ilimitados, las distintas formas de violencia y hasta el uso deshumanizado de la ciencia y la tecnologa, junto a resultados positivos del desarrollo, han sido distribuidos por el mundo por el fenmeno de la globalizacin; poniendo en peligro, en algunos casos, hasta la existencia de la vida en el planeta. Esto ha conducido a una crisis moral de la sociedad basada en el orden econmico y jurdico de la explotacin. El pragmatismo como filosofa de los monopolios ha distorsionado la moralidad y no solo predica que lo til es lo verdadero, sino tambin que lo til es lo moral. Esta ha sido la justificacin del individualismo ms feroz que ha conocido la humanidad. Ante esto es necesario desencadenar una fuerte batalla moralizadora que tenga como principio rector la necesidad de un orden econmico y jurdico con equidad y participacin social de las mayoras; que solo as se puede llegar a conquistar el humanismo moral que necesitan los hombres para salvarse. Una moral que priorice la paz, la solidaridad entre los pueblos, y la consideracin con el prjimo, sea una cultura o un individuo. Una moral que motive a gobernantes, a la comunidad, a la familia y al individuo a disfrutar el placer de ayudar al progreso del otro. Para iniciar este dilogo y estas reflexiones impostergables, ganando claridad y domino de los trminos y conceptos relacionados con la moral y las ticas, propongo este modesto intento en forma de conferencia. Saber las diferencias elementales entre moral, moralidad, tica, biotica, tica mdica y otros trminos afines, as como reflexionar sobre las caractersticas de la biotica, de su nacimiento y alcance, puede ayudar a descubrir los usos mal intencionados que algunos hacen de ella y lo imprescindible de convertirla en arma de educacin y lucha ideolgica, para beneficio de los explotados y discriminados del tercer mundo y para millones de personas que teniendo un buen nivel de vida, no lo pueden disfrutar por los conflictos morales y la enajenacin a que los ha conducido el mundo de violencia, individualismo, desconfianza y de falsas necesidades de consumo como sinnimo de felicidad, y a una cifra aterradora de conductas evasivas que se refugian en el creciente consumo de alcohol y drogas. Los hombres de pensamiento progresista tienen que asumir posiciones de compromiso en la denuncia tica contra la deshumanizacin y el hegemonismo del mercado y la violencia, empecinado en someter a la humanidad a sus propsitos egostas.

DeCS: PRINCIPIOS MORALES; CONFLICTOS DE INTERESES; BIOETICA; CONDUCTA DE AYUDA; ETICA PROFESIONAL/educacin; ETICA MEDICA; MUNDO OCCIDENTAL; PAISES EN DESARROLLO/economa.

El abismo creado entre las naciones desarrolladas y las subdesarrolladas, los problemas globales, las decisiones errneas en la tecnificacin de la vida, el uso deshumanizado de la tecnologa, la distorsin del concepto de felicidad, la violencia y la impunidad de las naciones poderosas para ejercerla o combatirla a su manera, como lo demuestra lo sucedido a partir del 11 de septiembre, pone de manifiesto de forma incuestionable, el deterioro de la moral y los valores morales a que han llegado los grupos de poder que persisten en generalizar el dominio del mercado, no solo sobre las economas de los pases del sur, sino sobre las necesidades, los sentimientos y la actividad de todo el gnero humano. No es extrao que estemos enfrentados a una lucha en el plano moral, y que la fuente de conocimientos y de sentido moral que aportan las clases y grupos progresistas, que recoge y elabora la tica, se hace imprescindible para enfrentar las ideas y estilos de vida enajenantes, y nos compele a actualizarnos en esos ideales de progreso para poder usarlos en la bsqueda de soluciones al agotamiento poltico, econmico y moral del individualismo irracional que ha generado el rgimen de privatizacin extremo y el individualismo que dirige los derroteros de la humanidad desde la consolidacin de los monopolios que dio inicio a la fase imperialista de la sociedad burguesa. Entre los enfoques que han invadido con rapidez los crculos intelectuales y ha suscitado esperanza en sus aportes al debate y la bsqueda de soluciones a los apremiantes problemas que sufre la humanidad al inicio del siglo XXI, no cabe duda que est la biotica, con su pretensin de disciplina cientfico-humanistica, y ante esa esperanza, bienvenida sea la iniciativa de Potter, de crear una disciplina que deba constituirse en punto de confluencia de las ciencias y las humanidades en la creacin de una nueva cultura y enfoque tico, en relacin con la responsabilidad del hombre ante los resultados de su propia obra. Solo habra que sugerir que para su desarrollo y aplicacin, no podemos conformarnos con el concepto de hombre genrico utilizado para el enunciado, porque el desastre manifiesto en la posmodernidad, solamente lo pueden crear los hombres que integran los grupos de poder o las clases dominantes. Porque como ha sido expresado ya, rasgar la epidermis de los verdaderos problemas de la humanidad, necesariamente nos conduce al cuestionamiento del orden econmico y jurdico establecido por la globalidad posmoderna. Los profesionales con posiciones revolucionarias ante los problemas, ante lo caduco y ante lo nuevo, deben tomar posiciones frente a la biotica, al estilo de lo que ha predicado Fidel desde los inicios de la Revolucin, ante la posibilidad de que los enemigos de la Revolucin ocuparan los espacios en cualquier manifestacin de la lucha ideolgica y social, cuando dijera: la calle tiene que ser de los revolucionarios. Los espacios y el debate en biotica, tambin tienen que estar ocupados por el pensamiento revolucionario. Ms an, cuando desde esta disciplina se pueden enfrentan los problemas globales, los problemas entre norte y sur, los de las masas desposedas, los del tercer mundo, entre derechos y deberes, los de la vida, la muerte, la salud y la felicidad.

Quines van a defender mejor las necesidades del tercer mundo, los derechos de los que no los tienen, la vida de los que mueren por falta de empleo, de higiene, por falta de servicios mdicos elementales o viven ms como vida biolgica animal, que como seres sociales con conocimiento de sus necesidades y participacin social para luchar por ellas en los foros internacionales; que el pensamiento revolucionario que los represente?. Pero para comenzar a andar este camino hay que prepararse delimitando conceptos y criterios que todava no han alcanzado un mnimo de consenso entre los especialistas, ya que la tica constituye una disciplina que se confunde con la conciencia moral, con la moralidad y con sus objetivos normativos, hasta el punto de referirse a ellas como sinnimos. Tambin se ha usado el trmino tica para referirse a la "filosofa moral" y a la "teora moral". Tambin aparecen confusiones entre la tica como disciplina filosfica, como ciencia y las ticas particulares o aplicadas y las deontologas. A contribuir con el intento de rescatar la tica y la biotica de las manipulaciones de los idelogos conservaduristas o sus crdulos para inducirnos a creer que su biotica recoge los intereses de todos los hombres y pases por igual, como si existiera una sola concepcin histrico-filosfica o un mundo con un mismo nivel de desarrollo para todos, est dedicada esta ponencia. Aunque en obras de Homero, Empdocles y Herclito aparece el trmino ethos, no es hasta la obra de Aristteles donde aparece el trmino ethica, y en el siglo IV ane la ciencia que estudia la moral se le reconoce como tica. Al separarse la moral como forma especial de la conciencia social de la moralidad, pudo ser delimitada como objeto de estudio de la tica, y esta empieza a evolucionar en la medida que interacta con la concrecin y definicin de las normas morales abstractas, en correspondencia con las formas que va tomando la actividad real de las personas. La tica se va conformando como disciplina en tanto estudia la subordinacin que se va produciendo en los criterios valorizadores histricos de las clases a formas universales abstractas y de cmo estas se nutren de forma mediata y selectiva de las nuevas actividades y motivos reales de los grupos humanos. La tica en cada poca estudia la interpretacin particular de la moralidad que hace la moral de esa poca, para estudiar sus vnculos con los criterios universales y poder comprender la evolucin histrica de las manifestaciones de la moral. La tica debe mantener una mayor imparcialidad, al comportarse como una ciencia que estudia un objeto que tiene la particularidad de ejercer una actividad justificativa de las acciones y los valores, y de la concepcin sobre la moralidad imperante en cada periodo, por representar a la ideologa o a los intereses de los grupos ms poderosos que presionan el rumbo de la sociedad. La tica se puede concebir como posible disciplina, cuando se acepta el desmembramiento (por fuerza de la evolucin social) de la contradiccin entre las exigencias morales universales abstractas y la conducta real de los hombres y sus motivos particulares en cada perodo social. Esta situacin cre objetivamente, la necesidad de buscar conocimientos nuevos para explicar este hecho inminente, tarea propia de una ciencia. Cuando la sociedad se encamine a desactivar paulatinamente los intereses de clase y liberar la evolucin de la estructura econmica, entindase las formas de propiedad, hacia formas cada vez ms socializadas, estar permitiendo no solo el desarrollo sino tambin el progreso

econmico, lo que estimular el progreso social y por tanto moral. El estancamiento de las formas de propiedad crea un conflicto o contradiccin entre las posibilidades que la sociedad va creando para su transformacin econmica y moral y la imposibilidad de permitir la evolucin de esas formas de propiedad, por la fuerza del Estado, de la ley, de la ideologa, del imperativo moral de las tradiciones y la inercia de la actividad educativa y las instituciones conservadoras que alientan los grupos dominantes; todo lo cual expresa la violencia que llevan implcitos el modo de produccin y el modo de vida que este determina. Pero por suerte, la individualidad humana permite que no todos los hombres y grupos se plieguen ante estas fuerzas. Es tarea de la tica y de sus cultivadores progresistas, calar en la esencia de los problemas morales de cada poca y evidenciar las insuficiencias de la moral y los conflictos de valores, para buscar sus determinantes y permitir que las nuevas ideas morales puedan ser reconocidas por la sociedad y estimuladas y llevadas por la educacin a la apropiacin por el individuo y el grupo. Pero esto, cuando no es bien entendido o recibido por los especialistas o representantes de los grupos de poder, a la vez que posibilita el desarrollo cognoscitivo y valorativo de la tica, le pone en riesgo su existencia como profesin. Esta contradiccin entre lo bueno que puedan reflejar los aportes de la tica y lo malo de que estos descubran las insuficiencias de la moralidad, los conflictos de valores y los errores de la actividad econmica y social que los determinan, es evidenciada por la actuacin de la tica como ciencia, que acta en nombre de universales de un ideal moral concebido como generalizacin a partir de la actividad concreta ms racional, humanitaria y socializada de los hombres, que est por encima de las costumbres reales y coincide con ellas solo en la medida que estas reflejen las escalas valorizadoras del progreso social y no del desarrollismo ni de voluntarismos idealistas. Todas las tendencias de la moralidad que aspiran a que los hombres sean educados para la moral imperante como algo esttico, eterno u obligatorio, y no que se reconozca la evolucin de la moral y sea conformada y educada para el bien del hombre; ven en la tica un peligro, como lo han demostrado la ideologa burguesa, el dogmatismo religioso y la distorsin del marxismo realizada por el fracasado socialismo de enfoque estalinista o de oportunismo poltico. La sociedad que logre hacer evolucionar las formas de propiedad y a la legislacin que la protege de cualquier intento de modificacin, hacia formas cada vez ms socializadas y centradas en el hombre, en las mayoras y en su participacin social: habr liberado a la actividad humana y a la moral de las fuerzas retrgradas que la constrien, habr liberado el movimiento hacia el progreso. Comenzar entonces un proceso de formacin de valores en relacin con la actividad concreta y en correspondencia con criterios valorizadores universales en funcin del colectivo humano y del individuo, sin contradicciones antagnicas. Esta sociedad podr usar los aportes de la tica como ninguna otra conocida hasta hoy, a la vez que ir desvaneciendo los fantasmas que alientan los que no confan (o esconden intereses personales) en que puede existir un hombre y un mundo mejor, como ha venido recalcando Fidel en los foros internacionales. La moral como forma de la conciencia social y la moralidad son estudiadas tambin como parte de los objetos de estudio de otras disciplinas, como la Sociologa, Psicologa Social y de la Personalidad, Pedagoga, Etnografa y otras. La tica estudia la moral, la moralidad y

las relaciones humanas, su fundamentacin econmica, histrica, filosfica, lgica, mundividencial y existencial. Por esta razn, la tica como disciplina nacida de la Filosofa tiene un doble comportamiento, como la ciencia en la bsqueda de conocimientos sobre la moralidad, la moral y sus determinantes; y como las Humanidades en la valoracin y estimacin del comportamiento humano histrico-concreto, para descubrir su grado de correspondencia y subordinacin a los universales y sus posibilidades de superar los conflictos del desarrollo moral de cada poca. La moralidad lleva implcita la justificacin conceptual de los principios, las ideas, las normas y acciones consideradas morales por un grupo humano y en una poca especfica. La moralidad es a la vez el sector de la conciencia moral ms influido por la ideologa dominante. La moralidad es la expresin prctica de la conciencia moral en la vida cotidiana. Las ticas particulares y las deontologas son expresin de un perodo histrico y de una actividad concretas, porque tienen objetivos, principios, reglas e interpretaciones de la moral propios de ese perodo o exigencias de ese tipo de actividad, institucin o profesin. Este es el caso de la tica mdica y la deontologa mdica. Esto no impide que asuman posiciones progresistas en defensa de lo que se debe hacer, pero siempre dentro del contexto moral e ideolgico vigente dentro de la formacin socioeconmica, institucin o profesin donde se generan. Por tales razones, cuando tratan de ser consecuentes con los ideales de progreso, dentro de un contexto que trata de frenar a ultranza la evolucin del modo de produccin y la moralidad que intentan defender, reciben los embates de los sectores retrgrados, como le est sucediendo a los planteamientos progresistas de algunos bioeticistas en relacin con las transnacionales de los medicamentos, los contaminadores del medio y la globalizacin irracional. El alcance y capacidad transformadora de las ticas particulares est limitada por la especificidad y particularidad de su objeto de estudio y su sistema conceptual tomado o influido por los paradigmas y las ideologas vigentes en cada poca y que se torna en limitante para la comunicacin y freno para el trabajo de conceptualizar nuevos conocimientos y sentidos morales. La biotica, por tanto, se comporta como la expresin tica del posmodernismo, a partir del momento en que los daos al ecosistema y al hombre fueron tan graves y generalizados que ponen en riesgo la existencia misma de esa sociedad; pero no porque en sus teoras y objetivos se hayan declarado intenciones de estudiar o transformar los determinantes econmicos de esa sociedad y de esa moral, por lo que propone enfrentarlos con un sistema de principios para dialogar la bsqueda de soluciones a necesidades y problemas propios del mundo desarrollado sin hacer referencia a las relaciones de propiedad ni al orden jurdico que impide su evolucin. Por esta razn, hay que corregir la funcin edulcorante y retrgrada que se ha querido dar a la biotica en muchas publicaciones y sustituirse por el deber de enfrentar el cataclismo de los valores, la violencia extrema, la destruccin de la vida, el incremento de la pobreza relativa y el sufrimiento humano a que ha llevado la privatizacin, la comercializacin y el individualismo extremos que permiten las relaciones econmico-jurdicas vigentes en esa sociedad. Pero sus representantes conservaduristas proponen que las transformaciones se hagan solo a travs del dilogo y dentro del marco insuficiente de cuatro principios rectores. Pero como esto no es factible, intentan hacer

creer que el discurso dialgico es todopoderoso y suficiente, y lo ms ingenuo de todo: que los poderosos lo van a aceptar. La historia de la humanidad se ha encargado de confirmar que la riqueza y el poder en raras ocasiones o en algunas excepciones se han entregado por la motivacin del deber moral. Adems, la limitacin de los principios y de expresiones conceptuales propias de pocas pasadas no permite valorar problemas contemporneos con los conocimientos y criterios morales actuales. Sin principios como la participacin social, el derecho priorizado de las mayoras, la equidad para las condiciones de vida, libertad como conocimiento de la necesidad y posibilidad de satisfacerla, la conciliacin de deberes, derechos y posibilidades, el Estado como garante del progreso de las mayoras y no del desarrollismo, y otros principios que pueden concebirse; no se pueden enfrentar problemas vitales del mundo actual. Entre los insuficientes principios de la biotica los hay que requieren precisin, como es el caso de justicia; qu es lo justo? tiene diversas respuestas en pocas, modos de produccin y culturas, por tanto puede convertirse en un conjunto de abstracciones sobre fenmenos de causas diferentes, evadiendo el anlisis histrico-concreto de los problemas, de los hombres y la moral que los enfrentan. Uno de los puntos ms dbiles de la biotica de los conservaduristas es no hacer referencia a los determinantes socioeconmicos de la moral, por lo que reducen las intervenciones de la biotica a modificar la moral desde la moral. Desde los aportes de los grandes economistas y filsofos del siglo XIX se sabe que la moral es una resultante mediata del modo de vida de cada estructura econmica y su funcin es proteger y armonizar el orden social y ennoblecer la condicin humana. Por tanto, el pensamiento progresista no puede permitir que la biotica sea uitlizada para confundir a los desposedos con promesas de dilogos ensalmadores. Todo esto demanda de los estudiosos de la biotica la orientacin de esta a las necesidades histrico-concretas de la sociedad que se analiza, subordinacin a un conjunto de principios e incorporacin de conceptos actualizados que amplen las posibilidades del anlisis tico y subordinacin a criterios universales en funcin de la proteccin del hombre, del ecosistema y el progreso de la sociedad y no de la ideologa o la moralidad de los grupos de poder. Esto evitara la penosa situacin de ver a intelectuales del tercer mundo convertidos en defensores y propagadores de la biotica que necesita el mundo desarrollado para resolver sus problemas, necesidades y objetivos que tienen poco que ver con los de las sociedades subdesarrolladas. Este enfoque de la biotica persigue la evasin de las causas, la confusin y la resignacin de las masas. El problema de la desactualizacin de conceptos que se utilizan en muchos debates ticos merece prrafo aparte, pues impide la comunicacin y hacen eterno el debate. En tal situacin se encuentra el concepto de "vida humana" que contina restringido a "vida biolgica" y con el no se pueden analizar los problemas de la vida psquica, de la personalidad, de la vida consciente, de la vida social. Otro tanto pasa con el concepto de "felicidad" que ha sido convertido en posibilidad de atesorar riquezas materiales. La tica filosfica, la Lgica, la Dialctica y la Ciencia s tienen herramientas para enfrentar la conceptualizacin y construccin del sistema de categoras para estudiar la moral, pero en la biotica no se ha hecho, porque est limitada por su condicin de tica particular y

porque no los ha tomado de esas disciplinas para construir su teora y su sistema de categoras. Porque ha predominado el lenguaje literario y no la necesidad del lenguaje cientfico, el inters por construirla ms cercana a un credo que como una disciplina cientfica. La culpa no es de Potter ni de la biotica, sino de los que la han tomado como una moda de las humanidades para enfrentar las dificultades que ha creado el modo de produccin capitalista sin cuestionarle la necesidad de su sustitucin. La biotica es una conquista recin nacida del pensamiento progresista que los revolucionarios deben desarrollarla y usarla para el progreso social y no permitir que sea convertida en un edulcorante o estupefaciente moral para los desposedos o para los intelectuales ingenuos. De ser as, la biotica est encaminada a actuar sobre la conciencia moral y la moralidad, de forma orientadora, educadora y normativa, compartiendo esta tarea con la moralidad, aunque en esto no coincida con la tica como ciencia. Este no sera su punto dbil, sus limitaciones radican en que los problemas que se pretenden resolver estn dentro del marco econmico e ideolgico de esa poca histrica y sin embargo, los principios proclamados hasta ahora, no contemplan "el derecho a la participacin social de las masas", "el deber de proteger la vida y la salud de todas las personas", "el deber de educar e instruir a todos los individuos para convertirlos en personas que conozcan sus necesidades y tengan posibilidades de luchar por ellas", para que puedan responder realistamente ante un debate, un discurso dialgico o un consentimiento informado. Estas limitaciones han propiciado que la biotica haya alcanzado ms desarrollo en el terreno de las ciencias de la salud y casi nulo en el cuestionamiento de la explotacin del hombre y de las naciones subdesarrolladas, as como en el cuestionamiento de las races econmicas de la violencia, tan desmesurada en esta sociedad posmodernista, desde la que se aplica a la niez y a la mujer, hasta la que se ha puesto de manifiesto con los sucesos del 11 de septiembre y las masacres subsecuentes, para evitar la violencia. Al poder basado en las diversas formas de la violencia le estorba la tica; no es extrao que la intencin de globalidad y de cuestionamiento moral de los problemas del mundo actual que Potter propusiera para el enfoque de la biotica, choquen con esta vieja realidad. No obstante la incompatibilidad de los intereses de los propugnadores del mercado irracional y hegemnico con los planteamientos de Potter, el surgimiento de la biotica ha sido tomado por muchos representantes del pensamiento retrgrado y de derecha como una oportunidad de aparentar que al orden econmico del mercado le quedan capacidades para un intento de resolver problemas sociales y morales que se han hecho insoportables para todos. Lo que ha provocado que en ocasiones, el discurso de determinados autores o publicaciones est ms cerca de un catecismo moral o de una desiderata ingenua, que de una tica verdaderamente revolucionadora de la sociedad posmoderna y fundamentada en los progresos del pensamiento cientfico y humanista. Por esto, insistimos en que los intelectuales progresistas tienen que asumir los espacios y las propuestas que le corresponden a los desposedos y los discriminados en los discursos y dilogos que propone la biotica. De igual forma, los pases que no supeditan sus planteamientos en los foros internacionales a los prstamos del Banco Mundial o a las amenazas de las superpotencias, tienen el derecho y el deber de desarrollar una biotica para el progreso de los explotados y del tercer mundo y difundirla por todos los medios.

Un problema al que se le ha dedicado poco esfuerzo es a la elaboracin de una teora para la biotica, ya que hasta ahora carece de ella, as como de una descripcin ms delimitada de su objeto de estudio. Tambin resulta imprescindible ir sustituyendo el exceso de abstracciones y giros lingsticos que aparecen en muchas publicaciones, por una terminologa que sea el resultado de un mayor y mejor trabajo de conceptualizacin que permita un acercamiento progresivo al lenguaje de la ciencia y a la construccin del sistema de categoras de la biotica. Para ello debe salir del exceso de argumentacin kantiana, pues si bien es cierto que Kant super las ticas precedentes, tambin lo es que sus teoras fueron superadas y criticadas por otros filsofos como Hegel, Feuerbach, Fichte, y Marx. Se sabe que Kant no enfrent las debilidades de la moral de la joven burguesa, lo evadi operando con postulados abstractos y universales independientes de las relaciones sociales concretas, que llevaban implcitos aspiraciones de la clase dominante, y argumentando la moralidad como ley apriorstica de la razn que intenta explicar por los vnculos de los hombres con el reino de la libertad el cual situaba en un orden sobrenatural. Lo planteado no invalida el papel progresista o revolucionador que puede jugar la biotica si en sus espacios toman partido los representantes de las corrientes progresistas para influir sobre la moralidad, ya que esta puede enlentecer o acelerar el desarrollo social; porque la modelacin de la subjetividad y la moralidad progresista son un momento interno muy importante del desarrollo de las transformaciones sociales. Entre los primeros trabajos en asumir posiciones progresistas en el anlisis de los problemas de la salud, se encuentran trabajos de Berlinguer, Zorrilla y otros que han tratado los problemas de la salud pblica y la justicia sanitaria. Pero si los revolucionarios le regalan las posiciones de lucha que deben ocupar en la biotica a los representantes de la ideologa burguesa y la excluyen de los recintos del conocimiento, entonces los reaccionarios y los ingenuos conduciran a la biotica a tomar el camino de poner un atractivo ropaje moral a conductas y valores que actuaran como verdaderos paliativos frente a los graves problemas que el mercado y el neoliberalismo han creado a travs de la globalizacin. Si esto sucediera la culpa no se le podra echar a la biotica, sino a los revolucionarios del mundo que no han sabido ocupar sus puestos, o en nuestro caso, a los que no supieron interpretar la consigna de Fidel en la dcada del 60, "la calle tiene que ser de los revolucionarios"; como hoy debe hacerse con el espacio que nos pertenece en la biotica. En tica, desde un punto de vista marxista, se considera a la moral como un componente revolucionario interno de la conciencia moral, utilizable para mover a las masas a luchar por las conquistas de sus derechos y el progreso de sus condiciones de vida, el reconocimiento de su identidad, de sus motivos y sus ideales. La biotica puede ser llevada por el pensamiento progresista a preparar el terreno para esta batalla, tanto desde dentro de las instituciones y disciplinas de la sociedad posmodernista como desde los foros internacionales de discusin. El otro concepto que se presta a ambigedades es la confusin de la tica con la tica filosfica o la filosofa de la tica. Ante esto debe quedar claro que existen filosofas que parten de una posicin tica (valorativa, como se dira en teora del conocimiento) para elaborar su concepcin del mundo, en vez de partir de una posicin cognoscitiva [como el

caso ms reciente del pragmatismo que parte de la utilidad (tomada de Bentham) para aceptar la verdad, lo cual lograron al cambiar la razn pura por la razn prctica (que tomaron de Kant) para terminar subordinando la verdad a lo ideolgico-moral como la esencia del pragmatismo]. Al igual que la tica como disciplina cientfica asume una posicin o fundamentacin filosfica ante el fenmeno del conocimiento, como su posicin ante el ser y la conciencia, el ser y el deber ser, el sentido de la vida y la responsabilidad frente a ella. No debe confundirse la funcin valorativa y estimativa propias de la Teora del Conocimiento y de la Etica, con la funcin normativa de las tecnologas, el derecho y las ticas particulares o aplicadas. La tica asumida como ciencia, para ser fiel a su condicin no puede dedicarse a elaborar normas y justificaciones, si lo hiciera se convertira en una tica particular o aplicada, en moralidad, al desarrollar su tarea aleccionadora y justificativa. Desde un punto de vista marxista y atenindose al principio de la actividad, no se puede admitir que la moral sea dictada por una ciencia, ni por cualquier fuente desde fuera de las relaciones sociales concretas, de la actividad social de una poca y su cultura. La moral surge de la actividad social como una necesidad del orden social, de la necesidad de bienestar y del mejoramiento humano; no la pueden dictar ciencias, ni mesas, ni aceptarse como proveniente de un orden sobrenatural. Una vez delimitadas las diferencias entre estas disciplinas se hace ms claro que la biotica es una tica particular, pero ms abarcadora que la tica mdica, ya que esta ltima se ocupa de una profesin, de la enfermedad y la muerte como objeto de estudio, en su concepcin tradicional. Al comercializarse la medicina hasta llegar al ensaamiento teraputico, al alquiler de teros, la venta de rganos y de nios, y permitir que se introduzcan insecticidas y hormonas en los comestibles y llegar a atentar contra el ecosistema y dejar morir indolentemente a una parte del Sur por la explotacin; la tica mdica no poda ya abarcar toda esa problemtica. Como consecuencia de esta limitacin, apareci la necesidad de una tica ms globalizadora y Potter la propuso: la Biotica. Esta nueva disciplina que propone abarcar el estudio tico de los problemas relativos a la vida y al ecosistema propios de la poca posmodernista (consecuencias de la revolucin tecnolgica mal aplicada, el desarrollismo, la desigualdad y la globalizacin), si puede enfrentar, divulgar las causas de los nuevos problemas ticos, dialogar soluciones y normar procedimientos y conductas. Tanto la biotica como la tica mdica comparten funciones orientadoras, normativas y prescriptivas, las cuales se encargan de diferenciarlas de la tica como ciencia, que no se limita a una profesin ni a una poca y que los conocimientos que delimita los estructura en categoras que puedan interactuar con el pensamiento filosfico y en conceptos generales que permitan interactuar con las ticas particulares o aplicadas, as como con las dems ciencias y las disciplinas humansticas.