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BURKE, Peter. Testemunha Ocular. Bauru, SP: EDUSC, 2004.

Saul Edgardo Mendez Sanchez Filho1 A obra trata de imagem e histria, em uma relao mtua onde se coloca em questo a veracidade das informaes e a possibilidade do uso de gravuras, pinturas e fotografias no processo cientfico de forma documental na pesquisa histrico-cultural. J de incio, Burke se coloca a favor do uso de imagens, considerando que as mesmas, assim como testemunhos orais e textos, constituem uma importante forma de evidncia histrica, apesar da necessidade de apurao crtica quanto veracidade do que retratado. Sua crtica quanto ao uso indevido das imagens que, quando exibidas em pesquisa, elas surgem meramente para ilustrar concluses s quais o autor j havia chegado atravs de outros meios. Visando tornar mais comuns e menos ignoradas as pesquisas histrico-culturais que utilizem como metodologia o reconhecimento de caractersticas atravs de imagens, Burke descobre ao longo de onze captulos as problemticas referentes anlise de imagens na pesquisa cientfica. As problemticas mais revisitadas so a possibilidade de propaganda, de vises estereotipadas do outro, e das convenes visuais aceitas em uma determinada cultura, poca ou gnero artstico. Dessa forma, Burke considera que as imagens podem ser tanto evidncia da histria como a prpria histria, visto que a produo das mesmas envolve muitas vezes um comportamento prprio dentro de uma ampla escala social. o que ele ressalta ao tratar, por exemplo, do comportamento a respeito do auto-retrato gnero que evoluiu dentro de um sistema de convenes em que a performance teatral e os acessrios apresentados volta dos modelos esto frequentemente carregados de sentido simblico ilusrio e social. A representao do eu nas fotografias possui ainda hoje reflexos comportamentais dos antigos auto-retratos pintados, em que pintor e modelo se faziam cmplices na camuflagem de diferenas entre classes sociais; dessa forma, se mal estudada a imagem, at empregados ao serem representados em uma

Mestrando em Cultura e Turismo, Universidade Estadual de Santa Cruz (UESC)/BA. Graduado em Comunicao Social, UESC/BA. Pesquisador do grupo ICER (Identidade Cultural e Expresses Regionais) do Departamento de Letras e Artes, UESC/BA. E-mail: sauldesign@gmail.com

pintura antiga aparentariam possuir o mesmo poder de aquisio e frequentar os mesmos crculos sociais de seus empregadores. J no primeiro captulo, Burke responde pergunta como podem as imagens ser utilizadas como evidncia histrica? - sua anlise acarreta de forma sinttica trs pontos: um se refere justamente aos equvocos que uma imagem pode gerar, considerando que a arte da representao quase sempre menos realista do que parece e distorce a realidade social mais do que a reflete. Os outros dois, mais positivos, so que a arte pode, sim, fornecer evidncia para aspectos da realidade social que os textos no abordem sobre locais e pocas especficos, assim como que e este seu ltimo e crucial ponto - o processo de distoro anteriormente citado , tambm e por si s, evidncia de fenmenos de interesse para a pesquisa, apresentando aspectos tais como mentalidades, ideologias e identidades. O autor aborda, para tanto, os mais comuns enfoques sobre o estudo da imagem, - principalmente a iconografia e a iconologia, criadas durante as dcadas de 1920 e 1930. Ambas as metodologias se posicionavam de forma reacionria perante a anlise predominantemente formal existente na poca, enfatizando por sua vez o contedo intelectual dos trabalhos de arte, sua filosofia ou teologia implcitas. Segundo Burke, enquanto a iconografia age de uma forma intuitiva (onde a sensao de peas de um quebra-cabea se encaixando, embora vvida, bastante subjetiva), a iconologia ainda mais especulativa ao tentatar explicar as representaes em seu contexto histrico na busca de um nico Zeitgeist (esprito do tempo). O enfoque iconogrfico pode, portanto, ser condenado por sua falta de dimenso social e o enfoque iconolgico por adotar a idia de homogeneidade cultural de uma poca. Em resumo, o autor considera ambos os mtodos falhos, por serem excessivamente estreitos. A leitura de imagens remete tambm a autores mais recentes como Roland Barthes, cuja semitica seguia alguns mtodos semelhantes, na anlise de propagandas impressas, aos da iconologia de Erwin Panofsky. Para Burke, esse enfoque estruturalista se preocupa em destacar frmulas na leitura de cdigos tidos como universais, padronizando dessa forma a leitura de imagens diversas. Seu diferencial que, enquanto os icongrafos enfatizam a produo consciente de significado, os estruturalistas destacam os significados inconscientes. A crtica mais conhecida sobre o enfoque estruturalista veio, segundo o autor, do antroplogo Clifford Geertz: para ser do uso efetivo no estudo da arte, a semitica precisa ir alm da considerao dos signos como meio de comunicao, como cdigo a ser decifrado; ela precisa avanar em direo

considerao dos signos como maneiras de pensar, como idiomas a serem interpretados2. J o enfoque ps-estruturalista, ao contrrio de considerar um significado sem qualquer ambigidade para a imagem, passou a considerar o inverso, falhando tambm na presuno de que qualquer significado atribudo a uma imagem to vlido quanto qualquer outro. A questo fundamental que Burke acrescenta e da qual pouco tem se falado : significado para quem? Ele argumenta em sua obra, tanto contra icongrafos clssicos quanto contra ps-estruturalistas, que o significado das imagens depende do seu contexto social de forma ampla, considerando a os contextos geral, cultural e poltico, bem como circunstncias nas quais uma imagem tenha sido encomendada ou seu contexto material - o lugar fsico onde se pretendia originalmente exibi-la. Ressalta tambm a importncia no reconhecimento de iconoclasmos ou vandalismos, os quais fornecem um meio de evidncia no estudo da histria atravs da resposta s imagens. A mensagem do livro , para o prprio Burke, a de abrir uma terceira via em meio aos defensores e aos crticos do uso da imagem como componente na anlise histricocultural, o que no significa caminhar no meio da estrada, mas fazer distines cuidadosas evitando alternativas simples e frmulas, conforme o que ele tenta realizar ao longo do estudo. Para ele em vez de descrever imagens como confiveis ou no confiveis, adeptos da terceira via esto preocupados com graus ou formas de confiabilidade para propsitos diferentes (p. 233). Quatro aspectos gerais so ressaltados por Burke, para encerrar, como resultado de seu estudo na anlise de imagens ao longo dos captulos, aspectos que ele apresenta cautelosamente, no como princpios universais, mas como sntese dos problemas de interpretao que comumente surgem: 1- As imagens do acesso no ao mundo social diretamente, mas sim a vises contemporneas daquele mundo, viso masculina das mulheres, da classe mdia sobre os camponeses, etc; 2 O testemunho das imagens necessita ser colocado em uma srie de contextos plurais, sejam culturais, polticos ou de outras ordens, como convenes artsticas e a pretendida funo original da imagem; 3- Uma srie de imagens oferece testemunho mais confivel do que imagens individuais; 4- No caso de imagens, assim como em textos, necessrio ler nas entrelinhas, observando nos menores detalhes em busca de elementos significativos.

GEERTZ, 1983, p.120, apud BURKE, 2004, p. 221.