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Anlise multidisciplinar da estagnao econmica da Regio Platina o caso da Metade Sul do Rio Grande do Sul Dirce de Ftima Cattani

i Dutra

RESUMO: O desenvolvimento econmico e social do Rio Grande do Sul apresentou, nas ltimas dcadas do Sc. XX, um processo intenso de desigualdade e disparidade regional que se caracteriza pelo empobrecimento de considerada parte de seu territrio, a denominada "Metade Sul". Este fenmeno tem sido tema de inmeras pesquisas realizadas por estudiosos que se ocupam com a temtica do desenvolvimento regional. Algumas polticas j foram implantadas no intuito de reconverso e correo dessa diferenas. No entanto, so poucos e ineficientes os resultados efetivos e o problema permanece crescendo e pouco explicado. A partir do estudo da integrao econmica do Cone Sul se inicia uma anlise regional ampliada em que o conceito de regio transcende as convenes meramente polticas, e esta passa a ser definida pela suas peculiaridades comuns. Assim, o fenmeno da estagnao econmica precisa ser estudado em sua totalidade, ou seja, ele est presente no somente no RS e sim na denominada Regio Platina (campanha do Rio Grande do Sul, campanha do Uruguai e regio entre rios, na Argentina). Este trabalho se prope a discutir a questo do baixo desenvolvimento da Regio Platina centralizando seu foco em um primeiro momento sobre a Metade Sul do RS, a partir de uma anlise multidisciplinar, tendo como hiptese bsica de estudo a de que a estagnao econmica dessa regio esteja ligada a questes referentes problemtica da construo da identidade regional como determinante da teia social existente, dentro da abordagem de capital social. O estudo tem evidenciado, nessa primeira etapa, uma forte possibilidade dessa hiptese ser verdadeira, o que pode vir a permitir um melhor entendimento sobre a questo e assim, contribuir para uma soluo plausvel. Palavras-chaves: Metade Sul, capital social, identidade regional, desenvolvimento regional.

1. Introduo
Diante do processo de estagnao do desenvolvimento scio-econmico que vem sofrendo a Metade Sul do estado do Rio Grande do Sul e dos problemas por ela gerados, faz-se necessrio um maior aprofundamento e uma busca mais intensa sobre questes multidisciplinares, que possam nos conduzir a um melhor entendimento de tal processo. Essa situao tambm percebida em toda a Regio Platina, ou seja, a regio da Campanha, no Uruguai e a regio do Entre Rios, na Argentina, alm da rea brasileira. Caracterizadas por uma economia tradicional com vocao agropastoril, essas regies tm apresentado um cenrio de estagnao e fraco desenvolvimento econmico, vindo a constituir-se palco de constantes preocupaes tanto por parte de rgos de seus Governos, como tambm por entidades de Pesquisa, como as Universidades.

Economista, Mestre em Integrao Latino-Americana, professora da Faculdade Metodista de Santa Maria FAMES e professora substituta da Universidade Federal de Santa Maria UFSM. E-mail:dircedutra@yahoo.com.br

No caso da Metade Sul do Rio Grande do Sul, a consolidao do Mercosul tem grande probabilidade de acentuar tal fenmeno, considerando que se trata de economia ligada ao setor primrio, que apresenta, justamente, menor competitividade em relao aos outros parceiros do bloco. Inmeros autores j produziram suas teorias tentando identificar o elemento causador desse fenmeno, porm ainda no se determinou, de forma clara, qual a causa principal, ou seja, aquilo que faz com que os recursos alocados com o intuito de desenvolver economicamente a regio no apresentem os efeitos esperados dentro da teoria econmica. Assim, o que se pretende , a partir de uma anlise historiogrfica da regio tentar encontrar nos elementos formadores dessas sociedades, algum elo que as ligue sua baixa performance econmica atual. A hiptese inicial a de que isso esteja ocorrendo devido formao de uma identidade regional especfica fragmentria com relao ao estoque de capital social, ou seja, a teia social que se produziu pelas suas especificidades identitrias tradicionais, estaria dificultando o desenvolvimento e o cultivo do esprito participativo e comunitrio.

2. Referencial terico
Utilizar-se- como referencial de apoio terico um aprofundamento nas questes identidade/alteridade desenvolvido pela historiografia, sobre a regio, relacionando-as com a situao de baixo desenvolvimento da regio e com o prprio conceito de desenvolvimento de um povo, a partir da idia de Putnam (1993), que liga a existncia do desenvolvimento regional a altos ndices de tradies cvicas, ou seja, estoques de capital social. Justifica-se esta abordagem a partir do conceito de identidade de um povo como um processo elaborado pelo seu imaginrio social, pelo qual a sociedade vai compreender os processos diversos aos quais est inserida (Pesavento, 1993, p. 383). Ou seja, segundo essa autora: A sociedade constitui-se como tal quando se atribui uma identidade, quando define e elabora para si uma imagem de Mundo e de si prpria, tentando estabelecer uma rede de significaes (1993 p.384). Nesse sentido, o imaginrio social ou o "concreto pensado vai definir a forma pela qual uma sociedade vai responder diante de processos modernizantes e de desenvolvimento. Sobre a importncia do imaginrio, Jos Murilo de Carvalho acrescenta:

nele que as sociedades definem suas identidades e objetivos, definem seus inimigos, organizam seu passado, presente e futuro. por meio dele que se pode atingir no s a cabea, mas, de modo especial, o corao, isto , as aspiraes, os medos e as esperanas de um povo (Carvalho, 1993, p.10). Diante dos processos de globalizao, formao de blocos econmicos, integrao poltico-econmico e do grande desenvolvimento das comunicaes (Internet, por exemplo) faz-se necessrio o redimensionamento de vrios conceitos onde a interdisciplinaridade impe s cincias uma nova e global viso de conhecimento, exigindo do profissional um domnio profundo de sua rea, como tambm, uma viso e interpretao global e integral do mundo e da sociedade (Padoin, 1999, p.368). A importncia e a necessidade da existncia de uma identidade a que podemos chamar de conscincia coletiva, que una os membros de uma comunidade e estabelea seus ideais e objetivos, representa o cerne da idia de nao, ou Estado-nao (Ortiz, 1997, p. 20). Para esse autor, os pases latino-americanos enfrentam problemas nesse aspecto decorrentes da mistura de povos oriundos de horizontes distintos, dificultando a criao de uma unidade e o estabelecimento de uma identidade. Para Maria Medianeira Padoin: O imaginrio pea efetiva e eficaz do dispositivo de controle da vida coletiva (1999, p.374). Sobre o conceito de desenvolvimento econmico, nos deteremos na corrente que defende a existncia de diferena entre desenvolvimento e crescimento econmico; que v o crescimento como condio indispensvel mas no suficiente. Essa corrente defendida por Prebisch (1949), Furtado (1961), Hirshman (1974) e demais autores denominados economistas do desenvolvimento, segundo a qual o desenvolvimento envolve mudanas qualitativas no modo de vida das pessoas, das instituies e das estruturas produtivas, portanto, caracteriza-se pela transformao de uma economia arcaica em uma economia moderna, eficiente, oportunizando melhoria do nvel de vida do conjunto da populao (Souza, 1997, p. 20). Tambm se baseia esta anlise na idia de desenvolvimento shumpeteriana, ou seja, a que associa o desenvolvimento ocorrncia de uma descontinuidade do processo, quer pela introduo de uma nova tecnologia, nova forma de produzir, novo produto ou de um novo mercado, exigindo uma postura inovadora e empreendedora dos agentes econmicos envolvidos. Para o conceito de capital social, toma-se a abordagem feita pelo Banco Mundial (2000, p. 129), que classifica as formas de capital social como: a) capital social como atributo individual definindo a capacidade de cooperao e confiana entre os indivduos; b) capital social como a capacidade de formar associaes e cooperativas de carter horizontais e pouco hierrquicas; c) capital social como agente capaz de criar redes de conexes e, d) capital social como o ambiente institucional e poltico propcio ao desenvolvimento da sociedade. Essas quatro categorias de capital social associadas ou no, podem definir o xito, por exemplo, de uma poltica pblica sobre essa sociedade. Com definio mais geral, toma-se a de que o capital social envolve o conjunto de recursos que um indivduo ou grupo pode obter a partir de sua posio em uma rede de relaes sociais estveis (Adler & Kwon, 1999).. 3

3. A Regio de estudo
Diante de um processo de integrao como o Mercosul, necessrio se compreender o termo fronteira como elemento de aproximao, como elo de convivncia entre os povos (Reichel et all, 1995, p. 3-68). preciso abandonar-se velha idia que associa fronteira guerra e defesa do territrio; hoje, em um mundo globalizado, fica evidente que as relaes internacionais entre os povos e Estados devem ser repensadas, e a percepo de fronteira como uma zona de intercmbios econmicos e de integrao humana a que mais se alinha nova ordem das relaes internacionais. Dentro dessa tica, quando se procura entender um fenmeno scio-econmico regional, necessrio buscarmos respostas alm das fronteiras, colocando-nos em um ponto mais elevado de onde se possa ter uma viso espacial mais completa, ou seja, onde seja possvel visualizar toda a regio com caractersticas similares, quer econmicas como sociais e culturais. Dessa forma, justificamos a adoo, neste estudo, da chamada, pela historiografia, Regio Platina ou espao fronteirio platino1 onde prevaleceram as mesmas caractersticas, tanto em suas formaes econmicas como atualmente, em suas formas de produo, hbitos e costumes. Neste estudo, considerar-se- para o conceito de Metade Sul2, a chamada regio da Campanha que compreende, segundo Fonseca (1983, p.27) os "municpios gachos ao sul de uma linha que parte de So Borja, no oeste, indo at Camaqu, s margens da Lagoa dos Patos". Esse autor usou uma metodologia prpria para estabelecer tal diviso, baseado em que esta regio de colonizao ibrica representou a gnese da economia sul rio-grandense, onde apareceu o trabalho escravo, principalmente nas charqueadas. a zona das estncias, onde surgiu o peo, o agregado e outras parcerias, todas ligadas ao latifndio.

4. A Regio Platina e sua formao econmica e social


Atravs da Histria da Regio Platina, pode-se perceber que a sua formao econmica foi basicamente ligada pecuria, ao gado; primeiramente sendo arrebatado aos lotes, dos campos abertos onde procriavam livremente, e depois, atravs de um processo de organizao dessa produo, em propriedades denominada estncias3. As historiadoras Heloisa Reichel e Ieda Gutfreind, entre os poucos historiadores que escrevem sobre essa regio sem secion-la, afirmam:
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Reichel E Gutfreind (1995, p. 13). e Padoin, M M (1999, p. 369). A definio atual de Metade Sul corresponde a 103 municpios e uma deciso do Governo do Estado (1993) e do governo Federal (1996), no momento de definir rea de abrangncia para o Reconversul (Programa de Reconverso Econmica da Metade Sul). Atualmente a essa rea vem se agregando outros municpios que, em decorrncia dos efeitos da estagnao econmica da regio vizinha comeam a apresentar baixos ndices e passam a necessitar, tambm, de alguma forma de reconverso. O exemplo disso so alguns municpios do Vale do Taquari que, atualmente so considerados pelo Reconversul.
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Esse termo identificava uma grande extenso de terra ocupada, onde o estancieiro se responsabilizava pela sua administrao e integridade nacional (Reichel et all, 1996).

Ao longo do sc. XVII, a Regio do Prata passou a apresentar-se no s como uma via de acesso a Potosi, mas, tambm, como uma rea onde se desenvolveu uma economia prpria (grifo meu), baseada fundamentalmente na produo da pecuria.(Reichel e Gutfreind, 1996, p.112). . A decadncia da atividade aucareira no Nordeste brasileiro, no final do sc. XVII, deslocou para a zona das Gerais, atravs da minerao do ouro, o epicentro econmico colonial portugus. Esse fato veio desencadear no Sul da Colnia, um movimento de produo denominado subsidirio, pois visava abastecer o mercado interno criado pela minerao. Essa economia subsidiria movimentou toda a regio platina, pois os movimentos de aprisionamento (preia) de gado xucro, e principalmente de mulas utilizadas para o transporte, levados at a zona mineradora e l vendidos no se restringiam somente ao domnio portugus, pois era na Argentina que se encontravam mulas principalmente (criadas para abastecer Potosi). Assim, surgiu o interesse da Coroa portuguesa em promover o povoamento das terras ao sul de So Vicente at Sacramento (Pesavento, 1992, p. 15). Mais tarde, por volta de 1737, a Coroa portuguesa intensificou a ocupao da rea estabelecendo oficialmente a posse portuguesa da mesma com a fundao da Fortalezapresdio de Jesus-Maria-Jos, em Rio Grande. A partir da a ocupao portuguesa foi garantida atravs da distribuio de sesmarias a pessoas que contribusse para a defesa da rea. Assim, comeou a se consolidar atravs do latifndio, um processo de guarda fronteiria. Na formao social da Regio Platina pode-se perceber a presena macia do tropeiro de gado4. Elementos praticamente sem nacionalidade que reuniam os animais (os campos eram abertos) em mangueiras ou invernadas, para posterior transporte at aos compradores, normalmente pertenciam a bandos armados, pois essa atividade era feita sem organizao tanto por portugueses como por castelhanos, o que no a caracterizava como uma atividade pacata e sim, podia se transformar em pequenas batalhas (Pesavento, 1992, p. 14). Reichel e Gutfreind (1998) se referem a esses elementos da seguinte forma: Para os habitantes da campanha, de modo geral, no importava se realizava a caa ao gado para espanhis ou para portugueses. Vivendo nos campos e desvinculados das cidades, no possuam identidade ptria que ultrapassasse a pampa. Esta consistia no seu mundo, no lhes importando se estivesse localizado em territrio desta ou daquela metrpole (Reichel e Gutfreind, 1998, p.133).

O termo tropeiro de gado identifica o elemento que aprisionava e conduzia o gado xucro, at os locais para venda.

medida que esse processo desenvolvia-se, houve a necessidade de se organizar tal situao a fim de evitar a devastao do rebanho. Isso associado ao desejo portugus de conservar Sacramento fez com que a sua Coroa intensificasse um processo de ocupao do vasto territrio entre o Rio da Prata e Laguna. Assim, iniciou-se o processo de distribuio de sesmarias, definindo a posse da terra e do gado. Ento os tropeiros que se sedentarizassem ou militares que dessem baixa poderiam receber sesmarias de terra, com o compromisso de retriburem sob forma de servios militares de defesa e de ocupao (Pesavento, 1982, p. 15). Isto posto, podemos entender que o processo de formao scio-econmico da Regio Platina foi intimamente ligado atividade pecuria e ao latifndio, e a partir da a forte identidade desta regio, do homem montado em seu cavalo para domar ou laar o gado, que depois vem manifestar-se e ambientalizar-se atravs da literatura, poesia e da prpria historiografia. A imagem deste elemento social formador com o gacho vai se construindo, atravs de seus costumes e hbitos, ora vislumbrados como cheios de bravura e coragem, ora ligando personalidade inconstante deste. Porm, a imagem que perdura a do gacho bom, bravo e defensor de grandes ideais, claro que atravs de um processo planejado.

5. O estabelecimento das fronteiras e a construo de uma identidade (secionada)


A conformao atual das fronteiras platinas representa um processo que durou mais de 4 sculos. Tal processo foi marcado por inmeras disputas, negociaes, acordos e guerras. Isso marcou fortemente as relaes entre os povos e culturas, na rea platina. Tambm ocorreu uma inverso na ordem dos fatores, o sentimento nacional que deveria ter originado os Estados independentes, fora construdo a partir do nascimento destes (Reichel et all, 1995, p. 36). Na histria brasileira, a formao do Estado do Rio Grande do Sul representa um dos captulos mais recentes. Foi aqui que ocorreram os choques mais significativos entre portugueses e espanhis, o que lhe conferiu desde o incio, um tipo de cultura diferenciada da do resto do pas. Segundo Guilhermino Cesar: ...a fisionomia do Rio Grande do Sul foi sempre a de uma fronteira em armas (1969, p.29). Soma-se a isso o fato de que, alm de conflitos entre os colonizadores para demarcarem uma linha de fronteira, existiu tambm, a relao destes colonizadores com os povos nativos que, muitas vezes eram hostis, como os charruas, os minuanos, os pampas, os araucanas, que chegaram a lutar contra a dominao dos invasores (Reichel et all, 1995, p. 07). Assim, a Regio Platina foi marcada por inmeros acontecimentos hostis e conflitivos, onde povos muito semelhantes em suas formaes so divididos em trs nacionalidades atravs de um discurso que os antagonizava ao outro, pregando uma idia de disputa e desprezo e de grandeza prpria.

Surge da uma forma de sociedade militarizada, no submissa, desapegada ao capital e com forte resistncia ao modelo de produo capitalista. Que muitas vezes se confunde com o mito do gacho livre e forte e que se enclausura e resiste.

6. A formao identitria
Como j dito anteriormente, a construo de uma identidade nacional, onde o povo se identifica com um ideal, ou seja, a elaborao de um imaginrio, representa parte essencial na legitimao de qualquer regime poltico (Carvalho, 1993, p. 10). Aconteceu com a Frana, nas vrias fases da Revoluo Francesa, e tambm no Brasil, com a inveno da identidade brasileira. Num processo dessa natureza, os homens que vivem marcados por uma especificidade de tempo e espao regionais, so integrados ao todo nacional (Ortiz, 1997, p. 20). O surgimento da identidade nacional coincide com a formao da nao, e este est vinculado idia de modernidade; isto para Ortiz (1997, p.21) cria uma problemtica: a nao moderna pressupe a idia de progresso e dadas as especificidades encontradas na Amrica Latina, oriundas da mestiagem de seu povo, vo gerar uma contradio entre o real e o ideal, entre o que se e o que se deseja ser. Esta contradio vai permear a construo das identidades latinas. O imaginrio social vai representar a imaginao do ideal. Este representa o primeiro entrave na criao da identidade nacional brasileira, mais especificamente a identidade sul-riograndense. Para Pesavento: ...as representaes do real no so obrigatoriamente o reflexo do real (1993, p. 384). Para essa autora, o imaginrio social enquanto representao, pode ser considerado uma inveno absoluta, algo criado, desde que seja crvel, desejado e aceito. Assim, o imaginrio pode transcender as fronteiras do racional, alcanando o simblico, o sonho e a utopia, o que no o torna simples fantasia; , isto sim, a representao do real idealizado, desejado, valorizado. Dessa forma se conformam as identidades regionais e nacionais. Sobre a construo imaginria da sociedade gacha Pesavento (1993, p. 386), diz que esta articulou-se em torno de alguns elementos fundamentais, ou melhor, da elaborao de um discurso e representao de imagens em torno desses elementos que so: o mito das origens, a articulao personagem/paisagem, a opo poltico/ideolgica e a identificao entre autor/pblico 5. Para Maria Medianeira Padoin, tanto o discurso poltico das elites sulriograndenses como as relaes sociais existentes na regio, foram os criadores e mantenedores da identidade regional at os dias atuais. Essa autora enfatiza: O contexto econmico, poltico, social e geogrfico contribui diretamente nas relaes sociais que se estabeleceram no Rio Grande do Sul, e na construo de sua identidade regional (1999, p. 375).
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Um melhor entendimento desses quatro elementos pode ser visto em A inveno da Sociedade Gacha da autora

Diante dessas evidncias, percebemos que a tomada do gacho como elemento central da identidade sul-riograndense representa uma construo, em parte, por uma elite intelectual que a sedimenta pela literatura e historiografia, e que visa atender a uma elite poltica dominante representada pela Repblica castilhista/borgista. Assim, a chamada nao gacha que hoje vemos, forjada em cima de valores imaginrios de uma sociedade militarizada e caudilhista que, atravs da atividade pecuria se consolida latifundiria, mais para atender aos anseios de ocupao da Coroa portuguesa do que como opo econmica, mostra-se incapaz de responder satisfatoriamente aos novos rumos da sociedade moderna. Touraine (1992, p. 319) chama de identidade artificial quela identidade que se forma a partir de um sentimento de resistncia modernidade, onde os valores tradicionais so resgatados numa compreenso romntica. Citando Pesavento outra vez: ...a tradio coloca-se como o inverso do progresso, da razo e da modernidade... (1993, p.391). Todo o processo de modernizao ocasiona rupturas com o passado, se este passado resgatado (mesmo que a imaginao dele) e mantido como um smbolo de altivez, virtude e bravura, logo a modernizao ser encarada como uma invaso e uma ameaa. Voltando a Renato Ortiz, quando este autor se refere Revoluo Industrial, como o incio da modernidade: O mundo industrial reformula inteiramente as condies at ento existentes; as mudanas - industrializao, urbanizao, nascimento de novas classes sociais implicam a rearticulao do prprio tecido social (1997, p.21). Seguindo nessa linha de pensamento e lembrando o que disse Alain Touraine, pode-se imaginar que a identidade do gacho da regio da campanha, hoje, funciona como uma espcie de identidade artificial que tem como finalidade uma reao contrria modernidade. O apego tradio, o desenvolver do mito do gacho livre sem rei, sem f e sem lei representa a prpria negao a um modelo de mercado, a um mundo moderno e industrial. Outro aspecto relevante o forte apelo ao passado. A sociedade tem o passado pela frente, pois sua identidade fora construda em cima do arqutipo rural do perodo colonial; este o elemento resgatado romanticamente, significando a firmeza de carter, a defesa de ideais nobres e a liberdade. Sendo um povo que apresentou certas especificidades em sua formao, como o carter de delimitar e marcar um territrio, o de ocupao, o de guardio de uma fronteira nacional, sentinela da querncia, etc, logo militarizado, voltado para a defesa, no abstraiu plenamente a idia de uma nova economia, reagiu e est reagindo de forma no satisfatria modernizao da produo, industrializao, preferindo permanecer se utilizando de uma forma de economia de subsistncia que h muito lhes serve.

Sabemos que os povos reagem diante da modernidade de acordo com a sua cultura social, sua viso de progresso e de desenvolvimento, sua conscincia coletiva, pois. No caso da Metade sul, h autores que diagnosticam a estagnao ligando existncia, na regio, de uma cultura empresarial conservadora avessa riscos e pouco propensa inovao (Bandeira, 1999, p. 9). Segundo esse autor, esse fator foi decisivo na ocorrncia de uma elevada especializao na economia da regio. Bandeira (1999) afirma que a predominncia da pecuria ao longo da histria da regio, aliada presena do latifndio engendrou uma espcie de sociedade tambm especializada, onde poucos indivduos desenvolveram aptido ou formao adequadas para envolverem-se com outros tipos de empreendimentos. Uma questo importante levantada por Bandeira (1999) que no se pode vincular a estagnao econmica da regio em questo, to somente crise da pecuria (crise das charqueadas e depois, frigorficos) que se constitua a sua base exportadora; para esse autor, quando uma regio comea a enfrentar problemas com uma atividade determinada, iniciase um processo imediato de reconverso onde os agentes econmicos buscam outras alternativas viabilizando a retomada do crescimento (Bandeira, 1999, p.2). Esse parece no ter sido o que ocorreu com a Metade Sul, pois aps inmeros esforos de reconverso, a baixa diversificao persiste, e a regio mostra-se incapaz de renovar e transformar sua base econmica. Em sua anlise, Bandeira atribui o comportamento apresentado pelos agentes econmicos da regio a uma forma especfica de racionalidade econmica, onde os agentes decidem por solues satisfatrias e no necessariamente timas, considerando o grau de incertezas que ambas apresentam 6. Especificamente, Bandeira diz o seguinte: Os pecuaristas gachos seriam, portanto, na sua maior parte, satisficers que preferiam uma rentabilidade mais baixa, porm segura, a enfrentar riscos de perdas de capital implcitos nos investimentos necessrios para a adoo de inovaes tecnolgicas caras ou para a introduo de linhas de produo alternativas (Bandeira, 1999, p. 9). Porm, esse tipo de comportamento dos agentes econmicos no parece adequado ao tipo de sociedade em que se enquadra a Metade Sul. Esse comportamento mais freqente em sociedades mais desenvolvidas e amadurecidas, onde a soluo satisfatria no levaria estagnao e sim obteno de lucros menores, porm mais certos. Diante disso, no se pode considerar esse conceito em sua plenitude quando analisamos a Metade Sul do Rio Grande do Sul e sua sociedade regional. Sabemos que o comportamento observado nesta regio possui links mais complexos e de difcil entendimento. A resistncia modernizao, a manuteno de um regime de produo prcapitalista, a no diversificao econmica e no introduo de novas tecnologias vai desencadear na regio, grandes dificuldades de insero econmica com xito, tornando infrutferas as tentativas de reconverso vias polticas pblicas.
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Sobre essa teoria, o autor citou Herbert Simon, em Models of Man (1957).

7. Um novo enfoque
A partir dos trabalhos de Putnam, desde 1993, que passa a relacionar o desempenho econmico de regies da Itlia existncia de maiores graus de tradies cvicas, que vieram a contribuir para a acumulao de um maior estoque de capital social nessas reas, definindo uma densa malha associativista caracterizada por um padro horizontal de relaes sociais, pode-se fazer uma inferncia, nesse sentido, sobre a regio em estudo, neste trabalho, a Metade Sul do Rio Grande do Sul. Fica evidente, aps a anlise historiogrfica desenvolvida, a dificuldade que a regio apresenta quanto aos nveis de capital social solicitados para que se inicie um processo de desenvolvimento duradouro. A identidade construda e mantida alimenta formas de relaes sociais do tipo vertical, hierrquicas, pouco participativa e menos ainda, comunitria. Alm de todas as questes j citadas como, por exemplo, "defensores da fronteira", "guardies de sesmarias", as varias guerras, a militarizao, tudo isso regatado na forma de tradio enobrecedora e amplamente valorizada na formao da identidade, existiu, tambm a questo da ampla escravido ocorrida nessa regio. Todos esses fatores resultaram em uma sociedade fracamente entrelaada. Ou seja, as relaes sempre foram de desconfiana e no-cooperao, e mesmo atualmente, quando o mundo se globaliza e as relaes se intensificam, a regio apresenta uma forte identidade que resgata os valores passados, fazendo a permanecer submersa em uma estrutura extremamente fraca de ligaes propcias ao associativismo, restringido sobremaneira o surgimento de uma sociedade cvica. Pode-se citar aqui, a pesquisa emprica desenvolvida no LABORS/UFRGS (2001) sobre os fatores de natureza poltica, social e cultural que se encontram associados s desigualdades econmicas entre as regies do Rio Grande do Sul, na qual se considerou a questo do estoque de capital social existente na regio. De acordo com os resultados dessa pesquisa, fica extremamente fortalecida a hiptese de que a estagnao econmica da regio esteja diretamente ligada ao fraco encadeamento social existente, tais como baixa cultura associativa, tendncia a valorizar diferenas (notadamente as econmicas e educacionais), baixo convvio social, etc.

8. Consideraes finais
Em forma de consideraes finais deste trabalho pode-se ressaltar alguns aspectos que podem ser importantes diante do processo integracionista do Mercosul. Tais aspectos esto ligados existncia de origens semelhantes para a Regio Platina, ou seja, um passado que apresentou um forte intercmbio econmico e comercial, uma vez superadas as hostilidades decorrentes mais do sistema do que pela convivncia de seus povos, pode ser retomado. Quanto ao principal objetivo deste trabalho, qual seja buscar uma explicao para o baixo desenvolvimento scio-econmico apresentado pela regio, atravs das relaes abstratas de uma identidade especfica e conseqentemente, nveis inadequados de capital social, possvel se dizer que existem fortes indcios de que essa identidade especfica 10

esteja bloqueado os processos de modernizao da sociedade, impedindo que esta usufrua das inter-relaes e articulaes que possibilita o mundo contemporneo, ou seja, esteja perpetuando uma sociedade com baixo nveis de capital social. Assim, a construo da identidade do gacho, no caso especfico da Metade Sul, dentro de uma concepo romntica, onde se busca num passado imaginrio a figura do gacho como smbolo de grandeza e bravura, pode estar distanciando o elemento social de buscar ser grande e bravo, no presente. Pode-se questionar de que todo o Estado do Rio Grande do Sul foi palco dessa construo e por que somente a regio da Campanha apresenta esse fenmeno? A resposta seria devido ocorrncia de certas especificidades nesta regio, que a diferencia, na origem, da sociedade do resto do Estado. Entra a a questo da fronteira em movimento, da disputa, da necessidade de demarcar e proteger o territrio, isto , da defesa. Tambm, na Campanha, pouqussima a influncia da imigrao alem e italiana. Em outras palavras, na Regio da Campanha, a identificao com o mito do gacho muito maior e mais real. No queremos negar a importncia da existncia de uma identidade para que um povo se desenvolva e se defina como tal. O que estamos questionando a forma como acontece a manifestao dessa identidade, na regio, ou seja, essa sociedade regional no est abstraindo de forma satisfatria, a prpria idia de desenvolvimento, de progresso, de crescimento e de bem-estar. Entendemos que a reverso desse quadro somente se viabiliza pelo Estado, atravs de um processo educacional, em que se trabalhe a questo do capital social: o convvio, a confiana recproca, o "baixar as armas", o associativismo, a capacidade de estreitar os laos entre os indivduos e um ambiente institucional mais dinmico. O despertar de uma nova conscincia voltada para a aceitao e busca de novas conquistas, onde questes como a preservao ambiental, a equidade social, o aumento do bem-estar, pautem as aes. Este trabalho, de forma nenhuma se esgota aqui. Ao contrrio, ele veio para desencadear uma discusso que necessita ser feita para que se possa entender a dinmica desse processo de estagnao que cresce dia a dia, na Regio Platina.

9. Bibliografia
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