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Martin Luther King

Biografia
Nacimiento: 15 de enero de 1929 Atlanta, Georgia, EE.UU. Fallecimiento: 4 de abril de 1968 (39 aos) Memphis, Tennessee, EE.UU. Movimiento: Derechos Civiles en Estados Unidos Organizaciones: Conferencia Sur de Liderazgo Cristiano
Martin Luther King, Jr. (Atlanta, 15 de enero de 1929 Memphis, 4 de abril de 1968) fue un pastor estadounidense de la iglesia bautista que desarroll una labor crucial en Estados Unidos al frente del Movimiento por los derechos civiles para los afroamericanos y que, adems, particip como activista en numerosas protestas contra la Guerra del Vietnam y la pobreza en general. Por esa actividad encaminada a terminar con el apartheid estadounidense y la discriminacin racial a travs de medios no violentos, fue condecorado con el Premio Nobel de la Paz en 1964. Cuatro aos despus, en una poca en que su labor se haba orientado especialmente hacia la oposicin a la guerra y la lucha contra la pobreza, fue asesinado en Memphis, cuando se preparaba para liderar una manifestacin. La mayor parte de lo derechos largamente reclamados por el movimiento seran promulgados legalmente con la aprobacin de la Ley de los derechos civiles y la Ley del derecho al voto. King es recordado como uno de los mayores lderes y hroes de la historia de Estados Unidos, y en la moderna historia de la no violencia. Se le concedi a ttulo pstumo la Medalla Presidencial de la Libertad por Jimmy Carter en 1977 y la Medalla de oro del congreso de los Estados Unidos en 2004. Desde 1986, el Martin Luther King Day es da festivo en los Estados Unidos. Juventud Luther King era hijo del pastor baptista Martin Luther King, Sr. y de Alberta Williams King, organista en una iglesia. Su padre tuvo como nombre al nacer Michael King, por lo que al futuro premio Nobel de la Paz se le puso en principio ese mismo nombre: Michael King, Jr. Pero en un viaje a Europa que realiz la familia en 1934, el padre, durante una visita a Alemania, decidi cambiar los nombres usando Martin Luther en honor del lder protestante Martin Luther (en espaol Martn

Lutero). Tuvo una hermana mayor, Christine King Ferris, y un hermano ms joven, Alfred Daniel Williams King. Se cas el 18 de junio de 1953 con Coretta Scott, que tom su nombre para convertirse en Coretta Scott King, en el jardn de la casa de sus padres en Heiberger, Alabama. Tuvieron cuatro hijos: Yolanda King, en 1955, Martin Luther King III, en 1957, Dexter Scott King, en 1961, y Bernice King en 1963. Montgomery: la lucha por los derechos civiles King se convirti en 1954 en pastor de la Iglesia bautista de la Avenida Dexter, en Montgomery, con 25 aos de edad. La poblacin negra apoy y sostuvo el boicot, y organiz un sistema de viajes compartidos. Luther King fue arrestado durante esa campaa, que dur 382 das y que result extremadamente tensa a causa de los segregacionistas blancos que recurrieron a mtodos terroristas para intentar amedrentar a los negros: la casa de Martin Luther King fue atacada con bombas incendiarias la maana del 30 de enero de 1956, as como la de Ralph Abernathy y cuatro iglesias. En 1959 escribi el libro The measure of a man (La medida de un hombre), un intento de describir una estructura ptima de sociedad poltica, social y econmica, libro del que se extrajo el ensayo What is man? (Qu es un hombre?). Albany En Albany (Georgia), en 1961 y 1962, tuvo que reunir a los activistas locales del Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) y de la National Association for the Advancement of Colored People (Asociacin nacional para el avance de las personas coloreadas) dirigida por William G. Anderson, un mdico negro. Luther King intervino porque el SNCC no consegua hacer avanzar el movimiento a pesar de las eficaces acciones no violentas (ocupacin de bibliotecas, estaciones de bus, restaurantes reservados a los blancos, boicots y manifestaciones) a causa de la habilidad del sheriff local Pritchett, que realizaba arrestos masivos sin violencia y una dispersin de los prisioneros por todo el condado. Birmingham En 1960, la poblacin de Birmingham era de 350 000 personas, un 65% eran blancos y el resto negros. Era una de las ciudades que mantenan y aseguraban por medio de la ley local el mayor grado de segregacin racial de Estados Unidos en todos los aspectos de la vida, y tanto en los establecimientos pblicos como en los privados. En esa poca, solo el 10% de la poblacin negra estaba inscrita en las listas electorales y su nivel de vida medio era menos de la mitad que el de los blancos, y los salarios para un mismo puesto eran, por lo general, muy inferiores. Birmingham no tena ni policas, ni bomberos, ni tenderos, ni directores ni empleados de banca negros; el empleo para la poblacin negra estaba limitado a los trabajos manuales en las aceras. Una secretaria negra no poda trabajar para un patrn blanco. El desempleo entre los negros era dos veces y medio ms elevado que el de los blancos. Cincuenta atentados racistas no aclarados entre 1945 y 1962 dieron a la ciudad el sobrenombre de Bombingham. Las iglesias negras donde los derechos civiles eran discutidos fueron objetivos privilegiados y la ciudad era particularmente violenta contra los Freedom riders. La marcha sobre Washington Representando al SCLC, Martin Luther King era el dirigente de una de las seis grandes organizaciones por los derechos civiles que organizaron la marcha sobre Washington por el trabajo y la libertad. Y fue uno de los que aceptaron la sugerencia del presidente John F. Kennedy de cambiar el mensaje de la misma. La marcha plante, sin embargo, demandas especficas:

* el fin de la segregacin racial en las escuelas pblicas; * una legislacin significativa sobre los derechos civiles (incluyendo una ley que prohibiese la discriminacin racial en el mundo del trabajo); * una proteccin de los activistas de los derechos civiles de la violencia policial; * un salario mnimo de 2 dlares para todos los trabajadores sin distincin; * un gobierno independiente para Washington, D.C., que dependiese de un comit del Congreso. A pesar de las tensiones, la marcha fue un rotundo xito. Ms de 250 000 personas de todas las etnias se reunieron el 28 de agosto de 1963 frente al Capitolio de los Estados Unidos, en lo que constituy la manifestacin ms grande que haya tenido lugar en la capital estadounidense. St. Augustine, la Civil Rights Act y el Premio Nobel de la Paz A pesar del fallo de 1954 de la corte Suprema (Brown v. Board of Education), que declar la segregacin racial como inconstitucional en la escuelas pblicas, solo seis nios negros fueron admitidos en las escuelas blancas en St. Augustine (Florida). Adems, las casas de dos familias de estos nios fueron incendiadas por los segregacionistas blancos y otras familias fueron forzadas a marcharse de la regin porque los padres fueron despedidos del trabajo y no pudieron encontrar otro en la zona. En mayo y junio de 1964, Martin Luther King y otros dirigentes de los derechos civiles llevaron a cabo una accin directa en esa ciudad para denunciar los hechos; una marcha nocturna alrededor del antiguo mercado de esclavos termin con los manifestantes atacados por los segregacionistas blancos y con la detencin de cientos de personas. Como las prisiones eran demasiado pequeas, se tuvo que encerrar a los detenidos al aire libre. Algunos manifestantes fueron arrojados al mar por la polica y por los segregacionistas, y se libraron de ahogarse durante un intento de llegar a las playas de Anastasia Island, reservadas a los blancos. Bloody Sunday (El domingo sangriento) En diciembre de 1964, Martin Luther y el SCLC unieron sus fuerzas otra vez con el Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) en Selma, Alabama, donde el SNCC trabajaba desde haca meses en el registro de electores en las listas electorales. Selma era entonces un lugar importante para la defensa del derecho al voto de los afroamericanos. La mitad de los habitantes de la ciudad eran negros, pero solo el 1% de ellos estaban inscritos en las listas electorales; la oficina del registro, que no estaba abierta ms que dos das al mes, abri con retraso y sufra demoras adems por las pausas para comer. El domingo 7 de marzo de 1965, 600 defensores de los derechos civiles salieron de Selma para intentar llegar a Montgomery, la capital del estado, para presentar sus quejas en medio de una marcha pacfica. Fueron arrestados al poco de unos kilmetros en el puente Edmund Pettus, donde se les impidi proseguir por parte de la polica y de una muchedumbre hostil de personas de piel blanca, que los rechaz violentamente a golpe de porras y de gases lacrimgenos. Ese da sera recordado con el nombre de bloody sunday y marc un punto sin retorno en la lucha por los derechos civiles. Chicago En 1966, tras el xito en el sur, Martin Luther King y otras organizaciones en defensa de los derechos civiles intentaron extender el movimiento hacia el norte: Chicago se convirti en el objetivo principal. Martin Luther y Ralph Abernathy, ambos de clase media, se mudaron a los suburbios de Chicago en el contexto de una experiencia educativa y para mostrar su apoyo y empata con los pobres. Grandes marchas pacficas fueron organizadas en Chicago y, Abernathy lo contara ms tarde, la recepcin que tuvieron fue peor que en el sur. Fueron recibidos por una muchedumbre rencorosa que les lanzaba botellas, y Martin Luther y l comenzaron a temer que se desencadenase un motn. Contra la guerra de Vietnam y la pobreza

Bombardeo con napalm al sur de Saign, 1965. A partir de 1965, Martin Luther King comenz a expresar pblicamente sus dudas sobre el papel de los Estados Unidos en la Guerra de Vietnam. El 4 de abril de 1967, un ao antes de su muerte, pronunci en Nueva York el discurso Ms all de Vietnam: el momento de romper el silencio. Denunciaba en l la actitud de Estados Unidos en Vietnam e insista en el hecho de que estaban ocupando el pas como una colonia estadounidense y llamaba al gobierno estadounidense el ms grande proveedor de violencia en el mundo de hoy. Insista, tambin, en que el pas tena necesidad de un gran cambio moral. Luther King ya era odiado por numerosos blancos racistas de los estados del sur, pero este discurso hizo que numerosos medios se volviesen contra l. Time calific el discurso como una calumnia demaggica que pareca un guion de Radio Hanoi, y The Washington Post declar que King haba disminuido su utilidad a su causa, su pas, su gente. La campaa de los pobres A partir de noviembre de 1967, King y el equipo de la Southern Christian Leadership Conference (SCLC) se reunieron para discutir la nueva legislacin, los motines raciales (hot summers) y la aparicin del Black power. Decidieron entonces organizar la Poor People's Campaign (la Campaa de los pobres) con el fin de luchar por la justicia social. Calificada por el pastor como la segunda fase en el movimiento de los derechos civiles , pretenda luchar contra la pobreza, analizando su origen y no restringindose solo a la defensa de los afroamericanos. King afirm entonces. Asesinato A finales de marzo de 1968, Martin Luther King se desplaz a Memphis (Tennessee) para apoyar a los basureros negros locales que estaban en huelga desde el 12 de marzo con el objeto de obtener una mejora salarial y un mejor trato. A los afroamericanos se les pagaba 1 dlar y 70 centavos por hora y no se les pagaba cuando no podan trabajar por razones climatolgicas, al contrario de lo que se haca con los trabajadores blancos. Como consecuencia de las protestas pacficas, estall una oleada de violencia contra ellas que degener en el asesinato de un joven afroamericano.

El pensamiento de Martin Luther King


Desobediencia civil y no violencia En la Carta desde la prisin de Birmingham, escrita el 16 de abril de 1963 mientras estaba arrestado por una manifestacin no violenta, Martin Luther King respondi a ocho sacerdotes blancos de Alabama que haban escrito cuatro das antes una carta titulada Una llamada a la unidad. Aunque admitan la existencia de injusticias sociales, expresaban la idea de que la batalla contra la segregacin racial deba tener lugar en los tribunales y no en la calle. King respondi entonces que sin acciones directas y fuertes como las que l lideraba, los derechos civiles no se conseguiran nunca. Igualdad racial, libertad y orgullo Ms all de su lucha por la igualdad racial, del discurso "I have a dream" donde imagina que sus "cuatro hijos vivirn un da en una nacin donde no sean juzgados por el color de su piel sino por el contenido de su persona" y de la victoria poltica con los votos de la Civil Rights Act y Voting Rights Act, Martin Luther King seal que la igualdad racial no devena slo de las leyes que defienden a la persona, sino sobre todo de la manera en que esa persona se percibe a s misma. Pacifismo y compromiso personal

Martin Luther King subray que la no violencia no era solamente un mtodo justo, sino tambin un principio que deba ser aplicado a todos los seres humanos, fuesen de donde fuesen, y comparaba la campaa de no violencia aclamada en los Estados Unidos a la violencia de las guerra de Vietnam sostenida por una parte de la opinin pblica estadounidense. Para Luther King, la no violencia deba llevar al pacifismo, sobre todo en el contexto de la guerra fra y de la estrategia militar de destruccin mutua asegurada que podra llevar al apocalipsis. Vida espiritual frente a confort material Martin Luther King, sin preconizar un retorno hacia la sencillez voluntaria ni devenir en un crtico del desarrollo como Gandhi, se puso en guardia contra el american way of life en tanto su tendencia al consumismo y el materialismo poda desviar al hombre de la causa del bien y de la espiritualidad. En su opinin, este profundo cambio estaba vinculado a una revolucin de los valores que permitira vencer a los ms grandes males de la civilizacin. Fe, amor y poder Debido a su vocacin de pastor, Luther King situ a la Biblia en el corazn de su mensaje, considerando que la humanidad haba estado desde haca mucho tiempo "en la montaa de la violencia" y que deba ir hacia "la tierra prometida de justicia y de fraternidad". Para l, este objetivo era una misin divina en tanto que "no deba satisfacerse nunca con objetivos inacabados, sino que haba que mantener siempre una especie de descontento divino". Esta voluntad divina y este mensaje de amor transmitido por el Evangelio implicaba, segn l, una voluntad inquebrantable frente a la adversidad, "un espritu duro y un corazn tierno", como ense directamente Jess a sus discpulos. El amor no es, entonces, para Luther King solamente un fin, sino tambin un medio de llegar a la paz y la justicia mundiales; as, refuta el concepto del amor como algo dbil que algunos filsofos como Nietzsche acuaron. Una lucha por el poder sin amor o conciencia est entonces condenada al fracaso, ya sea por blancos o negros. Para l, "es esta colisin entre un poder inmoral y una moralidad impotente la que constituye la mayor crisis de nuestro tiempo"Ciencia y religin Para Luther King, si la violencia y la guerra haban devenido tan destructoras era porque la rapidez del progreso cientfico haba sobrepasado a la del desarrollo de la tica y la moral, que no siempre podan restringir sus aplicaciones negativas. Aunque subrayaba con humor que "nuestro poder cientfico haba desbordado nuestro poder espiritual. Tenemos misiles guiados y hombres desorientados", no sealaba, sin embargo, a la ciencia como responsable de todos los males y apelaba a su complementariedad con la religin y la tica en el desarrollo humano. Compensacin histrica En varias ocasiones, Martin Luther King expres la opinin de que los afroamericanos, al igual que otros estadounidenses oprimidos, deberan ser indemnizados por los perjuicios sufridos histricamente. Fuentes e inspiraciones Martin Luther King escribi que su primer encuentro con la idea de la desobediencia civil no violenta fue al leer On Civil Disobedience de Henry David Thoreau, en 1944, cuando estaba en el Morehouse College. Thoreau le hace tomar conciencia de que una lucha activa pero no violenta contra el mal era tan justa y necesaria como ayudar al bien, y que los medios y formas de esta lucha eran innumerables.

King y el FBI

El FBI y su director J. Edgar Hoover mantuvieron relaciones antagnicas con Martin Luther King. A partir de una orden escrita del ministro de justicia Robert Francis Kennedy, el FBI comenz a investigarlo a l y a la Southern Christian Leadership Conference (SCLC, Conferencia principal de los cristianos del sur), en 1961. Las investigaciones fueron superficiales hasta 1962, cuando el FBI descubri que uno de los consejeros ms importantes de King, Stanley Levison, tena relaciones con el Partido Comunista de los Estados Unidos. De acuerdo con una de sus declaraciones bajo juramento en el House UnAmerican Activities Committee (Comit de asuntos antiestadounidenses), uno de los ayudantes de Martin Luther, Hunter Pitts O'Dell, tena tambin relaciones con el partido comunista. El FBI intervino las lneas telefnicas en las casas y oficinas de King y de Levison, tambin en los hoteles donde se hospedaban cuando estaban de viaje por el pas. El FBI inform adems al entonces Fiscal General Robert F. Kennedy y al entonces Presidente John F. Kennedy, quienes fallidamente intentaron persuadir a King de que se apartara de Levison.

Legado
Homenajes Martin Luther King fue nombrado persona del ao por Time Magazine en 1963. En el discurso de presentacin que se le dedic por parte de los organizadores con motivo de la entrega del Premio Nobel de la Paz en 1964, Martin Luther King fue descrito como "la primera persona del mundo occidental que ha demostrado que una lucha puede ser ganada sin violencia, la primera en haber hecho de su mensaje de amor fraternal una realidad a lo largo de esa lucha, y la que ha llevado ese mensaje a todos los hombres, a todas las naciones y a todas las razas". Recibi en 1965 la medalla de las libertades estadounidenses del Comit Judo Estadounidense "por su excepcional fomento de los principios de las libertades humanas". En la ceremonia de recepcin del premio dijo que la libertad era una cosa, y que o se tena entera o no se era libre. Partidarios e influencia Martin Luther King es una de las personalidades ms admiradas de la Historia de los Estados Unidos. Inspirado por Gandhi, numerosas personalidades de la escena internacional como Colin Powell, Jos Bov y Jesse Jackson lo han tomado como ejemplo para su lucha en favor de los derechos del hombre y su mtodo de desobediencia civil a travs de la no violencia como el mecanismo adecuado para conseguirlo. Ha influido en los movimientos por los derechos del hombre en frica del Sur y ha sido citado como inspiracin por otro premio Nobel de la Paz que ha combatido por la igualdad en esos pases: Albert Luthuli. La mujer de Martin Luther, Coretta Scott King, sigui los pasos de su marido y se mantuvo muy activa respecto de los problemas de justicia social y de los derechos civiles hasta su muerte en 2006. El ao del asesinato de su marido, fund el King Center en Atlanta, dedicado a preservar su legado y su trabajo de promocin de la resolucin no violenta de los conflictos, y de la tolerancia en el mundo. Su hijo, Dexter King, es en la actualidad el presidente del centro y su hija Yolanda ha fundado la Higher Ground Productions, una organizacin especializada en el tratamiento de la diversidad. Crticas Ms all de las acusaciones de infidelidad o de plagio acadmico, los militantes ms radicales, como los del movimiento Black Power o Malcolm X, le dirigieron diversas crticas polticas, aunque no daaron excesivamente su imagen. As, Stokely Carmichael se mostr en desacuerdo con la voluntad de integracin de Martin Luther King, que consideraba como un medio para alcanzar sus fines y no como un principio. Stokely Carmichael vea, por tanto, la lucha de Martin Luther King como un insulto a la cultura

afroamericana.