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almavoltaire Alma I

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um termo vago, indeterminado, que expressa um princpio desconhecido, por m de efeitos conhecidos que sentimos em ns mesmos. A palavra alma corresponde animu dos latinos, palavra que usam todas as naes para expressar o que no compreendem mais que ns. No sentido prprio e literal do latim e das lnguas que dele derivam, significa o que anima. Por isso se diz: A alma dos homens, dos animais e das plantas, para significar seu princpio de vegetao e de vida. Ao pronunciar esta palavra, s nos d uma idia confusa, como quando se diz no Gnesis: Deus soprou no rosto do homem um sopro de vida, e se converteu em alma vivente, a alma dos animais est no sangue, no mateis, pois, sua alma. De modo que a alma em sentido geral se toma pela origem e causa da vida, pela vida mesma. Por isto as naes antigas acreditaram durante muito tempo que tudo morria ao morrer o corpo. Ainda difcil desentranhar a verdade no caso das histrias remotas, h probabilidade que os egpcios tenham sido os primeiros que distinguiram a inteligncia e a alma, e os gregos aprenderam com eles a distino. Os latinos, seguindo o exemplo dos gregos, distinguiram animus e anima; e ns distinguimos tamb m alma e inteligncia. Porm o que constitui o princpio de nossa vida, constitui o princpio de nossos pensamentos? So duas coisas diferentes, ou formam um mesmo princpio? O que nos faz digerir, o que nos produz sensa es e nos d memria, se parece ao que causa nos animais da digesto, das sensaes e da memria? H aqui o eterno objeto das disputas dos homens. Digo eterno objeto, porque carecendo da noo primitiva que nos guie neste exame, teremos que permanecer sempre encerrados num labirinto de d vidas e de conjeturas. No contamos nem com um s apoio onde firmar o p para chegar ao vago conhecimento do que nos faz viver e do que nos faz pensar. Para possu-lo seria preciso ver como a vida e o pensamento entram em um corpo. Sabe um pai como produz a seu filho? Sabe a me como o concebe? Pode algum adivinhar como se agita, como se desperta e como dorme? Sabem alguns como os membros obedecem a sua vontade? Ter descoberto o meio pelo qual as idias se formam em seu crebro e saem dele quando o deseja? Dbeis autmatos, colocados pela mo invisvel que nos governa no cenrio do mundo, quem de n s poderia ver o fio que origina nossos movimentos? No nos atrevemos a questionar se a alma inteligente espirito ou matria; se foi criada antes que ns, se sai do nada quando nascemos; se depois de haver nos animado no mundo, vive, quando ns morremos, na eternidade. Essas questes que parecem sublimes, s so questes de cegos que perguntam a cegos: que a luz? Quando tratamos de conhecer os elementos que encerra um pedao de metal, o submetemos ao fogo em um crisol. Possuiramos crisol para submeter a alma? Uns http://br.egroups.com/files/acropolis/Livros%20e%20apostilas/Alma/000001-almavolt.html 23/03/01

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dizem que espirito; porm, que esprito? Ningum sabe, uma palavra to vazia de sentido, que nos vemos obrigados a dizer que o esprito n o se v, porque n o sabemos dizer o que . A alma matria, dizem outros. Porm, o que matria? S conhecemos algumas de suas aparncias e algumas de suas propriedades; e nenhuma destas propriedades e apar ncias parece ter a menor relao com o pensamento. H tambm quem opine que a alma est formada de algo distinto da matria. Porm que provas temos disso? Se funda tal opinio em que a matria divisvel e pode tomar diferentes aspectos, e o pensamento n o. porm, quem teria dito que os primeiros princpios da matria sejam divisveis e figurveis? muito verossmil que no o sejam; seitas inteiras de filsofos sustentam que os elementos da matria no tm forma nem extenso. O pensamento n o madeira, nem pedra, nem areia, nem metal, logo o pensamento no pode ser matria. Mas esses so raciocnios dbeis e atrevidos. A gravidade no metal, nem areia, nem pedra, nem madeira; o movimento, a vegeta o, a vida, no so nenhuma dessas coisas; e, sem dvida, a vida, a vegetao, o movimento e a gravitao so qualidades da mat ria. Dizer que Deus no pode conseguir que a matria pense, dizer o absurdo mais insolente que se tenha proferido na escola da demncia. N o estamos certos de que Deus tenha feito isso; porm se que estamos certos de que poderia faz-lo. Que importa tudo o que se tenha dito e o que se dir sobre a alma? Que importa que a tenham chamado entelequia, quintessncia, chama ou ter; que a tenham tomado por universal, incriada, transmigrante, etc., etc? Que importam em questes inacessveis razo, essas novelas criadas por nossas incertas imaginaes? Que importa que os pais da Igreja dos quatro primeiros sculos acreditassem que a alma era corporal? Que importa que Tertuliano, contradizendo-se, decidisse que a alma corporal, figurada e simples ao mesmo tempo? Teremos mil testemunhos de nossa ignorncia, porm nem um s oferece vislumbre da verdade. Como nos atrevemos a afirmar o que a alma? Sabemos com certeza que existimos, que sentimos e que pensamos. Desejamos ir mais alm e camos em abismo. Submergidos nesse abismo, todavia se apodera de ns a louca temeridade de questionar se a alma, da qual no temos a menor idia, se criou antes que n s ou ao mesmo tempo que ns, e se perece ou imortal. A alma e todos os artigos que so metafsicos, devem ser submetidos sinceramente aos dogmas da Igreja, porque sem dvida a revelao vale mais que toda a filosofia. Os sistemas exercitam o esprito, porm a f o alumia e o guia. Com freqncia pronunciamos palavras sobre as quais temos idia muito confusa, e algumas vezes ignoramos o significado. No est neste caso a palavra alma? Quando a lingeta ou vlvula de um fole est estragado e o ar que entra no ventre do fole sai por algumas das aberturas que tem a vlvula, e este n o est comprimido pelas duas paletas, e no sai com a violncia que se necessita para

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atiar o fogo, as criadas dizem: Est descomposta a alma do fole. No sabem mais, e essa questo no turva sua tranqilidade. O jardineiro fala da alma das plantas, e as cultiva bem, sem saber o que significa esta palavra. Em muitas de nossas manufaturas, os operrios d o a qualificao de alma a suas mquinas; e nunca discutem sobre o significado de tal palavra; no ocorre isso com os filsofos. A palavra alma entre ns, em seu significado geral, serve para denotar o que anima. Nossos antepassados os celtas, deram alma o nome de seel, do que os ingleses formaram a palavra soul, e os alemes a palavra seel, e provavelmente os antigos teutes e os antigos bretes no disputariam sobre essa palavra. Os gregos distinguiam trs classes de alma: a alma sensitiva ou a alma dos sentidos (v-se aqui porque o Amor, filho de Afrodite, sentiu to veemente paixo por Psiqu, e porque Psiqu o amou ternamente): o sopro que d vida e movimento a toda mquina, e que ns traduzimos por esprito; e a terceira classe da alma que, como ns, chamaram inteligncia. Possumos pois, trs almas, sem ter a mais ligeira noo de nenhuma delas. So Toms de Aquino admite estas trs almas, como bom peripattico, e distingue cada uma delas em trs partes: uma est no peito, outra em todo o corpo e a terceira na cabea. Em nossas escolas n o se conheceu outra filosofia at o sculo 18. E desgraado o homem que tomasse uma dessas almas por outra! H, sem dvida, motivo para este caos de idias. Os homens entendiam que quando os excitavam as paixes do amor, da clera o do medo, sentiam certos movimentos nas entranhas. O f gado e o corao foram assinalados como sendo o local das paixes. Quando se medita profundamente, sentimos certa opresso nos rgos da cabea, logo a alma intelectual est no crebro. Sem respirar n o possvel a vegetao e a vida; logo, a alma vegetativa est no peito, que recebe o sopro do ar. Quando os homens viram em sonhos seus pais e amigos mortos, dedicaram-se a estudar o que lhes havia aparecido. No era corpo, porque o havia consumido uma fogueira, o mar o tinha tragado e havia servido de pasto aos peixes. Isso, no obstante, sustinha que algo lhes havia aparecido, posto que o tinham visto; o morto havia lhes falado e o que estava sonhando lhes dirigia perguntas. Com quem haviam conversado dormindo? Se imaginaram que era um fantasma, uma figura area, uma sombra, os manes, uma pequena alma do ar e fogo extremadamente delicada, que vagava por no sei onde. Andando o tempo, quando quiseram aprofundar este estudo, convencionaram que tal alma era corporal, e esta foi a idia que dela teve a antigidade. Chegou depois Plato, que utilizou essa alma de tal maneira que se chegou a suspeitar que a separou quase completamente da matria; porm esse problema n o se resolveu at que a f veio iluminar -nos.

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Em vo os materialistas alegam que alguns pais da Igreja no se expressaram com exatido. Santo Irineu diz que e alma o sopro da vida, que s incorporal se comparada ao corpo dos mortais, porm que conserva a figura de homem para que se a reconhea. Tertuliano se expressa deste modo: A corporalidade da alma ressalta no Evangelho; porque se a alma no tivesse corpo, a imagem da alma no teria imagem corprea. Em vo esse mesmo filsofo refere vis o de uma mulher santa que viu um alma muito brilhante e da cor do ar. Alegam que Santo Hilrio disse, em tempos posteriores: No h nada que no seja corporal, nem no cu nem na terra, nem no visvel ou invisvel; tudo est formado de elementos, e as almas tm sempre uma substncia corporal. Santo Ambrsio, no sculo 6, disse: No conhecemos nada que no seja material, excetuando-se a Santa Trindade. A Igreja decidiu, por unanimidade, que a alma imaterial. Os citados santos incorreram em um erro que era ento universal: eram homens, por m no se equivocaram a respeito imortalidade, porque os Evangelhos evidentemente a anunciam. Precisamos nos conformar com a deciso da Igreja, porque n o possumos noo suficiente do que se chama esprito puro e do que se chama matria. O esprito puro uma palavra que no nos transmite nenhuma idia; e s conhecemos matria por alguns de seus fenmenos. a conhecemos to pouco, que a chamamos substncia, e a palavra substncia quer dizer o que est embaixo; porm este embaixo est oculto eternamente para ns; o segredo do Criador em todas partes. No sabemos como recebemos a vida, nem como a damos, nem como crescemos nem como digerimos, nem como dormimos, nem como pensamos, nem como sentimos. II Das dvidas de Locke sobre a alma O autor do artigo Alma, da Enciclop dia, se guiou escrupulosamente pelas opinies de Jaquelet. Porm Jaquelet no nos ensina nada. Ataca a Locke, porque este modestamente disse: Qui no seremos nunca capazes de conhecer se um ser material pensa ou no, pela razo de que nos impossvel descobrir por meio da contempla o de nossas prprias idias, se Deus teria concedido a qualquer poro de matria o poder de conhecer-se e de pensar; ou se uniu a matria desse modo preparada uma substncia imaterial que pensa. Com relao a nossas noes, no nos difcil conceber que Deus pode, se assim lhe compraz, acrescentar idia que temos da matria, a faculdade de pensar; nem nos difcil compreender que possa agregar -lhe outra substncia que possua tal faculdade; porque ignoramos em que consiste o pensamento, e no sabemos tampouco a http://br.egroups.com/files/acropolis/Livros%20e%20apostilas/Alma/000001-almavolt.html 23/03/01

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classe de substncia a que o Ser Todo-Poderoso possa conceder esse poder, e que pode criar em virtude da vontade do Criador. No encontro contradio em que Deus, ser pensante, eterno e todo poderoso, dote se quiser, de alguns graus de sentimento, de perfeio e de pensamento, a certas pores de matria criada e insensvel, e que nos una a ela quando crer conveniente . Como acabamos de ver, Locke fala como homem profundo, religioso e modesto. Pode se dizer que Locke criou a metafsica (assim como Newton criou a fsica) para conhecer a alma, suas idias e suas afees. No estudou nos livros, porque estes poderiam dar instruo errnea; se contentou com se auto-estudar; e depois de contemplar-se longo tempo, no tratado do entendimento humano apresentou aos homens o espelho onde se havia contemplado. Em uma palavra, reduziu a metafsica ao que deve ser: na fsica experimental da alma. Conhecidos so os desgostos que lhe proporcionou o manifestar esta opinio, que em sua poca pareceu atrevida. Porm era s a conseqncia da convico que tinha da onipotncia de Deus e da debilidade do homem. No assegurou que a matria pensa, porm disse que no sabemos bastante para demostrar que impossvel que Deus agregue o dom do pensamento ao ser desconhecido que chamamos matria, depois de ter nos concedido o dom da gravita o e o dom do movimento, que no so igualmente incompreensveis. Locke no foi o nico que iniciou esta opinio; indubitavelmente j o abordou antigidade, posto que considerava a alma como uma matria muito delicada, e por conseqncia, assegurava que a matria podia sentir e pensar. Esta foi tamb m a opinio de Gassendi, como se pode ver nas objees que fez a Descartes: verdade, diz Gassendi, que sabeis que pensais, porm no sabeis que espcie de substncia sois. Portanto, ainda que seja conhecida a operao do pensamento, desconheces o principal de vossa essncia, ignorando qual a natureza dessa substncia, da que o ato de pensar uma das operaes. nisso pareceis ao cego que, ao sentir o calor dos raios solares e sabendo que a causa o sol, acreditara que teria idia clara e distinta do que esse astro, porque se lhe perguntarem que o sol, poderia dizer: uma coisa que aquece . O mesmo Gassendi, em seu livro titulado Filosofia de Epicuro, repete algumas vezes que no h evidencia matem tica da pura espiritualidade da alma. Descartes, em uma das cartas que dirigiu a princesa palatina Elisabet, disse: Confesso que por meio da razo natural podemos fazer muitas conjeturas respeito ao alma, e acalentar algumas esperanas, porm no podemos ter nenhuma segurana. Neste caso, Descartes ataca em suas cartas o que afirma em seus livros. Acabamos de ver que os pais da Igreja dos primeiros sculos, acreditando na alma imortal, acreditavam-na ao mesmo tempo, material. Por isso diziam: Deus a fez pensante e pensante a conservar .

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Malebranche provou bastante bem que n s no adquirimos nenhuma idia por n s mesmos, e que os objetos so incapazes de nos dar. Disto deduzo que prov m de Deus. isto equivale a dizer que Deus o autor de todas nossas idias. Seu sistema forma um labirinto, no qual uma das veredas conduz ao sistema de Espinosa, outra ao estoicismo e a terceira ao caos. Depois de disputar muito tempo sobre o esprito e sobre a matria, acabamos sempre por no entender. Nenhum filsofo logrou levantar com suas prprias fora o vu que a natureza tem estendido sobre os primeiros princpios das cosas. Enquanto eles disputam, a natureza obra.

III Da alma das bestas Antes de admitir o estranho sistema que supe que os animais so umas mquinas incapazes de sensao, os homens n o acreditaram nunca que as bestas tivessem alma imaterial, e ningum foi to temerrio a ponto de se atrever a dizer que a ostra estava dotada de alma espiritual. Estavam em acordo as opinies e convinham que as bestas haviam recebido de Deus sentimento, memria, idias, porm no esprito. Ningum havia abusado do dom de raciocinar ao ponto de afirmar que a natureza concedeu s bestas todos os rgos do sentimento para que n o tivessem sentimento. Ningum havia dito que gritam quando se as fere, que fogem quando se as persegue, sem sentir dor nem medo. No se negava ento a onipotncia de Deus; reconhecendo que pode comunicar matria org nica dos animais, o prazer, a dor, a lembrana, a combinao de algumas idias: pode dotar a vrios deles, como ao macaco, ao elefante, ao co de caa, o talento para aperfei oar-se nas artes que se lhes ensinam. Porm Pereyra e Descartes sustentaram que o mundo se equivocava, que Deus dotara com todos os instrumentos da vida e da sensao aos animais, com o propsito deliberado de que careceriam de sensao e de vida propriamente dita; e outros que teriam pretenses de filsofos, com a idia de contradizer a idia de Descartes, conceberam a quimera oposta, dizendo que estavam dotados de esprito os animais, e que teriam alma os sapos e os insetos. Entre estas duas loucuras, a primeira que nega o sentimento aos rgos que o produz, e a segunda que faz alojar um esprito puro no corpo de uma pulga, houve autores que se decidiram por um meio termo, que chamaram instinto. E o que o instinto? uma forma substancial, uma forma plstica, um no sei qu. Serei da sua opinio, quando chameis maioria das coisas no sei qu, quando tua filosofia seja to debilitada que acabe em no sei nada. O autor do artigo Alma, publicado na Enciclopdia, diz: Em minha opinio, a alma das bestas formada de uma substncia imaterial e inteligente. Porm, de http://br.egroups.com/files/acropolis/Livros%20e%20apostilas/Alma/000001-almavolt.html 23/03/01

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que classe? Deve consistir em um princpio ativo capaz de sensa es. Se refletirmos sobre a natureza da alma das bestas, no nos aparece nenhum motivo para crer que sua espiritualizao as salve do aniquilamento. para mim incompreensvel poder ter idia de uma substncia imaterial. Representar -se algum objeto, ter na imaginao uma imagem dele, e at hoje ningum conseguiu pintar o esprito. Concedo que o autor que acabo de citar entenda conceber pela palavra representar. Porm eu confesso que tampouco a concebo, como no concebo que se possa aniquilar um alma espiritual, como no concebo a criao nem a nada, porque ignoro completamente o princpio de todas as coisas. Se trato de provar que a alma um ser real, me contestam dizendo que uma faculdade; se afirmo que uma faculdade como a de pensar, me respondem que me equivoco, que Deus, dono absoluto da natureza, faz tudo em mim, dirige todos meus atos e pensamentos; que se eu produzisse meus pensamentos, saberia que produzo cada minuto, e no sei; que s sou um autmato com sensaes e com idias, que dependo exclusivamente do ser Supremo, e estou to submisso a ele como a argila nas mos do oleiro. Confesso, pois, minha ignorncia, e que quatro mil volumes de metafsica so insuficientes para nos ensinar o que alma. Um filsofo ortodoxo dizia a um heterodoxo: Como conseguiste chegar a crer que por sua natureza a alma mortal e que s eterna pela vontade de Deus? Porque experimentei, contestou o outro filsofo.Como experimentaste? Por acaso morreste? Sim, algumas vezes. Tinha ataques de epilepsia na juventude e asseguro que caa completamente morto durante algumas horas. Depois no experimentava nenhuma sensao, nem recordava o que me havia sucedido. Agora me sucede o mesmo quase todas as noites. Ignoro o momento que durmo, e durmo sem sonhar. S por conjeturas posso calcular o tempo que dormi. Estou, pois, morto por seis horas a cada vinte e quatro; a quarta parte de minha vida. O ortodoxo sustentou que ele pensava mesmo quando dormia, por m sem saber o que. O heterodoxo replicou: Creio que penso sempre na outra vida. Porm asseguro que raras vezes penso nesta. O ortodoxo no se equivocava ao afirmar a imortalidade da alma, porque a f e a razo demonstram esta verdade: Porm podia equivocar-se ao assegurar que o homem dormindo pensa sempre. Locke confessava francamente que no pensava sempre que dormia; e outro filsofo disse: O homem possui a faculdade de pensar, porm esta no sua essncia . Deixemos a cada indiv duo a liberdade e o consumo de estudar -se a si mesmo e de perder-se no labirinto de suas idias. No obstante, curioso saber que em 1730 houve um filsofo que foi perseguido por haver confessado o mesmo que Locke, ou seja que n o exercitava seu entendimento todos os minutos do dia e da noite, assim como n o se servia

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sempre dos braos e das pernas. No s a ignorncia da corte o perseguiu, mas tambm a ignorncia maligna de alguns que pretendiam ser literatos. O que s produz na Inglaterra algumas disputas filosficas, produz em Frana covardes atrocidades. Um francs foi vtima por seguir Locke. Sempre houve na lama de nossa literatura alguns miserveis capazes de vender sua pluma e atacar at seus mesmos benfeitores. Esta observa o parece impertinente em um artigo que trata da alma; mas n o devemos perder nenhuma ocasio de observar a conduta dos que querem desonrar o glorioso ttulo de homem de letras, prostituindo seu escasso talento e conscincia a um vil interesse, a uma poltica quimrica e que fazem traio a seus amigos para adular os n scios. No sucedeu nunca em Roma denunciarem Lucrecio por haver posto em verso o sistema de Epicuro; nem a Ccero por dizer muitas vezes que depois de morrer no se sente dor, nem acusaram Plnio, nem a Varro de ter idias particulares acerca da Divindade. A liberdade de pensar foi ilimitada em Roma. Os homens de curtos alcances e temerosos de em Frana se tem esfor ado em afogar essa liberdade, me de nossos conhecimentos e incentivo do entendimento humano, para conseguir seus fins tem falado dos perigos quimricos que esta pode trazer. N o refletiram que os romanos, que gozavam de completa liberdade de pensar, nem por isso deixaram de ser nossos vencedores e nossos legisladores, e que as disputas de escola tem to pouca relao com o governo, como o tonel de Digenes teve com as vitorias de Alexandre. Esta lio equivale a uma lio respeito alma: qui teremos algumas ocasies de insistir sobre ela. Ainda adoremos a Deus com toda a alma, devemos confessar nossa profunda ignorncia respeito ao alma, a essa faculdade de sentir e de pensar que devemos a sua bondade infinita. Confessemos que nossos d beis racioc nios nada encerram e nada acrescentam; e deduzamos de isto que devemos empregar a inteligncia, cuja natureza desconhecemos, em aperfeioar as cincias, como os relojoeiros empregam as molas nos relgios, sem saber o que uma mola. IV Sobre a alma e nossas ignorncias Fundado nos conhecimentos adquiridos, nos temos atrevido a questionar se a alma se criou antes que ns, se chega do nada a introduzir-se em nosso corpo, a que idade vem colocar-se entre uma bexiga e os intestinos, se ali recebe o aporte algumas idias, e que idias s o estas; se depois de animar -nos alguns momentos, sua essncia, logo que o corpo morre, vive na eternidade; se sendo esprito, o mesmo que Deus, diferente deste ou semelhante. Essas questes que parecem sublimes, como dizemos, so as questes que entabulam os cegos de nascimento respeito da luz. O que nos tem ensinado os filsofos antigos e os modernos? Nos tem ensinado que uma criana mais sbia que eles, porque este s pensa no que pode conseguir. At agora a natureza dos primeiros princpios um segredo do Criador. http://br.egroups.com/files/acropolis/Livros%20e%20apostilas/Alma/000001-almavolt.html 23/03/01

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Em que consiste que os ares arrastam os sons? Como que alguns de nossos membros obedecem constantemente a nossa vontade? Que ma a que coloca as idias na memria, as conserva ali como em um registro e as saca quando queremos e tamb m quando no queremos? Nossa natureza, a do universo e a das plantas, esto escondidas em um abismo de trevas. O homem um ser que obra, que sente e pensa: isso o todo que sabemos; por m ignoramos o que nos faz pensar, sentir e obrar. A faculdade de obrar to incompreensvel para n s como a faculdade de pensar. menos difcil conceber que o corpo de barro tenha sentimentos e idias que conceber que um ser tenha idias e sentimentos. Compara a alma de Arquimedes com a alma de um imbecil: so as duas de uma mesma natureza? Se essencial o pensar, pensar o sempre com independncia do corpo, que no poder obrar sem elas; se pensam por sua prpria natureza, ser da mesma espcie a alma que no pode compreender uma regra de aritmtica, que a alma que mediu os cus? Se os rgos corporais fazem pensar a Arquimedes, por que um idiota, melhor constitudo e mais vigoroso que Arquimedes, dirigindo melhor e desempenhando com mais perfeio as funes corporais, no pensa? A isto se contesta que seu crebro no to bom; porm isso uma suposio, porque os que assim contestam no sabem. N o se encontrou nunca diferena alguma nos crebros dissecados; e ademais verossmil que o cerebelo de um tonto se encontre em melhor estado que o de Arquimedes, que o usou e o fatigou prodigiosamente. Deduzamos, pois, disto o que antes deduzimos, que somos ignorantes ante os primeiros princpios. V Da necessidade da revela o O maior beneficio que devemos ao Novo Testamento, consiste em nos ter revelado a imortalidade da alma. Intil foi que o bispo Warburton tratara de obscurecer to importante verdade, dizendo continuamente que os antigos judeus desconheciam esse dogma necessrio, e que os saduceus no o admitiam na poca de Jesus. Interpreta a seu modo as palavras que dizem que Cristo pronunciou: Ignorais que Deus disse: eu sou o Deus de Abra o, o Deus de Isac e o Deus de Jac? Logo Deus n o o Deus dos mortos, e o Deus dos vivos . Atribui parbola do mau rico o sentido contrrio ao que atribuem todas as igrejas. Sherlock, bispo de Londres, e outros muitos sbios o refutam; os mesmos filsofos ingleses acham escandaloso que um bispo anglicano tenha a opinio contrria da Igreja anglicana; e Warburten, ao se ver contrariado, chama mpios a ditos filsofos, imitando a Arlequim, personagem da comedia titulada o Ladro da Casa, que depois de roubar e arrojar os mveis pela janela, vendo que na rua um homem levava alguns, gritou com toda a fora de seus pulm es: Pega ladro! Vale mais bendizer a revela o da imortalidade da alma e as das penas e http://br.egroups.com/files/acropolis/Livros%20e%20apostilas/Alma/000001-almavolt.html 23/03/01

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recompensas depois da morte, que a soberba filosofia de homens que semeiam a dvida. o grande Csar no acreditava; disse em pleno Senado, quando para impedir que matassem a Catilina, exp s seu critrio, segundo o que a morte no deixava no homem nenhum sentimento, e tudo morria com ele. Ningum refutou esta opinio. O imprio romano estava dividido em duas grandes seitas: a de Epicuro, que sustinha que a divindade era intil no mundo, e que a alma perecia com o corpo; e a dos esticos, que sustentava ser a alma era uma poro da divindade, a qual depois da morte do corpo voltava a sua origem, isto , ao grande todo de onde havia emanado. Umas seitas acreditavam que a alma era mortal e outras que era imortal, por m todas elas estavam conformes em fugir das penas e as buscar recompensas futuras. Restam todavia bastantes provas de que os romanos tiveram tal crena; e esta opinio, profundamente gravada nos coraes dos heris e dos cidados romanos, os induzia a matar -se sem o menor escrpulo, sem esperar que o tirano os entregasse ao verdugo. Os homens mais virtuosos de ento, que estavam convencidos da existncia de um Deus, no esperavam na outra vida nenhuma recompensa, nem temiam nenhum castigo. Vemos no artigo titulado Apcrifo, que Clemente, que mais tarde foi Papa e Santo ps em d vida que os primitivos cristos acreditassem na segunda vida, e sobre isto consultou a S o Pedro em Cesrea. No cremos que So Clemente escreveu a histria que se lhe atribui; porm essa histria prova que o gnero humano necessitava guiar-se pela revelao. O que neste assunto nos surpreende que um dogma to saudvel tenha permitido que cometam brilhantes crimes os homens que vivem to pouco tempo e que se vem comprimidos entre duas eternidades. VI As almas dos tolos e dos monstros Nasce uma criana mal formada e absolutamente imbecil, n o concebe idias e vive sem elas. Como podemos definir esta classe de animal? Uns doutores dizem que algo entre o homem e a besta, outros, que possui um alma sensitiva, porm no alma intelectual. Come, bebe e dorme, tem sensaes, porm no pensa. Existe para ele a outra vida, ou no existe? Se tem proposto este caso, porm at hoje no se obteve completa resoluo. Alguns filsofo tem dito que a referida criatura devia ter alma, porque seu pai e sua me a teriam; Por m guiando-nos por este raciocnio, se tivesse nascido sem nariz, devamos supor que o teria, porque seu pai e sua me tiveram. Una mulher d luz a uma criana que tem o rosto achatado e escuro, um nariz afilado e pontiagudo, olhos redondos e, apesar disso, o resto do corpo idntico http://br.egroups.com/files/acropolis/Livros%20e%20apostilas/Alma/000001-almavolt.html 23/03/01

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ao dos demais mortais. Os pais decidem que tenha batismo, e todo o mundo acredita que possua uma alma imortal. Porm, se essa mesma ridcula criatura tem unhas em forma de ponta e a boca em forma de bico, declaram-no monstro, dizem que n o tem alma e no o batizam. Sabido que em Londres, em 1726, houve uma mulher que paria cada oito dias um coelhinho. Sem nenhuma dificuldade, batizavam a dita criana. O cirurgio que assistia a referida mulher no parto, jurava que esse fenmeno era verdadeiro, e acreditavam. Porm, que motivo teriam os cr dulos para negar que tivessem alma os filhos de tal mulher? Ela a teria, seus filhos deviam tamb m t-la. O Ser Supremo no pode conceder o dom do pensamento e o da sensao ao ser desfigurado que nasa de uma mulher em forma de coelho, ou mesmo que o que nasa em figura de homem? A alma que se predisporia a alojar-se no feto dessa me, seria capaz de voltar ao vazio? Locke observa sobre os monstros, que n o deve atribuir-se a imortalidade ao exterior do corpo, que a configurao nada importa neste caso. A imortalidade no est mais ligada forma do rosto ou do trax, que configurao da barba o ao feitio do traje; e pergunta: Qual a justa medida de deformidade para que se considere se uma criana tem ou n o alma? Qual o grau para ser declarado monstro? Que temos de pensar nesta matria de uma criana que tenha duas cabeas e que, apesar disto, tenha um corpo bem proporcionado? Uns dizem que tem duas almas, porque est provido de duas glndulas pineais, e outros contestam dizendo que n o pode ter duas almas quem no tem mais que um peito e um umbigo. Se tem questionado tanto sobre a alma humana, que se esta chegasse a examinar todas, seria vtima de insuportvel fastio. Aconteceria o mesmo que ocorreu ao cardeal de Polignac em um conclave. Seu intendente, cansado de no pode inteirar nunca das contas da intendncia, fez com o cardeal uma viagem a Roma e se colocou na janela de sua cela, carregando um imenso fardo de papis. Ficou ali lendo as contas mais de duas horas, enquanto esperava pela volta de Polignac. Por fim, vendo que no obteria nenhuma contesta o, meteu a cabea pela janela. H duas horas que o cardeal havia sado de sua cela. Nossas almas nos abandonam antes que seus intendentes se tivessem inteirado do tanto que delas nos temos ocupado. VII Devo confessar que sempre que examino ao infatigvel Aristteles, ao doutor Anglico e ao divino Plato, tomo por motes estes eptetos que se lhes aplicam. Parece-me que todos os filsofos se tem ocupado da alma humana, cegos, charlates e temerrios, que fazem esforos para persuadir-nos de que tem vista de guia, e vejo que h outros amantes da filosofia, curiosos e loucos, que os

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No vacilo em colocar na categoria de mestres de erros Descartes e Malebranche. Descartes nos assegura que a alma do homem uma substncia, cuja essncia pensar que pensa sempre, e que se ocupa desde o ventre da m e de idias metaf sicas e de a es gerais que esquece em seguida. Malebranche est convencido de que todo vemos em Deus. Se encontrou partidrios, porque as fbulas mais atrevidas so as que melhor recebem a dbil imaginao do homem. Muitos filsofos tem escrito a novela da alma; Por m um sbio o nico que tem escrito modestamente sua histria. Compendiarei essa hist ria segundo a concebo. Compreendo que todo o mundo n o estar de acordo com as idias de Locke: pode ser que Locke tenha razo contra Descartes e Malebranche, e que se equivoque sobre Sorbonne; por m eu falo do ponto de vista da filosofia, no do ponto das revelaes da f . S me corresponde pensar humanamente. Os telogos que decidam respeito do divino: a razo e a f so de natureza contrria. Em uma palavra, vou a citar um extrato de Locke, a quem eu censuraria se fosse telogo, por m a quem patrocino como uma hipteses, como conjetura filosfica humanamente falando. Se trata de saber o que a alma. 1 a palavra alma uma dessas palavras que pronunciamos sem entender, s entendemos as coisas quando temos idia delas, n o temos idia da alma, logo no a compreendemos. 2 Se nos tenha ocorrido chamar alma faculdade de sentir e pensar, assim como chamamos vida a faculdade de viver e vontade faculdade de querer. Alguns disseram em seguida isto: O homem um composto de mat ria e de esprito; a matria extensa e divisvel, o esprito n o uma coisa nem outra, logo de natureza distinta. uma reunio de dois seres que n o criados um para o outro e que Deus uniu apesar de sua natureza. Apenas vemos o corpo, e absolutamente n o vemos a alma. Esta no tem partes; logo eterna: tem idias puras e espirituais, logo n o as recebe da matria: tampouco as recebe de si mesma; logo Deus se as d , logo ela aporta ao nascer a idia de Deus e do infinito, e todas as idias gerais. Humanamente falando, contesto essas palavras, dizendo que so muito sbios. Comeam concedendo que existe alma, e logo explicam o que deve ser: pronunciam a palavra matria e decidem o que a matria . Porem eu lhes explico: n o conheceis nem o esprito nem a matria. Quanto ao esprito, s concedeis a faculdade de pensar; e enquanto matria, compreendeis que esta no mais que uma reunio de qualidades, de cores, e de solidez; a essa reunio chamais matria, e marcais os limites desta e os da alma antes de estar seguros da existncia de uma e de outra.

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Ensinais gravemente que as propriedades da matria so a extenso e a solidez; e eu os repito modestamente que a matria tem outras mil propriedades, que nem vocs nem eu conhecemos. Assegurais que a alma indivisvel e eterna, dando por certo o que questionvel. Obrais quase o mesmo que o diretor de um colgio que, no tendo visto um relgio em sua vida, puserem em suas mo de repente um relgio de repetio ingls. Esse diretor, como bom peripattico, fica surpreso ao ver a preciso com que as setas dividem e marcam o tempo, e se assombra quando o boto comprimido pelo dedo faa tocar a hora que a seta marca. O filsofo no duvida um momento que dita mquina tenha um alma que a dirige e que se manifesta por meio dos cordas. Demonstra cientificamente sua opinio, e compara essa mquina com os anjos, que imprimem movimento s esferas celestes, sustentando em classe uma agrad vel teses sobre a alma dos relgios, um de seus discpulos abre o relgio e n o v mais que as rodas e molas, e mesmo assim, segue sustentando sempre o sistema da alma dos relgios, crendoo demostrado. Eu sou o estudante que abre o relgio, que se chama homem e que em vez de definir com atrevimento o que no compreendemos, trata de examinar por graus o que desejamos conhecer. Tomemos uma criana desde o momento em que nasce, e sigamos passo a passo o progresso de seu entendimento. Ensinaram-me que Deus se tomou o trabalho de criar um alma para que se alojasse no corpo de dita criana quando este tivesse cerca de seis semanas, e que quando se introduz em seu corpo est proviso de idias metafsicas, conhece o esprito, as idias abstratas e o infinito; em uma palavra, sbia. Porm desgraadamente sai do tero com uma completa ignorncia; passa dezoito meses sem conhecer mais que o peito da nutriz, e quando chega aos vinte anos, e se pretende que essa alma recorde idias cientficas que teve quando se uniu a seu corpo, muitas vezes t o obtusa, que nem sequer pode conceber nenhuma de aquelas idias. O mesmo dia que a me pare a citada criana com sua alma, nascem na casa um co, um gato e um canrio. ao cabo de dezoito meses, o perro excelente caador, ao ano o canrio canta muito bem, e o gato ao cabo de seis semanas possui todos os atrativos que deve possuir e a criana, ao cumprir quatro anos, no sabe nada. Suponho que eu seja um homem grosseiro, que tenha presenciado to prodigiosa diferena e que no tenha visto nunca uma criana; desde logo acredito que o gato, o co e o canrio, so criaturas muito inteligentes, e que a criana um autmato. Porm pouco a pouco vou percebendo que a criana tem idias, memria e as mesmas paixes que esses animais, e ento compreendo que uma criatura razo vel como elas. Comunica-me diferentes idias por meio das palavras que aprendi, como o co por seus distintos gritos me faz conhecer suas diversas necessidades. Percebo que aos sete ou oito anos a criana combina em seu crebro quase tantas idias como o co de caa no seu, e que por fim, passando os anos consegue adquirir grande n mero de conhecimentos Ento que devo pensar dele? Que de uma natureza completamente diferente. No posso crer porque vocs vem um imbecil ao lado de Newton, e sustentam que um e outro so da mesma natureza, com a nica diferena do mais ao menos. Encontro entre uma criana e um co muitos mais pontos de contato que encontro entre o homem de talento e o homem

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absolutamente imbecil Que opinio tens, pois, dessa natureza? A que todos os povos tiveram antes que a cincia eg pcia trouxesse a idia de espiritualidade, de imortalidade da alma At suspeitarei, com aparncias de verdade, que Arquimedes e um tolo so da mesma espcie, ainda que de gnero diferente; que a oliveira e o grano de mostarda esto formados pelos mesmos princpios, ainda que aquela seja um rvore grande e esta uma planta pequena. Crerei que Deus concedeu por es de inteligncia s pores de matria organizadas para pensar, que a matria est dotada de sensaes proporcionadas de acordo com a finura de seus sentidos e que estes proporcionam a medida de nossas idias. Crerei que a ostra tem menos sensaes e menos sentido, porque tendo a alma dentro da concha, os cinco sentidos so inteis para ela. H muitos animais que s est o dotados de dois sentidos; ns temos cinco, e por certo que so muito poucos. de crer que em outros mundos existam outros animais que estejam dotados de vinte o de trinta sentidos e outras espcies muito mais perfeitas que tenham muitos mais. Esta parece a maneira mais lgica de raciocinar, quero dizer, de suspeitar e adivinhar. Indubitavelmente passou muito tempo antes que os homens fossem bastante engenhosos para inventar um ser desconhecido que est em ns, que nos faz obrar, que n o completamente ns, e que vive depois que ns morremos. Desse modo se chegou por graus a conceber idia to atrevida. No princpio, a palavra alma significou vida, e era comum para n s e para os demais animais; logo nosso orgulho nos fez suspeitar que a alma s correspondia ao homem, e ento inventamos uma forma substancial para as demais criaturas: o orgulho humano pergunta em que consiste a faculdade de aperceber-se e de que se chama alma no homem e instinto no bruto. Elucidarei essa questo quando os fsicos me ensinem o que a luz, o som, o espao, o corpo e o tempo. Repetirei com o sbio Locke: a filosofia consiste em deter-se quando a tocha da fsica no nos alumia. Observo os efeitos da natureza; Por m confesso que, como vocs, tampouco conheo os primeiros princpios. Tudo se reduz a que n o devo atribuir a muitas causas, e muito menos a causas desconhecidas, o que posso atribuir a uma causa conhecida: posso atribuir a meu corpo a faculdade de pensar e de sentir, logo n o devo buscar a faculdade de sentir e de pensar no que se chama alma ou esprito, do que no tenho a menor idia. Os sublevais contra esta proposio, e creis que religiosidade atrever -se a dizer que o corpo possa pensar. Porm que contestarias responderia Locke, se os dissesse que vocs sois tamb m culpveis de irreligio, porque se atrevem a limitar o poder de Deus? Quem, sem ser mpio, pode assegurar que impossvel para Deus dotar matria da faculdade de sentir e de pensar? Sois ao mesmo tempo dbeis e atrevidos, assegurais que a matria no pensa, unicamente porque no concebeis que a matria possa pensar. Grandes filsofos, que decidis sobre o poder de Deus, e ao mesmo tempo concedeis que pode Deus converter uma pedra em um anjo (Mateus, cap III, vers. 9.), n o compreendeis que segundo suas mesmas teorias e no citado caso, Deus

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concederia pedra a faculdade de pensar? Se a mat ria da pedra desaparecera, no seria pedra, seria anjo. De qualquer parte que questioneis, os vereis obrigados a confessar duas coisas, sua ignorncia e o poder imenso do Criador: sua ignor ncia nega que a matria possa pensar, e a onipotncia do Criador nos demonstra que lhe possvel conseguir que a matria pense. Sabendo que a matria no perece, no deveis negar a Deus o poder de conservar nessa mesma matria a melhor das qualidades de que a dotou. A extenso subsiste sem corpo por si mesma, j que h filsofos que acreditam no vazio; os acidentes subsistem independentes da substncia para os cristos que acreditam na substancia o. Dizeis que Deus no pode fazer nada que implique contradio, porm para encontrar esta se necessita saber muito mais do que sabemos; e nesta matria s sabemos que temos corpo e que pensamos. Alguns que aprenderam na escola a n o duvidar, e que tomam por orculos os silogismos que nelas lhes ensinaram e as supersties que aprenderam por religio, tem a Locke por mpio perigoso. Devemos fazer-lhes compreender o erro em que incorrem e ensinar-lhes que as opinies dos filsofos jamais prejudicaram religio. Est provado que a luz provm do sol, e que os planetas giram ao redor desse astro: por isto no se l com menos f na Bblia que a luz se formou antes do sol, e que o sol parou ante a aldeia de Gab o. Est demostrado que o arco-ris se forma com a chuva e por isso no se deixa de respeitar o texto sagrado, que disse que Deus ps o arco-ris nas nuvens, depois do dilvio, como sinal de que j no haveria mais inundaes. Os mistrios da Trindade e da Eucaristia, que contradiz nas demonstraes da razo, no por isso deixam de reverencia -los os filsofos catlicos, que sabem que a razo e a f so de diferente natureza. A idia dos antpodas foi condenada pelos papas e os conclios; e logo outros papas reconheceram os antpodas, aonde levaram a religio crist, cuja destruio acreditaram segura no caso de poder encontrar um homem, que, como se dizia ento, tivesse a cabea abaixo e os pies acima, com rela o a ns, e que, como disse Santo Agostinho, tivesse cado do cu. VIII Suponho que h em uma ilha uma d zia de filsofos bons, e que em essa ilha n o tem visto mais que vegetais. Esta ilha, e sobretudo os doze filsofos bons, so difceis de encontrar; porm permita-me esta fico. Admiram a vida que circula pelas fibras das plantas, que parece que se perde e se renova em seguida; e no compreendendo bem como as plantas nascem, como se alimentam e crescem, chamam a estas operaes alma vegetativa. Que entendeis por alma vegetativa? uma palavra, respondem, que serve para explicar a mola desconhecida que move a vida das plantas. Porm no compreendeis, lhes replica um mecnico, que esta a desenrola os pesos, as alavancas, as rodas e as polias? No, replicaro ditos fil sofos; em sua vegeta o h algo mais que movimentos ordinrios; existe em todas as plantas o poder secreto de atrair o sumo que as http://br.egroups.com/files/acropolis/Livros%20e%20apostilas/Alma/000001-almavolt.html 23/03/01

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nutre: e esse poder, que no pode explicar nenhum mecnico, um dom que Deus concedeu matria, cuja natureza nos desconhecida. Depois dessa questo, os filsofos descobrem os animais que h na ilha, e logo de examin-los atentamente, compreendem que h outros seres organizados como os homens. Esses seres indubitvel que tem memria, conhecimento, que esto dotados das mesmas paixes que n s, que nos fazem compreender suas necessidades, e como n s, perpetuam sua espcie. Os filsofos dissecam alguns animais, lhes encontram corao e crebro, e exclamam: O autor dessas mquinas, que no cria nada intil, lhes tivesse concedido todos os rgos do sentimento com o propsito de que n o sentissem? Seria absurdo acreditar nisso. Encerram algo que chamaremos tambm alma, na falta de outra expresso mais prpria algo que experimenta sensaes e que em certa medida tem idias. Porm qual esse princpio? diferente da matria? esprito puro? um ser intermedirio entre a matria, que apenas conhecemos, e entre o esprito puro, que nos completamente desconhecido? uma propriedade que Deus concedeu matria orgnica? Os filsofos, para estudar essa matria, fazem experimentos com os insetos e os lagartos; cortam-nos, dividindo-os em muitas partes, e ficam surpresos ao ver que ao passar algum tempo nascem cabeas nas partes cortadas. Ou mesmo que o animal se reproduz, em sua prpria destruio encontra o meio de multiplicar-se. H muitas almas que esto esperando para animar partes reproduzidas. Parecem se com rvores das quais se cortam ramos e, plantando-os, se reproduzem. Essas rvores tm muitas almas? No parece poss vel. Logo, provvel que a alma das bestas seja de outra espcie que as que chamamos de alma vegetativa nas plantas, que seja uma faculdade de ordem superior que Deus concedeu a certas pores de matria para dar -nos outra prova de seu poder e outro motivo para ador-lo. Se ouvisse este raciocnio de um homem violento, lhe diria: Sois um malvado merece que o queime o corpo para salvar as almas, porque negais a imortalidade da alma do homem. Os filsofos, ao ouvir isso, se olhariam com surpresa; e depois, um deles contestaria com suavidade ao homem violento: Por que acreditas que devemos arder em uma fogueira e que o induzo a supor que abriguemos ns o conhecimento de que mortal vossa alma cruel? Porque abrigais a crena de que Deus concedeu aos brutos, que esto organizados como ns, a faculdade de ter sentimentos e idias; e como a alma das bestas morre com seus corpos, acreditas tambm que o mesmo morre a alma dos homens. Um dos filsofos replicaria: No temos a segurana de que o que chamamos de alma nos animais se pare a quando esses deixam de viver; estamos persuadidos que a matria no perece, e supomos que Deus haja dotado os animais de algo que pode conservar, se esta a vontade divina, a faculdade de ter idias. N o asseguramos que isto suceda, porque n o prprio de homens ser to confiados; Porm no nos atrevemos a pr limites ao poder de Deus. Dizemos apenas que provvel que as bestas, que

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so matria, tenham recebido um tanto de inteligncia. Descobrimos todos os dias propriedades da matria, que antes de descobri-las n o tnhamos idia de que existiram. Comeamos definindo a matria, dizendo que era uma substncia que teria extenso; logo reconhecemos que tambm teria solidez, e mais tarde tivemos que admitir que a matria possui uma fora que chamamos fora de inrcia, e ultimamente nos surpreendeu a ns mesmos ter que confessar que a matria gravita. Ao avanar em nossos estudos, nos vimos obrigados a reconhecer seres que se parecem em algo matria, e que, contudo, carecem dos atributos de que a matria est dotada. O fogo elementar, por exemplo, obra sobre nossos sentidos como os demais corpos; porm no tem a um centro comum como estes; pelo contrario, se escapa do centro em linhas retas por todas partes; e n o parece que obedea s leis de atrao e de gravitao como os outros corpos. A ptica tem mistrios que s podemos explicar atrevendo-nos a supor que os raios da luz se compenetram. Efetivamente, h algo na luz que a distingue da matria comum: parece que a luz seja um ser intermedirio entre os corpos e outras espcies de seres que desconhecemos. verossmil que essas outras espcies de seres sejam o ponto intermedirio que conduza at outras criaturas, e que assim sucessivamente exista uma cadeia de substncias que se elevem at o infinito. Essa idia nos parece digna da grandeza de Deus, se h alguma idia humana digna dela. Entre essas substncias pde Deus escolher uma para aloj-la em nossos corpos, e a que ns chamamos alma humana. Os livros santos nos ensinam que essa alma imortal, e a razo est nisso de acordo com a revelao: nenhuma substncia perece: as formas se destroem, o ser permanece. no podemos conceber a criao de uma substncia; tampouco podemos conceber seu aniquilamento. Por m nos atrevemos a afirmar que o Senhor absoluto de todos os seres pode dotar de sentimentos e de percep es ao ser que se chama matria. Estais seguro de que pensar a essncia de sua alma, porm ns no estamos; porque quando examinamos um feto nos custa grande trabalho crer que sua alma teve muitas idias em sua envoltura materna, e duvidamos que em seu sonho profundo, em sua completa letargia, tenha podido dedicar-se meditao. Por isso nos parece que o pensamento possa consistir no na essncia do ser pensante, seno no presente que o Criador fez a esses seres que chamamos pensadores; e tudo isto nos faz suspeitar que se Deus quisesse, poderia outorgar esse dom a um tomo, conserv-lo o destru-lo, segundo fosse sua vontade. A dificuldade consiste menos em adivinhar como a matria pode pensar, que em adivinhar como pensa uma substncia qualquer. S concebemos idias, porque Deus as quis dar. Por que o empenho em se opor a que as tenha concedido s demais espcies? Atrevem -se a crer que sua alma seja da mesma classe que as substncias que esto mais prximas da divindade? H motivo para suspeitar que estas sejam de ordem superior e, portanto, Deus lhes haja concedido uma maneira de pensar infinitamente mais formosa; assim como concedeu quantidade muito limitada de idias aos animais, que so de um ordem inferior aos homens. No sei como vivo nem como dou a vida, e querem que saiba como concebo idias! A alma um relgio que Deus nos concedeu para dirigirmos, porm no nos explicou a maquinaria de que o relgio se compe.

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De tudo quanto digo no possvel inferir que a alma humana seja mortal. Em resumo: pensamos o mesmo que vos sobre a imortalidade que a f nos anuncia; porm somos demasiado ignorantes para poder afirmar que Deus n o tenha poder para conceder a faculdade de pensar ao ser que Ele queira. Limitais o poder do Criador, que sem limites, e ns o estendemos at onde alcana sua existncia. Perdoe-nos que o cremos onipotente, e n s os perdoaremos que restrinjais seu poder. Sem dvida sabeis tudo o que pode fazer e n s ignoramos. Vivamos como irmos, adorando tranqilamente ao Pai comum. S temos de viver um dia, vivamos em paz, sem proporcionarmos questes que se decidiro na vida imortal. O homem brutal, no encontrando nada que replicar aos filsofos, incomodandose, falou e disse muitas bobagens. Os filsofos se dedicaram durante algumas semanas a ler histria, e depois deste estudo, eis aqui o que disseram quele brbaro indigno de estar dotado de alma imortal: Temos lido que na antigidade havia tanta tolerncia como em nossa poca, que nela se encontram grandes virtudes, e que por suas opinies no perseguiam aos filsofos. Por que, pois, pretendeis que nos condenem ao fogo pelas opinies que professamos? Acreditavam na antigidade que a matria era eterna; porm os que supunham que era criada, n o perseguiram aos que no acreditavam. Dissese ento que Pitgoras, em uma vida anterior, havia sido galo, que seus pais haviam sido cervos, e apesar disto, sua seita foi querida e respeitada em todo o mundo. Os esticos reconheciam um Deus mais o menos semelhante ao que admitiu depois temerariamente Espinosa; o estoicismo, sem dvida, foi a seita mais acreditada e a mais fecunda em virtudes hericas. Para os epicuristas, os Deuses eram semelhantes a nossos cnegos e sua indolente gordura sustentava sua divindade, e tomavam em paz o n ctar e a ambrosia sem imiscuir-se em nada. Os epicuristas ensinavam a materialidade e a mortalidade da alma, porm no por isso deixaram de ter-lhes consideraes, e eram admitidos a todos os empregos. Os platnicos no acreditavam que Deus se tivesse dignado criar o homem por si mesmo; diziam que havia confiado este encargo aos gnios, que ao desempenhar sua tarefa cometeram muitas bobagens. O Deus dos platnicos era um obreiro sem defeitos, porm que empregou para criar o homem discpulos muito incompetentes. No por isso a antigidade deixou de apreciar a escola de Plato. Numa palavra: quantas seitas conheceram os gregos e os romanos, teriam distintos modos de opinar sobre Deus, sobre a alma, sobre o passado e sobre o porvir; e nenhuma dessas seitas foi perseguida. Todas essas seitas se equivocavam, por m viveram em amistosa paz, e isto o que no alcanamos a compreender, porque hoje vemos que a maior parte dos debatedores so monstros e os da antigidade eram verdadeiros homens. Se desde os gregos e os romanos queremos remontar s naes mais antigas, podemos fixar a ateno nos judeus. Esse povo que foi supersticioso, cruel,

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ignorante e miservel, sabia, sem dvida, honrar aos fariseus, que acreditavam na fatalidade do destino e na metempsicose. Respeitava tamb m aos saduceus, que negavam em absoluto a imortalidade da alma e a existncia dos espritos, fundando-se na lei de Moiss, que no falou nunca de penas nem de recompensas depois da morte. Os essnios, que acreditavam tamb m na fatalidade, e nunca sacrificavam vtimas no templo, eram mais respeitados todavia que os fariseus e saduceus. Nenhuma dessas opinies perturbou nunca o governo do Estado. Devemos, pois, imitar esses louvveis exemplos; devemos pensar em alta voz, e deixar que pensem o que quiserem os demais. Sereis capaz de receber cortesmente a um turco que acredite que Maom viajou para a lua, e desejais esquartejar a um irmo seu porque acredita que Deus pode dotar de inteligncia a todas as criaturas? Assim falou um dos filsofos; e outro completou: Acredite, no h exemplo de nenhuma opinio filosfica que prejudique religio de nenhum povo. Os mistrios podem contradizer as demonstra es cientficas; nem por isso deixam de respeit-los os filsofos cristos, que sabem que os assuntos da razo e da f so de diferente natureza. Sabeis por que os filsofos no lograr o nunca formar uma seita religiosa? Pois no a formar o porque carecem de entusiasmo. Se dividimos o gnero humano em vinte partes, compem as dezenove os homens que se dedicam a trabalhos manuais, e qui estes ignoraro sempre que existiu Locke. Na outra parte, se encontram poucos homens que param a ler, e entre os que lem h vinte que s lem novelas para cada um que estuda filosofia. muito exguo o n mero dos que pensam; e estes no se ocupam em perturbar o mundo. No jogariam a ma da discrdia em sua ptria Montaigne, Descartes, Gassendi, Bayle, Espinosa, Hobbes, Pascal, Montesquieu, nem nenhum dos homens que tem honrado a filosofia e a literatura. A maior parte dos que perturbaram seu pas foram telogos, que ambicionaram ser chefes de seita ou ser de partido. Todos os livros de filosofia moderna juntos no produziram no mundo tanto rudo como produziu em outro tempo a disputa que tiveram os franciscanos sobre a forma que devia dar-se a suas mangas e a seus capuches. IX Da antigidade do dogma da imortalidade da alma O dogma da imortalidade da alma a idia mais consoladora e ao mesmo tempo mais repressora que o esprito humano pode conceber. Esta agradvel filosofia foi to antiga no Egito como suas pirmides; e antes dos egpcios, a conheceram os persas. Zoroastro, que cita o Sadder, quando Deus ensina a Zoroastro o local destinado para receber o castigo, local que se chamava Dardarot no Egito, Hades e Trtaro em Grcia, e n s temos traduzido imperfeitamente em nossas lnguas modernas pela palavra inferno. Deus ensina a Zoroastro no local destinado aos castigos, a todos os maus reis, a um dos quais faltava um p , e Zoroastro perguntou por que razo. Deus respondeu que esse rei s havia feito uma boa ao em toda sua vida, e esta ao consistia em haver aproximado com o p uma gamela que no estava bastante prxima a um pobre burrico que morria de fome. http://br.egroups.com/files/acropolis/Livros%20e%20apostilas/Alma/000001-almavolt.html 23/03/01

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Deus levou ao cu o p do rei malvado, e deixou no inferno o resto de seu corpo. Dita fbula, que nunca se repetir bastante, demonstra como era na remota antigidade a opinio sobre a segunda vida. Os ndios tambm teriam esta opinio, e sua metempsicoses o prova. Os chineses reverenciavam as almas de seus antepassados; e esses povos fundaram poderosos imp rios muito tempo antes que os egpcios. Ainda que seja antigo o imprio de Egito, n o tanto como os imprios do sia; e naquele e nestes, a alma subsistia depois da morte do corpo. Verdade que todos esses povos, sem exceo, supunham que a alma teria forma etrea, sutil, e era imagem do corpo. A palavra sopro a inventaram muito depois os gregos. Por m no se pode negar que acreditaram que era imortal uma parte de ns mesmos. Os castigos e as recompensas na outra vida, formaram os cimentos da antiga teologia. Ferecides foi o primeiro grego que acreditou que as almas viviam uma eternidade, porm no foi o primeiro que disse que as almas sobreviviam aos corpos. Ulisses, que viveu muito tempo antes que Ferecides, havia visto as almas dos her is nos Infernos; porm que as almas fossem to antigas como o mundo, foi uma opinio que nasceu no Oriente e que Ferecides difundiu no Ocidente. No creio que exista um s sistema moderno que no se encontre nos povos antigos. Os edifcios atuais temos construdo com os escombros da antigidade. X Seria um magnfico espetculo poder ver a alma. A mxima Conhece-te a ti mesmo um excelente preceito, mas preceito que s Deus pode praticar; pois, que mortal pode compreender sua prpria essncia? Chamamos alma ao que anima; porm no podemos saber mais dela, porque nossa inteligncia tem limites. As trs quartas partes do g nero humano n o se ocupam disto; e a quarta busca, inquire, porm no encontrou nem encontrar. O homem v uma planta que vegeta, e disse que tem alma vegetativa; observa que os corpos tm e do movimento, e a isto chama fora: v que seu co de caa aprende o ofcio, e supe que tem alma sensitiva, instinto; tem idias combinadas, e a esta combina o chama esprito. Porm que entendes tu por essas palavras? Indubitavelmente a flor vegeta; por m existe realmente um ser que se chame vegetao? Um corpo recha a a outro, por m possui dentro de si um ser distinto que se chama for a? O co te traz uma perdiz, por m vive nele um ser que se chama instinto? Todos os animais vivem; logo encerram dentro de si um ser, uma forma substancial que a vida? Se um tulipa puder falar e te disser: a vegetao e eu somos seres que formamos um conjunto, no te enganaria a tulipa? Vamos ver o que sabes e do que ests seguro: sabes que andas com os ps, que digeres com o estmago, que sentes em todo o corpo, e que pensas com a http://br.egroups.com/files/acropolis/Livros%20e%20apostilas/Alma/000001-almavolt.html 23/03/01

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cabea. Vejamos se o nico auxilio da razo pode proporcionar bastantes dados para deduzir, sem um apoio sobrenatural, que tens alma. Os primeiros filsofos, tanto caldeus como egpcios, disseram: indispensvel que haja dentro de n s algo que produza pensamentos; esse algo deve ser muito sutil, deve ser um sopro, deve ser um ter, uma quintessncia, uma entelequia, um nome, uma harmonia. Segundo o divino Plato, um composto do mesmo e do outro. Constituem-no os tomos que pensam em ns, disse Epicuro depois de Demcrito. Porm como um tomo pode pensar? Confessa que n o sabes. A opinio mais aceitvel sem dvida a de que a alma um ser imaterial, porm indubitavelmente concebem os sbios o que um ser imaterial? No, contestam estes, porm sabemos que por natureza pensa. E por onde o sabeis? Sabemos, porque pensa. Parece que sois to ignorantes como Epicuro. natural que uma pedra caia, porque cai; por m eu pergunto, quem a faz cair? Sabemos que a pedra no tem alma; sabemos que uma negao e uma afirmao no so divisveis, porque n o so partes da matria. Sou de sua opinio; porm a matria possui qualidades que n o so materiais, nem divisveis, como a gravitao: a gravitao no tem partes, no , pois, divisvel. A for a motriz dos corpos tampouco um ser composto de partes. A vegetao dos corpos orgnicos, sua vida, seu instinto, n o constituem seres a parte, seres divisveis; no podeis dividir em dois a vegetao de uma roupa, a vida de um cavalo, o instinto de um co, ou mesmo que no podes dividir em duas uma sensao, uma negao ou uma afirma o. O argumento que sacais da indivisibilidade do pensamento no prova nada. Que idia tens da alma? Sem revelao, s podes saber que existe em seu interior um poder desconhecido que o faz sentir e pensar. Porm esse poder de sentir e de pensar, o mesmo poder que o faz digerir e andar? Tens que confessar que no, porque ainda que o entendimento diga ao estmago: digere, o estmago no digerir se est enfermo e se o ser imaterial manda aos p s que andem, estos no andaro se tem gota. Os gregos compreenderam que o pensamento no tem relao muitas vezes com o jogo dos rgos, e dotaram os rgos da alma animal, e os pensamentos de um alma mais fina. Por m a alma do pensamento, em muitas ocasies, depende da alma animal. A alma pensante ordena s manos que tomem, e tomam, porm no disse ao corao que bata, nem ao sangue que corra, nem ao quilo que se forme, e todos esses atos se realizam sem sua interveno. V-se aqui almas que so muito pouco donas de sua casa. Disto deve deduzir-se que a alma animal no existe, o que consiste no movimento dos rgos; e ao mesmo tempo h que concordar que ao homem n o lhe abastece sua d bil razo nenhuma prova de que a outra alma exista. Vejamos agora os vos sistemas filosficos que se tem estabelecido respeito ao alma. Um deles sustenta que a alma do homem parte da substncia do mesmo Deus. Outro que parte do Grande Todo. H sistema que assegura que a alma

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est criada para toda a eternidade. H outro que assegura que a alma foi feita e no criada. Vos filsofos asseguram que Deus forma as almas medida que as necessita, e que chegam no instante da copulao: outros afirmam que se alojam no corpo com os nimos seminais. Filsofo houve que disse que se equivocavam todos os que o haviam precedido, assegurando que a alma espera seis semanas para que esteja formado o feto, e ento toma possesso da glndula pineal; porm que se encontra algum grmen falso, sai do corpo e espera melhor ocasio. A ltima opinio consiste em dar ao alma por morada o corpo caloso; este o local que determina Peyronie. So Tomas em sua questo 75 e seguintes, diz: que a alma uma forma que subsiste per se, que est toda em tudo, que sua essncia difere de seu poder, que existem trs almas vegetativas: a nutritiva, a aumentativa e a generativa; que a memria das coisas espirituais espiritual, e a mem ria das corporais corporal; que a alma razovel uma forma imaterial quanto s operaes, e material quanto ao ser Entendeste algo? Pois So Tomas escreveu duas mil pginas to claras como esta. Por isto, sem dvida, o chamam o anjo da escola. No se tem inventado menos sistemas para o corpo, para explicar como ouvir sem ter ouvidos, como olhar sem ter nariz e como tocar sem ter mos; em que corpo se alojar em seguida, de que modo o eu, a identidade da mesma pessoa h de subsistir, como a alma do homem que se tornou imbecil idade de quinze anos, e morreu imbecil aos setenta, voltar a unir o fio das idias que teve na idade da puberdade e por que meio um alma, a cujo corpo se cortou uma perna em Europa e perdeu um brao em Amrica, poder encontrar a perna e o brao, que qui se tenham transformado em legumes, ou tenham passado a formar parte integrante da sangue de qualquer outro animal. No terminaria nunca de detalhar todas as extravagancias que sobre a alma humana se tem publicado. singular que as leis do povo predileto de Deus n o digam uma s palavra acerca da espiritualidade e da imortalidade da alma, nem fale tampouco disto o Declogo, nem o Levtico, nem o Deuteron mio. Tambm indubitvel que em nenhuma parte Moiss proponha aos judeus recompensas e penas em outra vida. N o lhes fala nunca da imortalidade de suas almas, nem lhes disse que esperem ir ao cu, nem lhes ameaa com o inferno. Na lei de Moiss tudo temporal. No Deuteronomio fala aos judeus deste modo: Se depois de haver tido filhos e netos prevaricais, sereis exterminados em sua ptria e ficareis reduzidos a escasso nmero, que viver espalhados pelas demais naes. Eu sou um Deus zeloso que castigo a iniquidade dos pais at a terceira e at a quarta gerao. Honra a pai e m e, com o fim de viver muitos anos. Sempre ter s o que comer, a comida no os faltar nunca. Se obedeceres a deuses estrangeiros, ser s destru do. Se obedeceres ao verdadeiro Deus, ters chuvas na primavera e no outono

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trigo, azeite, vinho, feno para os animais, e poder s comer e saciar-te. Imprimi estas palavras em seus coraes, pe ante seus olhos, escreve-as sobre suas portas com a idia de que seus dias se multipliquem. Faz o que mando, sem tirar nem acrescentar nada. Se aparece um profeta que profetize sucessos prodigiosos, se sua predicao es verdadeira, se o que prev sucede, se diz: vamos, segui comigo aos Deuses estrangeiros... mata-o em seguida, que se levante todo o povo contra ele para feri-lo. Quando o Senhor os entregue as na es, degola sem perdoar a um s homem, no tenhais piedade de ningum. No comais animais impuros, como o so o guia, o grifo e o ixio. No comais tampouco animais ruminantes e que tenham as unhas fendidas, como o camelo, a lebre, o porco espinho. Se observais estos mandatos, sereis abenoados na cidade e nos campos, e sero benditos os frutos de seu ventre, de sua terra e de suas bestas. Se no obedeceis todos estes mandamentos nem observais todas as cerimnias, sereis malditos na cidade e nos campos; sofrer s a pobreza e fome, morrers de frio, de febre e de misria; tereis sarna, fstulas, ... os assaltaro lceras nos joelhos e nos msculos. O estrangeiro os prestar com usura, porm vocs no lhe prestareis desse modo, porque vocs quereis servir ao Senhor.., etc., etc. evidente que em todas estas promessas e ameaas no se trata mais que do temporal, e no se encontra uma s palavra que verse sobre a imortalidade da alma nem sobre a vida futura. Alguns comentaristas ilustres acreditam que Moiss estava inteirado desses dois grandes dogmas, e provam sua opinio apoiando-se no que disse Jac, o qual acreditando que haviam devorado a seu filho bestas ferozes, exclamou: Descerei com meu filho ao inferno; isto , morrei, j que meu filho est morto. Provam tambm sua crena citando passagens de Isa as e de Ezequiel; Por m os hebreus a quem falou Moiss, no poderiam ter lido a Isaas nem a Ezequiel, que escreveram muitos sculos depois. intil questionar sobre o que secretamente opinava Moiss, j que est comprovado que em suas leis no falou nunca da vida futura, e que limita os castigos e as recompensas ao tempo presente. Se conheceu a vida futura, por que n o proclamou este dogma? tal pergunta contestam vrios comentaristas, dizendo que o Senhor de Moiss e de todos os homens, reservou-se o direito de explicar em tempo oportuno aos judeus uma doutrina que no estavam em estado de compreender quando viviam no deserto. Se Moiss tivesse anunciado a imortalidade da alma, ter-lhe-ia combatido uma importante escola dos judeus, a dos saduceus, autorizada pelo Estado, que lhes permitia desempenhar os primeiros cargos da nao e nomear grandes pontfices a seus sectrios. At depois da fundao de Alexandria n o se dividiram os judeus em trs seitas: a dos fariseus, dos saduceus e dos essnios. O historiador Flvio Josefo, que era fariseu, nos refere no livro XIII de suas Antigidades, que os fariseus acreditavam na metempsicose; os saduceus acreditavam que a alma perecia com o corpo, e os

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essnios, que a alma era imortal. Segundo esses, as almas, em forma area, descendiam da mais alta regio dos ares, para introduzir-se nos corpos, pela violenta atra o que exerciam sobre elas; e quando morriam os corpos, as almas que haviam pertencido aos bons, iam a morar mais alm, l do Oceano, em um pas onde n o se sentia calor nem frio, nem havia vento nem chovia. As almas dos maus iam a morar em um clima perverso. Esta era a teologia dos judeus. O que devia ensinar a todos os homens, condenou a estas trs seitas. Sem seu auxilio no tivssemos chegado nunca a compreender nossa alma, porque os filsofos no tiveram jamais uma idia determinada dela, e Moiss, nico legislador do mundo antigo, que falou com Deus frente a frente, deixou a humanidade imersa na mais profunda ignorncia respeito deste ponto. S depois de mil e setecentos anos teremos a certeza da existncia e da imortalidade da alma. Ccero abrigava suas dvidas. Seu neto e sua neta souberam a verdade pelos primeiros galileus que foram a Roma. Porm antes dessa poca, e depois dela, em todo o resto do mundo, donde apstolos no penetraram, cada qual devia perguntar a sua alma, que s? de donde vens? que fazes? onde vais? s um no sei que, que pensas e sentes, porm ainda que sintas e penses mais de cem milhes de anos, n o conseguirs saber mais sem o auxilio de Deus, que te concedeu o entendimento para que te sirva de guia, por m no para penetrar na essncia. Assim pensou Locke, e antes que Locke, Gassendi, e antes que Gassendi, muitos sbios; por m hoje os bachar is sabem o que esses grandes homens ignoravam. Inimigos encarniados da razo, se tem atrevido a opor a essas verdades reconhecidas pelos sbios, levando sua m -f e sua imprudncia at o extremo de imputar ao autor desta obra a opinio de que cada alma matria. Perseguidores da inocncia, bem sabeis que temos dito o contrario; e que dirigindo-nos a Epicuro, a Demcrito e a Lucr cio, perguntamos: Como podeis crer que um tomo pense? confesso-te que n o sabeis nada. Logo so uns caluniadores os que me perseguem. Ningum sabe o que o ser que chamamos esprito, ao que vocs mesmos do um nome material, fazendo-lhe sinnimo de ar. Os primeiros pais da Igreja acreditavam que a alma era corporal. imposs vel que ns, que somos seres limitados, saibamos se nossa inteligncia substncia ou faculdade; no podemos conhecer a fundo nem o ser extenso nem o ser pensante, ou seja, o mecanismo do pensamento. Apoiados na opinio de Gassendi e de Locke, afirmamos que por ns mesmos n o podemos conhecer os segredos do Criador. Sois Deuses que sabeis tudo? Repetimos que s podemos conhecer pela revelao da natureza e o destino da alma; e esta revelao no os basta. Devem ser inimigos da revelao, porque perseguem aos que a cr em e aos que dela o esperam tudo. Referimo-nos palavra de Deus; e vocs, que fingindo religiosidade, so inimigos de Deus e da razo, que blasfemam uns de outros, tratem a humilde submisso do filsofo, como o lobo trata ao cordeiro nas fbulas de Esopo, e lhe dizem: Murmuras-te de mim o ano passado; devo beber teu sangue. Porm a filosofia no se vinga, se ri desses vos esforos e ensina tranqilamente aos homens que quereis embrutecer, para que sejam iguais a vs.

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Voltaire (Franois Marie Arouet) (1694-1778) Nascido em Paris, em 21 de novembro de 1694, falecido em 30 de maio de 1778, foi o pensador mais influente do perodo do iluminismo francs. Em sua poca, foi considerado um dos maiores poetas e dramaturgos de seu tempo. Hoje, a figura de Voltaire mais relacionada aos seus ensaios e seus contos. O nome Voltaire, na verdade, foi por ele adotado aps a passagem pela priso na Bastilha durante um ano, por sua vez ocorrida devido a alguns versos satricos dos quais foi acusado de ser autor. A tragdia dipo (Oedipe) abriu passagem para sua incurso no meio intelectual, tendo sido escrita no perodo de sua deteno na Bastilha. Uma outra obra que merece ser citada o conto Cndido, escrito em 1759. J em seus escritos filosficos, as obras que devem ser citadas so o Tratado de Metafsica (Traite de Metaphysique), de 1734, e o Dicionrio Filosfico (Dictionaire Philosophique), de 1764. Seu pensamento foi calcado nas bases do racionalismo, instrumento com o qual procurava pregar a reforma social sem a destruio do regime j estabelecido. Muito de sua luta dirigia-se contra a Igreja e, na atualidade, alguns chegam a considerar Voltaire como um predecessor do anti-semitismo moderno, dadas seus pensamentos acerca dos judeus, tidos por ele como fanticos supersticiosos. No entanto, ele se ops perseguio a estes povos. Colaborou ainda com um dos enciclopedistas mais radicais, Diderot.

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