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Edmund Husserl e a Crise da Cincia Ocidental

Por THOMAS MOLNAR

Thomas Molnar professor de religio na Universidade de Yale. o autor de The Pagan Temptation; The Decline of the Intellectual; Sartre: Ideologue of Our Time ; e God and Knowledge of Reality .

Durante o sculo dezenove, numerosos pensadores devotaram muito de seus esforos especulativos ao desafio de construir uma nova ordem mundial. A orientao em direo a um modelo ideal lograda atravs da cincia ou mediante uma moralidade cientfica comeou com o advento da Renascena; antes daquela poca esse tipo de tentativa, quando ocorria, era fruto de algum esforo espordico. Por volta dos sculos quinze e dezesseis, a viso de mundo da idade media crist havia sido dramaticamente erodida; possivelmente o primeiro a se dar conta dessa situao foi Nicolau de Cusa, ao qual se credita a frase: O centro (do mundo) est em todos os lugares, a circunferncia no se encontra em lugar nenhum. Desde ento, filsofos e cientistas vm tentando formular uma religio substituta, ou pelo menos um sistema de crena plausvel pelo qual o homem pudesse encontrar novamente o seu prprio lugar. Da a proliferao de "utopias" e de "mundos novos" pelos prximos quatro sculos. At mesmo o sculo dezenove era otimista para com uma nova religio e uma nova ordem das coisas: Augusto Comte, uma figura representativa da poca, estava convencido de que ele tinha construdo, com o positivismo, as fundaes de um edifcio contendo leis cientficas e um credo consagrando-as como verdades eternas; ele prprio enunciou esta viso em seu Catequismo Positivista. No final do sculo dezenove, as premissas utpicas comearam a mudar, e novas avaliaes foram feitas por algumas mentes no populares, ou como diriam alguns, por filsofos revisionistas. Kierkegaard, Burckhardt, Dostoievsky e Nietzsche voltaram s costas ao totem do progresso. Se de um lado trs ou quatro sculos de pensamento utpico tinham servido para encetar uma ampla busca por um mundo novo, de outro, o sculo dezenove acreditava que toda a energia tinha que ser consumida no altar da adorao da cincia, o principal instrumento designado para a criao de um estado de coisas perfeito. Perfeito, porque os cientistas agora sabiam como medir o progresso e como prever o seu curso futuro. Os poucos "reacionrios" que viveram durante o znite do otimismo cientfico-utpico viveram o bastante para testemunhar o incio de seu ocaso. Eles falavam uma linguagem que poucos compreendiam; ela era praticamente em cdigo, quase como uma fbula (script) de Esopo sob os regimes totalitrios de hoje. Kierkegaard e Nietzsche eram mestres na dissimulao de seus pensamentos verdadeiros no porque eles receassem os mauricinhos da moda que proliferam nas universidades, mas porque eles sabiam que o que eles

queriam realmente dizer no seria compreendido. O estilo deles era, portanto, uma espcie de poesia porque, da mesma forma que outros dois antiprogressistas do sculo anterior, Vico e Herder, haviam sugerido, novos deuses surgem e so anunciados por meio da imaginao dos poetas. O que os poetas do ocaso e dos deuses vindouros (no caso de Kierkegaard, o Deus Cristo) sabiam era que paredes inteiras estavam desabando dentro do edifcio sem abbadas da modernidade ocidental. Nietzsche tinha que estar consciente de que ele estava chacoalhando as suas paredes e pilares remanescentes, apesar de que a sua posteridade debate eternamente se afinal das contas ele sentia prazer ou se ele chorava diante desses escombros. (Ambas as coisas, arrisco-me a declarar). Avaliando Realizaes Passadas Foi deixado para outros fazerem aquilo que estudiosos srios em pocas declinantes fazem mais naturalmente: fazer um levantamento de realizaes passadas e a mensurao dos pontos de crise, com o objetivo de encontrar erros fatais, descarrilamentos, os escombros, e falsas esperanas. Nos ltimos cem anos, aproximadamente, alguns daqueles que chamaram a si esta tarefa foram: Oswald Spengler, Max Weber, C.E.M. Joad, Arnold Toynbee, C.G. Jung, Ortega y Gasset, E. Voegelin, Aurel Kolnai, Hans Sedlmayr, Rene Guenon. Os ttulos de suas obras contam a histria de avaliar o passado desde 1900; termos como "declnio, perda do centro," "desaparecimento," "desencanto" (Entzauberung), "crise," "massas" (com sentido pejorativo), "o reino da quantidade," so as palavras-chave. O nico ponto de desavena a da data inicial da corrupo. Alguns a colocam no sculo quatorze (o nominalismo de William de Ockham), outros no sculo dezenove (democracia), outros ainda a atribuem a um ponto de ruptura muito anterior ou at mesmo intrnseca secularizao da civilizao ocidental. questo: "O que deu errado?" a resposta freqente a de que ela estava inscrita na natureza do projeto ocidental e greco-romano que desembocaria na modernidade, no niilismo e dessacralizao. O especialista em Isl Henry Corbin talvez seja o expoente mais radical dessa viso islmica: a encarnao de Cristo obrigou a igreja a mergulhar nas vicissitudes da histria, com seus conflitos e deslocamentos de poder, que trouxe por fim a prpria secularizao da igreja. Hoje o mundo est sem teto; ele est rasgado por ideologias, todas elas objetivando refazer a histria e o homem. O diagnstico menos abrangente de Andre Malraux trata da quebra da face de Deus e do homem na arte, a individualizao excessiva da psique (Jung), a disseminao da democracia (Faguet, Ortega y Gasset), a nfase no homem econmico (Karl Polanyi, Louis Dumont), a exausto do desafio (Toynbee), e a disseminao da utopia (Aurel Kolnai). A literatura de declnio vasta e crescente, e os epgonos dos pais so sempre capazes de descobrir novas facetas. Orwell e Huxley meramente colocaram essas concluses em uma forma dramtica, mas dificilmente caricatural. questionvel se eles ajudaram a "causa" ao chamarem a ateno do pblico para os aspectos comportamentais da tragdia que humana e divina. Kafka foi mais fundo, mas at mesmo ele descreveu as conseqncias, no o processo.

Nesta altura entra em cena o filsofo alemo Edmund Husserl. Este formulador da fenomenologia que viveu entre os sculos dezenove e vinte, talvez seja o filsofo emblemtico da era contempornea. A Fenomenologia se converteu antes e depois da morte de Husserl (1938), em uma multiplicidade de sistemas: estruturalismo, existencialismo, hermenutica, e ramos da lingstica. Quando Husserl publicou o seu Crisis of European Civilization (1935), daqui para frente mencionado simplesmente como Krisis, a sua filosofia no estava apenas madura mas podia tambm abraar um campo vasto indo desde a cincia at a poltica. Husserl viveu para testemunhar a decomposio dos postulados modernistas e a liquidao de um otimismo profundamente enraizado e pode avaliar a sua prpria contribuio para esse fracasso gigantesco. Que fracasso? Nesta altura pode ser proveitoso pararmos aqui por um momento para nos inteirarmos do contedo de um ensaio muito pouco conhecido entitulado "An Evaluation of the Doctrines of March" (Uma Avaliao das Doutrinas de March) que foi escrito por Robert Musil, autor da obra A Man without Qualities, enquanto ele era ainda estudante. Prestemos ateno na conjuno destes nomes: Ernst Mach, Robert Musil, e Edmund Husserl. Todos os trs eram oriundos de pases de lngua germnica da Europa Central, nasceram no sculo dezenove, mas sua vida produtiva transcorreu no sculo seguinte, e foram contemporneos de diversos eventos decisivos que anunciaram a derrubada das paredes. Estes foram o fim do imprio Habsburgo, a Primeira Guerra Mundial, a crescente influncia de Nietzsche e Kafka, cataclismas na poltica e na filosofia, o suposto fim da metafsica, que havia sido condenada por Kant como o beco sem sada da empreitada especulativa. Foi uma poca de fim-do-mundo, sem nenhum atenuante nas nuvens escuras do intelecto. Os nicos que possivelmente se sentiam exultantes com tudo isso eram os pensadores catlicos. Eles estavam divididos em dois grupos: um que, seguindo Bergson, descobriu a viso antimecanicista e, portanto, a possibilidade da alma, e outro que, seguindo Marx, formulou o socialismo catlico, o Reino se materializando na civitas terrena. A Cincia Trai a sua prpria Raison D'Etre Por qu o jovem Musil era um pessimista? Por qu podemos ler seu ensaio como uma introduo ao Krisis de Husserl? Tal como sugerido acima, o fin de siecle testemunhou a celebrao do fim da metafsica. Musil, que em termos de insight pode ser colocado ao lado de Kafka, sentiu-se mal quando ainda estudante confrontou as teses de Mach, que tinham sido construdas em cima de postulados empricos e positivistas que substituam a substancia por um complexo de sensaes, e a realidade por uma rede de significados e sinais puros. Isto significa que o conhecimento incapaz de descobrir a realidade objetiva; ele oferece apenas uma representao de fatos verificveis e suas relaes. Musil critica essa posio alegando que tal conhecimento, enquanto pretende ser cientfico, ignora os valores da investigao cientfica. Se o conhecedor no consegue atingir a inteligibilidade da realidade metafsica, ento o seu conhecimento continua inadequado. Isto, por sua vez,

destri o ideal alegado da cincia conhecer o que . Se no existe um substrato metafsico do conhecimento, ento o conhecimento continua sem objeto, uma especulao gratuita. Alm do mais, a noo de sujeito , portanto, dissolvida, e somos compelidos a estarmos satisfeitos com uma teoria de conhecimento em que um no-sujeito tenta atingir um no-objeto. Incidentalmente, o ensaio juvenil de Musil explica porque seu heri fictcio um "homem sem qualidades." Tal homem um produto necessrio da filosofia acadmica que prevaleceu no incio do sculo passado. Debates hoje em dia em nossas prprias universidades mostram que a situao praticamente no mudou desde ento. Quem quer que diga que nossa inteligncia conhecimento verdadeiro ter que enfrentar o sorriso cansado e desprezo discreto de seus pares. A filosofia de Husserl sofre da ambigidade de uma posio situada em algum lugar na linha dos pensadores racionalistas de Descartes Kant, e alm. Em suma, o conhecedor Husserliano no conhece o objeto, ele conhece a si prprio no processo de aquisio do conhecimento. Husserl no escapa da posio emprica de Hume e March, porm no se livra da herana Kantiana que situa o conhecimento entre o sujeito e o objeto. Ele, contudo, se recusa a situar aquilo passvel de ser conhecido no objeto, onde a inteligncia atua para encontr-lo. Observamos, a propsito do ensaio de Musil, que esse tipo de atitude especulativa pulveriza o sujeito tambm, deixando-o fragmentado e radicalmente insatisfeito. Ainda que admitamos que a viso de Husserl (e a dos positivistas) possa ser til investigao cientfica com o seu mtodo, ainda persiste o hiato em nossa exigncia legtima de compreender o processo e as concluses da cincia. Um tipo de alerta vermelho aparece na prpria economia (selfs economy), alertando-nos de que a cincia traiu a sua prpria razo de ser, que no o domnio da natureza e sim a sua reconfortante compreenso. Em outras palavras, por volta de 1900, a filosofia estava caminhando para uma grave crise cultural que Nietzsche tinha a um s tempo promovido e alertado contra. "Matamos Deus" deveria ser interpretado como Eliminamos o substrato do pensamento e da vida. Este , naturalmente, o ponto em que o existencialismo entrou em cena, como ele o fez no caso de Pascal versus os mecanicistas Cartesianos ou no caso de Kierkegaard versus os racionalistas Hegelianos. O mrito de Husserl foi admitir o fracasso de sua fenomenologia transcendental, colocada dentro do fracasso mais amplo da civilizao europia. Por volta de 1935 ele compreendeu que os postulados cientficos em voga no seu tempo, e para os quais ele havia dado a sua prpria contribuio, estavam destruindo a prpria cultura que eles supostamente deveriam servir. Eles prejudicaram a causa da cognio estreitando tanto a validade do conhecimento de forma a complet-lo de forma a poder passar por um nico canal, e ao considerar descartvel a riqueza original da civilizao ocidental. H uma concluso emocionante na vida de Husserl. Em seu leito de morte em maro de 1938, ele proferiu as seguintes palavras, imediatamente escritas por sua enfermeira: Irm Jagerschmidt Eu tentei proceder do sujeito ao ser. Mas quando filosofamos, sempre postulamos o eu (self) e no o objeto, uma rvore ou uma casa. Trata-se tanto de uma confisso de sua impotncia especulativa como de uma pequena luz na escurido.

A Cincia Descarta o Prprio Homem Neste contexto, Krisis lana luz no esforo de Husserl contra o psicologismo (psychologism); ou seja, contra a aceitao de que o conhecimento ocorre dentro de si, o cogito. O Psicologismo contrrio tradio especulativa clssica, que, de acordo com o profundo estudo de Pierre Hadot sobre a sabedoria Helnica, tem suas razes em exerccios esprituais, efetuados por Scrates, os Esticos, ou Plotino, destinados a nos ensinar a Paidia, uma maneira de a natureza humana poder viver em harmonia com o mundo natural. Husserl comeou a vislumbrar a interpretao clssica da empreitada filosfica tardiamente em sua vida, quando ele se deu conta, horrorizado, do descarrilamento da civilizao. Mesmo assim, contudo, ele se tornou presa da viso moderna que equaliza todas as culturas atravs de um grande mtodo de unificao. Isso no era o que os gregos tinham em mente. O seu universalismo tratava dos raros indivduos capazes de impor uma disciplina a si prprios; no se tratava de uma convocao a "Esquims e Chineses" (como Husserl costumava dizer) a confraternizarem no sentido transcendental proposto por Plato. Um dos principais motivos de Husserl ao escrever Krisis era o seu temor de que a Europa, e mais estreitamente a Alemanha, estava prestes a perder sua liderana na nica filosofia vlida. Se no era a Europa (hoje em dia dizemos "o ocidente"), ento quem? Um Grito do Corao, certamente (Cri de Coeur). Husserl de fato acreditava na possvel concordncia de todos os seres racionais, apesar de que especulava se a racionalidade era um dom universal e necessrio do homem, ou se tratava de um acidente antropolgico que se manifestou em um certo momento no tempo. Essa questo sugere que no final de sua vida Husserl se tornou consciente do descarrilamento da cincia como um regulador exclusivo da objetividade, descartando o prprio homem. E quando a cincia finalmente ofereceu a opo de ver o homem atravs das disciplinas das cincias humanas, o homem foi rapidamente reduzido ao status de um objeto. Em outras palavras, a jornada central do ocidente durante sculos a cincia o deixou mais longe da verdade que supostamente deveria encontrar. Nesse caso, como se pode falar de uma validao ontolgica, a idia de Husserl de um conhecimento universal? O fato que o eu (self) positivista se torna ctico de seu prprio conhecimento, uma vez que as proposies cientficas no mais oferecem ao investigador qualquer coisa que se assemelhe a vida. A Krisis demonstra que a grande tentativa de explicar o mundo fracassou. Se o conhecimento , por definio, aquilo que vai de encontro realidade, ele tem que ser universal no em termos de uma rede super-imposta de medidas, mas em termos de uma metafsica teologicamente orientada. Do contrrio, a especulao transcendental se arrisca a se converter em um solipsismo (solipsism) transcendental. Os escombros da cincia que Husserl vislumbrava em 1935 consistiam na admisso de que as leis da natureza, basicamente desconhecidas e apenas arbitrariamente posicionadas (Kant), determinam a prpria vida. Possumos colees de formulas slidas, mas elas no possuem contato com a realidade.

A Viso de Mundo Cientfica Husserl na maturidade re-examina impiedosamente toda a empreitada especulativa na busca de um substrato ontolgico h muito abandonado como no-cientfico. De reduo em reduo a cincia acabou por tolerar apenas relaes entre fenmenos enquanto declarava que os fenmenos por si s eram incompreensveis. Desta forma a compreenso era separada dos objetos e seus relacionamentos era ela prpria desacreditada como ponto de um ato genuno, o ato de inteligncia e julgamento. A cosmologia moderna, por exemplo, separouse da astrologia, cuja noo de deuses, espritos e foras conduziu a uma compreenso de como as pessoas e os eventos so afetadas por eles. Em todas as pocas a conscincia resolutamente geocntrica, no Copernicana. Todas as civilizaes antigas e arcaicas ligaram a ordem humana ordem csmica. Os seres humanos podiam ter ocupado um lugar indistinto nos degraus da hierarquia, mas pelo menos eles sabiam onde se situavam e sua posio fazia sentido para eles. O homem moderno conhece apenas regras arbitrarias derivada de leis arbitrarias que ele prprio frmula sem nenhuma segurana de que ele prprio, suas formulas, ou os objetos aos quais ele as aplica possuem quaisquer realidades outras do que aquelas convencionalmente estabelecidas. O indivduo matematizado volta as suas costas para a psicologia comum e para o contato humano. Ele no mais acredita na realidade do conhecimento, apesar de que ela iniciou o culto do homem (humanismo) em nome do conhecimento (cincia). Esta viso da tese que permeia a obra Krisis de Husserl chama ateno agora, meio sculo depois, para um aspecto em geral ignorado da crtica contempornea do conceito de decadncia. Como uma crtica ela vai mais fundo do que os diagnsticos costumeiros que permanecem focados em civilizao e cultura, poltica e o estado da moralidade. Em que sentido, ento, a crtica de Husserl profunda, original e decisiva? Outros escreveram sobre modificaes estruturais nas formas de civilizao e observaram que a decadncia bem como o crescimento e a maturidade se inscrevem na natureza das comunidades, independentemente de ser pequena como um movimento literrio e uma seita religiosa, ou grande como um imprio e uma esfera cultural. Enquanto estes diagnsticos explicam muitas coisas, eles so deficientes em um respeito: eles so herdeiros de uma viso de mundo grega e pag, que considera a histria como uma srie de sistemas cclicos quase auto-suficientes e independentes. O leitor aprende detalhes fascinantes e seqncias causais inesperadas, mas alguma coisa essencial permanece velada para ele: as escolhas deliberadas que certos pensadores fizeram em funo de suas reinterpretaes de experincias fundamentais. Foi isso que Husserl fez em sua obra Krisis. Ele percebeu que o ttulo de Gloria da humanidade ocidental, a viso de mundo cientfica, apenas uma forma possvel de contemplar o universo, e que est baseada em dois conceitos: a colocao do progresso e a expresso de um ideal matemtico. Os dois conceitos se fundem porque a penetrao nos mistrios do universo com ferramentas matemticas conduz a mtodos cada vez mais precisos, com o objetivo ultimo de maestria sobre o universo. Com certeza, esse domnio se

torna cada vez mais firme todos os dias; ainda assim seu paralelo uma compreenso evanescente. Em outras palavras, o resultado da acumulao de conhecimento cientfico uma perda de viso da realidade a realidade daquilo que a cincia deve explicar em primeiro lugar. Retornando procura ansiosa de Robert Musil: Se a cincia abandonar o princpio da causalidade, como poderemos compreender o que real? Ou, colocado de forma diferente, ser que podemos abandonar um substrato real que governa todo o conhecimento vlido e ainda assim falarmos de cincia conduzindo-nos ao conhecimento? Ser que o Galileu melhorou Plato quando ele concluiu que a natureza no uma cpia da realidade transcendente e sim uma expresso de leis matemticas? Obviamente, as leis matemticas esto to distante de nossa experincia da natureza quanto as idias platnicas. O Substrato Ontolgico como Conhecimento C.E.M. Joad, em um livro sobre "decadncia" define esse termo sempre controverso como a perda do objeto, demonstrvel nos tempos modernos atravs de uma longa seqncia de especulao filosfica. John Locke removeu como "qualidades secundrias" tudo aquilo que no era redutvel categorias matemticas e quantificveis; Kant transformou as qualidades em dispositivos cognitivos de conscincia individual. A arte moderna, escreve Joad (e Ortega y Gasset concorda), se partiu, deformou-se, e finalmente aboliu objetos porque eles no resistem ao escrutnio cientfico um escrutnio que nesta altura j moldou a sensibilidade de diversas geraes. Os objetos e a realidade esto se separando de ns como as galxias. O insight de Nicolau de Cusa foi totalmente confirmado: Estamos desorientados em um universo desorientado porque passamos a utilizar regras arbitrariamente desenvolvidas onde antes imperava uma realidade estruturada. O infinito costumava ser medido como a distncia entre o homem e Deus. Para Pascal, no limiar da modernidade, o infinito se torna aterrador, mas ele tinha o consolo de que os espaos tambm eram uma criao de Deus, e que dentre as demais criaturas, o homem tinha sido unicamente favorecido. Hoje, contudo, o infinito compreendido como a solido enfrentando o tempo que temos que medir eternamente. Qual o julgamento Husserliano da decadncia no nosso tempo? Qual o seu nico significado? Primeiro, em vista do estudo comparativo das civilizaes de Oswald Spengler, podemos apenas tecer juzos tecnicamente filosficos sobre a decadncia. Em Husserl, temos um filsofo profissional que, reconsiderando o seu prprio impasse, formulou a decadncia como o alijamento moderno do substrato ontolgico. Em suma, trata-se de uma reverso prestigiosa, dada a importncia reconhecida de Husserl na especulao contempornea, dos postulados antimetafsicos Kantianos. De forma paradoxal, foi o positivista Auguste Comte com seus insights freqentemente profundos que chamou a ateno para o que ele denominava de doutrina crtica (desde Descartes) que estava arruinando a filosofia. Comte clamava pela restaurao de uma doutrina no-crtica, uma que proporia a validao do julgamento e juntar a realidade nos termos desta ltima. O que Husserl fez na Krisis foi admitir que em uma rede de louvor, independentemente de quo matemtica e precisa ela possa ser (precisa porque ela era vazia, mesmo tautolgica, baseada em conveno) no

pode ser um substituto para o conhecimento. De fato ela erode o conhecimento, tanto nas suas razes como na sua funo. A vida, escreveu Husserl, reconhece o significado da percepo sensorial direta. Se assim e fora de um ceticismo nunca conclusivo, somente a nossa empreitada cientifica descarrilada o negaria ento podemos esperar a conseqncia benfica da restaurao de nossa cultura, que vem sofrendo de um excessivo formalismo. Concretamente, arte, educao, literatura, e, naturalmente, a cincia abandonaram o significado em uma tentativa desesperada de fazer com que formas geomtricas cada vez mais abstratas e arbitrrias interajam entre si, cuidadosamente evitando o contedo como um intruso irrelevante. Ortega y Gasset a chamava de "la deshumanizacion del arte:" na psicologia, o behaviorismo; na sociologia, a precedencia dada ao estudo de estruturas; na literatura, "le nouveau roman," e assim por diante. Antes que possamos estudar a decadncia como um cataclismo histrico, deveramos examinar os seus sintomas diariamente observveis no contexto pblico e intelectual. A crise surge quando abandonamos o substrato e quando declaraes arbitrrias usurpam aquelas que o conhecimento naturalmente e espontaneamente dita a uma de suas possveis expresses, chamada cincia. A Krisis, de Husserl prope, em suma, a aceitao confiante do conhecimento at mesmo em reas que Descartes e seus sucessores no teriam tido condies de compreender matematicamente. A civilizao, ou um sistema filosfico, no so espaosos o suficiente para abarcar todo o conhecimento que existe sob o sol.