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A apario do demnio no Catul*

Carlo Castaldi

Os jornais de 14 de abril de 1955 noticiaram que, no lugar chamado Catul, na fazenda So Joo da Mata, municpio de Malacacheta, um grupo de meeiros, membros da Igreja Adventista da Promessa, havia morto quatro crianas, acusadas de estarem possudas pelo demnio. O presente trabalho, que rene o material coletado durante nossas visitas ao Catul, uma histria objetiva desses acontecimentos. Acreditamos ter conseguido reconstitu-los, mas queremos lembrar que as ligaes entre os fatos se prendem mais a uma srie de associaes do que a uma seqncia lgica de causas. A distncia que separa a fazenda de So Joo da Mata ou fazenda Itatiaia da cidade de Malacacheta de trs lguas. A meia lgua da sede da fazenda, encontra-se uma clareira chamada Catul. Em abril deste ano dez famlias habitavam o local. As mais antigas haviam-se mudado para o Catul trs anos antes. Nos anos sucessivos, chegaram outras, ligadas s primeira por vnculos de parentesco ou amizade (ver Diagrama, p. 351). Duas a de Onofre do S. e a de Joaquim da C. tinham voltado havia pouco da cidade paulista de Presidente Prudente. Emigraram a fim de trabalhar nas plantaes de algodo, e l foram convertidos Igreja Adventista da Promessa. Onofre chegou primeiro e logo iniciou um trabalho missionrio no Catul. Joaquim veio depois e ambos se tornaram os lderes da nova seita,

Este artigo foi publicado em Estudos de sociologia e histria, de Maria Izaura Pereira et al. So Paulo, Inep/ Anhembi, 1957.

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1. O batismo do Esprito Santo a experincia mais significativa do Adventismo pode acontecer a qualquer pessoa, em qualquer momento e em qualquer lugar. O Esprito Santo no somente sela a alma do crente para a salvao, como pode dot-la dos seguintes dons: sabedoria, cincia, f, os dons de curar, operao de maravilhas, a profecia, discernimento dos espritos, variedade de lnguas, interpretao das lnguas (Igreja Adventista da Promessa, Manual dos trinta pontos preliminares de nossa f, So Paulo, Departamento de publicaes da Igreja Adventista da Promessa, s. d., p. 30). 2.O batismo das guas, que consiste na imerso total da pessoa, recebido geralmente depois dos 16 anos e simboliza a renncia consciente ao mundo e suas vaidades. A cerimnia da Santa Ceia reproduz a ltima Ceia, mas o vinho substitudo por suco de uva e no se admite a transubstanciao.

que se estendeu a diversos grupos vizinhos. Comearam a pregar a vinda de Cristo, incitando os novos proslitos a levar uma vida justa, a fim de estarem preparados para o segundo advento. Tinham que respeitar os dez mandamentos, sendo tambm proibido fumar, beber e comer carne de certos animais, como por exemplo o porco. Deviam trabalhar, viver honestamente, e considerar sagrado o dia do sbado. Obtiveram xito em sua pregao e logo converteram todo o grupo, que passou a ter vida religiosa muito intensa. Reuniam-se regularmente para orar, trs vezes por semana, s quartas, sextas e domingos de noite, na casa de um ou outro dentre eles. Aos sbados, pela manh, celebravam o culto na casa de orao, a uma hora de marcha da clareira e a meio caminho dos outros grupos. Onofre, o nico que sabia ler e escrever, procedia leitura e explicao dos textos bblicos e auxiliava os irmos a decorar passagens da Bblia e hinos. Qualquer um podia dirigir as oraes; cabia porm a Joaquim e Onofre marcar os dias de jejum e determinar a confisso pblica dos pecados. Durante tais reunies podia acontecer que os crentes de bom testemunho e f poderosa fossem selados pelo Esprito Santo1. O primeiro contato com representantes oficiais da Igreja Adventista da Promessa deu-se, ao que sabemos, em outubro de 1954, quando dois pastores visitaram aquela rea, a fim de orientar os vrios grupos de adventistas que se iam formando. Durante essa visita, os pastores celebraram pela primeira vez o batismo das guas e a Santa Ceia, duas cerimnias que s pessoas qualificadas podem executar2. No nmero de outubro do Jornal Oficial da Igreja, O Restaurador Mensrio Doutrinrio Informativo, encontramos, com a assinatura de Adelino C. da Cruz, o seguinte artigo:
Viagem a Malacacheta Minas, Belo Horizonte 5-10-54. Eu e o irmo Julino voltamos de Malacacheta no dia 29-9-54. A viagem no foi fcil como imaginvamos. A distncia e a falta de controle dos transportes tornaram aquele percurso longo e dispendioso. Viajamos de trem, de nibus, de caminho at chegar a Malacacheta. No terminou a a jornada. Ficamos cientes de que tnhamos mais bons 24 kms para vencer, a p, at chegar fazenda, onde residem nossos irmos. Nesse trecho nossas malas foram na carga de um burro, que o meio de transporte do lugar. Tomamos um trilho e fomos: ora subindo, ora contornando, ora descendo as altas montanhas, as quais formam as paisagens que ali so naturais. Quase em meio do caminho entramos na casa de um sr. fazendeiro chamado Felipe, na residncia do qual fomos servidos com gua e caf. Palestramos ligeiramente. Prosse-

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guimos a viagem e s 16 horas exatamente chegamos ao destino tomado trs dias antes. Os irmos demonstraram muita alegria pela nossa chegada. Ficamos sabendo que o nmero de crentes era de 40, sem contar os menores. Havia 20 batizados com Esprito Santo. No primeiro culto que fizemos houve um selamento. Glria a Deus. Isto se deu da quinta-feira para a sexta-feira. No sbado passaram pelas guas batismais 7 pessoas. No apelo que fizemos durante a reunio da noite recebemos mais 12 pessoas as quais se entregaram ao Redentor de nossas almas. No domingo de manh voltamos a Malacacheta em companhia de toda a congregao. Entramos novamente na residncia do sr. Felipe, mas desta vez a casa encheu-se de crentes. Oportunamente cantamos hinos. O irmo Julino fez diversas explicaes da palavra de Deus, pelo que o sr. Felipe demonstrou muito interesse e nos tratou muito cortesmente. noite chegamos cidade e logo tnhamos disposio a casa de uma pessoa amiga dos irmos para a reunio da noite. A reunio foi muito concorrida de visitas curiosas e muito respeitada pela famlia da casa. Nesse culto houve pregao do Evangelho e Santa Ceia e depois viglia. Na segunda-feira cedo nos despedimos daqueles esforados irmos com saudades dos 4 dias e 5 reunies alegres. Temos o prazer de anunciar que temos dois grupos de crentes que prometem o progresso da promessa no interior daquele estado. Aquele trabalho teve incio na instrumentalidade de um jovem, que o irmo Onofre Antnio Gomes, pessoa esforada e de bom testemunho.

Tendo estabelecido contatos mais diretos com a sede central da Igreja, localizada em So Paulo, o culto pareceu assumir o carter de uma organizao mais formal. Iniciou-se a construo da casa de orao, estando Onofre encarregado de coletar os dzimos e as ofertas, que marcava nos recibos impressos distribudos pela Igreja. A partir dessa data, os dirigentes da seita resolveram enviar para aquela zona uma pessoa que pudesse orientar e dirigir os vrios religiosos:
So Paulo, 21-11-54. Prezados irmos em Cristo. Grupo de Malacacheta, estado de Minas Gerais. Ns os pastores dirigentes da Igreja Adventista da Promessa estamos de posse de boas notcias a vosso respeito. Alegramo-nos em ver como Deus tem maravilhosamente operado com o seu santo brao valorosamente salvando tantas almas preciosas do poder do pecado. Temos portanto um grande e animado grupo de crentes a em Malacacheta com o qual esperamos em Deus ver outras almas ganhas para o reino de Deus. Portanto tendes agora uma gloriosa tarefa, dizer, pregar as verdades do Evangelho de Jesus Cristo, pelo poder o Esprito Santo.

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3. Geraldo Justiniano no limitava sua ao propaganda religiosa, mas cuidou tambm de alfabetizar os crentes. Transcrevemos uma carta da Confederao Evanglica, em resposta ao seu pedido de material para organizar uma escola: Ilmo Sr. Geraldo Justiniano a/c do sr. Joaquim Gato. Malacacheta. Via Tefilo Otoni, Estado de Minas Gerais. Rio de janeiro, 15-3-55. Prezado irmo em Cristo, saudaes. Estamos respondendo a sua carta do 3 do corrente com a qual nos comunica estar grandemente interessado na alfabetizao de adolescentes e adultos, propondo-se organizar um curso ou escola com probabilidades de matricular cem alunos. Para que o irmo nos possa fornecer mais completas informaes e tambm melhor se inteirar acerca do nosso servio e dos objetivos da Campanha de Alfabetizao e de Educao dos adolescentes e adultos, que ns lhe estamos enviando uma folha mimeografada que se encontra anexada a esta com todas as informaes

Certamente haveis de ficar contentes e alegres em saber que ir residir a em vosso meio um de nossos irmos alis bem experimentado, e de bom testemunho. Ele no um pastor, e nem obreiro ainda, mas ns recomendamos que esse irmo, que o irmo Geraldo Justiniano, o qual membro do conselho central da Igreja, seja considerado por todos, e seja o vosso dirigente espiritual at que outras medidas e circunstncias assim modifique a situao. Segue uma fotografia do nosso enviado o qual tambm apresentar, quando a chegar, uma credencial com a sua fotografia e assinada por ns. Dos vossos cooperadores em Cristo, sempre ao vosso inteiro dispor. (aa) Joo Augusto da Silveira, G. R. Wanderley

Geraldo Justiniano chegou em fevereiro e continuou a obra de proselitismo que Onofre e Joaquim haviam iniciado3. Quer durante o crescimento espontneo do culto, quer durante a difuso orientada pela seita, o grupo do Catul sempre levou uma vida trabalhadora e honesta, que lhe granjeou o apreo do fazendeiro e de todos aqueles com quem mantinha relaes. Esse ritmo de vida pacata quebra-se, sbita e inexplicavelmente, no momento em que revelada a presena de Satans no grupo, conforme a seqncia que passamos a expor4.

Os fatos
Onofre e Geraldo J. haviam marcado para a primeira semana de abril uma viagem de proselitismo ao Tabocal, povoado distante algumas lguas do Catul. Como todas as viagens de proselitismo, tambm esta foi precedida de uma semana de orao durante a qual o grupo se preparou espiritualmente para a ocasio atravs da reza e do pedido de perdo aos que haviam sido ofendidos. A semana da orao comeara sexta-feira, 1o de abril de 1955, e na quinta-feira seguinte, dia 7 de abril, iniciaram a viagem. Quinta-feira pernoitariam na casa de Onrio C., que servia de centro de reunio aos crentes de alm rio Urupuca, para no dia seguinte prosseguir o caminho de modo a chegar ao Tabocal antes da entrada do sbado. Tera-feira, 2 de abril, pela manh, Geraldo J. deixou Catul porque havia decidido dedicar a tera e a quarta aos cuidados do grupo do Urupuca: na quinta-feira Onofre e os demais iriam ter com ele e todos juntos continuariam a viagem. Na mesma manh em que Geraldo partiu, Joaquim aviou-se para a casa de Manuel S. com a inteno de fazer as pazes com ele. De fato, as relaes

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de Joaquim com o velho Manuel estavam tensas h tempo. Segundo Manuel, Joaquim comeou a persegui-lo desde o primeiro momento em que chegou ao grupo. Manuel conta que ento morava numa casa pegada de Onofre; essa vizinhana era agradvel a Manuel porque lhe permitia participar, mais intimamente que qualquer outro membro do grupo, da vida daquele que o estava substituindo na sua posio de chefe. Quando Joaquim e a famlia se transferiram para Catul, construram a sua casa perto da de Onofre, mas do lado contrrio de Manuel. Joaquim, diz Manuel, aproveitou essa vizinhana para se intrometer na sua vida particular. Criticava, por exemplo, o modo por que Manuel criava sua filha Ana, censurava o seu comportamento e chamava a ateno de Onofre para os seus eventuais erros de conduta como irmo. Manuel, com seus 64 anos, no podia aceitar, de corao sereno, as crticas de um moo de 26 e alm do mais estranho; tal relutncia de Manuel em aceitar passivamente as crticas de Joaquim dava a este ltimo o ensejo de indicar a Onofre e aos demais membros do grupo a m vontade do velho em aceitar os bons conselhos de um seu irmo. A converso ao adventismo, com efeito, alterara profundamente as relaes tradicionais entre Manuel, o antigo chefe do grupo, e os seus componentes, porque pelo fato de se tornarem todos irmos, Manuel encontrara-se em p de igualdade com todos os adultos do Catul; e alm disso, como irmo, vinha a ser subordinado aos que tinham um conhecimento mais profundo da nova doutrina, isto , Onofre e Joaquim, dois jovens de 26 anos apenas. Mas se Onofre continuava a reconhecer ao velho o prestgio que conquistara como antigo chefe do grupo, Joaquim no estava ligado a Manuel por vnculos semelhantes; ao contrrio, era levado a ser-lhe hostil, pois via em Manuel a pessoa que podia consertar-lhe a posio de vice-chefe, que ele prprio queria ocupar. A situao chegou a tal ponto que Manuel, para subtrair-se insistente censura de Joaquim, construiu uma casa um pouco afastada das outras. Porm a casa estava no limite de uma roada que Manuel vendera5 a Joaquim quando este, chegado ao Catul, procurara um pedao de terra j pronto para cultivar. Terminada a construo da casa, logo surgiram litgios de divisas, Manuel acusava Joaquim de ter plantado alm do seu limite, Joaquim acusava Manuel de ter-se instalado onde no devia. Tera-feira de manh, pois, Joaquim dirigiu-se a Manuel para tentar, como contou depois, fazer as pazes, Manuel estava lendo a Bblia quando Joaquim chegou. Interrompeu a leitura e, cumprimentando-o, perguntou em que lhe podia ser til. Joaquim disse que viera para que se perdoassem

necessrias e para a qual pedimos a sua especial ateno em todos os seus itens, e pargrafos. Aguardamos, vivamente interessados, a sua resposta indicando-nos o nmero de alunos matriculados, o grau de adiantamento dos alunos, o mtodo que usar (se o ensino individual ou em classes mistas de mais de cinco alunos) e a quantidade de material escolar de que necessita para o incio do seu trabalho de alfabetizao. Para um elevado nmero de alunos e um trabalho mais eficiente, aconselhvel dividir-se em turmas at 25 ou 30 alunos no mximo. Assim, haveria um ou mais de um professor ou ento aulas em turnos diferentes. Com os nossos... (a) Rodolfo Anders. 4. Os fatos que passamos a relatar desenrolaram-se durante a Semana Santa, mas no parece que a significao crist desses dias tenha infludo nos acontecimentos. 5. Vender roado quer dizer vender o trabalho necessrio para preparar a terra e no, naturalmente, a prpria terra.

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mutuamente antes de encetar a viagem. O pedido de perdo, note-se, no implicava um reconhecimento dos pecados para os quais se pediam desculpas. Manuel respondeu que nada tinha a perdoar, e Joaquim acusou-o de ter um corao duro. Manuel, zangado, deixou Joaquim e encaminhou-se ao seu mandiocal. Joaquim chamou Hermnia, a mulher de Manuel, e Ana, a filha, que estavam em casa, e convidou-as a rezar com ele para que o Senhor abrandasse o corao de Manuel. Aqueles que, ignorando o que se passava, estavam na clareira, ouviram, de repente, os gritos de Joaquim, provenientes da casa de Manuel. Correram para ver o que era, pensando que Joaquim houvesse sido mordido de cobra. Encontraram Joaquim, Ana e Hermnia ajoelhados no terreiro, todos trespassados. Joaquim chorava e gritava. A violncia da crise atraiu ao lugar o prprio Manuel, que a provocara. Ele no quisera aceitar as propostas de paz de um irmo, e a prova da sinceridade dessas propostas estava no fato de ter o Esprito Santo descido sobre Joaquim, e o Esprito Santo no desce sobre pessoas de coraes impuros. Alm disso, a adeso da mulher e da filha de Manuel s oraes de Joaquim indicava que estas achavam necessrio unir os seus votos aos de Joaquim a fim de que o Senhor abrandasse a alma do velho. Manuel viu-se obrigado a conceder aquele perdo que antes se recusara a dar, e tambm a receber o de Joaquim pelo que acontecera entre eles e pela sua obstinao. De volta casa, Joaquim deteve-se para falar com Geraldo A. P., genro de Manuel e um dos mais fervorosos membros da nova seita, para contar-lhe o ocorrido. Fora uma orao muito brava. O Esprito Santo foi forte, mas o velho tinha perdoado. De noite, na casa de Geraldo A. P., onde costumavam reunir-se para orar, Onofre quis que Manuel e Joaquim se perdoassem mutuamente uma vez mais; o velho pediu perdo, diz um dos nossos informantes, mas a gente no sabe se era de corao. Que a dvida se justificasse, parece confirmado pelo fato de Geraldo A. P., quarta-feira pela manh, indo ajudar Sebastio, outro genro de Manuel, na sua roa, ter encontrado Manuel, que lhe comunicou sua inteno de formar, pelo menos o que diz Manuel, uma comisso para julgar a sua disputa com Joaquim. Geraldo, como resposta, no s se recusou a ajud-lo, mas comeou a gritar Em nome de Jesus Nazar, sai Satans, sai Satans. A verso do fato dada por Geraldo diferente; conta ele que Manuel no disse uma palavra do seu propsito de formar uma comisso, mas limitou-se a acusar Joaquim, bom amigo de Geraldo, o qual achou diablica essa obstinao de Manuel que na vspera noite perdoara. Essa discusso entre Manuel e seu genro revela claramente como a nova religio havia mudado as
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relaes tradicionais entre as pessoas do grupo, pois as alianas baseadas em vnculos familiais so substitudas pela comunho de seita. No s Geraldo A. P. defendeu Joaquim contra o sogro mas julgou seu dever informar este ltimo sobre o ocorrido. noite, terminada a cerimnia do culto, Joaquim pediu de novo a Manuel, com muita insistncia, que o perdoasse, porm Manuel no estava disposto a admitir a inconseqncia do seu comportamento, isto , do perdo concedido tera-feira com o pedido de formar-se uma comisso, por ele formulado quarta-feira pela manh; e respondeu a Joaquim: O deus de ontem no o deus de hoje? pelo que no via a necessidade de repetir o perdo. Como que exasperado pelo comportamento de Manuel, Joaquim agarrou-o e sacudiu-o. Embora fosse possvel para o grupo, como grupo de crentes, identificar-se com o comportamento de Joaquim, o qual, na sua ltima disputa com Manuel, se mantivera do lado da razo, certamente difcil entender por que nenhum dos presentes, e sobretudo Onofre, censurou aquele ato de violncia, o primeiro, ao que parece, praticado por um membro do grupo contra um confrade. Ao contrrio, Onofre aconselhou Manuel a agentar e este, sem comentrios ulteriores, deixou a reunio, seguido pela mulher e pela filha. pergunta que fizemos sobre o motivo por que ningum interviera, a resposta foi invariavelmente porque Onofre no interveio, e por que Onofre no o fez, uma questo qual somente Onofre poderia responder, admitindo que tivesse querido faz-lo. Mas o fato de Onofre no ter censurado o gesto de Joaquim deve ter dado a este ltimo um certo senso de imunidade em suas aes. Depois da sada de Manuel, recomearam a rezar. Estvamos no fim do culto narra um dos habitantes do Catul, e todos estvamos dirigindo orao. Maria dos Anjos6 estava cochilando, ajoelhada na soleira da porta e no dirigiu. Artuliana (irm de Joaquim) disse que era o Satans que estava empatando e de repente Joaquim pulou sobre a dos Anjos e comeou a bat-la para expulsar o Satans7. Este, segundo ato de violncia de Joaquim tampouco encontrou censura; Onofre e os demais aceitaram sem comentrios no s o ato mas a sua justificao: bateu nela para expulsar Satans. Satans, pois, era para todos uma realidade to plausvel que nem sequer se punha em dvida, assim como se considerava uma possibilidade concreta cair vtima de suas tentaes ou ser diretamente possudo por ele. Quando Joaquim soltou a moa, esta no fugiu, mas voltou para a casa dos B., onde morava, e foi dormir. Mal tinham comeado a dispersar-se quando Geraldo R. dos S. gritou que Satans aparecera no seu terreiro. Todos correram para ver, e ele indicou um pedao de rapadura dizendo que surgira misteriosamente. In-

6.Maria dos Anjos era uma menina rf criada pela famlia B. 7. Artuliana no tinha muita simpatia por Maria dos Anjos, a julgar pelo que conta dela: Dos Anjos vivia com o padrinho Antnio F.; uma vez foi trabalhar para a famlia de Joaquim B. e nunca queria voltar para a casa do padrinho. Acabou ficando com eles. Antnio F. avisou-os que ela era muito mal ouvida, muito fugida. Nos primeiros tempos, fazia tudo o que os outros pediam, depois no ouvia mais ningum. Obedecia um pouco a Mariana, mas ela e Joaquim podiam falar que dos Anjos nem ligava. Eles no falavam nada porque eram crentes. s vezes ela resolvia e trabalhava, mas tambm quando no queria, vivia para as casas dos vizinhos, sem fazer nada. Artuliana logo via que ela estava com tentao e deixava. Quem no vive com crentes no vive com ningum. Maria dos Anjos no era boa crente. Levantava calnia contra eles, dizia para os vizinhos que no davam comida para ela,

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quando era ela mesma que no queria comer. Ela falava que estava doente e tinha mesmo enxugado de corpo desde que fora viver conosco.

8. Conceio morava com Leonora fazia uma semana mais ou menos: era visita.

9. Nesse quarto, de cerca de dois metros de comprimento e um metro e meio no mximo de largura, dormiam Joaquim, Mariana, Artuliana e Maria dos Anjos.

terrogado por ns sobre as razes que o induziram a pensar que a rapadura tivesse conotaes demonacas, no conseguiu explic-las, e admitiu que podia ter sido roubada pelo gato e depois deixada no terreiro. Em todo o caso, naquela noite, aps as tumultuosas experincias da reunio, depois que Maria dos Anjos fora acusada de ter o diabo no corpo, parece que era suficiente para Geraldo ver a rapadura num lugar fora do comum para atribuir a culpa ao demnio. Ningum, alm disso, achou absurda a afirmao de Geraldo; e tampouco acharam absurdo, logo depois, que Satans sasse, como afirmou Joaquim, invisvel a todos, exceto a ele, da rapadura, para entrar em Eva, filha de Maria. Joaquim comeou a bater em Eva para expulsar o demnio at que Artuliana declarou que ele sara do corpo de Eva; a sua afirmao tambm foi aceita sem discusso. Expulso Satans do corpo de Eva, Conceio8, menina de 13 anos, declarou que deviam permanecer todos juntos para rezar a fim de resistir melhor aos ataques do demnio. Vrias pessoas foram dormir, mas a maioria reuniu-se na casa de Geraldo A. P., onde Conceio passou a noite profetizando: profetizou que a viagem ao Tabocal seria bem-sucedida, que o mundo acabaria logo, que parentes de Joaquim se converteriam ao Adventismo. Disse, entre outras coisas, que Ana, filha de Manuel, tinha cime dela por causa de Serafim, o filho mais moo de dona Maria, e pediu que Ana fosse chamada para pedir-lhe perdo. Joaquim considerou justo o pedido de Conceio e mandou chamar Ana que, acompanhada pelo pai, lhe pediu perdo. No se pode deixar de pensar que Joaquim estivesse aproveitando de qualquer pretexto para continuar sua guerra fria contra Manuel, o qual evidentemente no gostou de ser chamado no meio da noite para acompanhar a filha a pedir desculpas a uma estranha diante de quase todo o grupo. Raiava a madrugada quando Joaquim declarou que o Satans estava deitado na cama em sua casa; correu, seguido pelos outros, para casa, entrou no quarto9 em que Maria dos Anjos dormia e comeou a bater na moa. Na confuso um pintinho saiu debaixo da cama. Joaquim disse que era o demnio sado do corpo de Maria dos Anjos, arrastou-a para fora, obrigou-a a ajoelhar-se e depois, todos juntos, dirigiram a orao. Antes de prosseguir na narrativa dos acontecimentos dos dias sucessivos, convm sublinhar certos particulares que nos parecem dignos de nota. Pelo que at agora expusemos, parece evidente que so as pessoas relativamente estranhas ao grupo (Joaquim, Artuliana, Conceio e em seguida Joo B. irmo de Joaquim) que assumem o papel mais ativo nos fatos. In-

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dependentemente da explicao que o estudo dos componentes psicolgicos desses indivduos possa fornecer, convm lembrar que a famlia B. se achava em pleno processo de assimilao num grupo j formado h tempo. Essa famlia, como vimos, no alcanara ainda uma posio definitiva no grupo, e essa instabilidade de status pode ter contribudo para criar um certo atrito com vrias das pessoas que j lhe pertenciam; poderia, pois, parecer que os membros da famlia B. se aproveitassem da pretensa presena do demnio para desabafar os seus prprios ressentimentos. A agressividade de Joaquim para com Maria dos Anjos, todavia, no por ele relacionada a motivos pessoais (cuja existncia ser confirmada mais tarde), mas antes presena nela do demnio, em nome de quem (e no, repetimos, em nome dos seus motivos pessoais) Joaquim bate na moa. Como vimos, uma vez que ningum duvida da existncia de Satans, o comportamento de Joaquim aceito pelos outros como justo e a designao de expulsador de Satans, que lhe atribuda, tem uma conotao quase honorfica. A manh seguinte, quinta-feira 7 de abril, calma. Por volta do meiodia Joaquim reuniu os que se encontravam na clareira e foi com eles casa de dona Francisca, que estava doente, a fim de rezar para que recuperasse a sade. Enquanto rezavam, Maria dos Anjos, de volta da roa, foi ter com eles. Joaquim aproximou-se-lhe e deu uma mordida no rosto dela. Se o Satans no tira sangue no sai disse Joaquim. Logo depois Joaquim bateu pela segunda vez em Eva mas foi pouca coisa como ela prpria disse. Recomearam a rezar e de repente Conceio como que retomando um jogo interrompido, jogo que na vspera chamara para ela a ateno geral profetizou que na casa de Ado entrara Satans. Interromperam as oraes e todos foram para l. Joaquim pegou Josefina (filha de Ado e de Rita) e acordou Durvalina10 e trouxe para o terreiro. Bateu Josefina no cho, mussungou (sic) no cho primeiro a Josefina e depois a Durvalina. Joaquim tinha mandado Z de Lara11 chamar Maria, mulher de Sebastio, para que no ficasse s em casa, agora que Satans voltara. Maria, com seus dois filhos, Manuel e Josu, dirigiu-se para a casa de Ado; Josu estava no colo de Z de Lara e, quando chegaram, Artuliana tirou ele da cacunda de Z de Lara e deu para o Joaquim para espancar. Terminadas as oraes e as bordoadas, foram para casa a fim de preparar-se para a viagem ao Tabocal. tarde, Onofre passou pela casa de dona Maria para ver se estavam prontos para a viagem. Joaquim foi ter com ele pouco depois e Onofre comeou subitamente a falar lnguas; confessou ele que estava fraco na f por causa de um casamento que tinha arrumado12 mas agora no ia mais casar. Abraou

10.Durvalina, sobrinha de Rita, morava h tempo em casa da tia. A me de Durvalina mulher de m fama e filha de pai desconhecido. 11.Z de Lara era um dos namorados de Artuliana e queria casarse com ela. Quando ia visit-la no Catul ficava na casa dos B. 12.Joaquim no via com bons olhos esse casamento. Ele queria, segundo diziam alguns, que se casasse com uma das suas irms.

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13.Provavelmente essa profecia, ou foi atribuda a Onofre depois da sua morte, ou ento uma referncia vaga a dois praas foi, depois de sua morte, interpretada como um ato de clarividncia.

Joaquim e os dois caram por terra onde ficaram juntinhos como se dormissem. Quando se levantaram, Onofre profetizou que Pai Joaquim de gua Boa se converteria; que o irmo Junlio ia cair na f durante a viagem, quando se hospedaria numa penso em que comeria gordura de porco. Onofre encontrar-se-ia com o irmo Junlio na nova terra. Parece que, entre outras coisas, profetizou a queda da Igreja e a chegada de dois policiais (representei dois praas)13 e comeou a bater palmas. Depois, terminando as profecias, decidiu que no iriam mais ao Tabocal porque no podiam deixar uma parte do grupo, isto , as pessoas de idade e as demasiado jovens, as quais ficariam no Catul, sem ningum que tivesse leitura. A nosso ver, entre os acontecimentos de quinta-feira relatados at aqui, destacam-se dois elementos importantes que talvez valha a pena sublinhar antes de prosseguir na narrativa. O primeiro o desabafo da agressividade de Joaquim que, visando s crianas, assume um novo aspecto. nossa pergunta sobre o comportamento usual de Joaquim com referncia s crianas, todos foram unnimes em declarar que ele gostava muito delas. Era to agarrado com as crianas que at enjoava. Enquanto, pois, na noite anterior, a escolha das pessoas contra as quais se descarregara a agressividade de Joaquim fora motivada por razes mais ou menos evidentes, com o seu ataque s crianas Joaquim parece abandonar uma conduta cujos motivos no lhe podiam ser de todo ignorados para assumir um comportamento impulsivo isto , completamente inconsciente, dominado pela pura agressividade e independente de qualquer motivao pessoal consciente. O segundo, a nosso ver importante, a conduta de Onofre que, suspendendo a viagem a Tabocal, da qual deveria ser o chefe, perde assim a possibilidade de romper aquela atmosfera criada pela presena do demnio, revelado por Joaquim. De volta casa, Onofre informou me que j no se chamava Onofre, mas Eucride (sic); parece que no mesmo dia tambm Joaquim e Geraldo A. P. mudaram de nome. O primeiro disse chamar-se Elias, o segundo, Paulo. No conseguimos colher material sobre o assunto (Geraldo, o nico dos sobreviventes, no se lembra sequer de ter mudado de nome) de modo que no podemos saber que motivos orientaram a escolha da nova apelao. O fato dessa mudana poderia, contudo, representar um modo inconsciente de fugir responsabilidade dos prprios atos, ou o desejo de responsabilizar por eles personalidades novas e mais fortes pelas quais os trs fossem como que possudos ou inspirados. As ocorrncias que seguem parecem sugerir que a primeira hiptese pode explicar melhor o comportamento de Onofre

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enquanto a segunda oferece uma chave mais adequada compreenso do comportamento dos outros dois. noite reuniram-se na casa de Onofre. Terminado o ritual do culto, estavam para recitar as ltimas oraes quando Joaquim agarrou Maria dos Anjos, f-la sair de casa e espancou-a. Depois levou-a de novo para dentro e quis que todos lhe pedissem perdo: Desde quarta-feira Joaquim vinha com este negcio de pedir perdo. Dizia que todos deviam pedir perdo porque podia haver um pecado escondido. Ele pediu perdo de um por um, insistia muito: Perdo em Deus. Pediu perdo uma poro de vezes a Maria dos Anjos. O nico que se recusou foi Manuel S. que respondeu a Joaquim: No me amole, no. Joaquim agrediu-o e desta vez expulsou-o da Igreja e ningum intercedeu em favor do velho. At aqui repete-se o que sucedera na noite anterior, mas as medidas adotadas por Joaquim so mais drsticas. Manuel antes e Maria dos Anjos depois so definitivamente expulsos; porm, antes da expulso de Maria dos Anjos, o drama toca Nelcina, uma menina de 5 anos que perdeu a vida. De fato, expulso Manuel, saram ao terreiro e Conceio recomeou a profetizar: Falou que o demnio estava no gato que estava na casa. Joaquim e mais alguns correram para procur-lo, e o gato, fugindo, entornou uma lata de querosene. O barulho acordou Nelcina, neta de Cristina e sobrinha de Onofre, que dormia na casa. Joaquim, segundo contam, vendo a menina esticar-se, disse que Satans entrara nela. Quando saram de casa traziam Nelcina, dizendo que estava com Satans. Pelejaram muito para tirar o demnio. Joaquim batia-lhe dizendo: Sai Satans! Sai Satans! Mas Satans no queria sair. Artuliana contou-nos que confirmou a obstinao do demnio porque ouviu a menina, que era gaga, dizer com voz firme que Satans queria morar com eles. Artuliana foi a nica pessoa presente que ouviu a menina falar. Puseram a menina em p na soleira da porta, toda enlameada (chovera ininterruptamente naqueles dias) e chorando; Joo B. irmo de Joaquim, dizia Olha o Satans chorando e continuaram a bater nela. Onofre e Cristina ficaram com d e falaram que parassem, mas Joaquim e Joo disseram que Satans no sentia d e mandou todo o mundo virar as costas para a menina. Alguns no obedeceram e viram Joo pegar a menina pelos ps e bater com a cabea dela no cho. Quando Joo ia repetir o gesto Onofre o impediu. Deixaram a menina deitadinha no terreiro. Conceio disse: O Satans est l fazendo fitas para a gente chorar. Ningum sabia que a menina tinha morrido. Continuaram a rezar para que o demnio sasse do corpo de Nelcina. Enquanto rezavam, Joaquim viu no rosto inchado de Maria dos Anjos o sinal da presena do diabo, e Artuliana
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sustentou o irmo dizendo: Estou arrepiando toda. ele! ele! Joaquim aproximou-se de Maria dos Anjos e comeou a tocar um caroo que a moa tinha no pescoo. Apalpou e disse que era Satans e perguntou-lhe, como se estivesse falando com o demnio, porque morava com eles. A moa respondeu: Eu moro aqui porque voc disse que quando eu fosse maior voc casava comigo. Ao que Joaquim respondeu: Olha, irmos, o Satans falando em casar. E eu que dormi com o Satans e confessou ter dormido com o demnio, isto com Maria dos Anjos, durante cinco noites: A foi que ns vi (sic) que ela no era moa donzela. Joaquim ordenou que todos virassem as costas para a moa e orassem por ela. Maria dos Anjos aproveitou a ocasio para fugir. Quando Joaquim percebeu, correu atrs dela com um basto. De volta, disse que a moa estava possuda por um demnio havia cerca de quinze anos e que nunca mais poderia livrar-se dele. interessante notar como o prprio Joaquim revelou uma das razes, se no a mais importante, que motivava o seu comportamento hostil para com Maria dos Anjos. De fato, Joaquim confessou uma ao que em tempos normais custara a Eva e Avelino a expulso do grupo de crentes. Talvez por isso mesmo Joaquim parece associar as duas moas, encontradas ambas numa situao semelhante, e agride-as uma aps outra, por duas vezes, quarta-feira noite e quinta de manh. Porm, enquanto Eva e Avelino tinham confessado que haviam cedido aos prazeres da carne, Joaquim no admite o seu pecado, mas conta que foi tentado pelo diabo, incorporado em Maria dos Anjos, e que depois, embora tivesse cado na armadilha, soube reconhecer e expulsar Satans do grupo. Nem Onofre nem os demais abriram a boca para censurar o comportamento de Joaquim. Este ordenou que todos continuassem a rezar para defender-se dos ataques do demnio, mas Conceio interrompeu as rezas para anunciar que ela tinha trocado de nome: Meu nome Jeremias: quem me chamar Conceio ser destrudo. Outros seguiram o seu exemplo: Joo B. chamou-se Sem; Joo A. dos S. passou a Joo Batista; Ado, a Daniel; Artuliana, a Maria Eunice; Mariana, a Miriam; Eva, a Marta; Serafim, a Daniel etc. Joaquim batia nos ombros dos que no mudavam espontaneamente de nome e insistia e incitava-os dizendo: Revela, revela! at anunciarem o novo nome. Depois dessa mudana geral de nomes, Joaquim indicou o cu e anunciou que Jesus desceria para lev-los Cidade Celeste de Cana. Apontava ora direita ora esquerda, dizendo: Ele vem a. E como os outros nada vissem, acusou-os de pouca f. Enquanto olhava para o alto Joaquim comeou a assoviar, depois parou e disse: Vocs no sabem que assovio este. Pediu que o imitassem mas ningum o conseguiu.
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Ordenou ento que fechassem os olhos; quando ele parasse de assoviar deveriam abri-los e ele fecharia os seus. Dado o sinal viram que as nuvens se espalhavam e as estrelas se juntavam para mostrar o lugar onde ficava a Cidade Celeste de Cana. Ficaram ajoelhados esperando. Ao alvorecer Joaquim disse que no haviam subido ao cu por causa de um casamento que tinha marcado. Depois aproximou-se de Nelcina e, percebendo que a menina estava morta, anunciou que o demnio a matara. Comeou a caminhar em redor do corpo colocando atentamente um p na frente do outro, batendo as mos e cantarolando: Satans morreu, Satans morreu! Trs cachorros e dois gatos que se haviam aproximado da menina durante a noite tambm foram mortos. O corpo da menina, disse Joaquim, devia ser queimado, mas foi deixado onde estava e todos voltaram s suas casas. Sexta pela manh, Germana, irm de Onofre e noiva de Joaquim, rompeu o noivado devido ao que o noivo dissera na vspera (que ns no ia ir para o cu por causa de um casamento que tinha marcado). Se fosse por isso disse Germana era melhor desmanchar porque no cu no havia disso. Todos viviam como anjos. Joaquim concordou com ela. Na mesma manh Onofre saiu procura de Geraldo J. que se encontrava, como dissemos, na casa de Onrio C. Este porm o informou de que o correligionrio, depois de ter esperado algum tempo, sara para visitar outros grupos: andaria devagar, para que Onofre o pudesse alcanar. Mas Onofre no o procurou: demorou apenas o tempo de contar que o Satans havia atacado o Catul e morto uma criana. Durante a volta, Onofre encontrou Manuel S. e disse-lhe que esperava a volta de Geraldo J. para fazer alguma coisa, mas nenhum dos dois tomou a iniciativa de avisar o proprietrio da fazenda nem a polcia. Onofre voltou, sim, ao Catul, mas sentouse debaixo de uma rvore perto de sua casa e se ps a chorar, E chorou durante longo tempo. Antes do retorno de Onofre, cerca do meio-dia, Joaquim e os outros haviam agredido Manuel M., pai de Nelcina. Manuel M. morava perto da lagoa de Santo Aleixo, a meia lgua de Catul, e, como de costume, vinha assistir, em companhia da mulher Isabel, filha de Cristina e meia-irm de Onofre, e dos filhos, Alfredo de dois anos e Ananias de um, entrada do sbado. Mal tinha chegado e j Conceio o acusava de estar cheio de pinga, o que era pecado. Artuliana, ao contrrio, afirmou que Manuel M. no estava bbado, mas possudo do demnio. Conceio acrescentou que ele era responsvel pela morte de sua filha (morte essa que Manuel M. ainda ignorava) porque era ele que tinha o Satans no corpo. Artuliana aproxijunho 2008
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14.O que faz supor que Z de Lara tivesse recebido o dom de enxergar o demnio.

mou-se-lhe e, sempre ativa em agredir as crianas, pegou Ananias, que estava no colo de Manuel, e comeou a bat-lo enquanto os homens agrediam o pai. Como ele no reagisse, pensaram que o Satans, recusando-se a sair do corpo, o houvesse matado. Manuel, portanto, no podia ser tocado. Arrastaram-no para o mato, os ps atados com embira e algum foi buscar lenha para crem-lo. Joaquim e Joo voltaram clareira e, depois de Manuel M. socaram Josefina. Artuliana acusou-a de estar com Satans e bateu com o rosto dela no cho. Deram-lhe tambm umas chicotadas. At Geraldo A. P. percebeu que Satans tinha sido exorcisado pois, saindo do corpo da menina, lhe havia queimado o p. Deram a menina a Z de Lara para que a levasse perto de Manuel e ordenaram-lhe que ficasse vigiando para ver se o satans saa14. Depois acusaram Durvalina, uma menina de sete anos. Esta tentou defender-se recitando um trecho da Bblia que sabia de cor, mas Artuliana disse Olha Satans recitando a Bblia. Durvalina pegou um pedao de pau e escreveu algumas letras do alfabeto no cho como se isso pudesse salv-la. Artuliana disse Olha Satans querendo escrever e a menina foi espancada. Depois de Durvalina, Artuliana acusou Andr, um menino de 4 anos, filho de Joo A. dos S., pegou-o e o jogou no mandiocal de dona Francisca. Uma folha de arvoredo veio caindo e pousou no menino. Geraldino (Geraldo A. P.) disse que a folha havia sido enviada por Deus para provar que o menino no tinha nada. Geraldino pegou a folha e ficou com ela na mo boa parte do dia. Depois do episdio de Andr, Joaquim retomou o tema da ascenso ao cu dizendo que ao entrar do sbado seriam levados ao cu. Ao ouvir a notcia Artuliana ficou transtornada e comeou a gritar Vamos para o cu! vamos para o cu!, enquanto Geralda arrancou para a casa para arrumar a roupa porque pensou vamos hoje para o cu e estou assim to suja. Acalmada a excitao produzida pela notcia, Joaquim ordenou que todos se ajoelhassem para fazer penitncia. Se algum comeava a levantar, mussungava (sic) Para baixo outra vez. Depois comeou a se torcer, ajoelhava, pulava e ajoelhava outra vez dizendo que ningum tinha aquela agilidade e quis que todos o imitassem; ameaava os que no o faziam, a seu ver, com bastante presteza, dizendo que no ascenderiam ao cu com os demais. Experimentaram longamente esse primeiro salto do qual, no momento oportuno, dependeria a ascenso de cada um; depois Joaquim interrompeu-se e disse a Joo que juntos deviam dirigir-se alm do rio Urupuca porque tambm Joo, como Onofre e Joaquim, devia desmanchar um casamento que tinha tratado.

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Partidos ambos, Geraldo A. P. e Rita foram para onde tinham deixado Z de Lara que, como sabemos, havia sido incumbido de guardar Manuel M. Geraldo A. P. ordenou a Z de Lara que desamarrasse Manuel, Rita retomou a filha15 e acompanhada por Geraldo A. P. e por Z de Lara, voltou ao Catul. Manuel M. passou o resto da noite escondido num mandiocal e no dia seguinte foi para Malacacheta, onde chegou sbado cedinho, e onde deu parte polcia (a qual, entretanto, s se resolveu a verificar o que havia de verdadeiro na descrio de Manuel no domingo depois do almoo). Entrementes, as pessoas do Catul estavam em preparativos para ascender ao cu. Ado, por exemplo, ps-se procura de Maria dos Anjos a quem devia vinte cruzeiros, porque temia que se no pagasse a dvida em tempo no poderia subir ao cu. Ado foi at a casa de Jos P. onde julgava que Maria dos Anjos estivesse refugiada, porm, no a encontrando, voltou ao Catul, depois de contar o ocorrido a Jos P. A notcia, pois, dos acontecimentos do Catul, espalhara-se por um raio bastante extenso, mas nenhuma das pessoas informadas e estranhas ao grupo achou necessrio chamar para os fatos a ateno quer das autoridades de Malacacheta, quer do fazendeiro. O que pode indicar a falta de familiaridade, e talvez de confiana, que os roceiros da zona tm em relao s autoridades. No que diz respeito ao grupo, ao contrrio, o fato de terem voltado ao Catul todos os que se haviam afastado, por motivos diversos indica como era viva neles a f na ascenso ao cu, e como todos acreditavam nas palavras de Joaquim. De volta casa, Ado, sentindo-se cansado, quis ir dormir, mas antes sacudiu por precauo a esteira. Enquanto a sacudia, viu um galo que o cumprimentou, e certo da presena do demnio no animal, correu para junto dos outros. Joaquim e Joo, por seu lado, visto que no teriam tempo de ir e voltar do Urupuca sem estragar o sbado, tinham renunciado viagem e a meio caminho haviam decidido voltar. Assim que chegaram ao Catul, cuidaram de queimar o corpo de Nelcina com os cadveres dos trs ces e dos dois gatos mortos na vspera. Para no tocar o corpo da menina (pois estava claro que o diabo no tinha sado) ergueram os ps com um pedao de pau, passaram um lao de embira em volta das pernas e arrastaram o corpo at a fogueira que tinham preparado e igualmente arrastaram os animais para crem-los. Depois reuniram-se todos em casa de Onofre. Ningum se lembrou mais da promessa de subir ao cu porque na mesma noite comearam as bordoadas para apurar a Igreja de Deus. Sexta-feira noite estabelece-se

15. Rita pegou a filha e levou-a para casa. Lavou o rosto da menina que estava todo inchado e deu-lhe comida, mas no o peito porque tinha medo Joaquim tinha dito que no podia dar o peito a Satans.

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o nexo entre as bordoadas e ascenso ao cu: de fato, at sexta-feira de tarde alguns membros do grupo (Manuel M., Josefina, Durvalina e Andr) so esbordoados para que se libertem do demnio, mas sexta-feira noite j no esse o nico fim: agora o grupo deve purificar-se para que se d a ascenso, e na tentativa de purificar a Igreja de Deus decorre a noite de sexta-feira. Durvalina, Isabel, Cristina, Francisca, Rita, Ana Erminda, Jos Luiz, Alfredo, Ado, Serafim, Alade, Zani e Andr foram espancados. Vale a pena relatar alguns dos depoimentos orais dos agredidos. Na sexta-feira bateram nela (Francisca), em Alade (sua neta e filha de Geralda) e em Andr (seu neto e filho de Joo A. dos S.). Alade estava na cacunda (sic) de Geralda, Artuliana veio, rodeou e disse olhe os olhos dela, Geralda disse que a menina no tinha nada que a deixassem sossegada. Artuliana disse que tinha sim, os olhos dela mostravam, estava toda cinzenta. Pegaram a menina e deitaram de bruos no terreiro. Depois pegaram ela mesma (Francisca), deitaram-na ao lado de Alade e apertavam a garganta e falavam Lana, lana o Satans. Ela fazia foras mas no tinha nsias, no conseguia lanar. No sentia o Satans dentro de si, mas uma coisa invisvel, ningum pode ver, pensei que podia estar com ele. Com o esforo que fazia ficou com sede e pediu gua. Onofre foi buscar para ela ele j estava pervertido, mas nisso foi bom. Disse a Onofre: Irmo, me d um pouco dgua, quem sabe eu lano. Mas continuou sem lanar, eles sempre apertando a garganta. Ficou com sede novamente. Onofre mandou que fosse beber no rio, pegou as duas crianas e fugiu para a casa de Manuel S. Depois no podia voltar mais porque Joo B. tinha dito que ela estava cortada. O medo que sentia no era de Joaquim ou dos outros, mas de Satans. Ningum tinha coragem de ficar sozinho de medo do Satans, mas de dia ningum tinha medo. Ficou na casa de Geraldo R. dos S. at a madrugada e depois, com Alade e Andr, foi para a casa de Manuel S. De manh voltou para buscar comida para as crianas, Joo B. pegou-a e bateu-lhe muito. Ela falava para ele que aquilo no estava certo, que a Bblia no mandava bater. Ele respondia: Cala seno te mato. Cala, cala e ela calou. Rita conta que Joaquim e Artuliana pegaram sua filha Josefina bateram pela terceira vez; alm de espanc-la, Joaquim mordeu-a; depois bateram nela, Rita, mas ela fugiu para a casa de Manuel S. e s na manh seguinte voltou para buscar a filha quando levei trs pancadas de Joo B. Quase todos os que foram surrados durante a noite refugiaram-se na casa de Manuel S. ou numa casa a poucos passos da fazenda. Pela madrugada Joaquim disse: Os filhos de Caim fugiram mas os filhos de Abel ficaram.
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Sbado, 9 de abril, de manh cedo, encaminharam-se em pequenos grupos para a casa da orao. Joaquim foi um dos ltimos a sair, seguido de Joo que, montado a cavalo, ia devagar devido ao mato espesso. De repente, Joaquim gritou-lhe que no ficasse atrs. Joo largou o animal e correram para alcanar os outros. Alcanaram-nos no meio do caminho e gritaram que os esperassem. Joaquim colocou todos em fila, tendo o cuidado de pr na frente os que estavam por ltimo. Com um pedao de pau traou um crculo ao redor dos ps de cada um e ordenou que ficassem imveis, sem olhar para trs, seno veriam o demnio. Ento Joaquim chamou: Pai, meu Pai Santo, e anunciou: Eu sou Jesus, filho de Deus Altssimo; indicando Onofre, disse: Ele o Cristo. Em seguida comeou a preparar ativamente a ascenso do grupo. Pegou o leno e, enquanto varria os pecados de cada um, jogava fora tudo o que era lixo porque iam subir para a Cidade Celeste de Cana. Pedindo muitas desculpas, jogou fora enfeites, grampos, lenos, sapatos, palets, chapus. Os homens ficaram de cala e camisa, as mulheres apenas com o vestido. Jogou fora tambm todo o dinheiro que tinham e a carteira de Onofre com mais de mil cruzeiros. Rosa, filha de Maria, conta a cena com muitos pormenores: Primeiro pegou a moeda que Rosa levava para a coleta e jogou-a no cho, dizendo que era lixo. Depois mandou Onofre apanhla; quando ele ia pegando, com ar de caoada, falou-lhe: Mas irmo, no v que lixo? e chutou a moeda. Depois fez a mesma coisa com a carteira de Onofre, caoando com ele cada vez que ia busc-la. Onofre falou-lhe que levava mil cruzeiros que devia a Manuel S. e pde reav-la, mas da Joaquim mandou que tirasse o palet e o jogasse com a carteira no mato. Ainda estavam no mesmo lugar quando Geraldo R. dos S., que os havia esperado por muito tempo na casa de orao, voltou com dois crentes para ver o que estava acontecendo. Joaquim pediu que entrassem na fila e perguntou a Geraldo R. dos S. se conhecia o seu nome. Este respondeu: O seu nome Joaquim. Joaquim foi at Conceio, pegou-a no colo e repetiu-lhe a mesma pergunta, acrescentando: Revela o meu verdadeiro nome. Conceio respondeu: O seu nome Jesus. Largando a menina, aproximou-se de Maria, mulher de Sebastio, perguntou-lhe se estava disposta a pagar qualquer preo pela salvao. Maria aceitou, e Joaquim ordenou-lhe que jogasse na mata o filho que trazia nos braos. Maria relutou em obedecer: era um preo muito alto. Joaquim pegou a criana e atirou-a para longe. Onofre interveio, dizendo que aquilo no estava certo, mas Joaquim
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respondeu-lhe que dali por diante era ele que devia mandar e no Onofre, que Onofre devia ficar sob o domnio dele. Joaquim foi at Geraldo R. dos S., e pediu-lhe que jogasse fora o palet; Geraldo obedeceu. Joaquim pediu-lhe ento que jogasse fora o filho que tinha no colo. Geraldo recusou-se e voltou para o Catul. Se de um lado Joaquim requer obedincia, de outro, oferece tambm prova do seu poder fazendo milagres, e curando os que se diziam enfermos. Fazia muito tempo que estavam parados, esperando. Algumas mulheres queixaram-se de sede e cansao. Artuliana, exausta, caiu. Joaquim cuspiu na boca de Artuliana, e esta se levantou. Cuspiu tambm na boca da Conceio, que tinha sede, e a sede milagrosamente desapareceu. Passou saliva nas pernas inchadas de outras mulheres e o cansao sumiu. Passou saliva na mo de Geraldino que tinha sido picado por uma barata e a dor desapareceu. Depois de tais milagres, Joaquim disse que no iam para o cu porque ele tinha um pecado oculto, mas no falou qual era. Comeou a assoviar; era o mesmo assovio, aquele que no podia ser imitado. Maria pegou o filho, chamou Sebastio para que fossem embora mas ele no quis ir. Ela pegou Manuel que estava com ele e voltou para casa com as duas crianas. Os dois crentes que tinham vindo com Geraldo R. dos S. foram-se embora e os outros marcharam at a casa da orao, ao ritmo do assovio. L chegando, Artuliana quis pedir gua na casa de Jos P., mas Joaquim no permitiu. Chamou Jos para o terreiro e perguntou-lhe onde estavam os crentes do rio Urupuca. Ele respondeu que haviam ficado esperando desde as 11 horas da manh e, sendo j quatro da tarde, h muito tinham ido embora. Joaquim acusou-o de ter afastado os crentes de propsito. Jos foi agarrado pelas orelhas. Comearam a espanc-lo; obrigaram a mulher a deitar-se no cho, e apontavam para a veia jugular que palpitava, dizendo: Olha satans tomando fora. Bateram tambm nos dois meninos, mas desistiram quando eles vomitaram Satans. Agora que estavam purificados, deviam ficar com o grupo; Jos, ao contrrio, dificilmente podia ser salvo, porque tinha sete satanases batizados na barriga. Joaquim ordenoulhe que fosse at a chapada; se no vomitasse os satanases no caminho, morreria l mesmo. Jos fugiu com a mulher, deixando os filhos, e foi para Malacacheta onde chegou domingo de manh cedo e deu parte polcia. Estava escuro quando os moradores do Catul voltaram para casa. Enquanto jantavam, ouviram chorar Pedro, o filho menor de Geraldo R. dos S. Comentou Joaquim: Precisamos matar esse satanasinho. Acabou de
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comer e foi para a casa de Geraldo os outros correram para ver. Artuliana acusou Pedro de estar possudo do demnio e ordenou a Geraldo R. dos S. que o estendesse por terra. Geraldo obedeceu e Joaquim pisou com fora em cima dele. Satans saiu do menino morto, disse Artuliana, passou por entre as suas pernas e pulou no filho de Maria, o mesmo que Joaquim havia atirado ao mato e que a me fora buscar. Joaquim agarrou a criana e estrangulou-a16. Artuliana declarou que todos os filhos de pessoas casadas no padre tinham Satans no corpo. Olhou para Joo, filho maior de Geraldo R. dos S., e disse que o menino estava inchado, os olhos estavam ficando vermelhos e cheirava a catinga. O menino, que era muito acanhado, baixou a vista e correu. Joaquim pegou um machado, foi atrs dele e matou-o. Ningum tinha podido dormir at ali, Joaquim no deixava. Depois que matou as crianas, Joaquim sossegou e foi para casa dormir. Os outros tambm foram dormir: parece que ele queria aquilo desde o comeo quando matou sossegou. Domingo pela manh, Ado foi chamar Joaquim que tinha dormido em casa de Onofre, para dizer-lhe que a sua casa estava infectada. Ado, que desde o dia em que sua mulher Rita fora cortada, no havia mais usado a casa17, mas tinha ido morar com a me, no soube explicar-nos o que lhe havia sugerido semelhante idia. Joaquim acompanhou-o e decidiu que a casa de Ado estava com Satans e que era preciso queim-la. Passaram pela casa de Geraldo A. P. onde Joaquim, vendo o palet de Manuel S., jogou-o no terreiro e ordenou que o queimassem. Iam cheirando os trens e dizendo que fediam a Satans. Entraram na casa de Cristina e comearam a atirar fora lenis e a quebrar as vasilhas porque tudo fedia a Satans e tinha de ser purificado pelo fogo. De repente, os que estavam em casa de Cristina viram Joaquim sair da cozinha e entrar no quarto de Onofre onde, sentando-se beira da cama, com as costas contra o muro, comeou a masturbar-se. Quis que todos vissem o que era o pecado. Onofre, que estava presente, ficou quietinho com a mo nos olhos. Joaquim levantouse e, pondo uma mo nos olhos e a outra nos rgos genitais, saiu para o terreiro andando na ponta dos ps. L masturbou-se diante dos que tinham ficado do lado de fora repetindo que todos deviam ver o que era o pecado. Entrando de novo em casa, confessou que se masturbava em louvor de Germana, mas era pecado fazer do homem mulher e da mulher homem, por isso estava perdido. Perguntou a Germana se ela tambm era dada s mesmas prticas. Germana confessou que o fazia pensando nele. Joaquim

16. interessante seguir os movimentos de Maria desde o momento em que, acompanhada dos filhos, volta para casa, at o momento descrito. Vamos cit-los na ntegra: Maria pegou Manuel, que estava com ele, e voltou para casa com as duas crianas. Em casa encontrou Cristina, que havia sido expulsa na noite anterior e que voltara aproveitando a ausncia dos outros. Cristina voltou para a casa de Manuel S. e levou Manuel consigo. Maria dormiu com o outro menino. Acordou com Manuel S. que tinha vindo buscla. No quis ir porque Sebastio no tinha voltado e estava ainda com muito sono. Dormiu outra vez e acordou com o choro do filho de Geraldo R. dos S., que tambm voltara. Foi at l, ficou com ele um pouco, depois voltou para casa. Estava escuro quando os outros voltaram. Estavam jantando quando ouviu barulho na casa de Geraldo. Foi com o menino para l. Quando chegou, j tinham matado o filho de Geraldo. 17.Por ocasio de nossa primeira e segunda

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visita, a casa j era habitada, mas usada como depsito para a colheita de milho. Ado continuava a viver, com a famlia, em casa da me e com o tempo pretendia construir uma nova casa. Nunca mais usaria a velha para morar.

empurrou Germana contra o muro e chegou-se a ela. Germana enfiou todo o vestido entre as pernas e ps as mos em cima. Joaquim abraou-a fingindo uma relao sexual. Isso disse Joaquim apagaria um pouco do pecado, mas no tudo e avisou Germana que depois do abrao cada qual cairia para um lado querendo dizer que se deixariam para sempre. Alguns ouviram Joaquim ordenar a Germana que se punisse com um sabugo. Essa cena parece que fazia parte de uma confisso geral dos pecados durante a qual Joo B. declarou a Germana que desejara casar-se com ela. Depois desta confisso Joaquim disse que todos deviam tomar um banho de purificao; deviam despir-se e cobrir-se como pudessem com pedaos de pano que Joaquim tinha em casa e que foi buscar. Poderiam pr as suas roupas somente depois do banho e depois de lav-los com cuidado. Quando Joaquim viu que os pedaos de pano no podiam chegar para todos, comeou a arrancar os botes das camisas e das calas dos homens para obrig-los a ficar nus e arrancou tambm o vestido das mulheres que lhe pareciam relutantes. Eva estava para tomar banho quando Joaquim a deteve lhe disse que precisava dar graa no sabo. Eva convidou-o a ir com ela porque ela no tinha malcia. Joaquim disse que era isso mesmo. Um menino quando nasce no traz roupa. Traz vergonha? Traz malcia? Ningum precisava ter vergonha, era para todos tomarem banho juntos. No precisava ter vergonha porque estavam agora no Jardim do den. Depois lavou Eva com sabo preto e sabonete e comeou a espirrar gua nos outros dizendo: Esta fora no minha, a fora de Jesus. A gua da cacimba turvou-se e todos ficaram sujos de lama. Joaquim disse que era preciso esperar que a gua voltasse limpidez e encaminharam-se ao terreiro de Onofre. Joaquim pousou a sua Bblia no meio do terreiro e espalhou milho ao redor; depois matou as galinhas e os pintinhos que no se aproximavam para comer. Mostrou a Bblia tambm s galinhas, ces e gatos, matando a pauladas os animais que, assustados, fugiam. Quando a gua ficou de novo lmpida, voltaram poa. Joaquim comeou por lavar Maria, filha de Francisca, e parece que, durante o banho, casou-a com Joo, seu irmo. Lavou os dois filhos de Jos P. e em seguida Geralda, mulher de Geraldo R. dos S. A prpria Geralda contou-nos que, antes do banho, ele tirou-lhe o leite que era para o satanasinho que ele havia matado noite anterior. Depois ordenou sua irm Mariana que continuasse e se preparou para lavar Jacinta. Interrompeu-se e comeou a acariciar o seio de Rosa, filha de Maria, uma mocinha de 16 anos, dizendo: V se uma menininha como Rosa ia deixar que um rapaz bulisse no peitinho dela. Mas eu pego e ela no faz

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nada. Comentou que no era verdade que a moa que no donzela tem seios cados porque Maria, mulher de Sebastio, j tinha dois filhos e tinha ainda os seios empinados. Continuou a lavar os outros mas em certa altura sentiu em si prprio o cheiro de Satans. O cheiro disse, provinha dos seus dentes de ouro. Chamou Joo B. e pediu-lhe que o ajudasse a arranclos. Joo pegou numa faca afiada e destacou os dentes de ouro. Joaquim comeou a perder muito sangue, mas o cheiro passou. Joaquim estava lavando Z de Lara quando chegou a polcia que deu voz de priso. Todos procuraram esconder-se nas moitas menos Joaquim e Onofre que, nus, foram ao encontro dos guardas dizendo: Ns somos de paz. Porm os guardas dispararam. Onofre caiu morto, enquanto Joaquim e Geraldo A. P. ficaram feridos, o ltimo levemente. Joaquim rolou at a poa e ordenou sua irm, mulher grcil e, naquele momento, aterrorizada, que tirasse a arma das mos de um dos guardas. Mariana tentou obedecer, o soldado deu-lhe na cabea com o cabo da espingarda. Mariana desmaiou. Os outros vestiram-se s pressas. Levantaram o corpo de Onofre e pousaram-no no terreiro da sua casa, depois, sustentando Joaquim pelas axilas, levaram-no para perto de Onofre. Joaquim pediu para morrer com a palavra de Deus na boca. Algum arrancou duas pginas da Bblia e ps uma na boca de Joaquim e a outra na de Onofre. Joaquim pediu um pouco de gua, engoliu a pgina e logo depois morreu. Os que o rodearam disseram, no est morto, est dormindo. Os dois guardas passaram a noite no Catul. Ningum dormiu. Joo B., durante a noite, acusou o filho de Jos P. de estar possudo do demnio e tentou atir-lo na fogueira que haviam feito. Os guardas no o deixaram. Na manh seguinte chegaram mais dois policiais e o grupo seguiu-os a Malacacheta: foi na cadeia disseram-nos que nos acordou (sic).

O grupo e seus problemas socioeconmicos


Antes de passar a interpretar o material recolhido durante as nossas visitas a Catul, devemos avisar os leitores que este estudo no tem a pretenso de explicar os motivos que determinaram os acontecimentos narrados. Traduzida em termos antropolgicos, a expresso explicar os motivos significaria explanar a funo social de um aspecto particular da cultura analisada. No nosso caso, porm, o estudo referente cultura do grupo em questo no esclareceria os acontecimentos, pois eles revestem, aos prjunho 2008
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18.Tarefa esta que nos foi grandemente facilitada pelo estudo da tese do Prof. Antonio Candido de Mello e Sousa Os parceiros do Rio Bonito: estudo sobre a crise nos meios de subsistncia do caipira paulista, tese de doutorado elaborada junto Cadeira de Sociologia II, So Paulo, 1954. 19.IBGE Conselho Nacional de Estatstica Servio Nacional de Recenseamento Srie Regional, vol. XXI, tomo 1, Estado de Minas Gerais, Censo Demogrfico, Rio de Janeiro, 1954.

prios olhos dos membros que constituam o grupo, um carter excepcional. No nos pareceu, pois, oportuno descrever o grupo em termos puramente etnolgicos isto , examinando todos os aspectos da sua cultura uma vez que a expulso do demnio do corpo dos possessos no constitui um ritual comumente praticado pelo grupo, cuja funo possa ser esclarecida pelo estudo do contexto. Pelo mesmo motivo, o Adventismo da Promessa, religio acusada de ter provocado as ocorrncias, no pode ser considerada responsvel, porque, embora admita a possibilidade da possesso diablica, o seu ritual no pratica as formas de exorcismo usadas em Catul. Nem se pode afirmar que a difuso de tal religio em tal ambiente cultural explique o que ocorreu em Catul durante a Semana Santa de 1955; seja porque, embora difundindo-se por grupos partcipes da mesma cultura, a mesma religio no provoca inevitavelmente resultados semelhantes, seja porque suficiente ler o relato dos fatos para verificar que alguns fatores de carter pessoal por exemplo os problemas sexuais em Joaquim tiveram uma importncia relevante. Portanto, o estudo da cultura e da religio desse grupo no s deixaria de explicar, como dissemos, os acontecimentos, mas nem sequer forneceria qualquer dado sobre os tempos em que se desenrolaram. E para o grupo de Catul eram tempos crticos pois, destrudo o isolamento em que vivia, veio gradativamente a faltar o equilbrio entre a natureza do lugar e as tcnicas de que dispunha o homem para afront-la. Pareceu-nos, por conseguinte, necessrio determinar nesta introduo qual era, ou melhor, como se estabelecera tal equilbrio18 e quais as razes que lhe causaram a ruptura. O fim, pois, deste artigo, sublinhar a existncia de um conjunto de fatores que foram favorveis, se no determinantes, ao desenrolar dos acontecimentos no grupo que ora passamos a descrever. O municpio de Malacacheta, pertencente comarca de Tefilo Ottoni, cobre uma rea de 2.102 km2 e tem uma populao de 33.1064 habitantes19; as suas principais atividades econmicas so a agricultura e a criao de gado. A cidade de Malacacheta, chamada pelos habitantes da zona rural o comrcio ou a rua, sede do municpio e centro comercial da regio. A fazenda de So Joo da Mata, ou fazenda Itatiaia, distante da cidade 21 quilmetros que podem ser vencidos a p ou a cavalo. A fazenda cobre uma rea de 320 alqueires; a terra, propcia tanto criao de gado como a vrias culturas cana de acar, caf, arroz, milho, feijo, mandioca e batatas

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cultivada por meeiros. Vivem muito espalhados pela propriedade. Ocasionalmente, porm, um nmero limitado de famlias tem oportunidade de se reunir. A meia lgua da sede da fazenda encontra-se um desses agrupamentos no lugar denominado Catul, clareira de cinco alqueires aberta na mata. Em abril do ano de 1955 dez famlias habitavam o local. As mais antigas haviam-se mudado para o Catul trs anos antes. Nos anos sucessivos, chegaram outras. Essas famlias, com uma exceo, esto ligadas entre si por laos mais ou menos estreitos de parentesco (ver Diagrama, p. 351), portanto, para maior clareza, parte do material colhido ser exposto sob forma de histria de cada famlia. nasceu em Pot em 1890 e l viveu at 1917 lavrando a terra do pai que era arranchado20. Quando o pai vendeu a terra, poucos anos antes de morrer, Manuel, que se casara em 1916, deixou com a mulher o lugar e transferiu-se para Palmital, municpio de Malacacheta, nas terras includas no tringulo formado pela confluncia do rio Urupuca com o rio Jacutinga, onde ainda no tinha ningum. Abri a mata de picada de faco desde Santa Cruz e tirei uma posse. Por volta de 1920 a mulher morreu e, meses depois, Manuel tornou a casar. A segunda mulher chamava-se Maria e era filha de um arranchado. Morto o sogro, Manuel pagou as dvidas por este contradas num armazm de Malacacheta e, por morte da segunda esposa, ficou dono da terra. Por volta de 1925 casou-se pela terceira vez, com Ana R. dos S. natural de Setubinha; o matrimnio durou dezoito anos. Da primeira unio Manuel tivera dois filhos e um da segunda, todos mortos na primeira infncia; dos filhos do terceiro leito, Maria e Leonora (nascidas em Palmital respectivamente em 1930 e em 1934), vivem ainda, um terceiro filho morreu miudinho. Em 1943, tendo Ana morrido, Manuel contraiu npcias pela quarta vez, com Hermnia T. dos S., sua mulher atual, e filha do terceiro marido de Cristina G. S. O primeiro filho nascido desse matrimnio morreu em 1944. No ano seguinte nasceu Ana (Palmital), que ainda vive. Em 1945 Manuel perdeu a terra por causa dos novos extremantes que, para obrig-lo a vender, lhe invadiam as plantaes com o seu gado; no tendo dinheiro para cercar com farpado os seus trinta alqueires, Manuel foi forado a vender. Narra que, embora tivesse pago os impostos por muitos anos sobre trinta alqueires, no cadastro de Malacacheta constava que a sua posse no ia alm de trs. Foi intil mostrar os recibos das taxas
MANUEL S.

20.A expresso arranchado localmente usada para indicar uma pessoa que possui terra prpria, ou seja, estabelecida em terra do estado da qual pode fazer lanamento.

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21.O agregado, como se sabe, distingue-se do posseiro porque tem permisso do proprietrio para morar e lavrar a terra, sem qualquer paga, salvo alguma prestao eventual de servio (Antonio Candido de Mello e Sousa, op. cit., cap. 1, p. 35). Mas na zona visitada esse termo usado para indicar o lavrador que, no possuindo terra prpria, recebe do fazendeiro para quem trabalha um pedao de terra da fazenda para cultivar por conta prpria; ou ento indica o lavrador que aluga um pedao de terra do fazendeiro. O termo agregado usado indiferentemente para indicar tambm o parceiro que, como veremos, tem direitos e deveres totalmente diversos.

pagas sobre trinta alqueires de terra: o comprador pagou-lhe, fiado, somente trs alqueires. Manuel deixou Palmital e foi a Urupuca onde tirou uma posse de trs alqueires. Mas tive aborrecimento com o gado e precisei mudar-me. Tirei outra posse de outra mata, sempre beira de Urupuca, mas o vizinho fazia a vida lanando gado nas roas dos outros e decidiu que lugar para mim bestagem. Em 1948 comeou a trabalhar na qualidade de agregado21 para J. A. de Q. nas terras que este possua beira do rio Urupuca. Depois de uns dois anos J. A. de Q. tirou-me para mais arriba. A construiu uma casa cmoda para a famlia e para sua filha Maria, que se casara. Depois de uns dois anos o dono vendeu essa parte da fazenda a M. C. e ofereceu a Manuel a possibilidade de transferir-se para Catul. Manuel aceitou. natural de Norete, nasceu por volta de 1903, em Ribeiro Norete. O pai tinha uma posse em Jacutinga que, por morte sua, em 1925, os filhos perderam quando um J. G. disse que o pai lhe devia dinheiro e tomou o lugar. Francisca casara-se um ano antes, aos 21 anos, com Antnio R. dos S., natural de Setubinha, irmo da terceira mulher de Manuel S. Antnio tinha uma propriedade de cinco alqueires entre Jacutinga e Palmital. L a famlia morou at a sua morte e l nasceram os filhos, cinco ao todo. Os dois primeiros morreram, ficaram Joo (nascido em 1927), Geralda (nascida em 1931) e Maria (nascida em 1934). Morto Antnio em 1934, Francisca vendeu a terra porque tinham prejuzo de criao e passaram para a fazenda de J. A. de Q. perto de Manuel, cuja sorte seguiram quando este, obrigado a deixar Urupuca, se deslocou para Catul. irm de Francisca, nasceu em 1915 mais ou menos, em Norete; por morte do pai foi viver com Francisca e com ela ficou at o dia em que, em 1929, se casou com Abro P. B. Foi testemunha de Maria o marido de Francisca, o de Abro foi Manuel S. Abro j trabalhava para o padrinho, Manuel S., e continuou a trabalhar com ele at que conseguiu obter uma posse entre Jacutinga e Palmital, posse essa que ele depois negociou por outra beira do rio Urupuca. Por morte de um vizinho, porm, surgiu uma questo de divisa, e os herdeiros reivindicaram uma parte da terra de Abro. Ento ele [Abro] esquentou a cabea do lugar e vendeu tudo por menos de 1.400 cruzeiros; eram mais de dez alqueires. Com o dinheiro da venda Abro comprou dois alqueires na outra margem do rio Urupuca, e, mais
MARIA A. P. FRANCISCA DOS S.

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tarde, vendeu-os a M. C. Trabalhou como agregado na fazenda deste ltimo mas l soltavam criao nas roas deles. Deixou M. C. por um novo patro e quando este vendeu a fazenda, Abro mudou-se com a famlia para a de J. A. de Q. onde, em 1943, morreu. Maria e os filhos (Ado, Geraldo, Eva, Rosa e Serafim) esquentaram a cabea do lugar por causa da morte do pai e mudaram-se perto da casa de Manuel S., sempre na fazenda de J. A. de Q. Em 1951, Geraldo emigrou para o Estado de S. Paulo onde ficou um ano pois, em 1952, quando J. A. de Q. vendeu as terras perto do rio Urupuca, onde moravam, Maria e os filhos (Eva, Rosa e Serafim) transferiram-se com Manuel Soares para Catul. Geraldo precedeu-os; Ado, que casara e morara com os sogros, seguiu-os depois de pouco tempo. nasceu em So Joo por volta de 1905. Casou-se trs vezes. O primeiro marido chamava-se Lino (esqueceu-se do sobrenome), era arranchado e, embora a terra fosse pouca, dava para viver. Depois de uns dois anos de casamento Lino morreu e a terra passou para os seus irmos porque, para efeitos civis, o casamento no tinha valor (parece que haviam casado na igreja apenas). Alguns meses depois, em 1924, Cristina uniu-se a Joo S., irmo de Manuel, que era casado mas no vivia com a mulher. Tambm Joo S. era arranchado, mas ao morrer, o que ocorreu em 1928, depois de quatro anos de convivncia, a propriedade passou para a mulher legtima. Cristina casou-se de novo quase em seguida com Joo T. dos S. com o qual viveu 16 anos (1928-1944) e que, ao morrer, a deixou sem terra. Tive ao todo onze filhos diz Cristina, dos quais sete morreram pequenos. No me lembro, dos que morreram pequenos, quantos eram de um, quantos de outro marido. Dos quatro filhos que lhe restaram, Jacinto e Isabela eram do segundo marido, Onofre e Germana do terceiro. Por volta de 1946, Jacinto emigrou para o Estado de S. Paulo para trabalhar nos campos de algodo de Presidente Prudente. No ano seguinte, Cristina, Onofre e Germana seguiram-no, enquanto Isabela, que se casara, ficou. Viveram em So Paulo cerca de um ano; quando voltaram, Jacinto morreu. Onofre deixou a me e a irm com Manuel S. e voltou para Presidente Prudente. Depois de trs anos, em 1951, foi busc-las e levou-as de novo a Presidente Prudente, onde moraram cerca de um ano, at o momento em que o grupo de Catul escreveu a Onofre rogando-lhe que voltasse para orientar os crentes na f que havia comeado a pregar por ocasio da sua ltima visita ao grupo.
CRISTINA G. S.

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filho de Jos Joo R. dos S., irmo de Ana, terceira mulher de Manuel S. e tambm cunhado de dona Francisca, nasceu em Palmital em 1924. rfo aos dez anos, foi viver com o padrinho Manuel S. Quando este perdeu a terra em Palmital, Geraldo (que se casara aos 14 anos com a irm de Jacinta, mulher de Joo de Francisca) e a mulher se uniram a outro tio que era arranchado. Quando, em 1948, o tio partiu para So Paulo, Geraldo mudou-se, ento, para o lugar de J. A. de Q., junto a Manuel S., at que J. A. de Q. vendeu aquelas terras e se mudou para o Catul. Depois da morte da primeira mulher uniu-se a Geralda; com a qual no se casou nem no civil nem no religioso. Geraldo teve seis filhos com a mulher, trs dos quais morreram de morte natural enquanto outro foi morto nos ltimos acontecimentos da Semana Santa, bem como o caula tido com Geralda. filho de Loureno M. dos S. e de Cal S. R., nasceu em Ribeiro, perto de Pot, em 1927. Quando Sebastio nasceu, a famlia morava na roa, perto de Pot. Quando tinha mais ou menos trs anos, a famlia mudou-se para a cidade de Pot, onde o pai trabalhava na caieira (era queimador de cal) e na roa tambm. A me lavava roupa para fora. Por volta de 1937 o pai morreu deixando cinco filhos, trs rapazes, Antnio, Jos e Sebastio, e duas moas, Geralda e Conceio; Sebastio era o menor. Os dois filhos maiores, Antnio e Jos, trabalhavam em Coi, um lugarejo perto de Santa Cruz, pelo que, por morte do pai, o resto da famlia foi ter com eles. Chegando em Coi, Sebastio comeou a trabalhar para um fazendeiro. Sua tarefa consistia em tratar do gado e trabalhar no stio. Trabalhava a troco de roupa. Sa depois de dois anos para ajudar a me, e o patro me deu um poldro de presente. Em seguida, a famlia deixou Coi e transferiu-se para Palmital porque a terra l tinha mata e era melhor para quem quisesse trabalhar de verdade. Os irmos casaram-se (Antnio casou-se com Geralda, filha de Francisca) mas, continuaram a viver perto porque a gentinha da gente pra ficar junto. Quando uma das irms, Geralda, que nesse nterim se casara, morreu, a me foi morar com o genro para tomar conta das crianas tanto mais quanto a outra irm, Conceio, perdeu-se e foi para So Paulo com um homem. Sebastio, ficando sozinho, comeou a trabalhar para Manuel S., agregado de J. A. de Q. Algum tempo depois casou-se com Maria, filha de Manuel. Uma vez mem330

GERALDO R. DOS S.

SEBASTIO M. DOS S.

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bro da famlia, seguiu-lhe o destino que o conduziu, com todos os outros, a Catul. casou-se em 1913 aproximadamente com Benedita da C. T. Moravam ento no municpio de Novo Cruzeiro e l trabalhavam na qualidade de agregados. Em Novo Cruzeiro nasceram os primeiros filhos: Jos, em 1915 mais ou menos; Servino, Manuel e ngelo, que morreram miudinhos, e Mariana. A menina era ainda pequena quando deixaram Novo Cruzeiro e entraram no atual municpio de Malacacheta, cujas terras percorreram at chegar a Santa Cruz, onde o padrinho de Olmpio j se encontrava e onde havia tirado uma posse. Em Santa Cruz nasceram os outros: Trajano, Pedro, Antnio, Maria, Amlia, Joaquim, Joo, Artuliana. Esta ltima nasceu por volta de 1935 e, logo depois do seu nascimento, o pai morreu. Naquele mesmo ano Jos casou-se com Eva, uma viva proprietria de algumas terras em Taquaral; a famlia B. inteira mudou-se com Jos para Taquaral, mas a terra de Eva era ruim... e os outros tiveram que sair porque no dava para todos. O primeiro a partir foi Trajano que, depois de se casar, emigrou para So Paulo com a mulher e um dos filhos. Encontrou trabalho nas plantaes de algodo de Presidente Prudente de onde saiu somente depois de vivo, para casar-se de novo22. Uma vez casado, voltou a Presidente Prudente onde mora at hoje. Depois da partida de Trajano, a famlia B. deixou Taquaral por Jacutinga, onde moravam como parceiros na propriedade de M. R.. Em Jacutinga, Pedro casou-se e emigrou para Presidente Prudente; Joaquim acompanhouo; porm, enquanto este ltimo voltou, Pedro ficou. Antnio deixou a famlia em Jacutinga quando, tendo casado com a filha de um arranchado, foi lavrar a terra do sogro e depois, no se dando bem na casa do sogro, disse mulher que ia trabalhar em Pot e, em vez disto, fugiu para Presidente Prudente. Amlia e Maria casaram-se quando a famlia ainda habitava em Jacutinga. O marido de Amlia arranchado, o de Maria agregado. Quando Joaquim voltara de So Paulo a famlia deixara Jacutinga para ir a Jacu, onde Benedita se amasiara. Este segundo companheiro, J. S., era arranchado. Com Benedita e Jos viviam Mariana, Joo, Artuliana e tambm Joaquim ao voltar. Moraram em Jacu at a morte de Jos, quando a filha legtima deste ltimo os obrigou a partir; Joaquim queria voltar a So Paulo, mas conheceu Onofre e, sendo j crente, foi por este convidado a permanecer e a unir-se ao grupo de crentes que se ia formando em Catul. Em 1953 a famlia B. mudou-se, pois, para Catul onde, nesse mesmo ano, Benedita morreu.
OLMPIO B. F.

22.Trajano no quis casar-se em So Paulo porque l o rapaz que tem que fazer as despesas do casamento. Aqui o rapaz s paga o casamento civil, pelo resto os pais da noiva pagam tudo; pagam o padre e do os trem da casa.

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Poderia parecer que o material apresentado tenha unicamente por fim reunir num mosaico um tanto confuso as informaes obtidas sobre os habitantes de Catul, em particular no que diz respeito s relaes entre os indivduos e entre as famlias. Todavia, um exame mais cuidadoso induz a considerar as relaes de parentesco, compadrio e amizade, que h anos ligavam os membros do grupo, no como liames de carter puramente pessoal porm antes como a base sobre a qual se apoiava a organizao da estrutura social e sem a qual no poderiam adaptar-se natureza do ambiente. Nas pginas que se seguem tentaremos esclarecer tais relaes ilustrando o modo em que vieram a formar-se. A maioria das famlias reunidas na clareira denominada Catul encontrara-se, pois, no tringulo formado pela confluncia do rio Urupuca com o Jacutinga quando, para usar as palavras de Manuel S., naquelas terras ainda no tinha ningum. A principal atrao exercida por aquela rea sobre as pessoas que ficaram, por um motivo ou outro, privadas de terra, consistia no fato de ser mais fcil, em zonas isoladas, a ocupao pura e simples. Uma vez ocupada a terra, constri-se a casa de moradia perto dos terrenos cultivados. Para construir a casa necessria a participao de vrios homens adultos. Depois de limpo o espao onde dever surgir, buscam-se e abatem-se as rvores apropriadas para formar o arcabouo, cavam-se os alicerces, erguese a estrutura e preparam-se as grades de madeira para sustentar os muros de terra (pau-a-pique); o teto constitudo de folhas de palmeira que descem lateralmente para cobrir os muros. A construo da casa trabalho masculino, mas as mulheres ajudam. Fazem o servio mais maneiro de amarrar, carregam gua, amassam barro. A casa compe-se de um nico ambiente, em geral retangular, dividido longitudinalmente por um tabique que separa o quarto mais amplo, em que se desenrola a maior parte das atividades e que serve tambm de quarto de dormir, de outros dois cmodos, menores, um dos quais usado como cozinha. A moblia consiste em poucos assentos, bancos e caixotes vazios, e s vezes, uma ou duas camas feitas de grades de bambu apoiadas nos muros e sustentadas por dois pedaos de pau. A casa caipira no se limita contudo a este centro. Parte aprecivel das atividades domsticas e do prprio conforto pessoal se processam no seu exterior, de modo que cada casa na verdade ncleo de um pequeno sistema de moradia. O milho armazenado em paiol externo, e s o arroz e o feijo so guardados na residncia. A este mnimo se anexa quase sempre o forno de
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barro com a sua coberta de sap; e ao conjunto que se pode realmente chamar de habitao rstica23. Vrios produtos, como o feijo e o arroz, so postos a secar no terreiro antes de peneirar e guardar. Criam-se galinhas e porcos e, havendo recursos, algumas cabeas de gado que o mais das vezes so dados a meia a pessoas que possuem terras de pasto ou criam animais para depois dividir com o proprietrio as crias que houver; no faltam os ces de guarda, e os que podem tm um cavalo tambm, uma mula ou burro como animal de carga ou para cavalgar. Perto da casa est a horta onde se plantam couves, cebola e alho; em geral o cuidado da horta cabe s mulheres e aos velhos. Cultiva-se, alm disso, a cana de acar para o consumo imediato: os que tm uma prensa ou engenho fazem garapa, que bebem pura ou usam com caf em vez do acar. Os campos esto a certa distncia da casa e neles cultivam-se o milho, o feijo, o arroz e o amendoim; parte dos produtos so consumidos, parte so vendidos no mercado. Tambm para preparar a terra necessria a participao de um certo nmero de homens adultos (que tenham atingido o desenvolvimento fsico para trabalhar de machado) na fase inicial de derrubada e roado da mata. Tendo necessidade de abrir uma clareira na mata para plantar os seus produtos, o lavrador abate a vegetao mais espessa que, num segundo tempo, queima. A fase de preparao inicia-se durante os meses secos (de maio a agosto) para evitar que a chuva apague o fogo, e conclui-se quando, durante a estao das chuvas, a cinza da queimada penetra na terra, fertilizando-a. O espesso mato que recobre essas regies e a tcnica da queimada tornam extremamente precria a ocupao num estado de completo isolamento, enquanto praticamente impossvel a um lavrador que s dispe de mo-de-obra domstica dar conta do ano agrcola sem cooperao vicinal24. A manuteno da ocupao baseia-se numa forma de auxlio mtuo que determina a formao de grupos rurais de vizinhana que na rea paulista se chamaram bairro. Este , por assim dizer, a estrutura fundamental da sociabilidade caipira, consistindo no agrupamento de algumas famlias, mais ou menos vinculadas pelo sentimento da localidade, a convivncia, as prticas de auxlio mtuo, as atividades ldicas e religiosas. As habitaes podem estar prximas umas das outras, sugerindo por vezes um esboo de povoado ralo; e podem estar de tal modo afastadas que o observador poder no discernir, nas casas isoladas que topa a certos intervalos, a unidade em que no obstante se congregam25.

23.Antonio Candido de Mello e Sousa, op. cit., cap. II, p. 31.

24.Idem, cap. I, p. 44.

25.Idem, cap. I, p. 38.

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26.Antonio Candido, A vida familial do caipira. Sociologia, So Paulo, vol. XVI, n. 4, p. 342.

27.Idem, art. cit. p. 342.

O bairro, pois, um fenmeno sociolgico cuja estrutura determinada pela relao que vem a estabelecer-se entre a mata e a tcnica de explorao de que dispem os que a povoam. Explica-se, portanto, como o grupo de famlias que, a partir de 1920 mais ou menos, entrou na zona de mata fechada includa na confluncia do rio Urupuca com o Jacutinga, veio a formar um bairro. A diviso do trabalho entre os membros de um bairro baseia-se na diferena de sexo: mulher cabe cuidar da casa e dos filhos, ao homem, o trabalho do campo. Trabalho de menina informam as mulheres de Catul varrer, escolher mantimentos, arrumar a cozinha. Trabalho de moa mais lavar, cuidar da casa, cozinhar, tambm costurar e trabalhar na roa. Servio de mulher mais pesado: deve cozinhar para mais gente, fazer farinha, torrar caf, socar milho, cuidar da casa e das crianas. Se no tm filhos pequenos trabalham muito na roa, se tm filhos pequenos trabalham mais em casa e s vo para a roa quando o servio est mais apertado. Trabalho de mulher velha fiar, remendar, olhar crianas, escolher mantimentos. Tanto as mulheres como as moas e as velhas mexem com vasilhas, algumas sabem fazer peneiras. As tarefas mais pesadas, como a derrubada e o roado da mata cabem ao homem, o qual se for casado ou morar ainda em famlia deixa, mulher, me ou a uma irm j adulta, as preocupaes domsticas, para dedicar todo o seu tempo ao cuidado dos campos. Aos homens cabe, alm disso, o transporte de cargas pesadas e manter contatos com os grupos vizinhos e o mercado; o que, freqentemente, impe verdadeiras viagens, o mais das vezes a p. Alguns dos homens sabem fazer peneiras, balaios de taquara e gamelas (de gameleira, de cedro e de marunga) para o uso familiar. Esses breves informes sobre a diviso do trabalho so suficientes para fazer compreender as dificuldades que um homem, para no falar na mulher, encontraria neste ambiente se quisesse viver sozinho. Casar indispensvel ao indivduo, no se reconhecendo viabilidade ao celibato masculino26. O matrimnio, alm disso, torna-se necessrio no s pelas condies de trabalho, mas tambm pelo fato de representar a soluo do problema sexual, pois sem companheira o lavrador pobre no tem satisfao de sexo, auxlio na lavoura, alimentao regular. Em princpio, os dois ltimos problemas no se colocam enquanto os pais vivem, pois a solidariedade intrafamiliar remedeia a ambas as necessidades e a me faz as vezes da mulher economicamente requerida. Mas considerando que eles acabam antes dos filhos, necessrio a estes tomar estado e assumir iniciativa econmica27.

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Do mesmo modo, para a mulher, o matrimnio condio de estabilidade e segurana, visto que, falecidos os pais, a solteira fica praticamente sem posio definida. Os padres correntes acentuam a vida de pena e sacrifcio da esposa o que todavia no parece constituir empecilho ao desejo de arranjar marido e casa28. A importncia econmica do casamento, seja para o homem seja para a mulher, explica, a nosso ver, a brevidade dos perodos de viuvez. Tomemos como exemplo o caso de Geraldo R. dos S. e o de Cristina G. S. Por morte da primeira mulher, Geraldo tinha 27 anos; o maior dos seus trs filhos tinha 9 anos. Quando morre a me explica Geraldo, difcil para o pai cuidar dos filhos; se no tem uma moa j grande que zele pelos pequenos, ou casa outra vez ou distribui os filhos. A mulher morrera em Catul e Leonora, filha de Manuel S., zelou da casa e das crianas, cozinhava e lavava roupa. Ficou ela porque as outras mulheres tinham casa e filhos enquanto Leonora era ainda solteira e podia. No casaram porque so primos e ela sua comadre. Casamento de compadre com comadre no d certo, se casar sai sempre muita briga. Visto que no grupo de Catul no havia mulheres disponveis, Geraldo voltou a Urupuca, bairro que deixara havia pouco, e onde arranjou outra mulher. Cristina ficou viva pela primeira vez aos 19 anos. Quando morreu o marido, a terra passou aos irmos dele. Alguns meses depois Cristina uniuse a Joo S., irmo de Manuel; morto Joo, depois de quatro anos de convivncia, a terra passou aos filhos da primeira mulher, que eram legtimos. Neste caso, quer-nos parecer, a terra passou aos filhos da primeira mulher, no somente, e talvez nem tanto por serem legtimos, mas sobretudo por serem adultos. De fato, mesmo que a terra tivesse ficado para a viva, no tendo ela filhos adultos, no teria podido conserv-la, porque o homem e no a mulher que participa da troca de dias-trabalho que permite ao posseiro capitalizar a fora-trabalho necessria manuteno da posse. Da resulta que, se a famlia no tem quem a represente no sistema de cooperao vicinal ao qual s tem direito quem dele participa a sua vida econmica fica paralisada. viva sem filhos adultos oferece-se a alternativa: casar de novo ou dirigir-se a um compadre ou a um padrinho. Cristina valeu-se da primeira soluo e casou-se quase imediatamente com Joo T. dos S. Viveu com ele dezesseis anos. Por morte do marido, tinha 41 anos, uma idade que lhe teria permitido novo casamento, se o desejasse; mas, naquela poca tinha filhos j adultos que podiam tomar conta dela e da roa.

28.Idem, art. cit. p. 350.

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Francisca e Maria, ao contrrio, valeram-se da segunda soluo e dirigiram-se a Manuel S., compadre da primeira porque o marido dela, Antnio, batizara-lhe a filha maior; e padrinho da segunda, como testemunha de casamento do marido dela, Abro. Ambas as vivas desfizeram-se da terra quando se agregaram a Manuel S. e moraram com ele at que os seus respectivos filhos maiores, Joo e Ado, se tornaram adultos. A principal funo do sistema de compadrio parece ser a de prover cada membro de uma comunidade no nosso caso um bairro de pessoas (compadres e comadres) a quem possa recorrer e das quais por sua vez estar disposio em caso de necessidade, como tambm prover certo nmero de pais espirituais (padrinhos e madrinhas), prontos a ajudar os membros mais jovens quando for preciso. O indivduo adquire esse pais espirituais por ocasio do batismo, da crisma e do casamento religioso. No momento do batismo, a criana adquire um padrinho e duas madrinhas, freqentemente escolhidos entre irmos e irms dos pais; das duas madrinhas, uma a que estende o recm-nascido ao sacerdote na fonte batismal; a outra chama-se madrinha de carrego ou de represento e sua tarefa carregar a criana da casa igreja e vice-versa. A madrinha de carrego, sobretudo se a igreja longe da moradia, mais jovem do que a outra, e por conseguinte os pais espirituais do recm-nascido escalam-se no tempo. Se o padrinho e a madrinha so casados, os seus cnjuges tornam-se, respectivamente, madrinha e padrinho da criana e comadres e compadres dos pais. Por ocasio da crisma, a criana adquire, conforme o sexo, mais um padrinho ou mais uma madrinha (alm dos respectivos cnjuges) e os pais outros compadres. Finalmente, ao casar, os esposos adquirem tantos padrinhos e tantas madrinhas quantas forem as testemunhas (com os respectivos cnjuges). O compadrio, pois, fornece ao novo membro da comunidade uma srie de pais e mes que o assistem desde os primeiros anos de vida at o matrimnio, pois esta ltima cerimnia, sendo ndice de independncia econmica finalmente atingida, representa, a nosso ver, o primeiro passo para uma mudana de status das duas pessoas ligadas pela relao padrinho-afilhado. Quando o afilhado se torna pai e convida, segundo o costume, o padrinho e a madrinha de casamento a batizar o primognito e tambm um dos filhos sucessivos, torna-se desse modo compadre do seu padrinho de casamento. Com o nascimento de um filho, portanto, o jovem pai e a pessoa que o seguiu durante a primeira juventude podem, se quiserem, abandonar as respectivas posies de afilhado e padrinho para tomar a de compadre, encontrando-se assim no grupo dos adultos.
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Com o ingresso do afilhado neste grupo, isto , no grupo formado pelos homens economicamente autnomos, inicia-se a excluso gradual dos expadrinhos (cujos afilhados se vo tornando adultos), os quais, envelhecendo, entram a fazer parte do grupo dos ancios, ou seja de um grupo formado por pessoas que j no gozam de autonomia econmica, embora, s vezes, conservem o seu prestgio social. Poder-se-ia porm objetar que, se a funo de compadrio, como dissemos, est em ampliar o crculo de relaes do indivduo, ligando-o a pessoas economicamente autnomas, parece que o sistema se contradiz no momento em que o jovem pai pede a uma pessoa, que est prestes a perder a sua autonomia econmica, que se torne seu compadre e padrinho do seu filho. Citamos, para maior esclarecimento, dois exemplos: Manuel S., como vimos, nasceu em 1890. Sua mulher, Ana, batizou Geraldo R. dos S.; quando este se casou com Rita, irm de Jacinta, Manuel foi testemunha; em 1947 o casal teve um filho, Jos Luiz, e Manuel foi convidado a batiz-lo. Manuel tinha ento 57 anos, estava, pois, em idade um tanto avanada para oferecer garantias de proteo a Jos Luiz. Manuel foi tambm testemunha de Joo de Francisca quando este se casou, aos 18 anos, em 1945. Em 1950, Manuel contava 60 anos, Joo teve um filho, Andr, que foi batizado por Manuel. Tambm neste caso pode-se indagar que garantias de proteo poderia Manuel oferecer a Andr. E, se no analisarmos o problema de outro ponto de vista, o sistema de compadrio parece perder a sua funo. Suponhamos, pois, que a mudana de status das pessoas, ligadas pela relao padrinho-afilhado, indique a possibilidade de inverso da prpria relao, ou, para formular o problema com uma pergunta: possvel que o sistema de compadrio funcione em duas direes, isto , adulto para recm-nascido e adulto para velho? Esta hiptese que no de modo algum contrria funo intrnseca do compadrio, baseia-se no fato seguinte: assim como a criana precisa de proteo at o momento da maturidade, tambm o ancio necessita de ajuda medida que vai perdendo a autonomia econmica, e s pode garantir essa ajuda tornando-se compadre dos seus afilhados. A aceitarmos a hiptese da inverso no funcionamento do sistema de compadrio, evidente a vantagem que Manuel e no Jos Luiz ou Andr tira, adquirindo, em idade j avanada, dois compadres jovens como Geraldo e Joo (pessoas, entre outras coisas, a ele ligadas por dvidas especiais de gratido) os quais podem agora, e esto em condies de faz-lo pelo fato de se terem tornado compadres, pagar as obrigaes acumuladas no perodo em que eram afilhados.
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Dada a importncia do compadrio, das trs cerimnias que o determinam, duas, isto , o batismo e o casamento, so particularmente respeitadas pelo tipo de comunidade que estamos estudando, embora tais grupos sejam, em geral, muito indiferentes, devido ao isolamento em que vivem, a outras instituies quer civis quer religiosas de carter nacional. Todos em Catul so batizados e todos, com exceo de Geraldo A. P. e Leonora, que se casaram depois de sua converso ao Adventismo, so casados no religioso, pelo menos uma vez. De fato, a nosso ver, para os fins do compadrio no preciso que os matrimnios sucessivos ao primeiro sejam regularmente celebrados na igreja, uma vez que a pessoa que perde o cnjuge e o substitui quer se trate do vivo que torna a casar ou da mulher que largada pelo primeiro marido, arranja outro herda por assim dizer, os padrinhos, as madrinhas, os compadres e as comadres que se criaram com a primeira cerimnia. Geralda, segunda mulher de Geraldo R. dos S., por exemplo, chama de padrinho a Manuel S., cuja terceira mulher, Ana, batizou Geraldo; almdisso, chama de madrinha a Francisca porque o marido desta, Antnio, fora padrinho de batismo de Geraldo; considera-se alm disso comadre de Jacinta, Leonora e Germana (e dos maridos das duas primeiras, visto que Germana no casada) porque batizaram os filhos de Rita, primeira mulher do seu marido; ademais, duas vezes comadre de Jacinta porque Rita, irm desta ltima e, como vimos, primeira mulher de Geraldo, foi madrinha de carrego do filho de Jacinta, Andr. Os exemplos poder-se-iam multiplicar ao infinito, mas este ilustra com clareza que as relaes criadas por meio do compadrio no esto ligadas pessoa que as determina, mas so posies estveis cujas responsabilidades devem ser aceitas por quem as ocupa. A importncia do compadrio, alm disso, afigura-se ainda mais evidente se observarmos como os dois fatores, que determinam a formao do bairro, isto a natureza do solo e a preparao tcnica de quem o afronta, agem tambm em sentido inverso, limitando o perodo de tempo durante o qual o bairro permanece coeso. Nenhuma das famlias de Catul, por exemplo, ocupara a mesma terra por trs geraes consecutivas (e ningum conhecia outras pessoas que o tivessem feito) ou porque o bairro uma unidade itinerante ou pela ao de outro fator a que podemos chamar demogrfico. A razo por que o bairro unidade itinerante afigura-se evidente se examinarmos o ciclo da agricultura extensiva, baseada na queimada, que
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consta de trs fases: aproveitamento do terreno da mata, degradao desta a capoeira, destruio de nova mata29. Terra de mata, segundo os nossos informantes, boa mas no logo na primeira queimada. Terra de primeira queimada terra brava porque tem um bichinho que come as razes das plantas; podendo, a gente deixa descansar um ano, para ficar bem boa. Os produtos principais, como dissemos, so o feijo, o milho e o arroz; desses trs produtos, o feijo cansa mais a terra, porque preciso limpar todo o terreno quando colhem; depois de dois anos j preciso deixar crescer a capoeira. O milho no cansa tanto porque o resto lhe serve de adubo. Calcula-se que o tempo mdio, durante o qual a terra tomada floresta por meio da queimada pode ser cultivada com proveito, cobre um perodo que varia de trs a quatro anos; depois, a terra fica muito batida e precisa repousar. Para poder praticar a agricultura, pois, o bairro precisa de um territrio (mais ou menos vasto conforme o nmero de famlias que o compem) no qual o lavrador possa deslocar-se para cultivar, com os produtos mais adequados, determinadas pores de terreno e deixar descansar outras. Embora no haja dados a respeito, evidente que o mximo de populao do bairro ser determinado pelo territrio disponvel e pelo sistema de cooperao vicinal; esse sistema, tal como o descrevemos acima, impe, com efeito, limites bem precisos de espao e de tempo. Se o territrio do bairro demasiado vasto, as horas de trabalho investidas na roa de um dos membros no compensam o tempo perdido para chegar ao lugar; e se o nmero de famlias aumentar excessivamente, faltar o tempo de praticar com todas a troca de trabalho; em ambos os casos, portanto, o sistema de cooperao vicinal deixaria de funcionar. Da resulta um movimento cclico de expulso do excesso demogrfico, cada vez em que o mximo atingido, e um reforo da tendncia itinerante. Por um lado, de fato, a extenso da rea cultivada por cada um dos parceiros, bem como o xito de trabalho dependem do nmero de braos com que pode contar cada um30; os habitantes de Catul aceitam essa opinio e confirmam que os filhos do despesas quando pequenos, mas ajudam bastante depois que crescem, famlia grande djutora (sic) mais, rompe mais para a frente. Na realidade, embora um menino comece a trabalhar na roa aos 7 anos (faz uma capinada, racha lenha etc.) somente por volta dos 12 anos, isto , quando comea a pegar na foice adquire verdadeira utilidade econmica; a partir desse momento, a famlia comea a gozar as progressivas vantagens de ter no seu seio um trabalhador que produz mais do que conso-

29.Antonio Candido de Mello e Sousa, op. cit., cap. I, p. 11.

30.Idem, cap. II, p. 21.

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me. E isso porque, quanto maior for o nmero de homens adultos na famlia, tanto maior o capital de fora-trabalho de que a famlia dispe e tanto maiores as vantagens que ela tira do investimento desse capital no sistema de cooperao vicinal, cujo rendimento, como vimos, proporcional participao. Ademais, como a importncia econmica do homem no se limita famlia mas estende-se ao bairro todo (porque aumenta a fora-trabalho disposio das famlias que o compem) parece haver uma tendncia a incorporar, via matrimnio, o lavrador isolado que entra no territrio de um bairro. A esse propsito podemos citar o caso de Manuel S., incorporado, por assim dizer, pela famlia da segunda mulher, gente arranchada; e o de Abro, incorporado pelas famlias Soares, R. dos S., mediante o matrimnio com Maria, irm de Francisca R. dos S. Por outro lado, porm, tanto a incorporao de um homem famlia nuclear, como a manuteno na famlia dos filhos adultos que se casam, tornam-se antieconmicos no momento em que os novos casais comeam a ter filhos, isto , agregam ao bairro novos membros que, durante os primeiros doze anos de vida, representam um passivo econmico. Neste caso, a vantagem trazida pelo homem adulto com a conquista, direta ou indireta, de um ulterior terreno para cultivar j no est em proporo com o rendimento do prprio terreno que, agora, deve manter tanto a famlia paterna, da qual o casal ainda faz parte, como a famlia em formao. A famlia paterna gera portanto outra famlia nuclear que pode permanecer no territrio do bairro, se este a contiver, mas deve ir-se embora se a economia do bairro vier a sofrer com isso, uma vez que o crculo de cooperao vicinal no pode pr em risco a prpria eficincia, alargando-se por motivos puramente sentimentais. O excesso demogrfico, formado por pessoas que vivem na mesma terra e so dotadas da mesma tcnica, repetir o fenmeno bairro em novas zonas de mata fechada. Esse novo bairro, a que chamaremos bairro B, no , na maioria dos casos, uma filiao direta do bairro A, mas recolhe as famlias eliminadas dos vrios bairros A (A-1, A-2 etc.) para manter o equilbrio sociolgico; em outras palavras, os vrios bairros A, alm de um territrio suficiente para praticar a agricultura seminmade e manter-se portanto coesos, tm tambm necessidade de terras em que possam despejar os excessos cclicos de populao. Por conseguinte, as famlias que vierem a fazer parte do bairro B sero o mais das vezes estranhas entre si (ver por exemplo as famlias que em 1920 participaram da formao do bairro de Urupuca) e substituiro a falta de tradies de ajuda mtua, baseadas nos vnculos de parentesco, adotando um sistema tradicionalmente fundado sobre a cooperao, isto
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, o compadrio, o qual, juntamente com o matrimnio, representa o elo que cimenta o novo bairro B. Em resumo, vimos que dois fatores determinam a formao de um bairro: um representado pelas caractersticas do solo tropical, o outro pela preparao tcnica do homem que o afronta. Esses dois fatores determinam no s a formao do bairro mas firmam-lhe a estrutura impondo aos seus membros trabalhos de ajuda mtua: membro do bairro quem convoca e convocado para tais atividades. A obrigao bilateral a elemento integrante da sociabilidade do grupo, que desta forma adquire conscincia de unidade e funcionamento31. Os vnculos de trabalho transformam-se freqentemente em vnculos de parentesco, pois, como observamos, as condies de vida na mata impem, de um lado, o casamento como soluo de problemas econmicos e sexuais, de outro, limitam, devido ao isolamento em que vive o bairro, a escolha do cnjuge. Alm disso, as eventuais emergncias provocadas pelas precrias condies de vida do bairro so afrontadas mediante o compadrio, que funciona como um sistema de segurana social para ajudar os membros mais jovens da comunidade, provavelmente para garantir a velhice, e, por fim, para dar ajuda aos adultos que se encontrem em condies difceis. Ademais, inerente economia do bairro e agricultura itinerante por ele praticada a eliminao do excesso demogrfico; enquanto conclui o precedente, esse movimento marca o incio de um novo ciclo e a repetio do fenmeno bairro em outra zona de mata fechada; os membros do novo grupo adotaro, por sua vez, o matrimnio e o compadrio para consolidar a estrutura do bairro e garantir-lhe a coeso. Uma vez descritos, embora brevemente, a formao e o funcionamento de um bairro, passaremos agora a analisar as causas externas que, na zona do Urupuca, provocaram a sua desorganizao. Quando eu era menino disse-nos um dos habitantes de Catul, s havia duas fazendas, o resto do terreno era mata e cada um tinha uma posse. Agora tudo fazenda grande. A formao da propriedade privada, no territrio ocupado pelo bairro de Urupuca, foi, a nosso ver, a causa principal da sua desorganizao. Os primeiros indcios de que a propriedade privada atingira o grupo do Urupuca remontam a 1940 mais ou menos, isto , poca em que Abro obrigado a vender a terra cedendo prepotncia de vizinhos mais fortes. O episdio significativo porque mostra como no Urupuca se comeou a vender e comprar terra, fato to estranho aos hbitos e economia do bairro que revela a presena de recm-vindos.

31.Idem, cap. I, p. 43.

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Essa zona despertou a ateno da propriedade privada devido ao projeto de construo de uma estrada de rodagem, cujo trecho mais longo atravessaria o Estado de Minas Gerais, tocando zonas at ento isoladas, e que uniria a capital federal Bahia.
A rodovia Rio-Bahia (Br-4) em si uma estrada de penetrao; no conjunto nacional, o elo entre o norte e o sul do Brasil. Seu traado, cerca de 1.700 km, desenvolve-se distncia mdia de 250 km do litoral. Atravessou regies inteiramente virgens, no serto mineiro e no chapado baiano. Trs Estados, Rio de Janeiro, Minas 32.Rodovia RioBahia. A Rodovia, ano X, n. 104, p. 15, set. 1948. Gerais e Bahia, foram cortados, tornando possvel uma real ligao [...]32.

As obras comearam em 1937 e


[...] dos sete traados ou variantes estudados [...] foi afinal escolhido o traado por Areal, Porto Novo, Leopoldina, Muria, Caratinga, Figueira, Tefilo Ottoni, Fortaleza, Conquista, Jequi e Feira de Santana por apresentar vantagens incontestveis: o mais curto dos traados possveis, atravessa a zona da Mata, uma das regies mais ricas, povoada e frtil do Estado de Minas Gerais; atravessa o vale do rio Doce que constitui a nossa maior reserva florestal nas proximidades da Capital, de enormes possibilidades agrcolas, e encerra riquezas minerais extraordinrias em mica e pedras coradas. A vila de Governador Valadares, em 1940, exportou cerca de 20.000 contos de mica, e o municpio de Tefilo Ottoni exportou mais de 15.000 contos de pedras coradas. O vale do Mucuri outro manancial inesgotvel em riquezas minerais e agrcolas, at hoje quase desconhecido e inexplorado, por falta de vias de comunicao. O vale do Jequitinhonha, outro emprio de pedras coradas e diamantes, encerra, alm disso, uma vasta zona onde a pecuria, j bas-

33.Eng. Ant. Furtado da Silva, A Rodovia Rio-Bahia. A Rodovia, ano IV, n. 19, p. 67, ago. 1941. 34.A Rodovia RioBahia. A Rodovia, ano VIII, n. 69, p. 34, out. 1945. 35.C. S. p. 39. 36.A Rodovia, ano VIII, n 68, p. 10, set. 1945.

tante desenvolvida, encontrar possibilidades extraordinrias, nas extensas campinas banhadas pelas guas salitradas de alguns de seus afluentes. Salinas, Fortaleza, Jequitinhonha e Joaima so cidades florescentes devido s grandes boiadas que apascentam em suas campinas e que anualmente so exportadas para os centros consumidores. O erguimento de uma grande indstria de laticnios nesta regio aguarda apenas o estabelecimento de uma via de comunicao [...]33.

Embora as obras comeassem em 1937, somente em 1944 terminou a construo da ponte sobre o rio Doce34 e a ligao entre Governador Valadares e Tefilo Ottoni35. No que concerne a ligao de Tefilo Ottoni com o norte, a primeira notcia a propsito aparece em 1945, ano em que a revista A Rodovia36 publicou a seguinte comunicao:

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O departamento Nacional de Estradas de Rodagem construiu h pouco o trecho Tefilo Ottoni-Rio Jequitinhonha da rodovia Rio-Bahia que permite a comunicao por terra ao norte do pas [...]. J se vai, para usar uma linguagem comum, do Rio a Salvador de automvel, e em quatro ou cinco dias. O contedo social e econmico dessa realizao de uma importncia sem par, porquanto no significa s os interesses que se relacionam com a nossa segurana, mas significam tambm a valorizao de populaes secularmente segregadas. Sob este aspecto principalmente que a ligao rodoviria Rio-Bahia deve ser considerada.

De fato, uma das funes da Rio-Bahia seria a de povoar e enriquecer as regies que atravessava. Se, como asseguram os peritos37, a construo de uma estrada de rodagem valoriza, nuns cinqenta quilmetros de profundidade, as terras que a ladeiam, e essa opinio parece confirmada pelos dados referentes presena, justamente por volta de 1940, de novos vindos zona do Urupuca, a abertura da Rio-Bahia exerceu a sua influncia no s no municpio de Pot, cuja sede dista cerca de 45 km de Tefilo Ottoni, mas tambm no de Malacacheta, mediante a abertura da estrada municipal Tefilo Ottoni, Pot, Malacacheta, que contribuiu para a penetrao de tal influncia ainda mais para dentro. A ligao, pois, de uma zona to isolada aos centros de mercado, determinou a valorizao das terras do municpio de Malacacheta ou, pelo menos, levou muita gente a crer que essas terras se valorizariam. Da resultou um movimento tendente ocupao das terras devolutas do municpio, movimento com fins mais especulativos que de colonizao agrcola. De fato, a formao da propriedade privada, nessa zona, no indica de modo algum uma tendncia a investir capitais em terrenos para lavoura, mas revela, ao contrrio, uma tendncia a legalizar a propriedade dos terrenos com o fim de garantir o direito de venda. Esse jogo especulativo em parte devido falta de meios dos recm-chegados, os quais, se de um lado no queriam ser posseiros, de outro, no tinham capital suficiente para formar uma fazenda favorece a criao da propriedade privada de carter latifundirio, cujo aumento pode ser estatisticamente indicado pelos dados na Tabela a seguir38. A terra passa (numa seqncia que serve mais para esclarecer os tempos de um processo histrico do que a maneira em que se realizou) das mos dos posseiros s dos que vinham ocup-la, e destes a pessoas com capitais suficientes para compr-la e garantir a propriedade cercando-a e fazendo-a medir por agrnomos enviados pelos departamentos competentes para

37.Desejamos agradecer ao dr. E. Rgis Bittencourt por nos ter gentilmente fornecido a biografia de A Rodovia e, em conversa particular, as suas opinies sobre o raio de influncia exercida pela construo de uma nova estrada.

38.Os dados do censo relativos ao municpio de Malacacheta para 1950 foram-nos gentilmente fornecidos pelo Servio Nacional de Recenseamento do Rio de Janeiro.

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39.A histria da formao da propriedade privada em zonas de terras devolutas farta em incidentes violentos e, embora os posseiros fossem indenizados, as transaes ocorriam numa atmosfera de abuso cuja lembrana se conserva em histrias mais ou menos exatas (por exemplo a de Manuel S. indenizado por trs alqueires quando perdia trinta) e mais ou menos autnticas, que porm revelam a moral comercial da poca. Conta-se por exemplo que uma mulher vendeu milho a um fazendeiro, um desses que faziam vida lanando o gado na roa dos outros. O fazendeiro disse mulher que era preciso legalizar a venda do milho e levou-a ao cartrio onde se legalizavam as compras e vendas de terrenos. L ele lhe perguntou na presena de autoridades competentes: A senhora no vendeu? A mulher respondeu que sim e perdeu a terra.

legaliz-las; ou ento a pessoas que, embora no tendo os meios para comprar a terra, tinham bastante dinheiro para tomar essas duas medidas de precauo, necessrias para defender a propriedade39.
REA
EM

HECTARES

PORCENTAGEM 1940

DAS

PROPRIEDADES 1950 2,4 6,4 15,0 44,0 17,8 7,6 4,7 1,0 1,1 100,0

25 5 10 10 20 20 50 50 100 100 200 200 500 500 1000 Alm de 1000

0,6 4,8 16,6 48,2 17,0 8,8 3,2 0,5 0,3 100,0

A fase mais violenta desse processo concluiu-se, pelo menos para o nosso grupo, por volta de 1948, poca em que Manuel S., depois de ter em vo e por duas vezes tentado tirar uma posse (em vo porque no conseguiu defend-la do ataque dos vizinhos) chegou concluso de que lugar para mim bestagem e comeou a morar de favor na qualidade de agregado nas terras que J. A. de Q. possua beira do rio Urupuca. A expresso morar de favor descreve com agudeza a situao em que vieram a encontrar-se os ex-posseiros no momento em que a terra passou a ter um dono. O proprietrio territorial, de fato, pode negar aos lavradores licena para instalar-se em suas terras, e, quando a concede, seu direito determinar as condies, ou, em outras palavras, estabelecer em que medida o agricultor deve pagar-lhe pelo uso da terra dando-lhe uma certa quantidade do seu produto. Esse contrato, conhecido pelo nome de parceria, desorganizou a vida econmica do ex-posseiro porquanto, no tendo a propriedade privada trazido nenhum melhoramento ao sistema de trabalho, e no tendo, pois, aumentado a produo, o imposto que o ex-posseiro tinha de pagar ao fazendeiro privava-o da pequena margem que, em outros tempos, lhe permitia estabelecer relaes com o mercado. As necessidades do parceiro permanecem (a gente precisa de dinheiro para comprar no comrcio caf, banha, sal, os trens pra trabalhar, fazenda etc.) e talvez aumentem, fazendo aumentar a necessidade de recorrer ao mercado, enquanto diminuem os meios de satisfazer a tais necessidades, seja por causa do

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imposto, seja pelo fato de no ter a produo do parceiro o mesmo valor comercial que a do fazendeiro, devido s condies de oferta e procura. Ilustramos o caso baseando-nos no material colhido em Catul. O primeiro contrato estipulado pelo grupo tinha a durao de dois anos (19521954)40 e devia respeitar as seguintes condies: durante o primeiro ano os lavradores derrubariam a mata, sem pagar nada ao patro; no segundo ano dar-lhe-iam 20% da produo do arroz e nada sobre outros produtos cultivados. preciso, porm, levar em conta que o arroz o produto comercialmente mais interessante e que, alm disso, o fazendeiro pode, se quiser, comprar parte dos 80% remanescentes pagando-o ao preo que julgar conveniente, porque arroz de suas terras. O que resta ao lavrador ser em parte conservado para o consumo e parte vendido. Mas o arroz do parceiro, como de resto qualquer produto seu, vale menos que o arroz do fazendeiro, porque o seu mercado de venda limitadssimo. Os habitantes de Catul, por exemplo, podiam contar somente com trs compradores fixos: o fazendeiro, o administrador da fazenda e o irmo deste ltimo. O limitadssimo nmero de compradores influi, evidentemente, sobre o preo de venda. Vender ao mercado de Malacacheta, por outro lado, era difcil pela falta de animais de carga: Em Malacacheta a gente vende na feira as coisas mais leves de carregar, frangos, ovos, farinhas. Se as condies de venda so desfavorveis, tambm o so as de compra porque
[...] a alta dos preos nos artigos comerciais se liga funcionalmente s variaes dos preos obtidos pelos seus produtos agrcolas, para determinar o equilbrio da economia domstica. Ora, o mais freqente em nossos dias, que a subida permanente dos primeiros contrastada por altos e baixos nos segundos; altos e baixos tanto mais freqentes quanto a produo agrcola varia em volume de ano para ano, no apenas em virtude dos fatores econmico-sociais, como, supondo-os estveis, das modificaes climticas. Verifica-se, pois, para o caipira, uma primeira discrepncia entre a regularidade das condies de compra e a irregularidade das condies de venda. Segunda discrepncia se registra entre as condies gerais do mercado de produtos agrcolas, e as condies especiais de vila, cidade ou regio, sobretudo no que tange aos gneros produzidos pelo pequeno lavrador. A formao de preos de gneros, produzidos em pequena escala pelos parceiros e sitiantes, depende no apenas das condies gerais do mercado num dado momento, mas da oferta freqentemente arbitrria dos compradores locais, motivada pela saturao progressiva do mercado regional, as possibilidades de exportao, o jogo de intermedirios

40.A brevidade dos contratos desvantajosssima para o agregado, que muitas vezes no consegue gozar os frutos do seu trabalho de derrubada e de cultivo das plantaes. Quando os agregados precisam deslocar-se, efetivamente so obrigados a deixar tudo o que plantaram, por exemplo mandiocais que ainda esto em produo. Depois de se terem tornado agregados, dizem-nos as pessoas de Catul, trabalharam menos: antes fazamos roas maiores mas depois mudamos tantas vezes e perdemos todo o servio e esmorecemos. Uma das clusulas do contrato estabelece que proibido plantar rvores frutferas, bananeiras e laranjeiras, e construir casas melhores. Isso para evitar que com a contribuio de melhoramentos o agregado possa alegar direitos sobre a terra ou pedir indenizaes. Se plantarem rvores frutferas, especifica o contrato, no podem pretender indenizao alguma por esse fato.

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e especuladores, sobretudo aqueles que visam ao lucro obtido pelo afastamento mximo entre preo de compra e preo de venda em lugares diferentes. Junte-se a isto o fato de o pequeno agricultor no ter informao sobre o preo real do seu produto nas grandes cidades consumidoras, e precisar vend-lo rapidamente para solver o compromisso com o comerciante, que , nas vilas, ao mesmo tempo o seu 41.Antonio Candido de Mello e Sousa, op. cit., cap. III, p. 4. vendedor e comprador41.

No caso de se encontrar o lavrador em situao de emergncia, e, necessitado de dinheiro, j no tendo o que vender, precisa pedir dinheiro emprestado. Isso muito ruim porque precisa vender na folha e quando colhe tem que entregar tudo. Comprando na folha o comprador corre um risco do qual se garante oferecendo preos baixssimos. Alm disso, se a colheita no for suficiente para saldar a dvida contrada, o lavrador no pode, mesmo tendo a soma necessria, dar a diferena em dinheiro, e obrigado a hipotecar uma parte da colheita do ano seguinte para pagar em espcie a dvida do ano em curso. No caso, ento, de se esgotar a reserva de vveres antes da colheita, o lavrador, se no tiver dinheiro, compra a troca de servios do fazendeiro ou do administrador da fazenda: um homem adulto recebe, em troca de um dia de trabalho, uma medida de feijo ou de arroz, ou de milho; as mulheres e os meninos de uns 12 anos (bons para a foice mas no ainda para o machado) devem trabalhar dois dias para ganhar uma medida. Para reparar falta de dinheiro, o parceiro tenta encontrar um meio de ganhar um salrio recorrendo ao mercado para a mo-de-obra agrcola. No nosso caso tal mercado era bastante limitado porque, como se v pelos dados na Tabela que se segue, tirados do Censo Econmico de 1940, a atividade econmica principal do municpio de Malacacheta era a criao de gado. Foi somente no fim da dcada 1940-1950 que alguns proprietrios comearam a formar caf e a ter, portanto, necessidade de mo-de-obra agrcola. Os habitantes de Catul, por exemplo, uma vez vencido o contrato estipulado em 1952, foram convidados a ficar para formar caf; receberiam uma remunerao de cem cruzeiros por mil ps de caf formados, mais um alqueire de terra para as suas plantaes, enquanto, sobre a produo do arroz, continuariam a dar 20% ao fazendeiro. O contrato foi fechado e os lavradores esperaram as mudas de caf; mas, em vez de mudas, receberam caf em caroos. Isso constituiu para eles uma desvantagem, no s porque formar caf de caroos mais difcil, mas tambm porque o

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pagamento ao lavrador se efetua somente quando o caf est formado. Como dizem os habitantes de Catul, caf de caroo brota no mesmo ano, o primeiro broto geralmente morre. Se a segunda brota se conserva at o segundo ano, est formado; somente no fim do segundo ano que o lavrador recebe a sua remunerao. Alm disso, cultivando as mudas, que crescem mais rapidamente, entre as filas de caf podem-se plantar logo outros produtos, ao passo que, cultivando caroos preciso esperar a segunda brota. Portanto, enquanto ao fazendeiro convm mais plantar caf de caroo (porque se crescer resistir melhor s variaes atmosfricas) para os agregados seria mais interessante plantar caf de muda.

MODALIDADE AGRICULTURA

DA EXPLORAO

ESTABELECIMENTOS 520 520 1.322 1.322 49 20 29 32

RECENSEADOS

REA(H) 18.962 18.962 82.785 82.785 15.427 10.718 4.709 1.599

Em grande escala Em pequena escala AGROPECURIA Em grande escala Em pequena escala PECURIA Em grande escala Em pequena escala OUTRA
MODALIDADE DE EXPLORAO

Fonte: IBGE Recenseamento Geral do Brasil (1o de set. de 1940) Srie Regional Parte XIII Minas Gerais Tomo 3 Censos Econmicos, p. 336.

Outra possibilidade de trabalho remunerado foi oferecida aos lavradores de Catul pelo administrador da fazenda o qual precisava de mo-deobra para formar as plantaes e para preparar os pastos; a diria ou jornal era de 15 cruzeiros para os trabalhos de foice e de enxada, e de 30 cruzeiros para o trabalho de machado; as mulheres ganhavam 6 cruzeiros por dia. A parceria, portanto, impe ao lavrador a necessidade de recorrer ao mercado local representado pela fazenda e esta, por sua vez, determina um movimento de concentrao vicinal42 que se reflete no sistema de cooperao vicinal o qual sobreviveu desorganizao fsica do bairro na medida em que no mudaram as tcnicas de produo , restringindo-o a um

42.Antonio Candido de Mello e Souza, op. cit.

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43. Esse movimento migratrio acrescido pelos pequenos sitiantes que sentem a necessidade de emigrar sobretudo porque as limitaes territoriais impostas pela propriedade privada criam uma superpopulao artificial da pequena propriedade privada. De fato vimos que o terreno do posseiro, agora transformado em pequeno sitiante, tendia a expelir, com regularidade quase cclica, o seu excesso demogrfico; e que as famlias expulsas se reuniam e formavam um novo bairro. No tendo sido introduzidas inovaes tcnicas para incrementar a produo, a necessidade de expelir o excesso demogrfico permanece e o problema da superpopulao artificial da propriedade muitas vezes resolvido pela emigrao. Esse processo de expulso claramente ilustrado pelo caso da famlia B., cuja histria resumimos brevemente: Naquele mesmo ano [1935, ano em que o pai morreu] Jos [o filho mais velho] casou-se com Eva, uma viva que tinha algumas terras em Taquaral. Mas a terra de Eva era ruim e os outros tiveram

grupo limitado de pessoas (cujo nmero porm suficiente para garantirlhe o funcionamento) de modo a deixar ao parceiro algum tempo para trabalhar como salariado. Se, como vimos, a fazenda representa o mercado local de mo-de-obra, permanece, porm, um mercado bastante reduzido e de salrios baixssimos; da resulta que o lavrador obrigado a emigrar para buscar outros mercados nos centros de trabalho que a abertura da Rio-Bahia tornou acessveis43. A emigrao, alm disso, no corresponde apenas a uma necessidade econmica, mas representa tambm a esperana de realizar uma aspirao ideal. De fato, se perguntarmos aos habitantes de Catul qual o seu maior desejo, a resposta ser invariavelmente a mesma: ter um lugar prprio para poder construir uma boa casa, fazer as lavouras a gosto, ter rvores de fruta pra ficar pro futuro. Quando a gente tem um lugar de seu pode ter tudo em casa; quando mora em lugar dos outros no tira recompensa do trabalho. Percebem, porm, perfeitamente, que no fcil realizar esse desejo. Se alguns anos atrs no era difcil arranjar terra de ocupao, por outro lado era quase impossvel conserv-la; e s o conseguia quem estivesse disposto a brigar; agora, no s se tornou mais rduo tirar uma posse, mas falta tambm a possibilidade de economizar o suficiente para comprar um stio. S consegue fazer economia quem emigra; os habitantes de Catul conhecem uma pessoa que, tendo emigrado para So Paulo, voltou depois de vrios anos com o dinheiro necessrio para comprar um stio. A emigrao representa, pois, para muitos, a nica esperana de realizar o mais ardente desejo. Examinando, todavia, os dados colhidos, observamos que muitos emigrantes voltam antes de transcorrido um nmero de anos suficiente para poupar o dinheiro necessrio para comprar a terra. Indagamos quais as razes que os induziram a essa volta, pelo menos aparentemente prematura. Tomemos como exemplo o caso de Geraldo A. P. Em 1951, Geraldo foi a Presidente Prudente com Onofre; chegou durante a colheita do algodo e comeou a trabalhar imediatamente. Com os primeiros ordenados restituiu a soma que Onofre lhe emprestara para a viagem e, depois de ter gasto o estritamente necessrio para se vestir, disps-se a economizar o mximo. Ganhava 20 cruzeiros por dia, mais cama e comida; num ano ps de lado quatro contos. Porm, justamente nessa poca, a sua famlia, com a de Manuel S. e as outras, teve de deixar o Urupuca e transferir-se em 1952 para Catul onde, para poder cultivar a terra, era preciso derrubar e roar a mata. Geraldo teve, pois, de deixar Presidente Prudente e voltar a Catul.

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Vimos, acima, a importncia do homem adulto no ciclo da agricultura de queimada; no tendo mudado a tcnica que permite a adaptao ecolgica do homem terra, a situao permanece inalterada. Da resulta que a emigrao do adulto est ligada a vrios fatores por exemplo a presena de outros homens adultos que garantam a famlia contra o perigo de ficar cortada da vida econmica do grupo. Confirma esta hiptese a situao familiar de Geraldo. Em 1952, Ado, seu irmo maior, casara-se e fora viver com os pais da mulher; nessa ocasio o outro irmo, Serafim, tinha somente 12 anos e no podia ainda trabalhar de machado. Quando a famlia se transferiu para Catul, portanto, Geraldo era o nico homem adulto (e solteiro) da famlia; foi obrigado a voltar para poder capitalizar, mediante a prestao de obra, a fora-trabalho necessria para preparar a terra. Dos 4 contos poupados, Geraldo gastou 800 cruzeiros para comprar um poncho (lembrado, talvez, do frio sofrido na mata) e usou o restante para preparar a roa em Catul sem precisar pedir dinheiro emprestado. Teoricamente, pois, se no tivesse sido chamado, depois de um nmero considervel de anos teria podido juntar o dinheiro para comprar a terra. O caso de Geraldo no isolado. Como dissemos, a maior parte dos que emigram voltam depois de um perodo insuficiente para economizar o necessrio. Parece que a mdia mxima desse perodo de trs anos. O longo intervalo entre a partida e o retorno do emigrante fez passar despercebido o carter sazonal da emigrao entendendo-se por estao no o perodo entre a colheita e a sementeira mas o tempo que transcorre entre a derrubada e roada da mata e o crescimento da nova capoeira. Na realidade, mesmo que tudo proceda normalmente, o emigrante que, como Geraldo, o nico homem adulto da famlia seja ela composta dos pais ou da mulher e filhos , deve voltar ao cabo de trs anos aproximadamente para preparar nova terra para lavrar. De fato, embora antes de partir o lavrador deixe famlia uma roa pronta para o cultivo, esta pode ser cultivada produtivamente apenas por trs anos; enquanto nesse perodo o trabalho pode ser feito com certa fadiga e com o auxlio de parentes e compadres somente pela mulher, mas no momento em que se torna necessrio derrubar a mata, a participao do homem , como vimos, indispensvel. Outro exemplo encontramo-lo na histria de Cristina. Quando em 1948 a famlia voltou de Presidente Prudente, Jacinto morreu. Onofre, sendo o nico homem adulto da famlia decidiu voltar a Presidente Prudente, mas, conta Cristina, ele era um filho muito bom, quando foi sozinho para So Paulo plantou uma roa muito boa pra ns (a me, Cristina, e a irm Germana) no sentimos falta de nada.

de sair porque a terra no dava para todos. O primeiro a partir foi Trajano que, depois de se casar, emigrou para So Paulo... encontrou trabalho nos campos de algodo de Presidente Prudente... onde ainda mora... Depois da partida de Trajano, a famlia B. deixou Taquaral por Jacutinga onde moravam como parceiros na propriedade de M. R. Em Jacutinga Pedro casou-se e emigrou para Presidente Prudente (onde ainda reside). Antnio deixou a famlia (em Jacutinga) quando, tendo-se casado com a filha de um arranchado, foi trabalhar nas terras do sogro e depois, no se dando bem na casa do sogro, disse mulher que ia trabalhar em Pot e, em vez disto, fugiu para Presidente Prudente.

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Voltou sozinho para ficar por pouco tempo. Mas na primeira colheita o algodo no deu bastante para vir busc-las e esperou mais dois anos. Havia trs anos quando veio para busc-las porque havia deixado o algodo para colher, e no podia ficar para formar uma nova roa. Onofre voltou em 1951, trs anos depois, isto , quando a sua presena se tornou imprescindvel. Portanto, embora o lavrador, emigrando, tenha a esperana de passar da posio de agregado de arranchado, de fato, na maioria dos casos, tal possibilidade no se realiza porque o carter sazonal da emigrao impe limites de tempo demasiado reduzidos e impede a formao de um peclio; alm disso os ganhos do emigrante dependentes das condies do mercado de trabalho freqentemente no compensam as desvantagens econmicas causadas pela sua ausncia famlia. Todavia no se pode negar a utilidade da emigrao pois, muitas vezes, quem emigra consegue ganhar, ou melhor economizar, pelo menos o suficiente para financiar os trabalhos de parceria, evitando assim ter de pedir dinheiro emprestado. Em resumo, vimos: primeiro, como a formao da propriedade privada foi a causa primeira da desorganizao do bairro; segundo, como o movimento tendente ocupao das terras devolutas do municpio, pelos seus fins especulativos, favoreceu a formao de propriedades territoriais de carter latifundirio; terceiro, como o monoplio da propriedade territorial, obrigando o lavrador a dar ao fazendeiro parte do que produz mediante tcnicas ainda muito primitivas, reduziu a margem de lucro a ponto de tornar difceis as suas relaes com o mercado; quarto, como, para manter tais relaes, o lavrador se sentiu cada vez mais atrado pelas possibilidades de trabalho remunerado oferecidas pela fazenda, e como a necessidade de se transformar em assalariado se realiza custa do antigo sistema de cooperao vicinal; quinto, como, por causa das limitaes do mercado de trabalho local, o lavrador obrigado a emigrar para procurar melhores centros de trabalho. Em outras palavras, vimos como o posseiro, tendo-se tornado parceiro, deve transformar-se em assalariado para poder permanecer parceiro e como, tendo de afrontar por causa da desagregao do mundo estvel e fechado do bairro uma situao econmica j precria, obrigado a deixar a sua cultura de origem expondo-se a sistemas de valores para ele de todo desconhecidos.

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Mapa das Relaes de Parentesco

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Concluses
* Ver neste volume, Presena do antroplogo Carlo Castaldi no Brasil, p. 299 [N.E.].

Nos quatro artigos* que precedem estas consideraes finais, relatamos a histria das famlias que moravam no Catul e descrevemos a estrutura do bairro que num primeiro tempo formavam; ilustramos como o processo de formao da propriedade privada lhes causara a desorganizao e como alguns de seus membros procuraram na emigrao a maneira de resolver os seus prprios problemas econmicos. Vimos, alm disso, qual o mecanismo da difuso do Adventismo da Promessa no grupo, quais os motivos pessoais que levaram os membros do Catul a converter-se e quais os conflitos suscitados pela converso. Em seguida representamos os fatos (buscando reconstru-los com o maior nmero possvel de particulares, em benefcio dos estudiosos de psicologia) e por fim analisamos as componentes psicolgicas que determinaram o tipo de percepo das pessoas envolvidas nos acontecimentos. Resta agora esclarecer de que maneira o estudo dos elementos examinados nos artigos precedentes importante no s para melhor compreender o fenmeno religioso objeto da nossa pesquisa, isto , a converso de um grupo de posseiros que, transformados em parceiros deixaram o Catolicismo pelo Adventismo, mas tambm para determinar se tal converso criara um ambiente favorvel ao desenrolar dos fatos referidos pelos jornais em abril de 1955. Nesse contexto, a palavra converso assume um significado especial: no foi, de fato, o corpus da doutrina catlica, de cuja existncia os habitantes do Catul no tinham idia, que, submetido crtica, foi rejeitado a favor do Adventismo da Promessa. Por conseguinte, na nossa pesquisa, o Catolicismo e o Adventismo em si no formaram objeto de estudo; quando falamos de Catolicismo, pois, referimo-nos exclusivamente ao tipo de catolicismo praticado no bairro; referimo-nos, em outras palavras, a um catolicismo de bairro, e com essa expresso queremos indicar a reelaborao feita por um grupo com certo grau de integrao de folk, no caso especfico o bairro, com o fim de reforar a prpria estrutura social. Estudando tal estrutura, de fato, vimos que somente duas cerimnias catlicas, isto , o batismo e o matrimnio, tinham uma importncia fundamental, e isso porque punham em movimento o compadrio; este funcionava como um sistema de segurana social, sobretudo nos casos de emergncia, ajudando os mais jovens, oferecendo provavelmente garantias de segurana aos velhos e sustentando os adultos em situaes difceis. parte essas duas cerimnias, a observncia das outras prticas religiosas, como

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por exemplo a confisso, a comunho e, em geral, todas as funes eclesisticas ligadas ao aparato religioso oficial, era mnima. Sabemos, por exemplo, que quando o grupo residia no Urupuca, o sacerdote catlico visitava o povoado de Santa Cruz, centro da zona, uma ou duas vezes por ano; nessas ocasies, os grupos que habitavam a rea iam a p a Santa Cruz para celebrar batizados e matrimnios. O resto do ano, portanto, ficavam no s fisicamente isolados dos centros religiosos oficiais, como a sede da parquia, mas permaneciam tambm intelectualmente isolados do ensinamento ortodoxo e da fiscalizao da Igreja. Quando o grupo deixou o Urupuca, o sacerdote, embora sabendo do proselitismo da seita adventista, nunca foi visit-los, nem visitou os grupos que se achavam em situao semelhante. A parquia, justifica-se o padre, grande demais para as suas foras; grupos compostos de poucas famlias moram a grandes distncias entre si e tambm de Malacacheta. Visit-los significaria viajar em lombo de burro o ano todo. Dadas as circunstncias, surpreende que os membros do Catul tenham continuado a considerar-se catlicos, tanto mais quanto, interrogados sobre os seus velhos hbitos religiosos, admitiram que no costumavam confessar e comungar, prticas essas que, mais do que as outras, revelam a adeso aos ensinamentos da Igreja Catlica. Se, pois, no eram intimamente catlicos e se lhes faltava qualquer forma de fiscalizao religiosa, em que mais podia consistir o seu catolicismo, se no justamente no uso das duas cerimnias que punham em funo o compadrio? Se a isso acrescentarmos o fato de no ser propriamente catlico o mundo sobrenatural do caipira embora rico em traos culturais catlicos ou designados como tais pode-se indagar o que acontece ao catolicismo de bairro no momento em que o bairro se desorganiza. Sem dvida os hbitos religiosos permanecem, mas estaro j agora despidos do antigo significado sociolgico; por conseguinte o membro do bairro, mais sociologicamente do que intimamente catlico, pelo fato de representar o catolicismo de bairro mais uma maneira de viver que uma profisso de f, toma-se, por assim dizer, menos catlico no momento em que j no pode comportar-se como compadre. Essas consideraes sobre a importncia funcional do catolicismo de bairro permitem compreender a aceitao do Adventismo por parte dos que se converteram primeiro. O complexo processo histrico ligado formao da propriedade privada, esboado no primeiro artigo nosso, desorganiza um sistema de vida e impele os membros de uma sociedade fechada, como o bairro, para o trabajunho 2008
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44.A dificuldade de partir claramente indicada pelos que no o conseguiram. Trs vezes Joo B. vendeu tudo o que tinha para ir a So Paulo, mas quando estava na hora sempre esmorecia. Sebastio M. dos S. j pensou ir em So Paulo, tem muitos parentes l mas no quis deixar a famlia. Z de Lara quase foi uma vez, mas perdeu o trem e voltou do meio do caminho.

45.Para a importncia do crdito no Catul, ver p. 345. Sobre a importncia do crdito para os sitiantes, e parceiros na zona do algodo, ver Pierre Monbeig Pionniers et planteurs de So Paulo, Librairie Armand Colin, 1952, Paris, pp. 202207 e pp. 256-263.

lho remunerado. Dadas as limitaes do mercado de trabalho local, o trabalhador pe-se procura de novos centros de trabalho. No caso particular, essa procura conduz alguns membros do grupo do Catul a uma ativa zona algodoeira de So Paulo, Presidente Prudente, na qual, pelo que nos consta, o Adventismo da Promessa est muito difundido. Conforme o que nos foi dito pelos membros do grupo que se converteram em Presidente Prudente, a coisa que mais os impressionou no comportamento dos crentes foi a unio que reinava entre eles; nela encontravam-se como irmos. lcito, pois, indagar se o emigrante do bairro, aps as experincias emotivas da separao44 e devido caracterstica dependncia revelada pelas provas psicolgicas, no foi atrado pelo fato de poder estabelecer num novo grupo, tornando-se irmo de um vasto nmero de estranhos, relaes semelhantes quelas que, no bairro, se entabulavam atravs do compadrio. A seita religiosa, em outras palavras, poderia ter oferecido ao antigo membro do bairro a possibilidade de prolongar o tipo de relao interpessoal que lhe era familiar. Fique bem claro que esta nossa hiptese no tende a comparar a estrutura do bairro da seita religiosa, mas tende a sublinhar a similaridade do tipo de relao em duas estruturas diversas. No nosso caso, pois, a converso no indica o abandono de um sistema de valores em favor de outro, mas representaria a tentativa de manter, numa sociedade diversa da do bairro, o mesmo tipo de relaes interpessoais. Segue-se que os emigrantes so atrados e convencidos mais pela organizao sectria do que pela doutrina adventista; dir-se-ia que qualquer outra seita que prometesse a unio teria servido igualmente bem aos fins visados. Todavia, como veremos, a adeso ao Adventismo trazia consigo resultados prticos que, no sendo provavelmente considerados como frutos da conduta pessoal e sendo ao contrrio atribudos proteo divina de que o convertido se tornava merecedor no momento em que entrava na seita, tendiam a fazer aumentar a f na doutrina da seita. sabido que muitos emigrantes sofrem a experincia da emigrao em termos de desorganizao pessoal e so considerados pela sociedade que os recebe como debandados, fonte contnua de perturbao. A adeso ao Adventismo impe aos sequazes uma prtica de vida dedicada ao trabalho e religio; a pessoa que respeita os mandamentos no bebe, no fuma, no se entrega a divertimentos frvolos e, por conseguinte, no s poupa tempo e dinheiro, mas adquire, pelo seu bom comportamento e pela sua eficincia, as simpatias do empregador, e, em caso de necessidade, das pessoas que fazem crdito45. Todavia, embora apropriado s novas condies

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de trabalho, no se pode afirmar que o Adventismo facilite a assimilao do emigrante nova estrutura social, e isso porque o comportamento do convertido no tem por base uma viso realstica da nova sociedade e das novas relaes de trabalho, mas funda-se na esperana utopstica de que o cumprimento escrupuloso de uma norma de vida lhe h de valer a Salvao da alma. Pelo que o contrato entre o empregado e o empregador no objeto de discusses e de reivindicaes, mas considerado uma prova que, superada com resignao, lhe garantir um bom lugar na glria do segundo advento. Enquanto, pois, o Adventismo da Promessa ajuda o ex-posseiro a adaptar-se nova sociedade capitalista, que transbordando o submergiu, a orientao escatolgica da seita pe obstculo a qualquer forma de participao ativa e de verdadeira assimilao na nova sociedade; diramos mesmo que impede a formao de uma conscincia realstica da experincia histrica por ele vivida. No sabemos que propores assume na vida dos crentes de Presidente Prudente esse aspecto escatolgico, pois o proselitismo de qualquer religio sublinha aspectos diversos conforme os grupos a que se dirige; provavelmente atenuado pelos cuidados que as atividades econmicas exigem; sabemos em todo o caso que isso ocupava a mente dos habitantes do Catul e tinha uma forte influncia na sua viso do mundo. Como vimos, ao voltar ao Catul, Onofre se faz proslito de uma prtica de vida que, favorecendo um ritmo de trabalho mais intenso e uma economia mais estreita, estabiliza a economia do grupo mais do que a melhora propriamente (o trabalho rendia mais, como nos disse um dos nossos informantes), d novo vigor e significado s prticas de auxlio mtuo (que sobreviveu por se terem mantido as tcnicas de produo) e torna ainda mais estreita a equiparao compadre-irmo, uma vez que, no Catul, todos os irmos vivem da mesma maneira46. A supra-estrutura do grupo que Onofre reorganiza, porm, muito diversa da do bairro; o antigo bairro representava, pelo seu isolamento, o inteiro mundo caipira um mundo sem inquietudes celestes , ao passo que o novo grupo representa um compromisso, de carter temporrio, com o restante do mundo, espera do segundo advento. O Adventismo, de fato, est numa posio negativa em relao realidade social em formao, porque lhe impede a compreenso, canalizando para a salvao a ateno dos seus sequazes. Sobre esse ponto, a documentao riqussima e consistente, tambm no caso de problemas vitais, como o fundirio. A maneira por que a terra distribuda injusta, dizem os habitantes do Catul; o governo, este homem com teoria de mandar, teria naturalmente jeito de

46.Ao passo que em Presidente Prudente consideravam-se irmos tambm pessoas de condies de vida muito diversas.

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mudar esse estado de coisas, mas as suas leis no prestam para os pobres, e essa reflexo no seguida de um impulso poltico mas de uma atitude escatolgica: para livrar-se da penria do mundo s a salvao... os que se salvaro iro participar do Jardim do den, como Ado e Eva antes do pecado. Quem no salvo vai para o inferno, onde os que no foram salvos sero queimados, mas no ficam penando no. Se o pobre agentar sem perder a pacincia ganhar tanto quanto o rico, o qual, pela sua riqueza, est mais exposto tentao (a riqueza mais milagre de Satans que de Deus); pelo que ningum pode se queixar de ser pobre; o pobre que se comporta como um bom irmo e puro de corao, salvar-se-. A pureza de corao mantm-se mediante a confisso, e confirmada pela descida do Esprito Santo. No tempo da nossa visita ao Catul, como j tivemos ocasio de expor, as prticas adventistas haviam sido proibidas; no nos foi, pois, possvel observar diretamente o fenmeno de possesso do Esprito Santo; sabemos porm que assumia valor de testemunha indiscutvel da pureza da vida interior dos crentes; o fato de ter dado a essa experincia psicolgica um valor social induzia alm disso as pessoas do Catul a abandonarem-se a ela com fervor, o que, em vista dos resultados dos testes, no podia ser aconselhvel. Alm disso, se, de um lado, a presena do Esprito Santo testemunha pureza de corao, de outro, a confisso necessria continuamente para defender-se da tentao, obra de Satans (se no existisse Satans no existiria o pecado). Satans, portanto, entra a fazer parte da vida privada de cada um, e dele no nos podemos defender fazendo simplesmente o sinal da cruz. Para resumir brevemente, o tipo de relaes interpessoais que se estabeleciam no bairro facilitava o ingresso do ex-posseiro na seita religiosa. Por sua vez, a seita prega normas de vida que, se, de um lado, facilitam a adaptao do indivduo s novas condies de trabalho, de outro, devido sua orientao escatolgica, no favorecem uma tomada de conscincia realstica e uma participao ativa na nova sociedade. A atividade religiosa de Onofre, de regresso ao Catul, cria uma sociedade utopstica que fomenta a emotividade, e nesse sentido s pode ser prejudicial a pessoas tais como os habitantes do Catul. Destas consideraes parece-nos poder concluir que o Adventismo da Promessa, embora no tenha sido a causa determinante dos fatos estudados, criou condies que favoreceram o desenrolar dos acontecimentos. Porm, preciso acrescentar que essas condies, sem o tipo de indivduos que as viveram, dificilmente teriam evocado a presena do demnio no Catul.
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Resumo A apario do demnio no Catul

Carlos Castaldi faz uma descrio densa da tragdia ocorrida no municpio de Malacacheta, em Minas Gerais, na Fazenda So Joo da Mata, no ano de 1955. Em abril desse ano, quatro crianas foram assassinadas por um grupo de parceiros convertidos Igreja Adventista da Promessa, por estarem, segundo acreditavam, possudas pelo diabo. Em seguida ao fato, por iniciativa conjunta da revista Anhembi, do Instituto Nacional de Estudos Pedaggicos e do Departamento de Sociologia da Faculdade de Filosofia da USP, o socilogo, a antroploga Eunice Ribeiro (depois Durham) e a psicloga Carolina Martuscelli seguiram para o local com o objetivo de explicar o ocorrido, ali permanecendo entre 11 de julho e 8 de agosto. O texto relaciona o fato s mudanas sociais que teriam desestruturado o grupo, dialogando diretamente com a tese Os parceiros do Rio Bonito, defendida por Antonio Candido em 1954.
Palavras-chave:

Bairros rurais; Compadrio; Anomia; Converso religiosa.

Abstract The demons apparition in Catul

Carlos Castaldi provides a dense description of the tragedy that took place in the municipality of Malacacheta, in Minas Gerais, on the So Joo da Mata Farm in 1955. In April of that year, four children were murdered by a group of sharecroppers converted to the Adventist Church of the Promise, believing that the children had become possessed by the devil. After the incident, a joint initiative of the magazine Anhembi, the National Institute of Pedagogical Studies and the Department of Sociology of the So Paulo University Faculty of Philosophy led to the visit of a team formed by sociologist Carlos Castaldi, anthropologist Eunice Ribeiro (later Durham) and psychologist Carolina Martuscelli, who stayed at the locale from July 11th to August 8th with the aim of discovering the reasons behind the event. The text relates the incident to the social changes that had led to the destructuring of the group, dialoguing closely with the doctoral thesis The sharecroppers of the Bonito River, completed by Antonio Candido in 1954.
Keywords:

Rural districts; Compaternity; Anomy; Religious conversion.

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