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Carrocera 31

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Carrocera
NUEVAS TCNICAS Y MATERIALES EN LA FABRICACIN DE CARROCERAS

El futuro ya est aqu


Soldadura lser Estampacin a medida (Tailored blanks) Hidroconformacin Plsticos de ingeniera Tecnologa hbrida Paneles tipo sandwich Para saber ms
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La reduccin de peso es una constante preocupacin


desde la crisis energtica sufrida en los aos 70. Este cometido est, hoy en da, ms presente que nunca en la industria automovilstica, fundamentalmente por la tendencia ecologista en la que estamos embarcados. Por esta razn, los fabricantes de automviles necesitan aligerar el peso de los vehculos para mejorar el rendimiento de combustible y cumplir los requerimientos sobre emisiones contaminantes. De forma general, un 10% en la reduccin del peso permite mejorar el consumo de combustible de un 6 a un 8%, pero los vehculos no deben ofrecer nicamente un bajo peso, sino tambin seguridad y, al mismo tiempo, precios de mercado atractivos. La solucin del problema afecta a todos y cada uno de los elementos que constituyen el vehculo, en particular a la carrocera, al corresponderla una parte importante del peso final. Desde este punto de vista, se van adoptando diferentes alternativas, difundidas por los propios fabricantes de automviles o por la industria auxiliar, de las cuales cabe destacar las siguientes: Soldadura lser Desarrollos de estampacin a medida Hidroconformacin Plsticos de ingeniera Tecnologa hbrida Paneles tipo sandwich Soldadura lser Soldadura lser

UNO DE LOS OBJETIVOS PRINCIPALES DE LA


INDUSTRIA AUTOMOVILSTICA ES LA REDUCCIN SIMULTNEA DE PESO Y COSTES DE FABRICACIN Y MANTENIMIENTO, SIN COMPROMETER LA SEGURIDAD Y EL MEDIO AMBIENTE.

SATISFACER DOBLE DEMANDA,

TCNICA Y ECONMICA, REQUIERE COMBINAR ADECUADAMENTE PROCESOS TECNOLGICOS INNOVADORES CON UNA APROPIADA OPTIMIZACIN DE LOS MATERIALES.

EN LOS VEHCULOS ACTUALES YA COMIENZAN A


VISLUMBRARSE LAS SOLUCIONES DEL FUTURO.

Por Francisco Javier Alfonso Pea

Esta tcnica de unin cada vez tiene mayor presencia en la


Los fabricantes necesitan aligerar el peso de los vehculos para mejorar el rendimiento de combustible y cumplir con los requerimientos de emisiones contaminantes
fabricacin de carroceras, debido a las siguientes ventajas. Pequea y concentrada aportacin de energa, que da lugar a una mnima zona afectada trmicamente. Excelente resistencia esttica y dinmica de las uniones soldadas. Penetracin profunda y estrecha. Se reduce al mnimo la posibilidad de alabeos y deformaciones. No precisa material de aportacin ni posteriores tratamientos secundarios. No requiere un contacto fsico con las piezas a soldar, por lo que es ms sencillo llegar a

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zonas de difcil acceso. Presenta gran capacidad de automatizacin y rpidas velocidades de trabajo.

El desarrollo de estampacin a medida permite distribuir el peso donde se requiere, logrando una reduccin significativa

En la actualidad, la soldadura lser se est empleando en aquellas zonas ms sensibles a la aparicin de deformaciones y tensiones internas, como techos, largueros, pases de rueda, etc., en modelos de Audi, Volkswagen, Ford, etc.

La llegada de los termoplsticos de ingeniera est suponiendo una pequea revolucin en la fabricacin de paneles exteriores de la carrocera

Estampacin a medida (Tailored blanks) Ms conocida como tailored blanks, se emplea actualmente en la industria del automvil para la fabricacin de paneles de la carrocera, y permite distribuir el peso exactamente donde se necesita, logrndose como consecuencia directa, su reduccin significativa. Partiendo de diferentes lminas de metal, que pueden variar en espesor, tipo de aleacin y clase de revestimiento, se obtiene una nica pieza estampada, aprovechndose las diferentes propiedades de cada material. Las lminas de metal de partida se cortan con la geometra adecuada por medio de un lser, a fi n de obtener unos bordes de alta calidad; es decir, a escuadra, con una pequea rugosidad superficial y libres de xido. A continuacin, dichos elementos se colocan correctamente, debiendo mantener sus bordes enfrentados, firmemente en contacto y en el mismo plano, en todo momento. Despus, se unen mediante soldadura lser. Los beneficios que esta tcnica permite obtener pueden resumirse en: Ahorro de peso, eliminando la necesidad de refuerzos adicionales y reduciendo el espesor donde la resistencia no sea un factor crtico. Obtencin, en una misma pieza, de zonas con una mejor resistencia a la corrosin. Reduccin de los riesgos de cambios estructurales del material derivados de los procesos de soldadura convencionales. Mejora de la seguridad de la carrocera: conseguir reas de baja y alta resistencia en una misma pieza, posibilitar la creacin de estructuras que se deformen de manera ptima. Ahorro de costes, al reducir el nmero de elementos por carrocera. Esta tcnica est siendo empleada en vehculos como el Volkswagen Golf, Peugeot 206, Alfa Romeo 156, Opel Sintra, para la fabricacin de pases de rueda, puertas, pisos, etc.

La tecnologa de hibridacin est ganando terreno en aplicaciones mixtas metal- plstico

Hidroconformacin Es un proceso de conformacin plstica en fro, que emplea un fluido como medio para transmitir la energa. Se utiliza tanto para dar forma a tubos como a paneles. Consiste en situar un tubo con la geometra apropiada en un molde cerrado, llenndolo seguidamente con un fluido hidrulico. A continuacin, se establece una fuerza axial en sus extremos, a la vez que se presuriza el fluido. As, el tubo sobrepasa su lmite elstico hasta llenar la cavidad del molde, adoptando su forma final preestablecida. Utilizar la presin de un fluido para estirar la chapa en todas las direcciones produce un efecto de elongacin plstica, que causa un endurecimiento del material. Con ello, es posible reducir tanto el peso como el espesor de ciertos paneles.

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Asimismo, la conformacin de un panel con la presin controlada de un fluido permite alcanzar una excelente calidad superficial, al evitar el contacto metal-metal. Los elementos hidroconformados pueden sustituir piezas elaboradas con tcnicas convencionales de fabricacin, aportando las siguientes ventajas: Reducen la posibilidad de corrosin al eliminar soldaduras. Permiten alcanzar un espesor uniforme. El material presenta mayor resistencia, como consecuencia del trabajo plstico involucrado en el proceso. Permiten la sustitucin de dos piezas fabricadas de forma independiente y soldadas entre s, por una sola pieza sin soldaduras. Disminuyen el peso, al aglutinar componentes y evitar pestaas de soldadura. Esta tecnologa puede utilizarse en aplicaciones sobre acero y aluminio, contribuyendo a reducir peso en las primeras y coste en las segundas. Ejemplos tpicos de su aplicacin son los subchasis, cunas de motor, traviesas-soporte de radiador, soporte-refuerzo de paneles de instrumentos, as como pilares y refuerzos de carrocera. Una muestra de utilizacin de esta tcnica es el Opel Astra G.

Plsticos de ingeniera La llegada de los llamados termoplsticos de ingeniera est suponiendo una revolucin en la fabricacin de paneles exteriores de la carrocera. El empleo de aleaciones polimricas, como PPE/ PA y ciertos plsticos como PET reforzado con fibra de vidrio, permite obtener piezas con una calidad ptima al final de la lnea, un acabado superficial clase A, apto para ser pintado, y estrechas tolerancias de fabricacin. Se trata de materiales capaces de soportar temperaturas entre 170 C y 190 C sin presentar deformaciones, inestabilidad dimensional ni variaciones en la apariencia superficial, pudindose asimismo obtener resinas conductoras. Ello hace que estas piezas puedan ser pintadas con la propia carrocera, incluida la cataforesis, mediante un proceso de pintura convencional. Otra posibilidad que ofrecen los plsticos es la obtencin de piezas con el color definitivo en la operacin de moldeo, evitndose posteriores tratamientos de pintura. Las ventajas que aportan estos materiales son: Importante reduccin de peso Gran flexibilidad en el diseo Posibilidad de aplicar la pintura en la propia lnea de fabricacin Resistencia a pequeos golpes e impactos. Ejemplos tpicos son las aletas delanteras y traseras, paneles traseros y portones, de diferentes modelos: Renault Clio II, Renault Mgane Scnic, Mercedes Clase A, Smart, nuevo Volkswagen Beetle, etc.

Tecnologa hbrida Permite combinar dos materiales distintos para la fabricacin de un mismo componente, aprovechando las ventajas

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especficas de cada uno de ellos. Este concepto est siendo utilizado de forma importante en aplicaciones mixtas metal-plstico en la industria del automvil, con resultados satisfactorios. El acero aporta resistencia y ductilidad y el plstico, rigidez y posibilidad de conformacin. La tcnica consiste en un proceso de moldeo por inyeccin. Previamente se ha situado en el molde un elemento metlico estampado, inyectndose a continuacin la resina que fluir entre el metal, dando lugar a una ntima unin mecnica entre ambos. El resultado final ser una sola unidad integrada. Las principales ventajas de la construccin hbrida son: Menor peso que en la construccin de acero convencional. Buenas propiedades estticas y dinmicas. Muy apropiado para aplicaciones que requieran alta resistencia y rigidez. Alta estabilidad estructural. Gran potencial de integracin en el resto del vehculo. Amplia libertad en el diseo. Ejemplos a destacar en su aplicacin son los frentes del Audi A6 y del Ford Focus.

Paneles tipo sandwich Este nuevo concepto de material estructural est formado por un corazn o ncleo slido, encargado de aportar la rigidez, recubierto por dos finas lminas metlicas, que proporcionan la resistencia al conjunto. Se desarrollan principalmente dos tipos de paneles, uno basado en aluminio y otro en acero. El primero est indicado, entre otros usos, para la fabricacin de techos rgidos en modelos convertibles. El segundo comparte las mismas posibilidades de conformacin que el acero, con la excepcin de que no puede soldarse. Puede encontrarse en elementos tales como alojamiento de la rueda de repuesto, chapa del salpicadero, etc. El taller de reparacin debe convertirse, pues, en un verdadero centro tecnolgico, con profesionales, no slo cualificados, sino tambin receptivos y dispuestos a emprender nuevos retos.

Para saber ms rea de Carrocera. carrocera@cesvimap.com www.plastics.bayer.com /english/ fnews.htm www.ulsab.org Manual de Capacitacin de Ford: Ford Focus. Lanzamiento del nuevo producto 00/ 270 de Carrocera Nuevos materiales empleados en el automvil. Revista CESVIMAP, n 23, pgs. 8- 11

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