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Antecedentes 1- En primer lugar el trmino desarrollo proviene de las ciencias naturales, y ms concretamente de la biologa al hacer referencia a evolucionar, crecer,

preservar. En las ciencias sociales se adopt como una categora para la explicacin y el anlisis de los procesos econmicos y sociales. As desde que el hombre ha hecho consciente su papel sobre la tierra, se ha planteado la idea de progresar, de alcanzar metas y traspasar lmites. Pero esta concepcin de crecer ha estado asociada a muchas interpretaciones y concepciones. Con la Revolucin Industrial (mediados del siglo XVIII) aparecen algunos conceptos bsicos: evolucin econmica, progreso econmico, crecimiento econmico, evolucin econmica, progreso econmico, crecimiento econmico, desarrollo econmico. Pero no es sino para los aos posteriores a la II Guerra Mundial que aparece el concepto ortodoxo de desarrollo econmico el cual est vinculado a Keynes, (Alviarez 1995). 2- Con la introduccin de este modelo se plantea, entonces, la necesidad de desarrollo para pases del tercer mundo, en el entendido que el desarrollo para estos pases significa ... una acelerada industrializacin y modernizacin que tienen como meta alcanzar la opulencia y el nivel de vida de los pases industrializados, siendo Rostow (1979), uno de sus principales exponentes. La nocin de desarrollo fue una de las claves para la reconstruccin del orden internacional despus de la segunda guerra mundial. Para ese entonces prevaleca una visin del desarrollo como un proceso estrechamente asociado al crecimiento econmico. Se asuma que los beneficios que derivaban del crecimiento de la produccin se derramaran a toda la poblacin y elevaran su nivel de bienestar. Por otra parte, se conceba que la acumulacin de capital fsico fuera un factor determinante de ese crecimiento. No obstante, el supuesto de la teora del derrame no se hizo realidad en muchos casos, y se agudizaron los problemas sociales, particularmente la pobreza y la desigualdad. 3- Esta una visin economicista del desarrollo plantea que los pases son ms o menos desarrollados en la medida en que su economa sea ms poderosa y hubiese tenido por lo tanto mayor crecimiento, es decir, que indicadores como el PIB o el PNB fuesen ms altos. En este esquema, mayor desarrollo significa economas ms poderosas e independientes, donde los actores sociales se presenten como receptores y a la vez recurso para alcanzar fines econmicos. En teora se parta de la idea de que el aumento del producto agregado, como sera un crecimiento del producto nacional bruto per cpita (PNB), se incrementara el bienestar y por ende se reducira la pobreza. Este planteamiento propio de la corriente utilitarista, entenda que la produccin econmica generaba riquezas, las cuales a su vez generaran mayores riquezas, las que, en consecuencia, produciran mayor bienestar econmico. (Sen 2000; Griffin 2001) 4- Es decir, que el bienestar se alcanzara cuando el crecimiento econmico desbordase las riquezas suficientes para poder cubrir las necesidades bsicas de todos; lo que significaba que el esfuerzo deba ponerse exclusivamente en el crecimiento como medio para lograr el desarrollo. La variable econmica era por lo tanto medio y fin del desarrollo. En los hechos, los referentes empricos demostraron que esta ecuacin tal y como la planteaban los tericos, no funcion. Demostr que no haba una relacin automtica entre el crecimiento econmico y el aumento del bienestar de la gente y la reduccin de la pobreza. En trminos de Kuhn (1991), se podra afirmar que el paradigma estaba en crisis, debido a su anomala como modelo, al no ser capaz de dar, satisfacer y responder a todos, tanto desde el plano terico como prctico, abrindose grietas de insatisfaccin que comienzan a ser llenadas por paradigmas emergentes. 5- La idea de que el desarrollo basado en el crecimiento solucionara los problemas sociales fue cuestionada. Ello dio lugar, en los aos setenta, a nuevas propuestas enmarcadas en una estrategia de promocin del bienestar humano, que prestaban especial atencin a la distribucin del ingreso. As, desde hace ms de medio siglo se han manifestado modelos alternativos, como, por ejemplo, el concepto de nivel de vida de Drewnoski, los aportes del Club de Roma enfocados hacia un desarrollo a escala humana, la obra de Schumacher (1982), en uno de sus trabajos Lo pequeo es hermoso (The Small is Beatiful), plantea que el desarrollo no puede seguir

basndose en el derroche descontrolado de la energa y donde defiende la idea de produccin en pequea escala. 6- En los aos ochenta la crisis de la deuda y la recesin global condujeron a la implantacin de programas de estabilizacin y ajuste estructural. Las prioridades eran metas macroeconmicas, el logro de la estabilidad a largo plazo y el crecimiento econmico; las propuestas acerca de un desarrollo centrado en el ser humano pasaron a un segundo plano. Este enfoque ocasion muchas protestas de diversas instituciones y organizaciones, entre ellas la del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF, 1987), que public el libro Ajuste con rostro humano, donde se sugera, entre otras cosas, que se mantuvieran los servicios bsicos mnimos, especialmente para los ms vulnerables, y se distribuyera la carga del ajuste de forma ms equitativa. Igualmente, la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT), UNICEF, da tambin signos de inconformidad, respaldando la idea de una redistribucin marginal de la renta a partir del crecimiento. Un poco ms tarde Doyal y Gough con la corriente de las necesidades bsicas orient su propuesta hacia un enfoque mediante el cual se asuma y entenda a los bienes no como fines, sino como medio para otros fines; pero los enfoques, tanto de redistribucin como el de las necesidades, mantenan el esquema del desarrollo centrado en el crecimiento econmico; en otras palabras, se procuraba que los beneficios de la produccin cubrieran a los sectores ms desfavorecidos de la poblacin.