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As dimenses de gnero e classe social na anlise do envelhecimento*

Alda Britto da Motta**


Resumo
Gnero e gerao, como dimenses fundamentais da vida social, correspondem a categorias bsicas e mutuamente articuladas de anlise das relaes sociais. Ser velho uma situao vivida em parte homogeneamente e em parte diferencialmente, de acordo com o gnero e a classe social dos indivduos em um grupo de idade ou gerao. O gnero e a classe social estruturam as expectativas e conformam a ao social. Nesse sentido, a perspectiva de gnero e classe especialmente importante na explicao das diferentes trajetrias de vida percorridas socialmente por homens e mulheres. Tambm ajuda a explicar como ambos, como sujeitos genderificados, socializados conforme sua situao de classe, experienciam o processo de envelhecimento e so afetados pelas polticas pblicas concernentes velhice. Ilustra-se essa dinmica com resultados de estudos e pesquisas realizados em Salvador, Bahia. Palavras-Chave: Gnero, Gerao, Social, Articulao de Categorias. Envelhecimento, Classe

* Este texto parte do captulo 2 da minha tese de doutorado No t morto quem peleia: a pedagogia inesperada nos grupos de idosos. Tese de Doutorado,

Programa de Ps-Graduao em Educao, Faculdade de Educao, Universidade Federal da Bahia. Salvador, 1999. Uma verso modificada, mais circunscrita dimenso de gnero La Dimension du Genre dans lanalyse du vieillissement: le cas du Brsil foi publicada em Cahiers du Genre, n 24, Paris, 1999. Recebido para publicao em setembro de 1999.
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Universidade Federal da Bahia, Salvador.

cadernos pagu (13) 1999: pp.191-221

Gnero e classe social na anlise do envelhecimento

The Dimensions of Gender and Class in the Analysis of Aging

Abstract Gender and generation, as fundamental dimensions of social life, also correspond to basic and mutually articulated categories of analysis of social relations. Being old is a situation lived both homogeneously and differentially according to the gender and social class of individuals in an age group or generation. Gender structures social expectations and informs social action as much as class does; so, a gender and class perspective is specially important in clarifying different life trajectories traced by men and women. It also helps to explain how they, as gendered subjects, informed by an habitus of class, experience their process of aging, and are affected by age-related public policies. This dynamics is illustrated by findings from research conducted in Salvador, Bahia.

Key words: Gender, Aging, Generation, Social Class, Articulation of Categories.

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Categorias de anlise A vida social estruturada em conjuntos de relaes que, em interface, ou articuladas dinamicamente, lhe do sentido (ou ensejam ao analista entrever um sentido...). Os mais determinantes desses sistemas de relaes so as classes sociais, os gneros, as idades/geraes e as raas/etnias. Cada conjunto desses constitui-se, ento, numa dimenso bsica da vida social, mas nenhum deles, analisado isoladamente, d conta da sua complexidade. Inclusive porque so aspectos co-extensivos, isto , recobrem-se parcialmente uma outra.1 Essas dimenses realizam-se no cotidiano e na Histria e podem ser tambm definidas como categorias relacionais ou da experincia. Expressam diferenas, oposies, conflitos e/ou alianas e hierarquias provisrias. Provisrias, porque na dialtica da vida os lugares sociais se alternam, as situaes sociais desestruturam-se e reconstrem-se em outros moldes. Do ponto de vista de cada indivduo ou grupo, isto significa a mltipla pertinncia de classe, de sexo/gnero, de idade/gerao e de raa/etnia, com a formao de subjetividades ou de identidades correspondentes. Essas categorias relacionais mais determinantes, e analiticamente valiosas, referem-se quase todas ao biossocial: o sexo, a idade e a cor esto inscritos no corpo e na cultura como gnero, gerao e etnia. Somente a classe, categoria sobredeterminante, refere-se apenas ao social, mas no deixa de ser um coletivo terico, poltico e da prtica que se corporifica em homens e mulheres de diferentes idades e raas. O elemento fundador de ordem biolgica , com freqncia, destacado para justificar, ideologicamente, o poder e a dominao o sexo frgil e burro, a raa preguiosa e feia, a idade imatura

1 HIRATA, Helena e KERKOAT, Danile. La classe ouvrire a deux sexes. Politis, Paris, jul./aot/sept., 1993.

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ou da esclerose , no fosse a essncia da ideologia a naturalizao do social. Isto significa que o conhecimento de cada uma das categorias remete, sempre, a uma anlise de relaes de poder. Anlise que, anteriormente, quase s se fazia em relao a classes, em termos de lutas e conflitos. Mas a classes secamente estruturais, sem suas dissenses (fraes) e divises internas: sem sexo, sem idade e sem cor, como ainda encontrei terreno para criticar, h poucos anos.2 Entretanto, no bojo das discusses da multireferida crise de paradigmas na cincia atual, desenvolveu-se um novo debate sobre o alcance analtico das classes sociais, que oscila entre seu abandono terico (ou concluso sobre sua ineficcia analtica em relao sociedade atual) e recurso a outros sujeitos tericos ou atores coletivos, tais como gnero, etnia, regio e nacionalidade3; ou, por outro lado, uma abertura de viso que percebe/incorpora, a uma anlise de classes, a de outras categorias analticas, de ordem bio-cultural que, em grande parte, referem-se aos sujeitos alternativos referidos anteriormente, mas que realizam-se em interface com as classes, articulam-se entre si e so por estas condicionados. Esta ltima postura foi a do feminismo mais recente na sua trajetria de afirmao da importncia das relaes e de uma viso de subjetividade de gnero.4 A ela me filio.5
2 BRITO DA MOTTA, Alda. Relaes de gnero em movimentos coletivos de bairro em Salvador. Encontro Anual da ANPOCS, 15, Caxambu-MG, outubro de 1991 GT-Relaes Sociais de Gnero. 3 LARANJEIRA, Snia M. G. Faz sentido falar em classes sociais? Natureza, histria e cultura, Porto Alegre, Sociedade Brasileira de Sociologia, Editora da UFRS,

1993, p.89.

Cf: SCOTT, Joan. Gender and the politics of history. New York, Columbia University Press, 1988; SOUZA-LOBO, Elizabeth. A classe operria tem dois sexos. So Paulo, Brasiliense, 1991 Trabalhadoras e Trabalhadores: o dia a dia das representaes; KERGOAT, Danile. Em defesa de uma sociologia das relaes sociais. In: KARTCHEVSKY-BULPORT, Andre et alii. O sexo do trabalho. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1986; COMBES, Danile e HAICAULT, Monique. Produo e
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A anlise de classes, tradicionalmente considerada de ordem apenas estrutural, melhor resgatada, atualmente, na proposta de Thompson:
A classe uma relao e no uma coisa (...) Ela no existe para ter um interesse ou uma conscincia ideal... um fenmeno histrico. No vejo a classe como uma estrutura, (...) mas como algo que ocorre efetivamente e cuja ocorrncia pode ser demonstrada nas relaes humanas. A classe acontece quando alguns homens, como resultado de experincias comuns (herdadas ou partilhadas), sentem e articulam a identidade de seus interesses entre si, e contra outros homens cujos interesses diferem (e geralmente se opem) aos seus.6

Alternativa ou complementarmente, uma outra dimenso da anlise de classe, no diretamente referida ao poltico e particularmente til no estudo de grupos, refere-se a uma sinopse de vivncias e experincias, ou de prticas socializadoras,

reproduo. Relaes Sociais de sexos e de classes. In: KARTCHEVSKY-BULPORT, Andre et alii. O sexo do trabalho. Op.cit.; LAVINAS, Lena. Identidade de Gnero: um conceito da prtica. Encontro Anual da ANPOCS, 13, Caxambu/MG, 1989; CASTRO, Mary Garcia. Alquimias de categorias sociais na produo dos sujeitos polticos. Estudos Feministas, Rio de Janeiro, n 0, 1992. BRITO DA MOTTA, Alda. Relaes de gnero em movimentos coletivos... Op.cit.; e Familiarizando (-se com) o pblico e politizando o privado. In: XIMENES, Tereza. (org.) Novos paradigmas e realidade brasileira. Belm, NAEA//UFPA, 1993.
6 THOMPSON, E. P. A formao da classe operria na Inglaterra. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1987, pp.9-11. 5

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expressa pelo conceito de habitus.7 Na traduo interpretativa de Laranjeira:


Conjunto de condicionantes comuns em relao atuao no cotidiano que produz experincias comuns e que, por sua vez, gera um conjunto de disposies internalizadas em relao a agir de determinada forma.8

No Brasil, o sentido terico de classe e de categorias importantes, como experincia, desenvolvidas por Thompson9, foi trabalhado mais profundamente, e com criatividade, por SouzaLobo. Seus textos mais antigos formaram parte significativa da produo pioneira de estudos e pesquisas sobre a dinmica de classe e gnero e um pouco menos gerao; os mais recentes, enfeixados na obra pstuma A Classe Operria tem dois Sexos10, tiveram reflexos nas pesquisas, inclusive internacionais.11 Expondo a definio de experincia de Thompson: Resposta mental e emocional, seja de um indivduo ou de um grupo social, a muitos acontecimentos interrelacionados ou a

BOURDIEU, Pierre. What makes a social class? On the theoretical and practical existence of groups. Berkeley Journal of Sociology, n 22, Berkeley, 1987; O poder simblico. Lisboa, Difel, 1989.
8 9

LARANJEIRA, Snia M. G. Faz sentido falar em classes sociais? Op.cit.

THOMPSON, E. P. A formao da classe operria na Inglaterra. Op.cit.; A misria da teoria. Rio de Janeiro, Zahar, 1991. 10 SOUZA-LOBO, Elizabeth. A classe operria tem dois sexos. Op.cit.
11 Tambm participaram desse debate, entre outras, SAFFIOTI, Heleieth B. Rearticulando gnero e classe social. In: COSTA, Albertina e BRUSHINNI, Cristina. (orgs.) Uma questo de gnero. So Paulo, Rosa dos Tempos/Fundao Carlos Chagas, 1992, pp.183-215; CASTRO, Mary Garcia. Alquimias de categorias sociais... Op.cit; BRITO DA MOTTA, Alda. Relaes de gnero em movimentos coletivos... Op.cit.

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muitas repeties do mesmo tipo de acontecimento12, SouzaLobo vai mais alm, em direo categoria gnero:
O conceito parece-me adequado na medida em que permite articular trajetrias e representaes (...) quebrando a dicotomia objetividade-subjetividade, que (...) parece levar sempre a um impasse...13

O conceito de experincia particularmente til no estudo do envelhecimento, mas tambm de importncia geral, para pensar similitudes e diferenas de vivncias no interior de cada categoria social. O exemplo do gnero: existem homens e mulheres (dois gneros). Ao mesmo tempo, cada um deles apresenta variaes internas sua condio diferenas de idade, de classe, de cor, etc. o que se pode concluir que h diversidade de experincias de gnero e esta depende da valorizao social de cada um desses aspectos e/ou da vivncia que se tem deles. H, ento, hierarquias internas a cada dimenso. interessante pensar que essas diversidades e similitudes no interior de cada categoria no apenas, claro, do gnero se do exatamente em funo da existncia de outras categorias da mesma magnitude. como um jogo, porm, sempre pleno de hierarquias. Na prtica da pesquisa as articulaes so visveis. Castro relata:
As sindicalistas (trabalhadoras domsticas) contam casos de racismo filtrado por relaes de classe, indicam casos de sexismo no interior das relaes raciais e rotulam como

12 13

THOMPSON, E. P. A misria da teoria. Op.cit., p.15. SOUZA-LOBO, Elizabeth. A classe operria tem dois sexos. Op.cit. 197

Gnero e classe social na anlise do envelhecimento distintos os problemas das mulheres mais jovens e das mais velhas (...) O sindicato seria lugar de mulher mais velha.14

Estudando, tambm, trabalhadoras domsticas, analisei:


Mulheres, esposas, enquanto gnero so social e familiarmente subordinadas; enquanto classe, so aliadas dos maridos. Como empregadas domsticas, e empregadoras, enquanto gnero so consideradas de natureza social comum; enquanto classe, so antagonistas.15

Essas categorias expressam diferentes dinamismos segundo o tempo e o lugar. Por exemplo, o ser negra na Bahia uma determinao fundamental em movimentos culturais, polticos, ou at de trabalhadores, como os empregados domsticos, mas no assim em todo o Nordeste, muito menos no Sul do pas. Ser jovem ou madura importou, diferencial e decisivamente, para a mulher afrontar dificuldades familiares de insero nos movimentos de bairro, pujantes de 70 e 80, mas certamente as condies de participao sero diferentes para a prxima gerao.16 O gnero como categoria analtica de constituio recente, do feminismo da dcada de 70. Elaborado mais sistematicamente por Gayle Rubin como sistema de sexognero17, apresenta a opresso da mulher como socialmente construda. Estuda os sistemas de parentesco na produo das identidades de gnero e da subordinao da mulher.

14 15

CASTRO, Mary Garcia. Alquimias de categorias sociais... Op.cit., p.61.

BRITO DA MOTTA, Alda. Emprego Domstico: revendo o novo. Caderno CRH, n 16, Salvador, jan./jun. 1992, pp.31-49.
16 17

ID. Relaes de gnero em movimentos coletivos... Op.cit., p.7.

RUBIN, Gayle. The traffic in women : notes on the political economy of sex. In: RAITER, Rayna. (ed.) Toward an anthropology of women. New York, Monthly Review Press, 1975. 198

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A categoria , em seguida, adotada com uma certa universalidade, referente gradativa construo social/cultural realizada no ser biolgico/natural que se ao nascer. Torna-se uma categoria analtica ao mesmo tempo demonstrativa e crtica dos fatores ideolgicos que informam a vida das mulheres. Constitui-se, por isso mesmo, como um certo gesto poltico, no conter, por definio, a negao da existncia de uma natureza feminina e outra masculina. (Lembre-se, um dos mais persistentes esteretipos que se tentava apagar, na poca, era o da mulher mais perto da natureza pela maternidade, afetividade, etc. e os homens da cultura, como seus produtores). Propunha manter uma tendncia desse novo campo de conhecimento, que se revelara desde o incio dos estudos sobre mulher, de aliar a prtica acadmica militncia. O que j registravam Franchetto et alii como extremamente interessante, pois obriga os sujeitos do fazer cincia a uma reflexo a um s tempo poltica e epistemolgica.18 Pensado tambm como um passo adiante da categoria mulher, que fora recuperada do cotidiano pelo movimento feminista como conscientizadora e instigadora de prticas polticas renovadoras, a categoria gnero postula ainda expressar a existncia de um sistema de relaes em que o homem est mais diretamente includo, num movimento que expressei como de recomposio da totalidade.19 O conceito difundiu-se com rapidez na literatura feminista, principalmente nos womens studies da Inglaterra e dos Estados Unidos, onde, com Joan Scott, iria ter, na dcada de 80, amplo desenvolvimento como categoria de anlise histrica.20

18 FRANCHETTO, Bruna; CAVALCANTI, Laura V. C. e HEILBORN, Maria Luiza. Apresentao e Antropologia e Feminismo. Perspectivas Antropolgicas da Mulher, n 1, Rio de Janeiro, 1981. 19 20

BRITO DA MOTTA, Alda. Emprego Domstico: revendo o novo. Op.cit. SCOTT, Joan. Gender and the politics of history. Op.cit. 199

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No Brasil, no comeo da dcada de 80, algumas autoras trabalham a viso do gnero como uma dimenso bsica da vida social. Franchetto, Cavalcanti e Heilborn, em artigo pioneiro, j expressavam: Um ngulo de leitura do mundo.21 Heilborn retoma, mais recentemente, essa anlise:
(N)uma perspectiva simblica da sociedade (...) o gnero est arrolado entre as categorias universais do pensamento humano.22 [explica] Gnero um constructo abstrato, um princpio de classificao que emerge da observao do real: diferenciao sexual do reino animal e vegetal. Entretanto, o que a operao lgica mantm do real o princpio da descontinuidade, do que no idntico, inscrito na biologia. Representa, portanto, a marca elementar da alteridade. (citando Hritier23) [continua] ...Masculino e feminino possuem significados distintos em cada cultura. Este par classificatrio, tomado como idioma, impera sobre atividades e objetos que a eles so associados (...) O universo circundante passa, portanto, por uma categorizao de gnero. [adiante] Pode-se ir mais alm e indagar se ele (gnero) se constitui em uma espcie de matriz de outras classificaes
21 FRANCHETTO, B., CAVALCANTI, L. V. C. e HEILBORN, M. L. Apresentao e Antropologia e Feminismo. Op.cit, p.7.

HEILBORN, Maria Luiza. Fazendo Gnero?: a antropologia da mulher no Brasil. In: COSTA, Albertina e BRUSHINNI, Cristina. (orgs.) Uma questo de gnero. Op.cit., pp.103-104.
23

22

HERITIER, Franoise. Symbolique de linceste et de sa prohibition. In: ISARD, M. e SMITH, P. (eds.) La fonction symbolique. Paris, Gallimard, 1979, pp.209-243. Citado por HEILBORN, Maria Luiza. Fazendo Gnero?... Op.cit., pp.93-128. 200

Alda Britto da Motta simblicas, isto , se possui, diante de outras atividades do pensamento, alguma precedncia...

Outras autoras se aproximam de afirmaes desse sentido fundante do gnero. Lavinas afirma: A constituio de uma identidade social, qualquer que seja ela, implica necessariamente o processo simultneo de construo da identidade de gnero.24 Em apoio inicial disto, cita o conhecido na poca, recente trabalho de Souza-Lobo, que demonstra diferenas na assuno de identidades masculina e feminina. Os homens se identificando como trabalhadores e as mulheres sobretudo pela maternidade. Aquelas mulheres, porm, que j vivenciaram regularmente o trabalho fabril, ao se enunciarem como operrias costumam identificar-se como mulheres trabalhadoras, incluindo o gnero como diferena constitutiva, e inseparvel da sua condio de classe. Tambm discutindo gnero, os usos feministas da categoria e a difuso inicial de uma anlise mais sistemtica das outras categorias relacionais, analisei que:
A perspectiva das relaes de gnero tambm lembra/ demonstra outras dimenses analticas fundamentais na sociedade. Alm de no ser necessariamente alternativa, mas co-extensiva de relaes de classe, tambm exemplifica ou enseja enfoques em outras categorias ou determinaes sociais, como idade e raa, que tm diferentes dinamismos...25

Uma afirmao pessoal bsica como gnero, venho encontrando na pesquisa com idosos, principalmente da parte das mulheres. Sua identidade de gnero parece ser, realmente,
24 25

LAVINAS, Lena. Identidade de Gnero: um conceito da prtica. Op.cit., p.6.

BRITO DA MOTTA, Alda. Relaes de gnero em movimentos coletivos... Op. cit., p.7. 201

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constitutiva da sua identidade (geracional) de idosas. Trajetrias sociais de gnero so determinantes na situao real e nos sentimentos dessas pessoas como idosas ultrapassando, no raro, a diversidade de situao de classe quando homens e mulheres se colocam diferencialmente quanto a possibilidades e sentimentos de bem-estar, liberdade e auto-realizao na velhice.26 A categoria idade/gerao, como as outras categorias sociais referidas, tambm se expressa no marco das relaes sociais de poder.27 grande sua complexidade analtica: alm de referir-se a uma dimenso fundante de relaes sociais, em articulao inextrincvel a outras categorias de semelhante magnitude, projeta-se, mais que aquelas, em uma outra dimenso (ou abrangncia), a temporal, ao mesmo tempo natural e social, atravs da qual faz e refaz seus sentidos. As idades constituem importante fator de organizao social, mesmo no capitalismo, com posies e situaes especificamente definidas em todas as sociedades, e variados graus de formalizao e reconhecimento institucional. Margaret Mead expressa belamente essa sucesso organizatria das idades, referindo-se particularmente aos velhos como os imigrantes no tempo28 (O que, em certo grau, todos os grupos de idade tambm so).

BRITO DA MOTTA, Alda. Chegando pra idade. In: LINS DE BARROS, Myriam Moraes. (org.) Velhice ou terceira idade? (Estudos antropolgicos sobre identidade, memria e poltica). Rio de Janeiro, Fundao Getlio Vargas, 1998; e DEBERT, Guita Grin. Gnero e Envelhecimento. Estudos Feministas, Rio de Janeiro, vol. 2, n 3, 1994.
27 28

26

ID. Chegando pra idade. Op. Cit.

Mead, Margaret. Culture and Commitment: a study of the generation gap. New York, The American Museum of Natural History Press/Doubleday & COmpany Inc., 1970, p.56. 202

Alda Britto da Motta

A noo de tempo tambm inerente ao conceito de

habitus29 um tempo social, uma construo de prticas


imediatamente ajustadas ao presente. Esse conceito multvoco (habitus de classe, talvez tambm segundo o gnero), poder, ainda mais, contribuir para a compreenso da categoria velhice no processo de reproduo social. Em Coisas Ditas, essa construo sugerida:
O habitus, que o princpio gerador de respostas mais ou menos adaptadas s exigncias de um campo, produto de toda a histria individual, bem como, atravs das experincias formadoras da primeira infncia, de toda a histria coletiva da famlia e da classe... Os habitus individuais so produto da interseo de sries causais parcialmente independentes. Percebe-se que o sujeito no o ego instantneo de uma espcie de cogito singular, mas o trao individual de toda uma histria coletiva. Basta que os agentes se deixem levar por sua natureza, isto , pelo que a histria fez deles, para estarem... ajustados ao mundo histrico com o qual se defrontam, para fazerem o que preciso... (...) O contra-exemplo o de Dom Quixote, que coloca em ao num espao econmico e social transformado, um habitus que produto de um estado anterior desse mundo. Mas bastaria pensar no envelhecimento.30

Realmente, h muito a refletir sobre o sentimento do velho no mundo, e neste mundo atual, considerando-se que muitas das suas construes mentais e experincias foram forjadas e vivenciadas em um outro tempo social, desde um tempo passado. Mas no vejo porque a remisso apenas ao passado,
29 30

BOURDIEU, Pierre. Coisas ditas. So Paulo, Brasiliense, 1990. ID., IB., pp.130-132. 203

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porque o idoso vive tambm hoje e a experincia uma jornada que no (tem que) termina(r). Bourdieu, em outro momento, j havia discutido a alternncia ou sucesso das geraes em termos de leis especficas de envelhecimento para cada campo:
Para saber como se recortam as geraes preciso conhecer as leis especficas de funcionamento do campo, os objetos de luta e as divises operadas por essa luta (nouvelle vague, novo romance, novos filsofos...) Isto (...) mostra que a idade um dado biolgico socialmente manipulado e manipulvel.31

Chega s diferenas que geram conflitos mas que so tambm conseqncias de diversidades no tempo social:
Uma coisa muito simples e na qual no se pensa, que as aspiraes das sucessivas geraes, de pais e filhos, so constitudas em relao a estados diferentes da estrutura de distribuio de bens e de oportunidades de acesso aos diferentes bens: aquilo que para os pais era um privilgio extraordinrio (...) se tornou banal, estatisticamente. E muitos conflitos de geraes so conflitos entre sistemas de aspiraes constitudos em pocas diferentes. Aquilo que para a gerao 1 foi uma conquista de toda uma vida, dado, imediatamente, desde o nascimento, gerao 2.32

A idia de tempo social concentra outras articulaes e formas de anlise possveis, por exemplo, entre o tempo histrico

31

BOURDIEU, Pierre. Questes de sociologia. Rio de Janeiro, Marco Zero, 1983 A Juventude apenas uma palavra. ID., IB., p.118. 204

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e o tempo biogrfico, ou como expressa Zrraga Moreno33, o tempo da mudana social e o tempo dos indivduos enquanto agentes sociais. Ou um tempo social etrio e um tempo social geracional. Existem muitas categorias e enfoques para expressar as clssicas dimenses da relao indivduo/coletivos/contexto social, impossvel a anlise sem articul-las, ainda que em intensidades muito diferenciadas de abordagem. O tempo dos indivduos expresso mais perceptivelmente pela idade, mas, sabemos, socialmente construdo, e institucionaliza-se, isto , adquire significado mais diretamente social como grupos de idade jovens, adultos, velhos ou como legitimidades para realizar, ou no, tal ou qual ao social. O tempo das geraes tem um sentido eminentemente social e histrico. Conta com uma tradio de anlise filosfica34, mas apenas comea a ter um estatuto terico construdo nas Cincias Sociais, bastante esquecidas, de Mannheim.35 Na discusso sobre categorias relacionais e construes culturais, tem-se sugerido a equivalncia do par de conceitos idade/gerao com outros pares j mais trabalhados teoricamente: gerao estaria para idade como gnero est para sexo e etnia para raa. Isto , ter-se-ia uma elaborao de ordem cultural sobre o seu correspondente par biolgico. Reluto, diante dessa dualidade to simples. O biolgico idade, referente ao tempo natural, no tambm de inscrio to subjetiva nos indivduos e nos grupos, no seu desconstruir-se/(re)construir-se anual, ao sabor das representaes culturais da cada grupo? (Por exemplo, ainda
ZRRAGA MORENO, Jos Luis de. Generaciones y grupos de edad. Consideraciones tericas. Congresso Espaol de Sociologa, 4., Madrid, sept. 1992, pp.1-2. Cf. ORTEGA & GASSET, Jos. El tema de nuestro tiempo. Revista de Occidente, Madrid, 1929; MARAS, Julian. El mtodo histrico de las generaciones. Revista de Occidente, Madrid, 1949.
34 35 MANNHEIM, Karl. Essays on the Sociology of Knowledge. London, Routledge & Kegan Paul, 1952 The problem of generations. 33

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muito mais simples um homem aceitar ou ter aceitos os seus 60 anos de idade, que uma mulher. Que haveria de biolgico nessa diferena de atitudes?) A inseparabilidade e intercambialidade analtica das duas categorias de experincia ou de situao podem ser exemplificadas na assero de Zrraga Moreno:
Toda gerao determinada pela sucesso de conjunturas histricas em que vive, ainda que o efeito... de cada conjuntura seja distinto de acordo com a categoria de idade em que se encontra cada gerao.36

Assim como a inseparabilidade analtica entre idade/ gerao e outras categorias relacionais: A determinao geracional no , em cada conjuntura, nem nica nem unvoca. (...) distinta em cada classe social, em cada categoria de sexo, etc. especfica para cada uma delas. Como gerao, os indivduos, inescapavelmente, se reconhecem, como projeo coletiva. A grande realizao dos grupos geracionais est na identificao como construtores de cultura, ou de mudanas polticas em determinados momentos histricos.37 As geraes figuram, ento, uma categoria mais abrangente que as idades (em relao sucesso no tempo e sobretudo a esse sentido coletivo que encerram), mas no em todos os sentidos. Debert expe outro ngulo da questo:
Enquanto as geraes tm como referncia a famlia, as idades so institucionalizadas, poltica e juridicamente. A organizao geracional subsume a ostensiva descontinuidade geral. A idade, em contraste, opera atomisticamente, com o indivduo formalmente isolado (...)

36 37

ZRRAGA MORENO, Jos Luis de. Generaciones y grupos de edad. Op.cit., p.28. MANNHEIM, Karl. Essays on the Sociology of Knowledge. Op.cit. 206

Alda Britto da Motta e deixa a questo da continuidade (...) para a ordem institucional no-familiar.38

Isto , para o Estado. As aes estatais, atravs do aparato jurdico e das polticas sociais, definem grande parte das formas de incluso e excluso social dos indivduos segundo sua condio etria. Assim, o que figura mais definidamente individual e particular pode projetar-se como o mais pblico e formal. Idades e geraes so importantes fatores de organizao social. Isto to universal, to evidente, que no se costuma referir. Entretanto, a condio etria e, principalmente, o envelhecimento ainda so, como assinala Debert, mecanismos fundamentais de classificao e separao de seres humanos.39 Numa perspectiva de idade/gerao, ser jovem ou ser velho uma situao vivida, em parte, homogeneamente e, em parte, diferencialmente segundo o gnero e a classe social dos indivduos de cada grupo etrio. Na perspectiva de gnero, a trajetria de vida de homens e mulheres, como construo social e cultural, vem determinando diferentes representaes e atitudes em relao condio de velho(a). Dessa forma, gnero e idade/gerao so dimenses fundantes de anlise da vida social. Expressam relaes bsicas, por onde se (entre)tecem subjetividades, identidades e se traam trajetrias. Proposta uma anlise da condio social atual de velho, no h como faze-la sem esse conhecimento sobre os diferenciais de gnero e de classe social que a constituiriam internamente e lhe dariam especficos sentidos.

38 39

DEBERT, Guita Grin. Gnero e Envelhecimento. Op.cit. ID., IB., p.22. 207

Gnero e classe social na anlise do envelhecimento

Velhice: condio sexuada e de classe Sobre os velhos, a informao por todos conhecida a do grande crescimento como grupo etrio por toda parte e, no Brasil, acentuadamente, com os problemas e ameaas que isso traz para a sociedade. Pouco se fala sobre a predominncia de mulheres de um ponto de vista que no seja estatstico/ demogrfico. No entanto, o envelhecimento torna-se, realmente, uma questo global e particularmente feminina, demandando pesquisas sobre as caractersticas e conseqncias desse desequilbrio em sua complexidade social e subjetiva. H mais de dez anos j sentenciava Laslett: The Third Age, always so much a feminine affair, is now becoming more so.40 No Brasil de hoje, as mulheres do muito do tom social que assumem os grupos de terceira idade, com exceo dos do movimento de aposentados.41 O tardio Censo Demogrfico de 1991 registrou tanto uma desacelerao do crescimento populacional apenas 1,9% entre 1980 e 1990, quando havia sido de 2,49% ao ano entre 1970 e 1980 como um crescimento relativamente mais acentuado do grupo dos idosos em relao a outros grupos etrios. Uma estrutura etria que se altera profundamente, j registrava o Relatrio do Brasil para Conferncia do Cairo.42 Dos sete milhes de idosos computados em 1990, cerca de 60% eram mulheres. Como mais numerosos, os velhos esto socialmente mais visveis no cotidiano e no espao pblico, sobretudo, como resposta existencial geracional prpria dinmica da sociedade contempornea. Identificados, recentemente, como questo
LASLETT, Peter. The Emergence of the Third Age. Ageing and Society, Cambridge, 1987, p.143.
40

BRITTO DA MOTTA, Alda. Os velhos baianos (e a msica cada vez mais nova). Bahia, Anlise & Dados-SEI, Salvador, vol. 6, n 1, junho de 1996.
42 BRASIL. Relatrio do Brasil para a Conferncia Internacional sobre Populao e Desenvolvimento. Braslia, dezembro de 1993, p.46.

41

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pblica43, so objeto do discurso ambguo protecionista e ao mesmo tempo temeroso das instituies e do Estado. Tambm descobertos como nova e promissora fatia de mercado consumidor, esto postos diante de uma sociedade sempre em movimento, no acelerado ritmo de mudana tecnolgica, intensificao paroxsmica da comunicao e enfraquecimento do Estado, caractersticas do processo de globalizao. Os idosos respondem e tambm se movimentam, esto em toda parte, agarram-se a todas as propostas. Entretanto, fazem isso, no num sentido de grupo etrio internamente indiferenciado, homogneo abstrato, subcultura moda dos anos 40/50, agem como coletivo etrio ou geracional, portanto, especfico, segundo diferenciaes sociais, heterogeneidades constitutivas, segundo as quais todos sempre viveram enquanto indivduos de diferentes sexos/gneros, de diferentes classes sociais e etnias. Auto-afirmar-se no cotidiano a primeira forma de diferenciao da velhice segundo os gneros e as classes sociais. As mulheres, voltadas desde o incio domesticidade e ao cotidiano, e alguns dos mais pobres, que no tm quem os proteja ou os substitua em tarefas e na proviso da famlia, tm permanecido mais ativos. E reconhecem-se assim. Declaram-se vigorosos, saudveis, independentes, principalmente as mulheres. Diferem quanto a atitudes, prticas e representaes, porque as relaes de gnero, como construes sociais de formas de dominao e subordinao, tm resultado, historicamente, em experincias e trajetrias sociais diferenciadas para homem e para mulher. Para esta, a prescrio tradicional foi: domesticidade e maior represso social e sexual, desestmulo ou dificuldade de acesso e permanncia no mercado de trabalho, desigualdades de formao e de condies de trabalho em relao s dos homens, negao aparente de interesse e
43

DEBERT, Guita Grin. Gnero e Envelhecimento. Op. cit. 209

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capacidade para a poltica e apropriao social do seu corpo expresso no controle familiar e na medicalizao das funes reprodutivas. Sintetizando, a expectativa obrigatria de uma feminilidade que significa obedincia e conformismo. Este padro encontra-se em franco desmonte, mas norteou a vida das mulheres que hoje so velhas. Do mesmo modo que a prescrio, ora cmoda, ora desconfortvel, de uma frmula de intensa e variada parceria sexual, afirmao de masculinidade como dominao da mulher e filhos, obrigao de ser o provedor nico da famlia e expectativa de recebimento de servios domsticos das mulheres, foi o que vigorou e em parte ainda persiste para os homens dessa mesma gerao. Diferentes expectativas sociais nortearam a trajetria desses homens e mulheres de mais idade com tal intensidade, que os diferenciais de gnero obscurecem ou ultrapassam, com freqncia, as diferenas de classe desses velhos e velhas de hoje. Tambm por isso a categoria gnero de grande relevncia nesta anlise. Dependendo da classe social e dos arranjos familiares, ser velha pode significar viver em grande pobreza, ou at na misria, mesmo para aquelas originalmente de classe mdia, por tratar-se de uma gerao de escassa participao no mercado de trabalho e, portanto, com poucos recursos pessoais de sobrevivncia. Pode significar, tambm, falta de companheiro ou solido mais freqente, devido ao maior nmero de vivas, ao crescente nmero de separadas, ou de solteiras com filhos, mulheres chefiando famlias que nunca se constituram completas. Ao mesmo tempo, no raro so arrimos de famlia dos filhos adultos, como encontrado entre as classes populares de Salvador.44

SOUZA, Nadiesel, PONTES, Paula e ROCHA, Srgio. As representaes do envelhecimento. Trabalho final de graduao em Cincias Sociais - Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas, Universidade Federal da Bahia, Salvador, 1994. 210

44

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Mas podem ser ss tambm as casadas, desde que as trajetrias tradicionais dos gneros no foram traadas para confluir em companheirismo. Depe D. Engrcia, 70 anos, como vrias outras idosas:
Me sinto sozinha demais. Ele trabalha o tempo todo. Saiu de manh, chegou agora [Fim de tarde]. Toma banho, descansa um pouquinho, s chega dez horas, onze horas, vai bater um papo com os camaradas.45

Na modernidade ocidental, ser velha , sobretudo, ter perdido uma importante e no-falada condio social de reprodutora, colher um pouco dos frutos desta nos filhos uma compensao afetiva, um apoio ou uma carga, a depender do caso. Mas , tambm, ir conseguindo (ou ter conseguido) a libertao de certos controles societrios que se referiam justamente reproduo e a tolheram durante toda a juventude. Essa libertao vem, surpreendentemente, entusiasmando as mulheres idosas, a ponto de, por vezes, obscurecer-lhes a percepo de toda uma gama de preconceitos sociais ainda vigentes em relao aos velhos e s mulheres. Este , certamente, o ponto nodal da diferena entre prticas e representaes de velhas e velhos. Estes ficam mais realistas ou mais dominados pela ideologia da velhice, enquanto elas se deixam levar pelo entusiasmo dessa liberdade recmconquistada46 e se tornam mais ativas, meio triunfalistas. Pesquisas recentes vm revelando que grande nmero de mulheres, independente da classe social, considera sua etapa atual de vida, como idosas, o momento mais tranqilo, feliz e livre que j tiveram.47 O fato de a maioria das velhas atuais no
45 46 47

ID., IB., p.38. BRITO DA MOTTA, Alda. Chegando pra idade. Op. cit.

FERREIRA, Adilton Roque e RODRIGUES JUNIOR, Valdomiro B. Idosos: esse novo velho objeto (um estudo do preconceito contra a terceira idade). Trabalho final de Graduao em Cincias Sociais, Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas, 211

Gnero e classe social na anlise do envelhecimento

ter alcanado uma vida profissional ativa e, ao mesmo tempo, ter tido uma vida social muito mais limitada que os homens da sua gerao, conduziu-as a um sentimento de maior satisfao e plenitude. Justamente na velhice, um tempo de consolidao de experincias, de libertao das obrigaes e controles reprodutivos, tendo encontrado um tempo social propcio mudana, inclusive fermentado no caldo de cultura do feminismo, podem experienciar modos de vida novos. Essas mulheres falam, ento, em liberdade, como se uma liberdade de gnero se sobrepusesse condio (menos favorvel) geracional ou de classe48:
Estou feliz. Agora que eu estou velha, ele [o marido] no se incomoda que eu saia, no. Eu me considero uma pessoa jovem, porque quando eu estava jovem eu nunca tive direito de ir a lugar algum. (D. Celina, 73 anos, de um Centro Assistencial) Tudo bem (...) aqui tranqila. [No grupo] Ningum me manda mais, chego em casa na hora que eu quero, no tem ningum pra perguntar a hora que eu chego. (D. Regina, de associao de bairro)

Entretanto, como analisei em trabalho anterior,


... uma estranha liberdade, a de todas elas. Estranha, pela dupla valncia: como liberdade de gnero, assinala-se positivamente mulheres que podem circular, viver
Universidade Federal da Bahia, Salvador, 1992; ANDRADE, Eliane Schmaltz Ferreira. Somando Papis Sociais: trajetrias femininas e seus conflitos. Dissertao de Mestrado em Cincias Sociais, Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas, Universidade Federal da Bahia, Salvador, 1992; BRITTO DA MOTTA, Alda. Chegando pra idade. Op. cit.; DEBERT, Guita Grin. Gnero e Envelhecimento. Op. cit.
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BRITTO DA MOTTA, Alda. Chegando pra idade. Op. cit. 212

Alda Britto da Motta conforme sua vontade; mas como liberdade geracional e, sobretudo, existencial, tem tambm o sentido do marginalismo: podem sair porque j no importam tanto; j no sero bonitas (velho = gasto, feio), no iro atrair os homens nem os da sua idade; j no reproduzem, no h muito o que preservar.49

Algumas dessas mulheres no deixam de se referir a problemas de sade que julgam da idade, mas ao mesmo tempo podem se afirmar como jovens, porque certas experincias e prazeres referenciados juventude elas s esto conhecendo na velhice. Os homens tambm falam em liberdade, mas com outros significados. Para os de classe mdia, liberdade se refere a independncia ou tranqilidade econmica.50 Para os mais pobres, essa liberdade geracional guarda um forte sentido de classe: falam como ex-trabalhadores que atingiram uma poca de descanso em que, desobrigados do trabalho, tm mais tempo para o lazer.51 Sr. Manoel, 73 anos, do grupo da associao de bairro, declara, taxativo: Eu me aposentei pra me sentar. Sobre o grupo, majoritariamente de mulheres: Venho aqui pra dar risada e passar o tempo. Lugares sociais de gnero e de classe Numa sociedade que no prev um lugar social para os velhos e redireciona agora seu curso com extraordinria rapidez, eles se colocam como parte desse movimento, ou so
49 50

ID., IB., p.13.

DEBERT, Guita Grin. Envelhecimento e representao da velhice. Cincia Hoje, Rio de Janeiro, vol. 8, julho de 1988.
51 SOUZA, Nadiesel, PONTES, Paula e ROCHA, Srgio. As representaes do envelhecimento. Op.cit., p.36.

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Gnero e classe social na anlise do envelhecimento

estimulados a acompanh-lo pelos agentes sociais e institucionais que percebem as possibilidades lucrativas do seu consumo de bens variados e de formas de lazer para terceira idade. Organizam-se grupos e programas de variada natureza, prioritria ou totalmente constitudos pelos de mais idade. Esses grupos tecem grande parte da estrutura que est visibilizando socialmente os velhos. Vivenciando uma experincia nova, de atividade social fora do mbito da famlia, esse processo tem sido liberador. Afastados do protecionismo cerceador dos filhos costumeira e equivocada expresso que pode ser (ou no) de genuna afetividade ou de uma nada incomum explorao dos servios de avs como auxiliares domsticos (as queixas so agora freqentes), redescobrem-se em sua individualidade e autonomia justamente na participao coletiva. Nesse encontro com seus iguais geracionais, (re)descobrem interesses, memrias, experincias e at possibilidades de atuao que a vida no mbito familiar de aposentados ou de donas de casa menos exigidas no deixava entrever. Esse movimento de autonomia em relao famlia e um sentimento de proximidade e companheirismo geracionais so agora comuns a diferentes classes sociais, embora nuanados culturalmente: os das classes populares, principalmente as mulheres, como companheirismo e liberao das tristezas e conflitos da vida familiar na pobreza; os de camadas mdias, mais facilmente percebendo as injunes sociais. Nesse sentido, os depoimentos de idosos de camadas mdias em Salvador tm muito a dizer:
Foi uma coisa maravilhosa, me levantou mais, tomei mais conhecimento. Voc fica na luta de casa, de filho, vai esquecendo as coisas. Pr mim foi maravilhoso. (D. Elisa, 69 anos) A Faculdade me transporta para o passado, com o reencontro de pessoas da minha faixa de idade, em troca de cultura, conhecimentos e experincia. Amadureci sem

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Alda Britto da Motta viver, quando passava catorze a dezesseis horas por dia dentro do trabalho... (D. Lcia, 61 anos) ...aqui a gente encontra ambiente em que a gente se sente vontade, porque pressente que todos esto carentes de viver melhor. (...) A Faculdade aqui desperta potenciais e coisas que voc nem pensava que era capaz ou nunca teve espao para mostrar. Ns estamos avanando dentro da sociedade, mesmo encontrando barreiras impostas pela prpria sociedade, como: J est velho para determinadas coisas... (Sr. Orlando, 62 anos).

Tambm estes, de pessoas de classes populares:


Agora estou me despertando e comeando a participar das coisas, sendo at atriz e participando de peas. Me sinto mais animada e sinto prazer em participar das coisas. (D. Natividade, 65 anos) Depois que eu vim pra aqui [o grupo] vi uma coisa melhor, a gente se distrai tanto aqui, uma d risada, os passeios que a gente faz... uma turma de coroa! (D. Flora, 69 anos)

No Brasil, os idosos tm respondido s provocaes mais instigantes da sociedade de duas principais maneiras, que implicam em diferentes prticas tambm de gnero: 1) Participando desses grupos com propostas culturais ou de lazer ampliado (inclusive com viagens), organizados tanto por agncias governamentais ( maneira de servio social), como privadas entre os quais destacam-se os Centros de Convivncia, os Clubes da Maior Idade e as Universidades para a Terceira Idade, majoritariamente constitudos por mulheres. 2) Organizando-se em associaes (federaes e confederaes) de aposentados e pensionistas para lutar por direitos sociais, principalmente homens. Estudando esse processo, me apoiei diretamente em pesquisa desenvolvida ao longo de quatro anos, alm de algumas
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Gnero e classe social na anlise do envelhecimento

realizadas por estudantes sob minha orientao todas em Salvador. Estudei idosos de ambos os sexos e diferentes classe sociais, que se renem em quatro grupos: trs organizados e um informal. A abrangncia de idades foi ampla, concentrando-se entre 62 e 76 anos, mas incluindo alguns com menos de sessenta e mais de noventa. Foram observadas suas expresses de sociabilidade e as atividades nos grupos, acompanhadas mais diretamente em algumas delas, e longamente entrevistadas. Das 125 entrevistas, a maior parte, naturalmente, com mulheres, a maioria dos participantes estava nos grupos organizados: comisso de idosos de uma associao de bairro, um grupo auto-organizado para fins de lazer associativo, uma amostra de alunos de uma faculdade da terceira idade (o nico com participantes de classe mdia) e um grupo de homens que se rene diariamente em uma praa pblica de bairro popular. As pesquisas dos estudantes foram realizadas em trs espaos sociais diferentes: um Clube da Terceira Idade patrocinado pela Bahiatursa, um Centro Assistencial da rede estadual e a Associao dos Aposentados e Pensionistas da Bahia. Os grupos com interesses culturais de sociabilidade e lazer tm sido propostos pelos discutidos agentes sociais de gesto da velhice, fenmeno mundial52, de que so ilustrao, no Brasil, alm dos pioneiros SESC e LBA com atuao, em certos momentos, aprecivel53 , os pequenos e sempre desentrelaados programas governamentais das vrias esferas. Tambm agora os grandes programas governamentais da publicizada Poltica Nacional do Idoso, que ainda no saiu suficientemente do
LENOIR, Remi. Linvention du troisime age (constitution du champ des agents de gestion de la vieillesse). Actes de la Recherche en Sciences Sociales, Paris, mar./avr. 1979, pp.26-27; ARIS, Philipe. Une Histoire de la vieillesse? Communications, Paris/Seuil, n 37, 1983.
53 52

Cf. SEADE. O Idoso na Grande So Paulo. So Paulo, 1990. 216

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papel, alm de variadas e ativas organizaes privadas. As associaes de aposentados constituem-se em respostas polticas, por vezes vigorosas, aos prejuzos impostos pelo Estado (um Estado que cada vez mais se desvencilha de obrigaes sociais) aos inativos. Esse movimento, como expressou Haddad,
abriu um espao poltico extremamente rico, que ao questionar os limites impostos pela Previdncia Social, ao recorrer de forma veemente ao envolvimento sindical, coloca a questo dos direitos dos inativos como uma extenso do direito do trabalho.54

Proclamando-se, com nfase, a maior categoria do pas55 conseguiram durante a agora histrica luta pelos 147% de reposio devida nos seus benefcios previdencirios realmente aglutinar aposentados e pensionistas em geral, mesmo os que no seriam diretamente atingidos pela incorporao daquele benefcio, num processo muito interessante de construo identitria, e simblica, da qual no estava ausente a questo diretamente da idade.56 Na prtica, em todo o Pas, alm do recurso ao judicirio, os aposentados foram s ruas e s praas em passeatas e outras manifestaes pblicas, multiplicaram as entrevistas aos rgos da imprensa, do mesmo modo como j se tinham organizado eficientemente em lobby no Congresso no perodo da Constituinte. Todos sabem da vitria no caso dos 147% da Previdncia, mas importante assinalar que os aposentados em
54

HADDAD, Eneida Gonalves de Macedo. El movimiento de los jubilados y pensionistas. Congresso Espaol de Sociologa, 4, Madrid, setembro de 1992.

55

SIMES, Jlio de Assis. A maior categoria do Pas (Notas sobre o aposentado como ator poltico). Encontro Anual da ANPOCS, 27, Caxambu-MG, 1994.

56

OLIVEIRA, Gilson Costa. Entrevista. Caderno do CEAS, n 139, Salvador, maio/junho de 1992. 217

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movimento transformaram-se, ao longo dessas lutas, em fator definitivo de visibilizao e de mudana da imagem dos idosos no Brasil. A imprensa documentou abundantemente essa trajetria at alcanar o registro histrico, pela Folha de S.Paulo, em 1992, de que a vanguarda poltica do Pas, naquele momento, era constituda pelos idosos.57 A associao da Bahia (ASPEBA) foi bastante ativa naquele momento.58 Estruturalmente, apresentava caractersticas comuns a esse tipo de organizao no pas, tanto do ponto de vista das categorias de associados e das formas de luta, como dos quantitativos e papis de gnero ali representados. Eram majoritariamente constitudas por homens, que tangenciavam a quase totalidade dos aposentados e das lideranas, vrias destas oriundas das lutas sindicais. Situao que seria de esperar-se de uma gerao em que as mulheres participavam escassamente da fora de trabalho e, portanto, no poderiam estar em grande nmero aposentadas. Essas mulheres eram basicamente pensionistas e apenas uma fazia parte da Diretoria, condizente com o padro tradicional de participao das mulheres nessas agremiaes Diretora Social , cuidando e obsequiando as pessoas nas reunies, figurava a jovem equipe da pesquisa, uma eficiente anfitri... Situaes que remetem a posies de classe eram, entretanto, naquele momento de luta, assim comentadas: ... As profisses foram as mais variadas, indo desde o mdico ao ajudante de cozinha, o que, entretanto, no parece criar qualquer embarao na convivncia do grupo.59 Sete anos depois a luta continua, mas agora muito mais difcil, quase esmagada pelo rolo-compressor da famigerada
57 58

BRITO DA MOTTA, Alda. Chegando pra idade. Op. cit.

Ver PEREIRA, Idma Alves, FRANCO, Nanci H. R., SOUZA, Railda A. de e MOREIRA, Rita de Cssia C. Idosos em Movimento (a conquista de um direito). Trabalho final de graduao em Cincias Sociais - Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas, Universidade Federal da Bahia, Salvador, 1992.
59

ID., IB., p.55 218

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Reforma da Previdncia Social. De alguma forma, o balano de gnero tambm est mudando na Bahia, a Associao foi recentemente presidida por uma mulher. Outras formas principais de participao em grupo e de visibilizao social dos idosos referem-se s citadas atividades culturais e de lazer. Sua grande variedade de classificaes e seu nmero, surpreendentemente, crescente podem ser distinguidos nos trs grandes tipos j referidos: grupos de convivncia, clubes da maior idade e programas ou cursos para a terceira idade. Os dois primeiros direcionam-se claramente para o lazer e tm, no raro, algum apoio estatal para isso, particularmente os clubes filiados EMBRATUR e/ou rgos estaduais de turismo oficial. Reitero que a maioria dos participantes desses grupos organizados para o lazer ou a cultura de mulheres. Elas esto sempre em programas que tenham alguma organizao formal, uma maneira, talvez, de justificar para a famlia (e para si prprias) sua sada de casa renem-se em grupos, associaes e clubes especficos para idosos, freqentam cursos e universidades para a terceira idade. Os homens, excetuando-se os dos movimentos de aposentados no apenas porque demograficamente minoritrios, mas at por tradio renem-se em grupos mais espontneos ou informais nos bancos das praas, nos jogos de domin, nos clubes sociais, dependendo da classe social a que pertenam. Somente agora esto aumentando a participao em grupos mistos de lazer e de atividades culturais, mas de forma lenta. Os grupos ou programas de propostas culturais ou educacionais so de variadas formas e eficcia e, freqentemente, tm a equivocada pretenso de ensinar os velhos... a viver! Na Bahia tenho encontrado programas estruturados em variados nveis e temticas para a classe mdia e propostas praticamente nominais para as classes populares. Os cursos so de extenso, em Universidades, ou os laboratrios e oficinas de curta
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durao, organizados por profissionais tambm de origem universitria. As mais amplas e conhecidas dessas iniciativas so as denominadas Universidades da Terceira Idade. Estas, como proposta, alinham-se, com outros programas culturais e de lazer, na atitude crtica em relao ao ainda vigente preconceito contra os idosos e, sobretudo, ao propor a vivncia do processo de envelhecimento como um momento de retomada de atividades, de possibilidade de realizaes pessoais, de sensao de plenitude, como gostam de expressar. Diferenciam-se dos outros programas ao propor processos de educao continuada que associados s oportunidades de ampliao da sociabilidade, nem sempre previstas, mas que ocorrem claramente na prtica lhes do configurao prpria.60 Quanto a definies de classe social, as associaes e federaes de aposentados so policlassistas61 e, apesar das variaes ocupacionais de categoria, tm-se mantido coesas quanto s grandes reivindicaes sociais, mas, ao mesmo tempo, evidentemente tocam mais s camadas mdias e populares. A grande bandeira de luta do movimento concentra-se na defesa da Previdncia Pblica, tanto como instrumento de justia social e expresso da solidariedade entre as geraes, quanto questo de sobrevivncia para muitos. Os grupos e programas de propostas culturais e de lazer, de participao feminina majoritria, tm uma expresso de classe mais evidente. Grupos de convivncia so, em geral, constitudos
GUERREIRO, Patrcia. A universidade para a terceira idade da PUC de Campinas e a experincia de envelhecimento. Trabalho final de Graduao, Universidade Estadual de Campinas, outubro de 1994; BRITTO DA MOTTA, Alda. Gnero, envelhecimento e universidade para a terceira idade. In: LVARES, Maria Luzia Miranda e SANTOS, Eunice Ferreira. (orgs.) Desafios de Identidade: espaotempo de mulher. Belm, CEJUP, 1997; PEIXOTO, Clarice. De volta s aulas ou como ser estudante aos 60 anos. In: VERAS, Renato. Terceira Idade. Desafios para o terceiro milnio. Rio de Janeiro, Relume Dumar/UnATI, 1997.
61 PEREIRA, Idma Alves; FRANCO, Nanci H. R.; SOUZA, Railda A. de e MOREIRA, Rita de Cssia C. Idosos em Movimento (a conquista de um direito). Op.cit. 60

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por mulheres das classes populares, as universidades para a terceira idade e clubes da maior idade so freqentados, em sua maioria, por idosas de classe mdia. Com novas propostas sociais, o movimento dos aposentados e os programas para a terceira idade so os grandes responsveis no apenas pelo maior dinamismo e visibilidade atuais dos velhos, mas, sobretudo, para que essa imagem social seja realmente nova e mais positiva. Por isso, ainda que permaneam visveis prticas diferenciadas de gnero e, na maioria dos grupos, cada um em sua classe, a condio social de idosos vivncia de gerao, reao ao desprivilegiamento social, etc. os une.

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