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SRIE ANTROPOLOGIA

154 ESCRITA E ORALIDADE: UMA TENSO NA HEGEMONIA COLONIAL Wilson Trajano Filho

Braslia 1993

ESCRITA E ORALIDADE: UMA TENSO NA HEGEMONIA COLONIAL

WILSON TRAJANO FILHO (Universidade de Braslia) Este artigo tem como tema central o modo pelo qual a escrita e a oralidade se relacionam na criao de uma hegemonia cultural e poltica nos ncleos urbanos da GuinBissau. A oralidade representada aqui pelos rumores, que so uma forma culturalmente instituda de narrativa oral nas cidades da Guin. Tomo o sistema de rumores to caracterstico desse meio social para argumentar a) que do expresso a um dilema bsico da sociedade crioula da Guin, ligado construo de uma identidade social; b) que so historicamente endmicos; c) que este dilema se desdobra em uma tenso entre dois modos de comunicao: o escrito e o oral; e d) que esta tenso foi significativa e importante para a criao de uma hegemonia no contexto colonial. I - OS SAPA KABESA E A CRIANA APRISIONADA Miranda morava no bairro de Belm. Trabalhava como marceneiro em uma pequena empresa. Nasceu em uma vila perto de Nhacra, mas vivia em Bissau desde criana. Filho de pais Balantas, ele se considerava cristo. Casado com uma mulher de Bissau, tinha trs filhos pequenos. Estava desconsolado com a vida. Reclamava do pouco dinheiro que tinha, do preo do saco de arroz, e dizia que no conseguia vislumbrar alternativas para a situao dos mais pobres como ele. Conformado, diz apenas: N'sufri! Falava com nostalgia dos anos passados, relembrando como podia comprar mais arroz com o que ganhava, como ajudava mais os parentes e como viver era menos difcil. Hoje, dizia ele, arriscado andar pelas ruas noite por causa dos roubos, assaltos e outros perigos de natureza mais mstica. Excetuando-se esses ltimos, os outros eram coisas impensveis anos atrs. Perguntei o porqu disto e ele disse que os responsveis eram os ganenses, senegaleses e outros africanos vindos dos pases vizinhos. Os sapa kabesa eram o maior perigo. H pouco tempo ele havia sido informado por um conhecido que veio de Bambadinca que uma criana fra morta e decapitada por l. Antes j havia tomado conhecimento de um homem que desaparecera em Bissau. Miranda suspeitava que o desaparecido tinha sido mais uma vtima dos sapa kabesa. Perguntei quem eram esses misteriosos personagens. Miranda no sabia dizer em pormenores. Podia somente afirmar que era gente que andava por todo o pas, matando e cortando a cabea de suas vtimas para lev-las ao Senegal, onde eram vendidas por alto preo e consumidas em cerimnias. Indagado sobre quais cerimnias, ele enfatizou que era cristo, e que no sabia dizer com preciso: eram cerimnias dos senegaleses, feitiaria, coisas dos iran (espritos). Ele no conhecia as supostas vtimas nem se lembrava dos detalhes das estrias. Perguntei se era
- Mariza Peirano e Alcida Ramos leram verses anteriores desse artigo e fizeram comentrios e crticas valiosas. O Instituto Nacional de Estudos e Pesquisa da Guin-Bissau (INEP) me acolheu como Investigador Associado. O Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (CNPq) e a Ford Foundation financiaram minha pesquisa na Guin-Bissau em 1987-1988 e em 1992. Meus agradecimentos a esses colegas e a essas instituies.
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mesmo verdade que isso estava acontecendo. Sua resposta foi um curto jinti ta konta (o povo diz), e no deu sequer um dedo de pensamento a mais sobre a questo. Imediatamente passou a divagar com indignao e raiva sobre quem poderia matar uma criana e cortarlhe a cabea, o que movia tal pessoa a uma atitude to brbara e sobre os castigos que ela merecia. Ouvi em outras ocasies rumores sobre os sapa kabesa. Em geral, o enredo dos rumores era o mesmo, variando os detalhes sobre a identidade social das vtimas -- ora era uma criana, ora um adulto; ora vivia em uma localidade, ora em outra -- sobre quem havia transmitido a estria -- ora um amigo ou conhecido tomara conhecimento direto do fato, ora um outro amigo ouvira de terceiros -- e sobre o destino das cabeas -- ora era o Senegal, ora a Guin-Conacry. A identidade e os motivos dos sapa kabesa, assim como a finalidade das cerimnias onde as cabeas eram consumidas eram pontos opacos. Pouco era dito sobre isto, mas esse pouco sempre se referia aos africanos estrangeiros que vivem ou passam pela Guin. A veracidade dos rumores raramente era tematizada; no eram estrias s quais se aplica o julgamento de verdade ou falsidade. O contexto em que eram contadas tambm era muito assemelhado. O contar era parte de uma reflexo sobre as dificuldades da vida contempornea, principalmente sobre a insegurana, a carestia e a violncia. Nelo morava na praa1. Trabalhava em um orgo pblico. Nasceu em Bissau, filho de uma famlia mestia de guineenses e caboverdianos. Nessa cidade fez seus estudos liceais e realizou seu curso universitrio em Portugal. Estava ento casado com uma moa da praa, pertencente a uma famlia com o mesmo status que a sua, e tambm tinha filhos pequenos. Eu costumava encontr-lo freqentemente em um bar no centro da cidade onde conversvamos informalmente. A crise econmica por que passava o pas havia elevado o contingente de desempregados que todos os dias chegavam capital. A falta de empregos, os baixos salrios daqueles poucos que estavam empregados e as constantes crises de abastecimento que elevavam os preos dos gneros alimentcios contribuiam para aumentar o nmero de roubos a residncias, possibilitado o surgimento de um ou outro caso de assalto mo armada. Essas ocorrncias tornaram-se temas privilegiados das conversas informais e exemplificavam a razo pela qual os guineenses atribuiam uma fragilidade Guin-Bissau, quando a comparavam com outros pases. Nelo gostava de conversar sobre isto. Um dia, com um sentimento de indignao mais forte do que o habitual, ele me contou que a situao tinha chegado a tal ponto que havia pessoas sendo aprisionadas por desconhecidos com objetivos excusos. Uma criana fra encontrada presa em um contentor quando estavam prestes a embarcar em um navio para a Europa. Estava to aterrorizada e fragilizada pelo acontecido que no sabia informar quem havia feito aquilo com ela. Pedi detalhes sobre o caso, mas Nelo no podia d-los. Sabia apenas que era uma criana da praa. No mesmo dia ouvi essa estria outras vezes, sinal que o rumor j havia se difundido pela cidade.

- Praa o termo crioulo que designa os centros urbanos em geral e, no interior deles, a parte mais urbanizada, o centro.

II - OS RUMORES E A NACIONALIDADE Em outra ocasio (Trajano Filho, 1993) fiz uma anlise detalhada destes rumores, cabendo aqui apenas uma reproduo muito sucinta de suas concluses. As tramas sobre os sapa kabesa e sobre a criana aprisionada no porto do a pensar sobre um projeto de ser elaborado pela sociedade crioula, que tem, no projeto, a pretenso de ser uma sociedade nacional. Neste sentido, os dois rumores realizam uma narrativa da nao atravs da demarcao e manuteno de fronteiras simblicas que criam uma arena de sociabilidade prpria ou, para lanar mo da poderosa expresso cunhada por Anderson (1983), uma comunidade imaginada. Para moldar a nao, os rumores tematizam a relao fundamental para qualquer identidade social, aquela que pe em oposio Ns e o Outro. Assim, atravs das prticas de sacrifcio humano, de canibalismo e de caa s cabeas, o primeiro rumor cria uma descontinuidade entre a sociedade guineense e outras sociedades africanas nacionais, fundando uma alteridade. Vale lembrar que os suspeitos da prtica de cortar cabeas so os estrangeiros africanos e que as cabeas so consumidas fora da GuinBissau. Por outro lado, lanando mo de smbolos polissmicos, condensados e motivados historicamente -- o porto e os artefatos que o compem -- o segundo rumor funda uma segunda alteridade, tematizando a descontinuidade entre a comunidade imaginada que a Guin-Bissau e o mundo dos brancos europeus. Nesse mesmo trabalho, chamava a ateno para o fato de que as mensagens veiculadas pelos rumores detm grande autenticidade, autoridade e poder de convencimento, e que essas caractersticas esto relacionadas a alguns elementos de sua estrutura formal. Em primeiro lugar, os rumores tm uma estrutura narrativa aberta. Eles so transmitidos por meio de interaes face a face nas quais os sujeitos sociais estabelecem entre si uma espcie de dilogo semi-dramatizado em que as mensagens, mais do que transmitidas, so criadas, negociadas e recriadas. Deste modo, no decorrer de uma srie de interaes, a trama pode ser modificada, agregando a ela novos sentidos e fatos, e afastando interpretaes prvias. As mensagens veiculadas por um rumor no tm, portanto, um sentido monoltico proveniente de uma fonte social detentora de uma autoridade inquestionvel. Durante sua trajetria, os sentidos se transformam graas participao ativa e criativa de todos os sujeitos envolvidos em sua transmisso, que so efetivamente os sujeitos da criao e interpretao das mensagens. O modo pelo qual os rumores apresentados narram a nao exemplifica o que chamo de estrutura aberta. Eles moldam a comunidade imaginada por meio da fundao de alteridades. A Guin-Bissau afirmada, de fato, pelo silncio e pela relao que um guineense ainda indefinido estabelece com um Outro bem delineado. No simbolismo condensado dos rumores, quem participa dos atributos explicitamente postos pela narrativa so os estrangeiros, africanos ou europeus, que cortam cabeas e as consomem ou que aprisionam crianas. O conjunto de atributos que, nos rumores, caracteriza a nao e seus membros um conjunto vazio, aberto negociao, cujos limites podem ser expandidos ou contrados desde que no destruam as fronteiras simblicas demarcadoras da diferena. Em segundo lugar, a nao narrada pelos rumores no se localiza no plano da pura idealizao. Embora veiculem projetos, os rumores os constroem a partir de uma realidade emprica imediata e de uma historicidade particular. Assim, a comunidade imaginada como uma totalidade social detentora de uma histria prpria, que vivencia concretamente

dramas, conflitos, tenses e contradies reais e atuais, e portadora de uma estrutura de valores e smbolos que atribui sentido histria, dramas e conflitos da comunidade. A prpria narrativa que constitui a nao construda pela articulao de alguns desses smbolos. Neste sentido, os rumores so formas narrativas que estocam e consomem os smbolos bsicos da cultura. Entretanto, a cultura crioula produziu outras formas narrativas que tambm so depositrias da tradio, com seus smbolos e valores: as fbulas, que na Guin so chamadas de storya, os provrbios e as dibia (adivinhaes). Essas formas parecem representar a tradio naquilo que ela tem de conservadora e esttica, sendo utilizadas em contextos de socializao, em geral, como instncias de controle social. Por outro lado, os rumores, por articularem a estrutura de valores com o impondervel e o conjuntural, so especialmente adequados para pensar situaes e eventos envolvendo a mudana scio-cultural, e para elaborar projetos sociais em contextos de grande dinmica social. A articulao entre estrutura de valores e elementos da conjuntura mantm o projeto para a nao ancorado na realidade vivida pelos guineenses, conferindo a ele grande autoridade, credibilidade e atualidade. III - A ENDEMIA HISTRICA DOS RUMORES Os rumores so endmicos no mundo da cultura crioula, e essa endemia histrica, tendo lugar nos diversos momentos em que a sociedade crioula se deparou de modo mais intenso com o seu permanente dilema estrutural de ser ou no ser crioula, isto , de no ser portuguesa nem tradicionalmente africana. Demonstrar o carter histrico dessa endemia poderia se reduzir ao simples ato de recolher narrativas de rumores passados em nmero suficiente para que a prpria quantidade se tornasse uma evidncia apodctica de sua macia constncia na sociedade. No entanto, os dados de que disponho fazem com que essa demonstrao tome caminhos mais tortuosos. Em primeiro lugar, no tenho em minhas notas de campo o registro de um grande nmero de rumores que tenham existido em um passado remoto. Se os rumores so endmicos, so tambm ligados conjuntura e, como vimos, bastante abertos modificao no transcorrer das interaes sociais em que so veiculados. Uma vez que as circunstncias que os ativaram se transformam, assim tambm eles o fazem. Tal modo de existir faz com que a memria oral da sociedade no retenha por um longo perodo uma verso congelada de um rumor, mesmo porque seu processo de transmisso inviabiliza quase sempre a idia de uma verso paradigmtica que possa ser rigidamente fixada na memria. Uma segunda alternativa seria buscar nas fontes escritas um registro direto dos rumores passados. O qualificativo "direto" se refere necessidade de as fontes escritas registrarem explicitamente as aes narradas como pertencentes forma narrativa dos rumores. Aqui tambm o registro marcado pela parcimnia, o que torna difcil qualquer inferncia segura sobre a sua endemia histrica na sociedade crioula. Em todo caso, a mera existncia de registros sobre rumores, enquanto rumores, nas fontes escritas uma evidncia de que eles eram uma forma narrativa utilizada para transmitir mensagens nas praas da Guin. Marques Geraldes (1887), um militar portugus que serviu em diversos postos na Guin, nos legou um registro escrito de um rumor que circulava na povoao de Geba no incio dos anos 80 do sculo passado. O contexto social em que o rumor descrito marcado pelas razias e ameaas do chefe Fula-preto Mussa Molo populao de Geba e

pela articulao entre esse chefe de guerra Fula e o juiz do povo da povoao, Bur Vaz. Assim registrou Marques Geraldes: "E boatos corriam de que o juiz se servia do sangue humano extrahido das veias de creanas, a fim de se escrever cartas que serviam de talisman para o bem estar d'aquelle genio do mal" (o chefe Fula-preto) (1887:476). A relao entre o juiz do povo e Mussa Molo era, segundo o oficial portugus, to estreita que o primeiro era chamado de "alma damnada" do segundo2. Vale a pena ressaltar dois pontos sobre essa citao. Em primeiro lugar, as aes do juiz do povo sobre as crianas so registradas explicitamente como uma narrativa pertencente categoria dos rumores. Isto, como foi visto, no muito comum no registro escrito. Caracterizaes menos explcitas eram mais freqentes. Por exemplo, o mesmo oficial portugus narra alguns eventos que antecederam ao assassinato de Ancuballa, que fra juiz do povo antes de Bur Vaz, associando o seu assassinato a uma trama tecida por Vaz e Mussa Molo. Porm, ao invs de classificar tal narrativa como rumor ou boato, intriga ou mexerico, Marques Geraldes opta por um circunlquio, afirmando que "j era voz pblica que fra o juiz do povo Bor Vaz, que pedira a morte de Ancuballa" (1887: 479, grifos meus). Em segundo lugar, h uma impressionante continuidade entre o boato sobre Bur Vaz e os rumores sobre os sapa kabesa e sobre a criana aprisionada no porto. No plano da superfcie narrativa h algumas semelhanas entre eles, mas na dimenso da estrutura h uma homologia total que leva a pensar sobre um mesmo dilema. Os trs rumores narram uma ao violenta que separa pessoas e grupos. Os recipientes da ao -- a pessoa que tem a cabea cortada e as crianas -- pertencem ao grupo do sujeito que narra o rumor, tornando possvel a afirmao de um Ns. Os sujeitos da ao so seres liminares, fazendo parte de uma alteridade prxima e inevitvel: so os outros que vivem ao nosso lado sem, contudo, fazerem parte de nosso grupo. Nos rumores atuais, os candidatos a esse papel so os estrangeiros que vivem ou passam pela Guin-Bissau; no boato registrado por Marques Geraldes, ele era um grumete3, um agente social que, do ponto de vista dos portugueses e da elite crioula da poca, era pouco confivel. No dizer de Pelissier, "o problema com eles (os grumetes) nunca se saber antecipadamente para que lado pendero em caso de conflito" (1989, I: 36). Os beneficirios da ao representam a diferena radical; eles so os Outros. Em um caso, o rgulo Mussa Molo; nos outros, os senegaleses e os guineenses de Guin-Conacry que consomem cabeas e os europeus que importam crianas. Para criar a diferena e a alteridade, os trs rumores articulam os mesmos smbolos: a criana e o corpo. Nos trs rumores, o membro do grupo mutilado e tornado
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- Marques Geraldes, 1887, pp. 474, 476.

- Esse um termo com vrias significaes na histria da Guin-Bissau. Estou a utiliz-lo para designar os africanos que viviam nas bordas dos centros urbanos da Guin, exercendo diversas ocupaes essenciais para a manuteno das atividades comerciais entre europeus e africanos (como intrpretes, remadores, carregadores, intermedirios no comrcio etc.). Eram pessoas que se ligavam aos comerciantes "brancos" por laos reais ou putativos de parentesco e que adotavam superficialmente os hbitos cristos e portugueses. Eram, em suma, a massa de gente cujos descendentes vieram a se constituir na sociedade crioula da atualidade.

incompleto, para o consumo e benefcio de um Outro que intrinsecamente desumano e associado a foras malgnas: o chefe Fula um gnio do mal e o grumete Vaz tem a alma danada, perdida, poluda. Ora o membro do grupo tem a cabea cortada, ora seu sangue sugado, ora seu corpo separado do grupo pelo fechamento em um contentor. O que a mutilao faz anular a identidade, separar a pessoa daquilo que a define. Simbolicamente isto realizado pela destruio da memria que liga o presente ao passado da pessoa (separando a cabea do corpo), pelo rompimento das ligaes constituidoras da famlia, especialmente as relaes de consanginidade (extraindo o sangue das veias), e pela desumanizao da pessoa, transformando-a em mercadoria de exportao (armazenando-a em um contentor). Simbolizar o membro do grupo pela criana faz com que a mutilao seja ainda mais intensa, pois a criana um ser social naturalmente incompleto, algum que ainda no detm todas as chaves para decodificar as mensagens, os valores e a estrutura de smbolos de sua cultura. Obviamente, a diferena instaurada no rumor apresentado por Marques Geraldes no a mesma que a recriada pelos rumores atuais. Aquele rumor no elabora mensagens e projetos sobre a identidade nacional, embora a identidade social seja o seu tema. Na segunda metade do sculo passado, o dilema dos habitantes das praas no se referia opo de ser ou no ser guineense, mas era, para uns, o de ser crioulo, no sendo portugus nem africano tradicional e, para outros, o dilema de ser simultaneamente negro, africano e portugus. A homologia estrutural que une esses trs rumores tem profundas implicaes tericas para a compreenso da delicada relao entre estrutura e histria na sociedade crioula. O rumor sobre o juiz do povo est afastado dos outros dois por um intervalo de tempo superior a 100 anos. Enquanto o primeiro surgiu em um contexto pr-colonial, os outros circulam na Guin-Bissau independente; na realidade, quase 20 anos aps a independncia, depois que a sociedade ultrapassou o perodo inicial de um purismo ideolgico frreo. Mas a dinmica social no operou apenas no plano poltico. A Guin de hoje profundamente diferente da Guin de 1880 no que concerne distribuio demogrfica, ao acesso e produo de tecnologias, no plano dos valores, na organizao jurdica, em suma, em todas as dimenses da vida social. Ela no , portanto, uma sociedade sem histria, no sentido de ser avessa a mudanas ou no de experimentar um passo pouco acelerado de transformaes. Assim, a persistncia de uma homologia estrutural no plano dos rumores no pode ser compreendida a partir da oposio freqentemente utilizada pelos antroplogos entre sociedades com e sem histria4. No entanto, no pode ser colocada como uma simples curiosidade etnogrfica, pois tal persistncia clama por inteligibilidade. Meu interesse neste artigo no elaborar um modelo que confira inteligibilidade a esse fato. De modo muito mais modesto, minha inteno aqui , por um lado, apresent-lo e mostrar sua relevncia e, por outro, sugerir uma hiptese de trabalho a ser investigada. Os lingistas reconhecem que pouco elucidativo estudar uma lngua crioula ou um pidgin somente pela via da anlise sincrnica, pois as variaes manifestas no presente de uma lngua crioula so uma reproduo de sua histria5. O mesmo parece se aplicar aos estudos
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- Lvi-Strauss, 1976, caps. 8 e 9. - Kihm, 1980, pp. 378-79.

das sociedades crioulas. Os dois rumores que registrei em Bissau em 1992 so uma transformao estrutural do rumor de 1887. A contradio que eles expressam ontem e hoje a mesma: trata-se do dilema de ser crioulo, intermedirio e pendular. Hoje a contradio se pe em termos da construo de uma identidade nacional; ontem ela era pensada em termos de uma identidade local e crioula. Assim, apesar de histrica e dinmica, a sociedade crioula se caracteriza pelo dilema que perpassa toda sua dinmica e todo seu existir na dimenso temporal: o dilema de ser ou no ser. Sendo to profundamente arraigado na sociedade, esse dilema um fator de continuidade a garantir que a intensa dinmica social no rompa com a frgil estrutura da sociedade, uma continuidade que torna possvel a domesticao das descontinuidades, dos conflitos e das rupturas, uma continuidade que d sociedade a sua histria possvel. IV - GEBA A vida social de Geba se caracterizava, na poca daquele rumor, por um momento em que o dilema sobre a identidade era intenso. Geba hoje uma pequena povoao, mas j viveu momentos de brilho e esplendor. uma das povoaes mais antigas da Guin, datando do fim do sculo XVI. Em 1669, o comerciante Francisco de Lemos Coelho assim a descrevia "He a povoao da Jeba a terceira que ha hoje em Guin, e agora faz trinta annos que se podia dizer que era a primeira assim no trato, como nos moradores mas o governador de Gambea sendo capito de Cacheo mandou levar os moradores para com elles fazer a povoao de Tubabodaga [Farim] no rio de Farim ficou dezerta, e hoje no ha nella mais que filhos da terra, se bem ainda destes ha mais de duzentas almas christans" (1953: 49). Localizada no limite navegvel do rio que leva o seu nome, Geba era a localidade em que, segundo Bertrand-Bocand, "se fait le plus grand commerce des Portugais dans la Guine" (1849: 319). Essa posio privilegiada devia-se sua localizao estratgica como porto fluvial para onde confluam as caravanas de mercadores Mandingas e Fulas que vinham do norte e do leste para ali fazer o comrcio da cera, marfim, couro, sal, cola, algum ouro e escravos, que ento fluam para Bissau, de onde eram exportados6. Um comentrio um tanto exagerado de um negociante que visitou a regio em 1831 tambm d a dimenso da importncia de Geba: "S este ponto, attendido com atteno que merece, de certo desvanecer a maior parte do pezar e prezuiso que Portugal tem soffrido com a separao do Brasil" (Faro, 1958:210). No incio do sculo passado, a populao de Geba era estimada em 3000 pessoas,

- Carreira, 1984, pp. 71, 102. Barreto, 1947, p. 17. Este guineense no mencionava o trfico de escravos que a essa poca j sofria a oposio e a represso britnica. Sabe-se, contudo, que ele estava envolvido neste comrcio. Pelissier, 1989, I, p. 137 nota que a me desse grande comerciante tinha mais de 100 escravos em 1861.

maior, portanto, que a de Bissau, que na poca tinha 2000 habitantes7. Pelissier (1989, I:7879) descreve a populao local como sendo composta por cinco ou seis brancos, mestios, grumetes, escravos, alm de Mandingas, Fulas e Beafadas. Seus moradores se dedicavam totalmente ao comrcio, no havendo ali os costumeiros levantes, conflitos e escaramuas entre os moradores cristianizados da povoao e as populaes tnicas dos arredores que tanto caracterizavam a vida em Cacheu e Bissau8. A partir de 1840, um complexo conjunto de acontecimentos veio a alterar a posio de Geba relativamente aos outros aglomerados crioulos da Guin. Nos primeiros anos desta dcada, a cultura de mankara (amendoim) foi introduzida no rio Grande (atual regio de Qunara) por comerciantes franceses, portugueses, caboverdianos e mestios da terra9. A princpio, isto elevou o movimento comercial de Geba, pois a necessidade de mo de obra nas pontas agrcolas do Forria levou a um recrudescimento das razias com o objetivo de capturar escravos no Kaabu. Como Geba ficava s portas do Kaabu, era ali que os cativos eram negociados10. Associado riqueza trazida pelo cultivo da mankara no Qunara, conflitos e guerras intertnicas violentos assolaram o Kaabu e o Forria. De modo bastante sucinto, este era o quadro: o Kaabu foi desde o sculo XIV o grande reino dos Mandingas que vieram do Mali. A partir do sculo XVIII, os Fulas do Futa-Toro, acompanhados de seus rebanhos, comearam progressivamente a penetrar na rea do Kaabu, estabelecendo relaes pacficas com os donos do cho. A estrutura social estratificada dos dois grupos e o cada vez mais intenso trfico de escravos na costa contriburam para que, com o passar do tempo, uma parte dessa populao Fula e parte dos Beafadas que viviam no territrio contguo ao do Kaabu fossem submetidos condio de escravos. Estes ficaram conhecidos na literatura como os Fulas-pretos. Por volta de 1850, paralelamente ao recrudescimento das razias de captura, os Fulas-pretos deram incio a um movimento de revolta contra seus senhores, os Mandingas e os Fulas-forros. Comea ento uma srie de guerras envolvendo esses grupos, mais os Fulas do Futaa-Djalon e os Beafadas do Forria, que levou derrocada do reino do Kaabu em 1864 ou 1865. Isto, contudo, no acabou com a instabilidade na regio, pois, uma vez derrotando os Mandingas, os diversos grupos Fulas continuaram a guerrear entre si e com os habitantes das praas at o incio do sculo XX11. Estes conflitos levaram tal insegurana regio produtora de mankara que, das 112 pontas (propriedades agrcolas) existentes em 1875, apenas 43 continuavam a existir
- Barreto, 1947, p. 17. Bernardino A. lvares de Andrade, 1952, p. 59, que serviu em Bissau no fim do sculo XVIII, afirmava que em 1775 a populao de Geba era de 2600 pessoas, contando os cristos e os gentios que viviam misturados povoao. - A guarnio militar de Geba era composta em 1843 por apenas oito soldados, enquanto as de Bissau e de Cacheu tinham respectivamente 76 e 45 militares. Ver Pelissier, 1989, I, p. 55. - Carreira, 1984, p. 92. Brooks, 1975, faz uma avaliao aprofundada sobre as conseqncias do cultivo da amendoim na costa da Guin. - Pelissier, 1989, I, p. 120, afirma que por volta de 1853 o trfico de mercadorias aumentou em Geba, indicando tambm a compra e venda de escravos, inclusive de grumetes, naquela povoao.
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- Sobre a histria do Kaabu, ver Man, 1978. Ver tambm Carreira, 1984, pp. 80-90.

em 188512. Mais ao norte, em Geba, o chefe Mussa Molo estava cada vez mais arrogante e exigente, aterrorizando no s os Fulas-pretos, seus sditos, mas tambm os derrotados Mandingas, os comerciantes e os grumetes moradores da praa. Em 1885, ele era o senhor oculto de Geba, que vivia em franco declnio desde a derrocada do Kaabu, 20 anos atrs. A decadente Geba passou ento a ser "um caso curioso de reconquista africana de um posto avanado europeu" (Pelissier, 1989, I:226). O rumor descrito por Marques Geraldes circulava exatamente nesta poca em que os crioulos de Geba se defrontavam com a possibilidade de se reafricanizar, isto , de se fulanizar. Aquele era o momento em que o ser e o espao social crioulo estavam ameaados de perder toda a sua especificidade. O rumor em questo parecia ser uma tentativa simblica de afirmar a diferena e de recriar a identidade. V - AS PEGADAS DOS RUMORES A evidncia da endemia histrica dos rumores se encontra precisamente no modo peculiar pelo qual os rumores se fazem presentes nas fontes escritas. Raramente explicitados enquanto tais na escrita, os rumores esto nela constantemente inscritos pelo silncio, na medida em que deixam no registro escrito uma pegada que marca a sua presena j ausente13. Se quisermos encontrar nas fontes escritas a evidncia de como os rumores so historicamente endmicos na sociedade crioula, devemos ento buscar pelas pegadas que eles deixam ali. O incio do sculo nas praas da Guin colonial foi marcado por conflitos e intrigas generalizadas. No plano poltico e administrativo, conflitos em torno do exerccio real da autoridade de governar eram freqentes entre os diversos grupos sociais que viviam nas praas: militares e administradores, comerciantes portugueses, franceses e alemes, negociantes da terra, caboverdianos e os grumetes. Esta estratificao permitia em cada situao um grande nmero de alinhamentos, todos eles muito frgeis, entre os grupos. As intrigas cresciam sem controle. Alguns exemplos: 1- No panfleto intitulado "Explicao ao Povo da Guin: Porque pedimos a demisso de Vogaes da Commisso Municipal de Bissau", Valentim da Fonseca Campos e Manuel Antonio de Oliveira (1911) afirmam: "Ha negociantes que prosperam rapidamente e tambem se diz que devido a terem abertos os cofres do Estado para com o dinheiro pago pelos outros fazerem seus negocios vontade. Consta-se que fazem contrabandos e favores que prejudicam a fazenda pblica. Os estrangeiros, no digo todos, jactam-se de predominar sobre as auctoridades portuguezas e conseguir dellas tudo o que querem a troco de champagne, cervejas e pic-nics" (1911:5, grifos meus)14.

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- Carreira, 1984, p. 93.

- Atuando desta forma, os rumores parecem existir na sociedade crioula como aquilo que Derrida (1976) chama de "trao", isto , palavras que "se apresentam como a marca de uma presena anterior" (Spivack, 1976:xv).
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- Valentim da Fonseca Campos, em outro opsculo, denunciava as "mancommunaes

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Estes autores no so os nicos a deixar por escrito denncias sobre irregularidades administrativas cometidas por funcionrios do governo colonial. O "Boletim Official da Guin Portugueza" (BOGP) est carregado de ordens para a abertura de sindicncias s contas e escriturao de orgos pblicos e atuao de funcionrios. Intrigas sobre a probidade dos funcionrios pblicos tambm desaguavam no "Boletim". Em 1916, Jos Ressano de Azevedo Enes mandou publicar no BOGP uma matria intitulada "Pendncia", na qual pedia a duas pessoas que exigissem em seu nome uma satisfao "completa e escrita das caluniosas palavras" lanadas contra ele por Joaquim Belo de Carvalho (BOGP, 1916, n 27:224) sobre sua probidade como funcionrio. Em 1934, Carlos Craveiro publica um desmentido que tinha incio assim: "Tendo chegado ao conhecimento do signatrio que algum tem feito propalar, para fins que so fceis de descortinar, que o signatrio desfalcou o cofre da Junta Geral de Coimbra..." (BOGP, 1934, n 47:620, grifos meus). 2- Cndido Carlos de Medina, que fra presidente da "Commisso Republicana de Bissau", deputado pela Guin e membro da "Commisso Municipal Administrativa", demitido pelo governador Carlos Pereira15, publicou um panfleto chamado "A Guin nas Costituintes ou Miserias de um Deputado" (1912). Neste panfleto, faz denncias contra a imoralidade pblica, contra o deputado Antonio da Silva Gouva (um comerciante portugus, com muita influncia no governo, que fez fortuna na Guin) e contra os extravios de renda da Fazenda Nacional por altas autoridades. Sugere que seu pai, Nicolau Carlos de Medina, fra morto por envenenamento a mando de Antonio Gouva e menciona irregularidades no inventrio de seu pai, que naturalmente favoreciam o corrupto Gouva. Segundo o autor, houve uma combinao entre o Juiz de Bolama, o representante da firma Gouva, o curador dos orfos e o escrivo, conluio que teve lugar em uma "casa morturia, tendo conhecimento dela as pessoas que estavam em choro" (1912:8, grifos meus)16. 3- Pedro Affonso de Barros, um santomense que veio deportado para a Guin por causa de intrigas polticas, denunciava o processo eleitoral na colnia. Entre outras intrigas que assolavam a vida das praas na colnia, ele conta que: "Um dos gouveistas pediu ao juiz do povo Felipe Gomes Borges o seu voto e o de seu povo. O pobre homem respondeu-lhe que podia dispr livremente do seu voto..., mas que dos votos do seu povo, que elle, juiz, considera homens livres, no podia... usar, sem uma consulta previa. O alliciador pediu-lhe... que fizesse a consulta, prometendo-lhe em nome
illicitas com determinadas casas comerciaes em manifesto prejuizo para os dinheiros do Estado" (1912:12, grifos meus) feitas pelo chefe da "Delegao d'Alfandega de Bissau". - Ver Barros, 1911, que narra as intrigas entre os republicanos, entre eles Candido Carlos de Medina, e a faco do governador Pereira. - Intrigas de cunho poltico freqentemente desembocam nos inventrios de herana. Ver o opsculo de Raymundo Ledo Pontes, 1912, onde h denncias contra o Tribunal e o Concelho de Famlia e uma descrio de irregularidades nos processos de herana. Sobre o mesmo tema, ver tambm as notcias e avisos no BOGP, 1886, n2, p. 8 e 1920, n 25, p. 248.
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do senhor Gouveia e do senhor governador da provincia, todo o dinheiro preciso, vaccas, barris de vinho etc. O juiz do povo obedeceu. Fez reunir os grumetes, notificou-lhes o pedido e a promessa da seductora recompensa. Os grumetes, porem, resistiram seduco, e declararam conhecer de visu ambos os candidatos, optando todos por votar na candidatura do senhor Jayme Augusto da Graa Falco, sem dinheiro, sem vinho e sem vaccas. O juiz do povo communicou esta resoluo aos gouveistas, que escudados abertamente e criminosamente pelo governador da provincia, o ameaaram com a demisso e ao seu immediato Jose Alves com o desterro para Angola ou So Thom" (1911:14). 4- A no participao na luta poltica, ou pelo menos em uma de suas multifacetadas dimenses, tambm adentra o registro escrito. Em 1911, Pedro Julio do Rosrio, que era tesoureiro da "Commisso Municipal Republicana de Bolama" publica um aviso no BOGP (1911, n 25:178) avisando de seu desligamento da mesma. Um ms mais tarde, publica outro aviso em que "chama atteno para o seu aviso publicado no Boletim Official n 25 ... e vem, por este meio, patentear ao respeitavel publico, para o seu conhecimento, de que no toma parte em politica alguma n'esta provincia, seja de que carater fr, como se pretende demonstrar" (1911, n 31:234, grifos meus). 5- Os eventos relacionados campanha de 1915 do capito Teixeira Pinto contra os grumetes e os Papeis (etnia majoritria da regio de Bissau) so carregados de intrigas. Enquanto ultimava os preparativos para a campanha, o capito relatou que os grumetes conjugavam todos os seus esforos para impedir a guerra. "Principiaram as cartas annimas ameaando-me de morte, como se eu ...me assustasse com ameaas de cobardes annimos" (Teixeira Pinto, 1936:183, grifos meus). Mais adiante, o comandante afirma que os grumetes "estabeleceram intrigas entre os chefes irregulares ... e enquanto fui a Lisboa procuraram indispor os oficiais comigo(:183-84). No campo oposto, o advogado Loff de Vasconcelos, defendendo os membros da "Liga Guineense", acusados de incitamento rebelio dos Papeis e grumetes, afirmava com ironia que a culpa da injustia que recaiu sobre os membros da "Liga" era devido ao raconteur e colonite. Diz o advogado que "a fecundidade tropical, extende-se ao cerebro em materia de racontage. A fora imaginativa ... espantosa e chega a ser um caso pathologico digno de estudo" (Vasconcelos, 1916:50). Mais adiante, conclui que o "raconteur dos tropicos inventa, phantazia, avoluma os factos, torce-os por mero prazer de ser narrador indito e chega a convencer-se de que diz a verdade" (:51, grifos meus). *** Em cada um dos casos acima, algumas expresses deixam entrever as pegadas de uma presena original nas situaes que geraram ou motivaram o registro escrito. Os sujeitos de algumas aes descritas e da narrativa muitas vezes aparecem no relato escrito como seres indefinidos. Assim, temos expresses como "consta-se", "se diz" e "algum tem feito". Em um outro caso, o qualificativo annimo explicitamente colocado para se referir aos autores de cartas e ameaas. Em tudo isto est a pegada dos rumores, um tipo de narrativa oral em que o autor original das mensagens se perde no seio de um sem nmero de interaes em que elas so transmitidas. Nos rumores, o "consta-se" ou o "se diz" se

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transformam nas expresses crioulas jinti ta konta ou jinti ta fala. Uma segunda pegada encontra-se na irnica, mas precisa, observao de Vasconcelos que denominava os autores/mentores das denncias contra os membros da "Liga Guineense" de raconteur: expresso poderosa, especialmente porque usada em francs, que equiparava os autores das denncias aos contadores de estrias. Um pouco mais adiante, Vasconcelos usava uma outra expresso menos poderosa, mas igualmente vinculada oralidade: "narrador". Os dois termos referem-se a uma prtica que, segundo esse autor, tinha bastante pujana na sociedade colonial de ento, prtica que para o pensamento determinista da poca e do autor estava intrinsecamente associada ao ambiente trrido dos trpicos. O verbo crioulo jumbay designa esta prtica. Jumbay o termo usado para se referir s reunies feitas com o exclusivo propsito de conviver. Etimologicamente, jumbay resultante da aglutinao entre os termos portugueses "ir" e "junto". Atravs da prtica do jumbay as pessoas no ambiente das praas passam a dividir um nico mundo, a tomar conhecimento daquilo que escapa aos estreitos limites da rede de interaes face a face de cada um e a ficar informadas dos acontecimentos da praa. O raconteur sobretudo um papel que essencial para o exerccio efetivo do jumbay, papel assumido por todos que se envolvem nesta fecunda prtica tpica da Guin de ontem e de hoje. As pegadas deixadas pelos rumores fazem mais do que apontar para a natureza oral e para a fonte difusa e inominada das mensagens que eles pem em circulao. Elas indicam tambm algo sobre o espao social em que os rumores circulam. Ao mencionar a cumplicidade das autoridades na manipulao da herana de Nicolau Carlos de Medina, seu filho, Cndido, afirmava que ela teve lugar em uma casa morturia, e que o encontro e o conluio foram testemunhados pelas pessoas que ali "estavam em choro". profundamente significativo o uso da palavra "choro", que na forma crioula cur significa rito funerrio. Assim como a lngua crioula transformou metonimicamente o termo "choro", que designa o ato de chorar, no termo cur, para representar a ocasio onde se chora (o funeral), o deputado Medina, pelo mesmo uso da metonmia, procurou representar atravs da prtica do cur a cultura crioula que o pratica. Talvez temeroso de que sua imagem, carregada de poder retrico, perdesse, pela mesma elaborao simblica que lhe confere poder, a significao, Medina buscou ainda localizar a cultura crioula em um espao social e relacion-lo a outras prticas sociais. A casa morturia representa esse espao, e o que nela ocorre so prticas tipicamente crioulas. Quem assistiu a quaisquer das inmeras cerimnias funerrias que so cobertas pelo termo cur e suas variaes como, por exemplo, o toka cur, sabe que o que ali se passa uma polifonia de vozes que varia da conversa sussurrada ao canto, do batuque ao pranto aberto ou ritualizado. Encoberto entre essas vozes, Medina nos relata, estavam a cumplicidade e o conluio; em suma, os rumores. As pegadas que os rumores deixam no registro escrito no representam um mero imiscuir acidental e inconseqente da oralidade na escrita. Em si mesmas, elas pem essas duas formas de representar o mundo em uma relao valorativa, pois ao se manifestarem na forma de pegadas, os rumores so tomados pela escrita como uma forma que tem uma determinada relao com a verdade dos fatos. Enquanto, no dizer do funcionrio colonial Azevedo Enes, a escrita esgota e completa os fatos apresentados por ela, as palavras e a oralidade dos rumores caluniam. O advogado Vasconcelos nos lembra que o rumor e a oralidade tm uma relao imaginativa, inventiva e fantasiosa com a verdade, sendo esta torcida pelo raconteur. O mesmo autor descreve a fora imaginativa da racontage como um caso patolgico, resultado de uma doena dos trpicos que ele chama de colonite. Este

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tambm o ponto de vista de Valentim da Fonseca Campos, que denunciava junto com as mancomunaes ilcitas entre funcionrios e comerciantes a prpria oralidade em que o contrato corrupto era realizado. A expresso "aliciador" utilizada por Barros (1911) para narrar a intriga poltico-eleitoral carrega consigo um sentido semelhante ao da expresso "mancomunaes ilcitas", pois, no contexto em que aparece, aliciar est obviamente associado oralidade e corrupo. Para se opor imaginao selvagem, corrupta, poluda e patolgica da oralidade e dos rumores que Pedro Julio do Rosrio mandou publicar seu anncio no BOGP, pois, por ser escrito e publicado, ele demonstrava a verdade daquilo que seu autor queria afirmar. Finalmente, este modo que os rumores tm de se fazer presente no registro escrito -- deixando nele suas pegadas -- revela uma tenso entre dois modos de comunicao: o oral e o escrito. Eles esto relacionados por um tipo de oposio que se quer como oposio hierrquica, gerando a relao de englobamento do contrrio na qual um elemento representa a totalidade enquanto o outro, embora pertencendo a essa totalidade, se distingue e se coloca em oposio a ela17. Diferentemente da oposio distintiva, a oposio hierrquica inclui, como vimos, uma relao valorativa. A tenso a que me refiro tem a ver com a luta pela definio de qual o elemento que representa a totalidade e o valor. , pois, no interior dessa tenso que a questo sociolgica da autoridade vai ser encaminhada e que a diferena e a desigualdade vo tomar forma. VI - ESCRITA E ORALIDADE O que significava e ainda significa tornar uma mensagem pblica atravs da escrita? Qual o sentido da tenso histrica entre oralidade e escrita nas praas da Guin? Qual o papel desempenhado pelo sistema de dominao colonial nessa tenso? H alguma correlao entre a estrutura de diferena e esses dois modos de comunicao? Essas so questes que o material apresentado at ento suscita. No espero respond-las completamente, seno apontar algumas trilhas que indicam para o caminho que leva a uma melhor compreenso desses temas. No centro deste quadro de interrogaes est a questo da relao entre escrita e oralidade, tema de uma literatura j bastante vasta e complexa18. Goody (1977:37-44) argumenta que mudanas no modo de comunicao, especialmente o desenvolvimento e adoo da escrita fontica em larga escala, favorecem o crescimento da atividade crtica, da racionalidade e do ceticismo. Quando posto na forma escrita, o discurso passa a ser objeto de uma inspeo mais detalhada e cuidadosa. Por no se desmanchar no ar como as palavras da fala, o discurso escrito pode ser escrutinado nas partes e no todo; as relaes e a lgica que ligam as diversas partes para formar a totalidade podem ser examinadas repetidas vezes, uma a uma, de trs para a frente e vice-versa. Essas caractersticas do discurso escrito contribuem para que nele haja uma percepo mais consciente das diferenas de sentido, fazendo com que o receptor da mensagem considere
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- Ver Dumont, 1980, pp. 239-45.

- Estudos propriamente antropolgicos sobre o tema so os de Goody, 1977, 1986 e 1987. Lvi-Strauss, 1979, pp. 290-301, tambm toca na questo. Na filosofia, Derrida, 1976, dedica-se a revelar a violncia da escrita, que ele considera de modo mais amplo. Ricoeur, 1979, outro filsofo que se debrua sobre o tema.

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com mais cuidado a lgica do texto, particularmente no que se refere s contradies existentes entre as partes. Tudo isso conduz a uma preocupao maior com as regras do argumento, preocupao que faz da escrita um meio especialmente adequado para o controle da multiplicidade, da diferena e da contradio. Quero lembrar mais uma vez que os rumores so endmicos e que tm uma estrutura aberta de transmisso, o que faz com que os sentidos de suas mensagens variem, potencialmente, a cada interao face a face em que so transmitidos. Na realidade, um rumor, tomado em sua trajetria total de circulao, se desdobra em vrios rumores. Assim, tornar pblico e escrito o tema de um rumor , em larga medida, uma tentativa de controlar a diferena e de domesticar as contradies que por ventura existam no argumento interno e que certamente se manifestam nas variadas verses desdobradas de um rumor original. Ao controlar a contradio e a diferena, a fixao dos rumores pela escrita tambm recria a noo de verdade, que passa a ser pensada como a adequao e correspondncia entre aquilo que narrado no discurso e os fatos acontecidos. Controlando a multiplicidade de sentido dos rumores, a escrita quer para si uma verdade que parece se recusar a uma hermenutica, por desnecessria, pois, sendo escrita, ela transparentemente verdadeira: no torcida ou inventada, no envolve a utilizao das qualidades basicamente humanas da fantasia e da imaginao, no passa, portanto, pelos sujeitos sociais. Como os funcionrios coloniais pareciam pensar, a verdade da escrita nica, completa e no diz respeito ao mundo intersubjetivo, pois provm diretamente dos fatos e de sua inscrio pela escrita por um sujeito com autoridade. Sugiro que, no contexto colonial da Guin, o discurso escrito competia com os rumores e outras formas narrativas tpicas da oralidade para estabelecer a verdade, isto , para instaurar o sentido com fora de verdadeiro. Ao distinguir o discurso escrito do oral, Paul Ricoeur (1979:77) mostra que a inscrio do discurso oral pela escrita deixa alguns resduos de sentido na medida em que os atos ilocucionrios e perlocucionrios tpicos da fala resistem fixao pela escrita. Por outro lado, parece crer o filsofo que a atividade hermenutica seja mais completa com referncia ao discurso escrito, pois neste, "a inteno do autor e o sentido do texto deixam de coincidir" e "a carreira do texto escapa o horizonte finito vivido pelo autor" (:78). Estas distines sofrem do vis tpico dos filsofos, que tomam o prprio mundo erudito da filosofia como o mundo dos homens. Ricoeur pode estar correto em fazer essa distino se tem em mente textos como os de Plato, Descartes ou outro texto paradigmtico da cultura do Ocidente. Porm, creio que com referncia aos textos (denncias, portarias, decretos etc.) produzidos na situao colonial da Guin, sua distino no se aplica. Pelo contrrio, naquele contexto, as coisas parecem se passar inversamente: a escrita que liga o sentido do texto ao seu autor enquanto o discurso oral dos rumores veicula um sentido que escapa s intenes de cada um de seus autores individuais. Foi visto que a verdade unvoca e completa no a verdade dos rumores. Os atores envolvidos em sua criao e transmisso no esto exatamente preocupados com a existncia de fato de algum solta pelo pas a cortar cabeas. Tampouco estavam obcecados para saber se o juiz Bur Vaz escrevia mesiu (amuletos feitos de couro com um trecho do Coro escrito em seu interior) para Mussa Molo e, em caso positivo, se usava o sangue de crianas como tinta. A verdade dos rumores multifacetada e integradora de contradies: anrquica, a verdade da diferena e da violncia que sempre a caracteriza. Controlar a contradio e estabelecer uma noo de verdade que unvoca e

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intrinsecamente associada aos fatos so aes ou processos que no tm lugar exclusivamente no plano epistemolgico. Estabelecer e controlar o que quer que seja sempre e j uma ao sociolgica, um ato de poder. Lvi-Strauss, narrando o incidente da introduo da escrita entre os Nambikwara, afirma que o seu aparecimento estava mais relacionado com o aumento do prestgio e da autoridade de seu usurio do que com o desenvolvimento e armazenamento do saber (1979:294). Mais adiante, ele generaliza, contando que "a funo primria da publicao escrita foi o de facilitar a servido" (:296)19. Com uma linha de abordagem complementar, Goody (1986:116) aponta que a emergncia da escrita, principalmente do sistema de regras e regulamentaes que chamamos de sistema legal20, introduziu profundas modificaes na relao entre governantes e governados. Segundo ele, o aumento do conhecimento que a escrita e o sistema legal trouxeram para o Estado representou um aumento de seu poder de governar. Ora, se substituirmos a idia de aumento de conhecimento pela de capacidade de determinar o verdadeiro, poderemos compreender a tentativa de apropriao dos rumores e sua domesticao pela escrita como a expresso de uma propriedade fundamental da interao poltica que o gerenciamento do sentido (cf. Cohen and Comaroff, 1976). Os exemplos apresentados deixam entrever que a relao entre escrita e rumores uma relao de poder e autoridade, e que a escrita tem a pretenso de ter a capacidade de determinar o verdadeiro, de apresentar a verso completa e definitiva dos fatos. Um exemplo atual torna meu argumento mais convincente. Alguns dias depois que tive conhecimento do rumor sobre os sapa kabesa, foi publicado no jornal N Pintcha (orgo do Ministrio da Informao e Telecomunicaes) de 26/6/92 uma matria com o seguinte ttulo: "Sapa cabea. Boato ou no a polcia est de alerta". Nela noticiava-se a existncia de rumores sobre cortadores de cabea para concluir que eles no eram verdadeiros. A matria terminava afirmando que a Polcia de Ordem Pblica pedia a colaborao da populao para "denunciar ... qualquer acto que visa alterar a ordem pblica e tranqilidade". O que as autoridades realizavam ao se apropriar do rumor e inscrev-lo na escrita , a um s passo, remover sua verdade mais profunda de discurso sobre a identidade, qualificar como falsa sua mensagem de superfcie -- uma proposio sobre a existncia dos sapa kabesa -- e criar um discurso "verdadeiro" sobre a ordem pblica e sobre quem deteria legitimamente a autoridade para faz-la prevalecer: o aparelho de Estado que a Polcia de Ordem Pblica. Detendo o poder de controlar a multiplicidade e a contradio, a escrita, especialmente os textos legais e administrativos, busca controlar tambm os grupos que se contradizem, principalmente quando alguns deles ainda no fazem um uso generalizado dela. As intrigas e denncias expostas nos exemplos escritos e nos rumores que neles deixam pegadas mostram que havia uma intensa disputa pela autoridade na Guin do incio do sculo. Um Portugal decadente ainda no havia conseguido controlar efetivamente o territrio da colnia nem mesmo se imposto nos poucos aglomerados urbanos. Militares, administradores e comerciantes portugueses viviam relaes conflituosas entre si, com os
- Essa no uma posio imune crtica. Derrida, 1976, pp. 121-33, critica a posio de LviStrauss por diversos ngulos. - Vale lembrar com Goody, 1986, p. 128, que o termo "lei" deriva do Latim lex, termo pertencente mesma raiz do infinitivo legere (ler).
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comerciantes franceses e alemes e com o ncleo e a periferia da sociedade crioula: respectivamente, a elite mestia da terra e de Cabo Verde e os grumetes21. Nessa situao colonial, a autoridade no se reduz ao sentido estreito de uma posio de poder legtimo em uma estrutura formal de dominao. Na realidade, a autoridade aqui se refere posio que tem poder na criao de uma hegemonia naquele contexto histrico-social: um conjunto naturalizado e dividido pela comunidade colonial de prticas, hbitos, relaes simblicas e diferenas (cf. Comaroff and Comaroff, 1991:2324). Isto nos faz salientar o fato j conhecido, mas ainda no tomado em sua devida dimenso, de que o colonialismo uma situao que no se reduz ao simples mas violento processo de dominao e resistncia que conduz ao exerccio formal de governar, sendo muito mais algo que pertence ao plano da poltica da percepo e da experincia (Comaroff and Comaroff, 1991:5). A situao colonial tambm no se reduz a uma relao de oposio entre duas categorias monolticas: colonizadores e colonizados. Em primeiro lugar, as duas categorias no so homogneas. Se isso uma afirmao trivial com relao aos colonizados, no tanto assim no que se refere aos colonizadores22: comerciantes, administradores, militares; franceses, alemes, portugueses -- so muitos grupos e interesses divergentes. Em segundo lugar, ela no se efetiva sem categorias mediadoras: na Guin-Bissau, a sociedade crioula; alhures, uma elite local. Como se cria a hegemonia? Qual o sentido da tenso entre escrita e oralidade no contexto colonial? Fabian (1986: 68-74), examinando as polticas lingsticas na antiga colnia belga do Congo (atual Zaire), chega a uma concluso que creio ter um valor geral. A poltica colonial foi marcada por um predicamento contraditrio que se mostra na necessidade de desenvolver a colnia e torn-la lucrativa e, ao mesmo tempo, impedir ou retardar o seu desenvolvimento, de modo a mant-la sob controle. Essa dupla e contraditria necessidade fez com que se tornasse imperativa a criao e manuteno de uma hegemonia que ele chama de poder simblico, que se compunha de "um modo de vida e um sistema de educao, cristianizao, superioridade racial e tecnolgica, modos de consumo, estilo de vida poltica..."(Jewsiewicki, apud Fabian, 1986:74)23. Envolvendo tudo isso, a hegemonia tornava imperativo o desenvolvimento de uma praxis comunicativa comum aos grupos sociais existentes na situao colonial (cf. Fabian, 1986:3). Em 1915, o governador da Guin Jos Antnio de Andrade Sequeira publicou a portaria n 369, em que demitia e suspendia alguns funcionrios coloniais devido ao envolvimento deles e de alguns moradores de Bissau em um protesto contra seus atos de
- Lienhardt, 1975, examinando a literatura sobre rumores, nota que eles parecem ser mais intensos em situaes sociais carregadas de tenses e conflitos. Peterson and Gist, 1951, notam algo semelhante. Afirmam que certos rumores tendem a aparecer quando informaes que tm autoridade e confiabilidade so escassas. Quando a autoridade frgil, essas informaes so raras. Isto o que acontecia na Guin colonial do incio do sculo. - Comaroff and Comaroff, 1991, p. 10, para o caso dos colonizadores em frica. Nandy, 1983, para o caso dos britnicos na India. - Em linhas similares, Comaroff and Comaroff apontam que a criao de uma hegemonia envolve a assero de controle, entre outras coisas, sobre "processos rituais e educacionais, padres de socializao, procedimentos legais e polticos, cnones de estilo, de auto-representao, de comunicao pblica..."(1991: 25).
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governo. O protesto havia sido feito por escrito, mas usava uma "linguagem menos conveniente e desrespeitosa" (BOGP, 1915, n 42:350). Tal etiqueta lingstica (ou sua falta) revelava, segundo a portaria, um "estado de anarquia", a "falta de zelo e indisciplina" dos funcionrios (:350). Em 1917, o governador Manuel Maria Coelho proibiu o uso do crioulo na administrao (Pelissier, 1989, II:185). Obviamente, essa proibio referia-se ao plano da oralidade, pois a lngua crioula ainda no havia adquirido uma verso escrita. A razo disto estava em um conflito que colocava a faco do governador em aliana com os comerciantes franceses em oposio aliana feita por caboverdianos, mestios da terra, grumetes e comerciantes alemes. Finalmente, em 1921, o governador Jorge Frederico Velez Caroo publicou a portaria n 372, em que admoestava os funcionrios coloniais sobre os conflitos de carter pessoal entre eles. Admitia ser impossvel evit-los, mas que eles deviam ser mantidos nos limites da etiqueta, isto , "que se guarde a compostura e o decoro, principalmente na linguagem". Exigia "correo, compostura e porte" dos funcionrios "no apenas no desempenho das funes oficiais, mas tambem nas suas relaes sociais e convvio com outras classes" (BOGP, 1921, n 35:329-30). Esses exemplos mostram que na Guin colonial a tentativa de criao de uma hegemonia tinha como elemento central a questo da comunicao, entendida aqui em sentido amplo, envolvendo no apenas as trocas lingsticas, mas tambm a escolha de lnguas, as regras de etiqueta lingstica, cnones de estilo comunicativo e, obviamente, a tenso entre escrita e oralidade. A compostura, o decoro e a correo referem-se principalmente linguagem, sendo suas ausncias quase sempre relacionadas oralidade e lngua crioula. A partir de 1928, com a implantao do regime de indigenato, o prprio direito de cidadania vai encontrar-se diretamente relacionado questo da lngua. A portaria n 39 de 14/4/1928 vai definir como indgena todo aquele que, entre outras coisas, no sabe "falar, ler e escrever a lngua portuguesa" (BOGP, 1928, n 15:181)24. H alguma correlao entre escrita e oralidade e a estrutura social das praas da Guin. No , contudo, uma correlao direta e emprica que pe de um s lado europeus, escrita e lngua portuguesa e, de outro, africanos, oralidade, crioulo e outras lnguas locais. No tampouco uma associao emprica entre, por um lado, elite poltica e econmica e escrita e, por outro, as bordas da sociedade e oralidade. A prpria definio de elite era objeto de negociao de sentido e luta por hegemonia. O advogado Loff de Vasconcelos, ao defender os membros da "Liga Guineense" revoltou-se contra o fato de eles serem considerados grumetes: "Os aggravantes no podem ser considerados, seno por injustificado desprezo, como grumetes; elles so authenticos cidados na plenitude de todos os seus direitos civicos, e honrados e abastados commerciantes, tendo recebido alguma instruo e sendo at um d'elles (Augusto Domingos da Costa) terceiro Official Thesoureiro d'Alfandega de Bissau e um outro (Antnio dos Santos Teixeira) um dos Quarenta Maiores Contribuintes d'esta Provincia de Guin" (1916:50).
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- Todos os decretos e leis posteriores que regulamentavam os direitos de cidadania continuaram a utilizar o critrio lingstico.

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Vasconcelos utiliza ironicamente o termo colonite para se referir endemia de intrigas na sociedade colonial. A oralidade e os rumores no so atribudos por ele a nenhum grupo social especfico, estando empiricamente difundida por todos eles e por toda a sociedade colonial. Por outro lado, se se pensa em um plano mais abstrato, em que a estrutura tomada como um modelo e no como um arranjo emprico de relaes sociais, em que a escrita e a oralidade so tomadas como modos de comunicao em sentido amplo, e em que a luta pela criao de uma hegemonia o teatro em que os grupos sociais concretos atuam, ento possvel entrever alguma correlao entre estrutura e modos de comunicao, correlao resultante da frgil hegemonia que se estabeleceu por um breve perodo que mal ultrapassou 20 anos -- entre 1936, data da ltima campanha militar contra os Bijags, e 1956, data de fundao do Partido Africano para a Independncia da Guin e Cabo Verde (PAIGC). Tal correlao associa as categorias jurdicas "civilizado" escrita e "no civilizado" ou "indgena" oralidade. Entre essas duas, esto os crioulos, categoria sociolgica cujos membros pertenciam s duas categorias jurdicas acima, que viviam a tenso essencial entre o modo de ser da escrita e o da oralidade, essencial porque relacionada diretamente ao dilema fundamental da identidade que tanto caracterizava e ainda caracteriza a sociedade crioula. VII - CONCLUSES Atravs da anlise dos rumores que circulavam e ainda circulam na Guin-Bissau foi visto que a sociedade crioula tem seu modo de ser marcado por um dilema fundamental que se refere questo da identidade social. Este dilema o que na realidade constitui tal sociedade. Historicamente, essa identidade tem sido formulada em nveis diversos, que variam entre a identidade local e crioula e a nacional. Os rumores, como uma forma narrativa da oralidade, foram e ainda so fundamentais para a compreenso deste dilema pois, alm de veicularem mensagens poderosas e projetos coletivos para a identidade do grupo, nos conduzem a um desdobramento do mesmo dilema que historicamente tomou a forma de uma tenso entre a escrita e a oralidade no contexto da construo de uma hegemonia na sociedade colonial.

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