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1 La biotecnologa, desde el principio, ha solucionado gran cantidad de problemas para la humanidad, con la agricultura y la domesticacin de animales en el Neoltico proporcion

n una manera de obtener alimento de manera regular y con modernas tcnicas permite la obtencin de vacunas o medios teraputicos para diversas enfermedades. Los casos como el primero se engloban en la biotecnologa tradicional y los que son como el segundo en la biotecnologa moderna. 2 Biotecnologa tradicional Se puede decir sin miedo a equivocarse que la biotecnologa ya exista cuando los elamitas, egipcios y sumerios se afanaban en la fabricacin de la cerveza all por el 3500 a.C. incluso antes, ya que los egipcios obtenan la cerveza a partir de panes de cebada poco cocidos que dejaban fermentar en agua..de manera que incluso podemos retraernos ms en la historia y hablar de la aplicacin de una primera biotecnologa para la obtencin del pan, del que se puede decir que apareci entre el 10000 a.C. y el 6000 a.C. A este tipo de procesos se les ira aadiendo otros como la fabricacin de vino, quesos y otros productos alimentarios, de manera que se puede decir que las primeras aplicaciones de la biotecnologa se mantuvieron circunscritas a un plano alimentario. De este plano no saldra hasta prcticamente el siglo XIX con el descubrimiento de Pasteur sobre las enfermedades de la cerveza y el reconocimiento de la participacin de las levaduras en la fermentacin que da como resultado la obtencin de la cerveza. Si bien es verdad que ya en 1896 Hansen usaba cultivos puros de levaduras en la fbrica de cerveza de Carlsberg, en Copenhague. Es en esta poca, en plena revolucin industrial, cuando se va a producir un auge en el desarrollo de la biotecnologa, aunque sin un conocimiento real de porque ciertos procesos resultaban ms eficientes en unos sistemas que en otros, por ejemplo, se sabia que en la fabricacin industrial del vinagre el proceso era ms eficiente si se usaban cubetas planas y filtros precoladores, pero no se sabia porque. Es a finales de este siglo cuando la biotecnologa salta a otros planos distintos del alimentario como al medico sanitario, (gracias a los postulados de Koch, lo cual supondra un avance muy importante en la microbiologa mdica para el entendimiento de las enfermedades que producan distintos tipos de bacterias) o incluso otros planos como el desarrollo de combustibles (mediante fermentacin del etanol) la lixiviacin de minerales usando microorganismos. Por otro lado el desarrollo de la biotecnologa se ha visto impulsada en periodos de guerra, tanto es as que durante la Primera Guerra Mundial (1914-1918) el cientfico israel, Chaim Weizmann, logr aislar las bacterias que trasforman el maz o la melaza en acetona, lo que sirvi para endurecer las alas de los aviones y para fabricar un explosivo, la cordita. Tambin Weizmann, descubri las bacterias capaces de producir butanol, que se usa para fabricar caucho sinttico. Tambin por esos aos Neuberg en Alemania, modific procesos de fermentacin para producir glicerina, y a partir de esta, nitroglicerina, usada como explosivo.

Antes de la Segunda Guerra Mundial, en 1929, Alexander Fleming publicara el descubrimiento del hongo Penicillium notatum y sus experimentos, pero no sera hasta que 1938 cuando Howard Walter Florey y Ernst Boris Chain lograran aislar la penicilina. Este aislamiento y su posterior comercializacin a gran escala a partir de 1943 supuso el desarrollo de toda una serie de medicamentos que abrieron la puerta para al tratamiento de enfermedades de origen bacteriano como la sfilis, la tuberculosis, la gangrena y la tuberculosis. Por ltimo se puede hablar de otro gran impulso de la biotecnologa con la introduccin de la ingeniera gentica dando paso a la biotecnologa moderna. - Biotecnologa moderna En los aos 70 y principios de los 80 los cientficos aprenden a modificar genticamente los organismos vivos, y con ello nace la ingeniera gentica y la biotecnologa moderna. Esto se debe al descubrimiento de la restrictasa (1970) por Hamilton Smith y Daniel Nathans, enzima capaz de reconocer y cortar el DNA en secuencias especficas. Gracias a esta nueva biotecnologa, en 1982 se logra producir insulina para humanos. Su nombre comercial es Humulina, y se produce mediante clonacin y expresin en E. coli. Un ao despus se aprueban los alimentos trasgnicos. El objetivo de dichos alimentos es la obtencin de una mayor productividad (mediante resistencia a plagas, por ejemplo) y la introduccin de nuevas caractersticas de calidad (mayor tamao, mejor sabor). Finalmente, un hito que merece resaltarse ocurre en 2003. Cincuenta aos despus del descubrimiento de la estructura del DNA por Watson y Crick, se completa la secuencia del genoma humano. Actualmente, la biotecnologa moderna est siendo fuertemente explotada en diversos campos como son la salud, la agricultura y agroindustria, la fabricacin y procesado biolgico, la energa y el medio ambiente. Los mayores logros se han conseguido en la salud humana, as estn apareciendo cada vez con ms frecuencia nuevos frmacos y tratamientos mdicos basados en las nuevas biotecnologas. Como ejemplo podemos citar la produccin de vacunas contra la hepatitis B y el descubrimiento de frmacos anticancerosos de origen vegetal como el Taxol, que ha demostrado su eficacia en el tratamiento de fases avanzadas de cnceres de mama y ovario. Por otra parte, hay que sealar que la biotecnologa comercial aparece a mediados de la dcada de los 70, donde se crean las primeras empresas biotecnolgicas en los EEUU. Este pas, lder en biotecnologa, presenta una clara ventaja con respecto a otros pases en reas como ingeniera gentica, frmacos, productos de diagnstico y bioprocesos. Cuando se consigue un avance en biotecnologa, normalmente ste se traduce en un xito econmico, adems del cientfico.