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ALEXANDER FLEMING

Este mdico y bacterilogo escocs descubri dos antibiticos (la lisozima y la penicilina), un hallazgo que le hizo merecedor del Premio Nobel de Fisiologa y Medicina en el ao 1945. Con el tiempo, sus investigaciones iniciaron el camino para un nuevo tratamiento muy efectivo de ciertas enfermedades causadas por bacterias.

UN INVESTIGADOR INCANSABLE
Alexander Fleming era el hijo de un criador de ovejas y a los 20 aos empez la carrera de Medicina en el hospital de Saint Mary de la Universidad de Londres, donde despus fue catedrtico de bacteriologa (un cargo que ocupara durante 20 aos hasta ser nombrado profesor emrito). Al tiempo iniciaba sus experimentos para estudiar las respuestas del organismo humano ante las infecciones causadas por bacterias. Durante la I Guerra Mundial trabaj en Francia inmunizando a los soldados contra la fiebre tifoidea y el posterior descubrimiento de la penicilina ocurri mientras investigaba sobre la gripe. Penicillium notatum La cepa de Penicillium notatum aislada por Fleming produca 2 mg de penicilina por cada litro de cultivo

VIDA Y OBRA
Lochfield

GRAN BRETAA

Londres

6 de agosto de 1881 Alexander Fleming nace en la localidad escocesa de Lochfield. Tras su estancia en Francia, en 1918 vuelve a su trabajo en el hospital de Saint Mary y cuatro aos despus descubre la lisozima. 1928 Descubre la penicilina y empieza a ejercer como catedrtico de bacteriologa. En febrero del ao siguiente lee una comunicacin sobre el descubrimiento ante el Medical Research Club de Londres. En 1938, los bioqumicos Howard Walter Florey y Ernst Boris Chain purifican la penicilina. 1940 saliva, en la secrecin nasal, en las lgrimas o en ciertas plantas y sustancias animales. La lisozima actuaba principalmente frente a las bacterias que no causaban enfermedades. Canalculo superior Fleming trabajando en su laboratorio La penicilina se aplica satisfactoriamente a seres humanos y tres aos ms tarde se obtiene la cristalizacin por fro de los jugos de los cultivos de Penicillium.

SU GRAN DESCUBRIMIENTO
En su trabajo con un cultivo de estafilococos dorados, el recipiente que lo contena se contamin por el moho Penicillium notatum y descubri su gran poder para matar esas bacterias. A partir de esta observacin, consigui un cultivo lquido llamado Penicilina, que es el fluido que produce el moho al entrar en contacto con el estafilococo. Durante varios aos, slo se emple en la investigacin bacteriolgica, pero ms tarde se fue probando su eficacia en animales y seres humanos. Placa de Pietri

Esquema de la penicilina Colonia de Penicillium notatum

LA LISOZIMA
Otro xito que consigui fue el descubrimiento del poder de destruccin ante las bacterias del pus y de las lisozimas contenidas en el sudor, en el suero sanguneo, en la Glndula lacrimal

Bacteria inhibida Bacteria

CMO ACTA
La bacteria es un organismo unicelular que posee una pared celular que la protege. La penicilina entra en la bacteria, comenzando un proceso que la destruir. Bacteria El antibitico interfiere en las sustancias qumicas de la bacteria. Esto hace que las paredes celulares se desintegren y la bacteria

Punto lacrimal superior

Punto lacrimal inferior 1944 Saco lacrimal

Penicilina

Paredes celulares

Canalculo inferior

Canal lcrimonasal

PREMIO NOBEL
Sus descubrimientos fueron reconocidos mundialmente con el nombramiento como Sir y la concesin del Premio Nobel de Fisiologa y Medicina, compartido con Howard Walter Florey y Ernst Boris Chain.

LA PENICILINA: SALVADORA DE MUCHAS VIDAS


Desde la I Guerra Mundial investig sobre posibles bactericidas y el hallazgo de la penicilina signific una revolucin mdica para el tratamiento de las infecciones. Su produccin industrial se aceler en la II Guerra Mundial para destruir los microbios de los heridos.

Fleming es nombrado Sir, un ao despus recibe el Premio Nobel de Fisiologa y Medicina, y en 1948 es nombrado profesor emrito. En 1954 se incrementa el rendimiento en la produccin al conseguir el Penicillium en todo el caldo de cultivo y no solamente en la superficie. Marzo de 1955 Alexander Fleming muere en Londres, siendo enterrado en la catedral de San Pablo. A los cuatro aos de su fallecimiento, se obtiene la preparacin industrial de penicilina semisinttica. Hoy, las modernas medicinas de penicilina son modificaciones sintticas de la sustancia natural.

Infografa: 5W Infographic

Textos: Manuel Irusta / EL MUNDO