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SEMITICA Y COMUNICACIN

En resumen, la posibilidad que queda a interlocutores que no se entienden es de reconocerse como miembros de grupos lingsticos diferentes y de volverse entonces traductores. T.S.Kuhn (La estructura de las revoluciones cientficas) Modelo lineal de la comunicacin Comunicarse implica una interaccin con alguien. Sin embargo, esta interaccin posee cualidades y consecuencias distintas segn el punto de vista con el que analicemos la comunicacin. El punto de vista ms clsico en la teora de la comunicacin es aquel en el que se tiene en cuenta un aspecto de la interaccin: la transmisin de informacin. Este punto de vista ha surgido desde el modelo lineal de la comunicacin. Desde la Teora de la Comunicacin, Shannon elabor una teora matemtica de la comunicacin. Esta teora describa la comunicacin como un proceso lineal. En el contexto de la comunicacin humana a este proceso de comunicacin se le etiquet como modelo lineal de la comunicacin. El modelo tuvo gran influencia en las ciencias sociales de la poca, hasta el punto de que posteriores modelos, que han intentado describir el proceso de la comunicacin desde la psicologa, han mantenido el esquema bsico del modelo de Shannon.

El estudio de la comunicacin desde este modelo se apoya en la descripcin del proceso que sigue el acto comunicativo. Un primer aspecto a tener en cuenta desde este proceso es que slo hay comunicacin cuando aquello que se comunica tiene un significado comn para los dos elementos de la interaccin. Antes de atribuir significado a una idea es necesario codificarla en trminos comprensibles, y a partir de ah realizar el acto de la comunicacin. Un segundo aspecto consiste en que no se puede transmitir una idea sin disponer de un medio o soporte. Aqu es necesario referirse a dos conceptos que suelen confundirse: informacin y comunicacin. Para el modelo lineal de la comunicacin, el primer concepto (informacin) hace referencia a la accin de informar, es decir, al contenido de una comunicacin (mensaje); el segundo (comunicacin) se refiere a cmo el proceso pone en contacto dos o ms polos (emisores y receptores) que intercambian informacin. La comunicacin desde el modelo lineal se concibe como un proceso de transmisin de informacin, realizado con un acto lingstico, consciente y voluntario. En este proceso los dos elementos ms importantes para el xito de la comunicacin son el emisor y el receptor, considerados individualmente. Este modelo ha sido pensado para sistemas tcnicos. Cuando se intent aplicarlo a la comunicacin entre personas se vio que era insuficiente. Posteriores modificaciones del modelo desde la psicologa, siguen

manteniendo una concepcin de la comunicacin entre dos personas como transmisin de un mensaje sucesivamente codificado y despus descodificado. Sin embargo, ha sido necesario incorporar al modelo el concepto aplicado por Wienner de retorno. El retorno proviene del modelo ciberntico de Wienner, y rompe el esquema lineal al hacerlo circular. Es la nica forma de que la base del modelo pueda tener una aplicacin en la comunicacin humana, puesto que las personas no son elementos estticos en el proceso de comunicacin, como lo puedan ser dos terminales telegrficos. De esta forma la estructura del acto comunicativo sigue manteniendo la misma concepcin de comunicacin como proceso de transmisin de informacin, pero desarrollando un modelo circular, ms prximo al modelo

ciberntico de Wiener. Un modelo humano basado en el modelo lineal de la comunicacin quedara as:

Vemos, pues, la relevancia que tienen los procedimientos simtricos de codificacin y descodificacin en todo proceso comunicativo. Estos

procedimientos se llevan a cabo mediante signos y por ello ha irrumpido la semitica (la ciencia de los signos) en el campo de la Teora de la Comunicacin. La semitica Es difcil dar una definicin unnime de lo que es la semitica. Sin embargo, puede haber acuerdo acerca de "doctrina de los signos" o "teora de los signos". Esta definicin presenta el inconveniente de transferir al trmino "signo" la mayor parte de los interrogantes. Para algunos el signo es, en principio, un objeto construido; para otros, es, en principio, un objeto observable; otros slo toman en cuenta sistemas de signos previamente establecidos, que pueden alcanzar desde sistemas de sealizacin concretos hasta los sistemas de significacin implcitos en toda prctica social (ritos, mitos, costumbres). Existen, pues, concepciones opuestas de la disciplina, que van desde el estudio de un sistema concreto de seales hasta una concepcin "absolutista" que hace depender la propia cultura del fenmeno comunicativo. Un breve sumario de estas concepciones sera el siguiente: 1. Una concepcin limitada a los sistemas de signos instituidos en la prctica social y no-lingsticos: carteles de sealizacin, escudos,

uniformes, etc... En todo caso, podra hablarse de "signaltica" para calificar esta concepcin. 2. La concepcin que puede llamarse "saussuro-hjelmsleviana" que considera con Saussure, que la lingstica es una parte de la semiologa, "ciencia que estudia la vida de los signos en el seno de la vida social". Extendiendo el modelo lingstico a todos los sistemas de signos humanos, la misma podra calificarse como "semiolingustica" an cuando sus sostenedores recusan este apelativo. Sin embargo, construye sus objetos sobre el "patrn" de los objetos de la lengua. 3. La concepcin peirceana que combina, en el estudio de los signos un anlisis de los fenmenos de significacin como la cooperacin de tres instancias que implican al representante (el signo propiamente dicho), al representado (aquello de lo que el signo da cuenta) y a un intrprete genrico considerado como un muestrario representativo portador de los hbitos interpretativos de la comunidad a la que pertenece. 4. Concepciones etnoculturales que ven en la cultura una combinacin de sistemas "modelizadores" de lo real (Yuri Lotman, Escuela de Tart). 5. Concepciones que tienden a abolir la separacin entre ciencias humanas y ciencias de la naturaleza, a partir de una zoosemitica, de una fitosemitica, reagrupadas con la teora de la informacin y las neurociencias, para constituir una especie de "perspectiva semitica" (Crculo de Toronto). 6. Concepciones "regionales" del objeto semitico limitadas a campos como el visual, las prcticas culturales y artsticas (danza, literatura, poesa, urbanismo y arquitectura, cine, teatro, circo, pintura, presentacin de la persona, etc...), los "discursos" de carcter social (jurdico, religioso, poltico, etc...). Aunque pretendidamente

independientes, dada la especificidad de su objeto, no dejan de vincularse, ms o menos explcitamente, con alguna de las concepciones enunciadas anteriormente.

Las concepciones 2) y 3) son las ms comnmente aceptadas y no han dejado de existir intentos de proceder a sntesis de ambas, de los que el ms reputado ha sido el de Umberto Eco[1]. Sin embargo, dicha sntesis se presenta problemtica, ya que, como veremos, sus metodologas de trabajo se presentan casi como irreconciliables, apoyndose la concepcin saussureana en una base binaria (significado / significante) mientras que la pierceana se apoya en una base tridica (objeto / signo / interpretante). El uso de los signos en el pasado. Los hombres primitivos se contentaban con un uso puramente instrumental de los signos, ligado a sus condiciones de subsistencia (lugar donde encontrar la caza, avisar de peligros inminentes, etc.), lo que no implicaba problemticas especficas que resolver. Pero, a medida que la realidad social se va haciendo ms compleja, el uso de los signos deviene ms estricto: el signo debe reproducir de forma unvoca las realidades del mundo material con el fin de preservar la integridad y la identidad del grupo humano. Los primeros pensadores que reflexionaron sobre los signos fueron Aristteles y los estoicos, quienes buscan las relaciones entre la configuracin de los trminos en el silogismo y la configuracin del orden real, as como los motivos de la transferencia de valores de verdad de una a otra. La primera ampliacin del campo de estudio se la debemos a Leibniz, quien con su Mathesis Universalis, extender las nuevas funciones matemticas a nuevos campos significantes. Sin embargo, el proyecto quedar inconcluso al enfrentarse con los numerosos problemas de polisemia que requerirn el regreso al estudio especfico de la lengua humana. Locke y los filsofos ilustrados (especialmente Condillac) fundamentarn la semitica en la gramtica. El inicio de la semitica contempornea. Pese a que todos los grandes pensadores, aunque no lo hayan hecho explcitamente, se hayan interrogado acerca del problema de la significacin, generalmente se coincide en distinguir dos fuentes de la semitica

contempornea: F. de Saussure y Ch. S. Peirce. Para completar conviene acercar al nombre del primero el del lingista dans L. Hjelmslev. Ferdinand de Saussure (1857-1913) tena como objetivo estudiar la lengua considerada en s misma, retomando de esta forma el proyecto estoico sobre la base de la materialidad del lenguaje mismo. Naturalmente, ubica a la lingstica como una parte de la semiologa, ciencia que estudia la vida de los signos en el seno de la vida social y que nos enseara en qu consisten los signos y qu leyes los rigen. Para Saussure el signo es una unidad psquica de dos caras: la imagen acstica (el significante) y el concepto (el significado); la unin que existe entre ambos es totalmente arbitraria. El signo es, pues, fruto de un contrato concertado entre los miembros de la sociedad, que acta como fuerza externa sobre la lengua modificndola pero sin alterar sus caractersticas formales. Louis Hjelmslev (1899-1963) era un lingista dans cuya obra es un eslabn indispensable para comprender la evolucin de la lingstica moderna surgida de las intuiciones de Saussure. Hjelmslev aade dos caras ms a cada una de las caras de Saussure: tanto el contenido (significado) como la expresin (significante) tienen forma y substancia. La funcin semitica se establece entre la forma del contenido y la forma de la expresin; mientras que la substancia del contenido (el pensamiento) y la substancia de la expresin (la cadena fnica) dependen exclusivamente de la forma y no tienen existencia independiente. Este homomorfismo entre el plano de la expresin y el plano del contenido abre las puertas a una semntica estructural. Charles Sanders Peirce (1839-1914) se interes, entre otras cosas, en la semitica a la que consideraba ante todo como una lgica, lo que no deja de evocar el proyecto estoico. Sin embargo, su propsito apunta a aprehender la totalidad de los procesos comprometidos en el establecimiento de las significaciones, por ello su concepto de signo es general y pragmtico. En la significacin cooperan tres instancias: el objeto (que se pretende representar), el signo (que lo representa) y el interpretante (que lo interpreta). El interpretante es, a la vez, una norma social o un hbito colectivo institucionalizado y la determinacin aqu y ahora de una mente que interioriza esta norma.

La relacin entre semitica y comunicacin. Todo acto de comunicacin puede describirse como un par constituido por un signo producido por un emisor, interpretado luego por un receptor. Su estudio combinar produccin e interpretacin de un mismo signo. Tomando el modelo peirceano podramos representar los procesos de produccin e interpretacin con un grfico como el siguiente, en el que O representa el objeto, S representa el signo, I representa el interpretante y las flechas muestran las relaciones de dependencia:

La mayor parte de los autores se han interesado casi exclusivamente en el problema de la interpretacin de los signos, partiendo de la opinin, ampliamente extendida, de que la produccin y la interpretacin son procesos absolutamente reversibles. De esto se desprendera que describir la interpretacin es describir tambin, como en un espejo, la produccin. Contra esta afirmacin se puede observar que, si el productor es dueo del objeto que elige para comunicar su mensaje (eleccin de palabras, de grafismos, de gestos, de configuraciones mltiples de unos y de otros), el intrprete est obligado a efectuar un trabajo de reconstruccin de ese objeto (una semiosis inferencial) que no tiene por qu llegar necesariamente a reencontrar el mensaje original. En efecto, las relaciones singulares que productor e intrprete mantienen con las instituciones de la significacin son las que regulan su comunicacin. Hay, entonces, una disimetra a priori, puesto que el primero pone en marcha algo ya presente en l, mientras que el segundo debe descubrir precisamente lo que el primero actualiz.

Lo que hay que remarcar antes que nada es que toda produccin es, en alguna medida, una interpretacin a priori. Dicho en otras palabras, la produccin es un proceso de incorporacin de un pensamiento en una configuracin que se ubica bajo la dependencia de una interpretacin anticipada, respecto de la que el productor se vuelve un intrprete ms. En este sentido participa en este proceso colectivo de interpretacin que describimos como una institucin social. Por parte del intrprete hay un proceso que va de lo particular a lo universal, de lo individual a lo colectivo, mientras que, de parte del productor, se va de lo universal a lo particular y de lo colectivo a lo individual. Ms que de reversibilidad, que no diferencia los dos procesos, debemos hablar de dualidad. Algo pasa de la mente del productor a la del intrprete. Ms formalmente, puede considerarse que en todo fenmeno semitico hay un traspaso, a travs de un signo, de una cierta forma de relaciones que est en la mente de un productor hacia la mente de un intrprete. El signo se transforma en un medio para la comunicacin de una figura. Hay que destacar que en el acto de comunicacin, definido como un par (signo producido / signo interpretado), tanto el productor como el intrprete hacen referencia a la misma relacin de naturaleza institucional que liga al signo con su objeto. El productor lo utiliza como algo ya institucionalizado que le permite elegir una cosa (el signo) y presentarla como el sustituto de otra cosa ausente (el objeto), con la garanta (en el interior de su comunidad) de que un intrprete eventual que comparta su cultura tendr la posibilidad de poner en funcionamiento la relacin empleada en el otro sentido. La comunicacin slo se logra cuando el objeto del que habla el productor es el mismo que imagina el intrprete. Es precisamente en este sentido donde la concepcin peirceana del signo se muestra ms potente que sus rivales binarias. La nocin de interpretante nos remite a las normas sociales compartidas que hacen posible la simetra en el proceso de produccin y en el de interpretacin; mientras que, en las concepciones binarias[2], nada nos remite a una intersubjetividad indispensable para cerrar felizmente el proceso comunicativo.

El proceso cognitivo. Para que exista esta intersubjetividad que permite la comunicacin, es necesario postular que existen rasgos comunes en los procesos cognitivos de todos los seres humanos. Tanto si se cree que el proceso de conocimiento es categorial (como diran Aristteles o Kant) como si se cree que es puramente perceptivo (como defenderan Locke o Hume), el producto de este conocimiento individual establece un rea de consenso con el resto de los miembros de la comunidad. La filosofa de la mente y dems ciencias cognitivas debaten todava sobre los procesos neuronales y/o ambientales que permiten la configuracin de los esquemas de conocimiento (imgenes mentales o lo que quiera que stas sean) que compartimos intersubjetivamente[3]. Desde el campo de la semitica, lo mximo a lo que podemos aspirar es al control del producto mental de este conocimiento. Nuevamente es en Peirce donde encontramos las ideas ms sugestivas sobre la formacin de los contenidos. Sus categoras de primeridad, secundidad y terceridad definen las modalidades de conocimiento del mundo que, al propio tiempo, son los procedimientos por los que el mundo se interpreta a s mismo. La teora semitica de Peirce clarifica muchos de los problemas de la percepcin y de la forma que las percepciones se organizan en forma de conocimiento. De la misma forma que existen tres categoras de conocimiento, existen tres tipos de signos correspondientes a la naturaleza, al individuo y a la sociedad/cultura. Esta triple triada nos da la siguiente organizacin de los tipos de signos:

en la que los signos de la naturaleza (cualisigno, sinsigno y legisigno) estn en el origen de los signos del individuo (icono, ndice y smbolo) que a su vez son socializados como signos compartidos por la comunidad (rema, dicente y argumento). El signo ms elemental es el cualisigno (pura posibilidad lgica) que puede interpretarse como signo del ser (como rema) y como similaridad (como icono). En un nivel parejo se halla el sinsigno (existencia real) que se interpreta como existencia efectiva (dicente) y como objeto real (icono). El legisigno representa el signo convencional (el ms importante, ley de la naturaleza) que se interpreta como norma (argumento) y como precepto de la naturaleza (smbolo). Esta triple triada puede reorganizarse en el siguiente esquema[4]:

Con ello Peirce puede estarnos sugiriendo que cuando actuamos en el mundo, lo que percibimos no es de hecho el mundo real sino el mundo como un desplazamiento de signos; que el mundo que existe en nuestras mentes es una representacin simblica determinada por nuestra cultura.

En este sentido puede tener razn Umberto Eco cuando propone la hiptesis de que existe "una especie de peticin incondicional por parte de la semitica que exigira que el conjunto de la cultura se estudiara como un fenmeno de comunicacin"[5]. El propio Umberto Eco ha propuesto recientemente unos conceptos que nos brindan otra aproximacin al fenmeno cognitivo. Partiendo de dos ejemplos en los que un individuo y su comunidad se enfrentan a un fenmeno desconocido hasta la fecha, estudia el proceso de formacin de los contenidos o conceptos de dicho fenmeno. En el primer caso se trata del ornitorrinco, de los zologos de finales de XVIII y buena parte del XIX y de Kant quien probablemente nunca lleg a saber nada del animal ya que falleci en 1804, mucho tiempo antes de que la comunidad cientfica se pusiera de acuerdo sobre su clasificacin. En el segundo caso se trata de los caballos, de los aztecas y de su rey Moctezuma quienes nunca, hasta la llegada de los tercios espaoles, haban visto animales como aquellos[6].

Eco afirma que a la vista del fenmeno nuevo (ornitorrinco o caballos) los individuos elaboran un Tipo Cognitivo (TC). Este TC no tiene nada que ver con un tipo ideal platnico ni con un juicio perceptivo kantiano. Es algo similar a un esquema morfolgico, parecido a un modelo tridimensional, pero que puede incluir otras caractersticas como el olor, el ruido del relincho u otras propiedades funcionales (ser cabalgable, por ejemplo). Mediante el TC, los individuos son capaces de reconocer otros ejemplares del mismo fenmeno que no han visto anteriormente: tienen un tipo, un parmetro mediante el que pueden cotejar las ocurrencias. Este tipo tampoco tiene nada que ver con una esencia aristotlico escolstica (la caballinidad). Sin embargo, el TC que se desarrolla en las primeras instancias no es comn a todos los hablantes. Como en el caso del ornitorrinco en los primeros aos de su estudio, en que diferentes zologos pretenden clasificarlo en distintos grupos (mamferos, anfibios, aves), cada hablante destaca alguna caracterstica por encima de las otras. Cuando los aztecas empiezan a hablar entre ellos sobre los caballos o los zologos a discutir sobre el ornitorrinco, se empiezan a establecer reas de consenso. Empiezan a aparecer las primeras interpretaciones colectivas que se asemejan bastante a una definicin. Estas interpretaciones seran como los interpretantes en sentido peirceano. Eco denomina a este conjunto de interpretantes Contenido Nuclear (CN), sealando que mientras el TC es privado el CN es pblico. En este sentido el CN es el modo en que intersubjetivamente establecemos los rasgos que componen el TC, de tal forma que el CN puede transmitirse creando TC en individuos que no han tenido percepcin alguna del objeto. Acaso no identificaramos hoy en da un ornitorrinco sin haberlo visto jams sabiendo que es una especie de topo con pico de pato? No pudo identificar Moctezuma los caballos la primera vez que los vio gracias a las informaciones que le haban suministrado sus emisarios? Como hemos visto, pues, el TC se puede constituir por dos vas: la directamente perceptiva y la informada por un CN. Podramos llamar a esta segunda va TC tentativo que podra llegar a ser tan imperfecto que impidiese la identificacin. Al distinguir entre los casos empricos (el ornitorrinco o los

caballos) de los casos culturales (la amistad, la enfiteusis o el matrimonio) se pone de manifiesto que en los primeros se va del TC al CN, mientras que para los casos culturales sucede lo contrario. En cualquiera de ambos casos queda claro que tanto los TC como los CN son negociables siempre[7], fruto de la cultura y las circunstancias. Finalmente, una vez los zologos acabaron los estudios sobre el ornitorrinco (en 1884, 86 aos despus de su descubrimiento) se alcanzara el Contenido Molar (CM), un tipo de conocimiento complejo que abarca una gran cantidad de caractersticas. Sin embargo el CM de caballo sera distinto para un zologo que para un jinete profesional, ya que sus reas de competencias son diferentes[8]. La suma de los distintos CM sera el conocimiento enciclopdico del caballo. Eco plantea estos conceptos de TC, CN y CM desde lo que el denomina folk psychology, es decir, desde el sentido comn, y no desde las ciencias cognitivas que requeriran conceptos ms precisos. Pero no por ello debemos despreciarlos, ya que evidencian los fenmenos del reconocimiento y de la referencia feliz sin los que la comunicacin sera imposible. La experiencia cotidiana nos demuestra que asociamos de forma constante ciertos nombres a ciertos objetos y esta asociacin, compartida por el conjunto social, garantiza la simetra entre codificacin y descodificacin de los mensajes. La comprensin slo es posible atribuyendo al interlocutor creencias similares a las nuestras y esta uniformidad de creencias slo puede garantizarla la cultura[9]. Conclusin. Con el concepto de Tipo Cognitivo, Eco prosigue la va sincrtica, iniciada en el Tratado de semitica general de 1975, entre las perspectivas estructuralista (Hjelmslev) y cognitivo interpretativa (Peirce) afirmando que el momento categorial y el momento observacional no son modos inconciliables de conocimiento. Pero, aunque se les considere como modos complementarios de analizar nuestras competencias lingsticas, sigue flotando en el aire la falta de una teora omnicomprensiva que d cuenta del fenmeno de forma completa. No parece suficiente afirmar que ambas perspectivas deben mantener un

equilibrio inestable porque en el plano de nuestra experiencia procedemos efectivamente de esta forma. Ello significa simplemente que no disponemos de teora alguna de anlisis de los productos de nuestro proceso cognitivo. Lo cual no es ningn descrdito: en definitiva Eco renuncia a investigar en la caja negra porque la naturaleza de la inteligencia consciente sigue siendo en gran medida un misterio. Por muchos avances que se hayan realizado en las ciencias empricas, ello slo nos ha dado ciertas pistas sobre el funcionamiento de nuestros estados y procesos mentales y el estado actual de la filosofa de la mente no es ms que un conjunto de problemas, intuiciones y observaciones interesantes sin sistematizar. Es muy probable que hasta que no obtengamos una respuesta clara sobre la naturaleza de la inteligencia consciente, no podamos comprender plenamente el proceso cognitivo y semntico que subyace en la comunicacin humana.

[1] .En la primera pgina de su artculo "La vida social como un sistema de signos". [VSSS] (VV.AA. "Introduccin al estructuralismo". Alianza. Madrid, 1976. Pg. 89), facilitado con los apuntes, cita precisamente a Saussure y a Pierce, aceptando sus definiciones de signo "como punto de partida indiscutible". El propio Eco lo reconoce en una obra reciente (Eco, Umberto. "Kant y el ornitorrinco". [KO] Lumen. Barcelona, 1999. Pg. 290): "Durante mucho tiempo he temido que el enfoque semitico del Tratado adoleciera de sincretismo. Qu quera decir intentar, como hice, juntar la perspectiva estructuralista de Hjelmslev y la semitica cognitivo-interpretativa de Peirce?". [2] .Umberto Eco en VSSS Pg. 96-97 reprocha que "muchos lingistas han supuesto que el extenso campo de la Forma del Contenido (Hjelmslev) caa fuera de la jurisdiccin de la lingstica y lo conceban como materia propia y privativa de la antropologa cultural, de la ciencia fsica, de la filosofa." [3] .Eco, Umberto en KO Pgs. 157-159 se refiere a dichos procesos como la caja negra afirmando que no entra a debatir sobre cuestiones como dnde residen los esquemas cognitivos, cmo se configuran mentalmente o si son producto del ambiente o del aparato neuronal.

[4] .Los grficos aqu reproducidos han sido obtenidos del artculo de Torkild Leo Thellefsen titulado "Firstness and Thirdness Displacement - The epistemology of Peirces three sign trichotomies" que puede consultarse en http://www.digitalpeirce.org/torkild/tritor.htm [18-1-2003].

[5] .Eco, Umberto. VSSS. Pg. 95.

[6] .Eco. Umberto. KO. Pgs 152 y ss.

[7] .Eco. Umberto. KO. Pgs 312 y ss.

[8] .Eco compara estas diferencias en el CM con la divisin del trabajo lingstico de Putnam, aunque referido a la cultura.

[9] .Eco. Umberto. KO. Pgs 318 y ss. Es muy ilustrativo de ello el ejemplo que propone Eco sobre el lenguaje de los pitufos: "Maana pitufareis a las urnas para pitufar a quien ser vuestro pitufo" es una frase perfectamente comprensible a pesar de la prolija utilizacin de homnimos.