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Democracia

Democracia es una forma de organizacin de grupos de personas, cuya caracterstica predominante es que la titularidad del poder reside en la totalidad de sus miembros, haciendo que la toma de decisiones responda a la voluntad colectiva de los miembros del grupo. En sentido estricto la democracia es una forma de gobierno, de organizacin del Estado, en la cual las decisiones colectivas son adoptadas por el pueblo mediante mecanismos de participacin directa o indirecta que le confieren legitimidad a los representantes. En sentido amplio, democracia es una forma de convivencia social en la que los miembros son libres e iguales y las relaciones sociales se establecen de acuerdo a mecanismos contractuales. La democracia se define tambin a partir de la clsica clasificacin de las formas de gobierno realizada por Platn primero y Aristteles despus, en tres tipos bsicos: monarqua (gobierno de uno), aristocracia (gobierno "de los mejores" para Platn), democracia (gobierno de la multitud para Platn y "de los ms", para Aristteles). Hay democracia directa cuando la decisin es adoptada directamente por los miembros del pueblo. Hay democracia indirecta o representativa cuando la decisin es adoptada por personas reconocidas por el pueblo como sus representantes. Por ltimo, hay democracia participativa cuando se aplica un modelo poltico que facilita a los ciudadanos su capacidad de asociarse y organizarse de tal modo que puedan ejercer una influencia directa en las decisiones pblicas o cuando se facilita a la ciudadana amplios mecanismos plebiscitarios. Estas tres formas no son excluyentes y suelen integrarse como mecanismos complementarios.

As, aunque estrictamente el trmino "democracia" slo se refiere a un sistema de gobierno en que el pueblo ostenta la soberana, el concepto de "democracia liberal" supone un sistema con las siguientes caractersticas:

Una constitucin que limita los diversos poderes y controla el funcionamiento formal del gobierno, y constituye de esta manera un Estado de derecho. Divisin de poderes. El derecho a votar y ser votado en las elecciones para una amplia mayora de la poblacin (sufragio universal). Proteccin del derecho de propiedad y existencia de importantes grupos privados de poder en la actividad econmica. Existencia de varios partidos polticos (no es de partido nico). Libertad de expresin. Libertad de prensa, as como acceso a fuentes de informacin alternativa a las propias del gobierno que garanticen el derecho a la informacin de los ciudadanos. Libertad de asociacin. Vigencia de los derechos humanos, que incluya un marco institucional de proteccin a las minoras.

Democracia y derechos humanos Por derechos humanos y de los ciudadanos se entiende el conjunto de derechos civiles, polticos y sociales que estn en la base de la democracia moderna. Estos alcanzan su plena afirmacin en el siglo XX.

Derechos civiles: libertad individual, de expresin, de ideologa y religin, derecho a la propiedad, de cerrar contratos y a la justicia. Afirmados en el siglo XVIII. Derechos polticos: derecho a la participacin en el proceso poltico como miembro de un cuerpo al que se lo otorga autoridad poltica. Afirmados en el siglo XIX. Derechos sociales: libertad sindical y derecho a un bienestar econmico mnimo y a una vida digna, segn los estndares prevalecientes en la sociedad en cada momento histrico. Afirmados en el siglo XX.

Tambin se ha distinguido entre derechos humanos de primera (polticos y civiles), segunda (sociolaborales), tercera (socioambientales) y cuarta generacin (participativos).