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Los alimentos transgnicos Son aquellos que incluyen en su composicin algn ingrediente procedente de un organismo al que se le ha incorporado, mediante

tcnicas genticas, un gen de otra especie. Gracias a la biotecnologa se puede transferir un gen de un organismo a otro para dotarle de alguna cualidad especial de la que carece. De este modo, las plantas transgnicas pueden resistir plagas, aguantar mejor las sequas, o resistir mejor algunos herbicidas. En Europa no todas las modalidades de transgnicos estn autorizadas, slo algunas pueden ser cultivadas y posteriormente comercializadas. Los transgnicos, desde su nacimiento, han suscitado mucha polmica. Existen seguidores fanticos y detractores acrrimos. Por ejemplo, Juan Felipe Carrasco, ingeniero agrnomo y responsable de la Campaa contra los Transgnicos de Greenpeace en Espaa, cree que "la agricultura industrial, la que actualmente se nos vende como aquella que produce alimentos para toda la humanidad, desgraciadamente, est produciendo tambin muchsimos daos irreversibles". Para Carrasco "no es cierto que la ciencia est a favor de los transgnicos", apuntando adems que "los que estamos en contra de los transgnicos no estamos en contra de la ciencia del futuro, estamos en contra de la liberacin de transgnicos en el medio ambiente". Para Greenpeace los transgnicos incrementan el uso de txicos en la agricultura, la prdida de biodiversidad, los riesgos sanitarios no estn evaluados, etc. Sin embargo, Francisco Garca Olmedo, catedrtico de Bioqumica y Biologa Molecular de la Universidad Politcnica de Madrid, piensa todo lo contrario. "Los transgnicos son la mayor innovacin en produccin de alimentos que se ha hecho en los ltimos 25 aos y no ha habido un solo incidente adverso ni para la salud humana ni para el medio ambiente" explicaba durante la ltima edicin de MadridFusin 2010. En cualquier caso, sea cual sea la eleccin final del consumidor, no est de ms saber qu productos contienen organismos modificados genticamente. Con este objetivo, Greenpeace ha elaborado la "Gua roja y verde de alimentos transgnicos". En la lista verde se encuentran aquellos productos cuyos fabricantes han garantizado que no utilizan transgnicos ni sus derivados en sus ingredientes o aditivos. En la roja estn aquellos productos para los cuales Greenpeace puede garantizar que no contengan transgnicos. Alimentos transgnicos: organismos en los cuales el material gentico (ADN) ha sido alterado de un modo artificial. La tecnologa generalmente se denomina biotecnologa moderna o tecnologa gentica, en ocasiones tambin tecnologa de ADN recombinante o ingeniera gentica. sta permite transferir genes seleccionados individuales de un organismo a otro, tambin entre especies no relacionadas. Dichos mtodos se utilizan para crear vegetales GM que luego se utilizan para desarrollar cultivos de alimentos GM.

Ventajas e inconvenientes de los transgnicos. La posibilidad de obtener alimentos transgnicos tiene tanto ventajas y a su vez, inconvenientes. Ventajas - Podremos consumir alimentos con ms vitaminas, minerales y protenas, y menores contenidos en grasas. - Produccin de cidos grasos especficos para uso alimenticio o industrial. - Cultivos ms resistentes a los ataques de virus, hongos o insectos sin la necesidad de emplear productos qumicos, lo que supone un ahorro econmico y menor dao al medio ambiente. - Cultivos resistentes a los herbicidas, de forma que se pueden mantener los rendimientos reduciendo el nmero y la cantidad de productos empleados y usando aquellos con caractersticas ambientales ms deseables. - Mayor tiempo de conservacin de frutas y verduras. - Aumento de la produccin. - Disminucin de los costes de la agricultura. - La biotecnologa puede ayudar a preservar la biodiversidad natural. - Cultivos tolerantes a la sequa y estrs (por ejemplo, un contenido excesivo de sal en el suelo). Inconvenientes - Existe riesgo de que se produzca hibridacin. - Siempre puede haber un rechazo frente al gen extrao. - Puede que los genes no desarrollen el carcter de la forma esperada. - Siempre van a llegar productos transgnicos sin etiquetar a los mercados

Ventajas/Desventajas
Entendemos que esta tecnologa, como todo, tiene sus ventajas y desventajas. Se encuentra un sinnmero de ventajas y desventajas, as que he aqu las que consideramos ms importantes. Estas situaciones que presentamos en la tabla son las situaciones que tienen tanto ventaja como desventaja. Adems de stas se encuentra como una ventaja la produccin de vacunas y otros medicamentos. Se sabe que los medicamentos son tan complejos para producir que los costos son bastante elevados y mucha gente no tiene los medios para obtenerlos. El producir vacunas y otros medicamentos de plantas transgnicas, baja el costo de produccin porque se obtiene el producto de una manera menos compleja.

La resistencia a antibiticos se encuentra como una desventaja, ya que estos genes, al hacer su trabajo, dejan de ser funcionales, pero comoquiera siguen en el genoma de la planta. Esto puede ocasionar que se le transfiera este gen a alguna bacteria o virus y que stos creen dicha resistencia. Es una desventaja ya que al volverse resistentes estos microorganismos, pueden afectar en la salud tanto de personas como de otros organismos.

Son nuevos los vegetales modificados genticamente?

Desde siempre el hombre ha ido modificando los vegetales que utiliza como alimento. Por ejemplo, las coles de Bruselas y la coliflor son variedades artificiales de la misma planta (aunque no lo parezcan) . Lo mismo se puede decir de las decenas de variedades de manzanas, maz, patatas, etc. Sin embargo, la ingeniera gentica permite ahora llevar a cabo, en pocos aos y de forma controlada, lo que antes poda costar dcadas o siglos, o conseguir efectos que slo estaban en los sueos de los agricultores, pero que eran imposibles con las viejas tcnicas de cruce y seleccin. La diferencia con la biotecnologa moderna es que, si bien antes se mezclaban montones de genes casi al azar, ahora se trata de insertar en una determinada especie un gen especfico procedente de otra para lograr un resultado muy concreto (cultivos que crezcan ms deprisa, frutas, verduras y cereales resistentes a las plagas, eliminacin de los pesticidas...). La ingeniera gentica se utiliz inicialmente (por su alto coste) para producir sustancias de usos farmacutico, como la insulina, modificando genticamente microorganismos.
Para que se obtienen vegetales transgnicos?

Actualmente existen, comercializados o en proceso avanzado de desarrollo, vegetales modificados para: Que tengan una vida comercial mas larga. Resistan condiciones ambientales agresivas, como heladas, sequas y suelos salinos. Resistan herbicidas. Resistan plagas de insectos. La modificacin mas interesante en animales sera conseguir vacas que incluyeran en la

leche protenas de la leche humana con efecto protector, como la lactoferrina. Los expertos predicen que para el ao 2005, el 25% de la produccin agrcola en Europa lo ser de productos genticamente modificados. Habr patatas con genes nuevos que impedirn al tubrculo absorber la mayora del aceite en que se fre, con lo que disminuirn las caloras que tiene una racin de patatas fritas. Habr frambuesas que resistirn a las heladas y que se cultivarn en pases que nunca pensaron en hacerlo. Habr, posiblemente, pltanos transgnicos capaces de albergar en su interior vacunas. Habr campos de un trigo especial, transgnico, que producir la mejor de las posibles harinas para fabricar pan. La bioctecnologa de la alimentacin ser entre otras cosas, segn sus defensores, una ayuda para los pases en vas de desarrollo, que podrn resolver ms fcilmente la mayora de los problemas que tienen actualmente para cultivar determinados alimentos.
Cuantos alimentos transgnicos existen?

En este momento solamente se utilizan unos cuantos vegetales modificados genticamente El primer alimento disponible para el consumo producido por ingeniera gentica fue el tomate "Flavr Svr". Este tomate haba sido modificado para que resistiera mas tiempo despus de madurar. Otro producto importante es la soja transgnica. En este caso, lo que se ha hecho es introducir un gen que la hace resistente a un herbicida. El maz transgnico se ha obtenido para que sea resistente a un insecto, el taladro del maz, y a un herbicida Las perspectivas de esta tecnologa son muy amplias. ya existen varias docenas de plantas mas a punto de comercializarse, y en los prximos aos su numero ascender a centenares

Pueden producir alergias los productos transgnicos?

La alergia es la reaccin exagerada del organismo contra una sustancia (normalmente una protena) extraa a l. La soja (o cualquier vegetal) tiene miles de protenas extraas para el hombre, por lo que existen bastantes personas alrgicas a la soja, al cacahuete, a las fresas, etc. La soja transgnica tiene una protena mas entre esos miles, por lo que el aumento del riesgo es minsculo. Y naturalmente, el riesgo desaparece por completo cuando la soja se procesa para obtener otro producto. Pueden elevar el riesgo de creacin de resistencias antibiticas en muchos microorganismos? Otra de las acusaciones, sin mucho fundamento, que se vierten contra los alimentos genticamente manipulados es la de su potencial para seleccionar microorganismos resistentes a ciertos antibiticos. La primera de las fases de manipulacin de genes en casi todas las experiencias de creacin de plantas transgnicas involucra el uso de segmentos de DNA resistentes a dos tipos de antibiticos: la kanamicina y la neomicina. Estos genes se utilizan como marcadores para seleccionar ciertas semillas y son genes que despus de la primera fase no tienen trascendencia alguna en el resto del experimento.

Pero, sin embargo, los genes resistentes a antibiticos se quedan en la planta transgnica. Segn los temerosos, este DNA puede pasar del tubo digestivo a los microorganismos que existen en la flora intestinal. Puesto que ciertas bacterias del intestino son peligrosas si pasan a la sangre, si esto ocurriera esos grmenes patgenos seran insensibles a la kanamicina y a la neomicina. La capacidad de generar bacterias resistentes a la kanamicina y a la neomicina, es difcil de probar. En primer lugar, nunca se ha demostrado que un gen consumido por boca haya sido trasmitido a una bacteria del intestino. Los

investigadores dudan de que esta posibilidad llegue a ser realidad alguna vez, ya que existen muchos condicionantes biolgicos que la hacen ciertamente improbable. Adems, en el hipottico caso de que se trasmitiera este tipo de resistencia a una bacteria peligrosa para el hombre habra que tener en cuenta que tanto la kanamicina como la neomicina -los antibiticos usados en investigacin transgnica- son txicos para el hombre y raramente usados en la clnica humana.

Son los productos transgnicos peligrosos para el medio ambiente?

Efectos sobre el medio ambiente Efectos potenciales de la resistencia a herbicidas Inconvenientes potenciales: Uso exagerado de herbicidas por parte de los agricultores, afectando al medio ambiente. Efectos de la resistencia a insectos. Inconvenientes potenciales: Reduccin de la poblacin de insectos, afectando a animales insectvoros (aves, murcilagos) al privarles de sus presas. Es un efecto muy poco importante, ya que solamente mata a aquellos insectos que pretenden alimentarse a expensas de la cosecha. Ventajas potenciales: Reduce el uso de insecticidas. Solamente afecta a los insectos perjudiciales para la planta concreta.

Cuando consumimos alimentos modificados genticamente?

La utilizacin de la soja como alimento, como tal soja, es puramente anecdtica. La soja se utiliza como materia prima para obtener aceite, que luego es procesado qumicamente por hidrogenacin, y lecitina. Ninguno de estos dos productos contienen la protena que ha sido introducida para inducir la resistencia. Son por tanto idnticos en todas sus propiedades fsicas, qumicas, biolgicas, nutricionales y toxicolgicas , procedan de soja "normal" o de soja "transgnica". Casi lo mismo puede decirse del maz. Sus aplicaciones fundamentales son la obtencin de almidn y de glucosa a partir de ese almidn. Ninguno de estos dos productos contiene DNA ni protenas, ni "normales" ni "transgnicas".
Etiquetado

Estos alimentos deben superar para su puesta en el mercado una rgida evaluacin para asegurar su seguridad y su inocuidad. En el etiquetado ha de aparecer reflejada la siguiente informacin: Las propiedades alimentarias tales como la composicin, valor nutritivo y/o el uso al que se destinen. La presencia de materias con determinados efectos sobre la salud no presentes en el producto equivalente ya existente.

La presencia de un organismo modificado genticamente (OMG) obtenido mediante alguna de las tcnicas utilizadas para tal efecto. Adems en el etiquetado de semillas de soja y maz debe ir la siguiente informacin: Si el producto contiene lista de ingredientes debern de figurar entre parntesis bajo la mencin: producido a partir de soja modificado genticamente. Si el producto carece de lista de ingredientes las menciones sealadas debern figurar en el etiquetado del alimento. Mas informacin al respecto aparece en la pgina de ETIQUETADO EN GENERAL
Por que los fabricantes se oponen al etiquetado de los productos transgenicos?

En el caso de productos como el tomate, es posible el etiquetado diferencial. De hecho, los tomates Flavr Svr suelen etiquetarse uno por uno. La compaa gan en Estados Unidos el juicio contra los que queran obligarle al etiquetado individual. Pero despus de esto, decidi libremente etiquetarlos, ya que consideraba (con razn) que su superior calidad deba quedar evidente para los consumidores. En el caso de la soja, el etiquetado es casi imposible. La soja se manipula a granel, en cantidades enormes, y ya muchas granjas mezclan las distintas variedades nada mas cosecharlas. En los silos y barcos de transporte se mezcla todava mas. Adems, en el caso de la soja que no se come como tal ( casi toda) esto no tiene la menor importancia, ya que como se ha dicho, el aceite y la lecitina que se obtienen no contienen material gentico.

Noticias de actualidad sobre los alimentos transgnicos. ( Abril 2000 )

Los alimentos con ms del 1% de transgnicos debern advertirlo en la etiqueta

BRUSELAS.- Los alimentos que incluyan en su composicin hasta un 1% de organismos transgnicos debern especificarlo en su etiquetado, segn la normativa de la UE que entr ayer en vigor. El lmite del 1% tiene como objetivo pasar por alto la presencia accidental de transgnicos en los alimentos convencionales, segn fuentes comunitarias. La Comisin argumenta que en algunas ocasiones se utilizan los mismos medios de transporte para cargamentos de productos modificados y de productos convencionales, lo que provoca, a menudo, la contaminacin involuntaria de estos ltimos, segn informa Efe. Tambin entr ayer en vigor la ampliacin del etiquetado de productos transgnicos a los aditivos y a los aromas que los incluyan en su composicin, una medida que afectar a una amplia gama de alimentos. Un ejemplo es la lecitina de soja o el almidn de maz, utilizados en numerosas marcas de chocolate que ahora tendrn que especificarlo en sus etiquetas.

NUEVA YORK.- La Academia Nacional de las Ciencias de Estados Unidos ha vuelto a considerar seguras las cosechas de alimentos genticamente modificados, pero ha alertado al gobierno norteamericano para que redoble su vigilancia: hay que evitar riesgos potenciales para la salud, las alergias y la creacin de resistencias antibiticas en muchos microorganismos.

No hemos encontrado distinciones entre los riesgos que producen para la salud las plantas que han sido modificadas genticamente y las que se producen de forma convencional. Que las cosechas sean transgnicas no las hace peligrosas, ha reconocido Perry Adkisson, el director del Centro Nacional de Investigacin, que ha realizado el estudio y que ha prestado mucha atencin a los riesgos de los alimentos cuyo genoma ha sido alterado en un laboratorio en el medio ambiente. Los defensores de estos alimentos como el tomate, el pltano y el trigo transgnicos aseguran que son la garanta de que grandes cantidades de la poblacin mundial no se mueran de hambre. Afirman que sirven para potenciar el crecimiento de muchos productos en regiones del mundo donde es imposible su cultivo. En la actualidad, unos 28 millones de hectreas de cultivos en Estados Unidos son genticamente alteradas y su uso divide a los agricultores, a los consumidores y a muchos expertos que consideran que existen riesgos desconocidos potencialmente muy peligrosos.