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Universidade Federal de Uberlndia

Aluno: Marcio Riguette de Souza Professora: Josiane F. Cerasolli

Estudo Temtico Orientado: Diagnsticos para o Brasil Anlise do livro O Presidente Negro de Monteiro Lobato

Uberlndia, 2011 A obra analisada o livro O presidente Negro ou O choque das raas (romance americano de ano 2228). O livro foi escrito na forma de romance por Monteiro Lobato em 1926. A histria do livro, que pode ser considerada uma fico cientfica, resumidamente, a seguinte: o contnuo Ayrton Lobo sofre um acidente de carro e salvo pelo senhor Benson, que o acolhe em sua manso na serra de Nova Friburgo no Rio de Janeiro para ele se recuperar do acidente. Quando se recupera, o senhor Benson revela a ele ter inventado uma mquina capaz de prever o futuro, o porviroscpio, e comea a revelar a ele os acontecimentos do futuro. O senhor Benson, um homem vivo j em idade avanada, antes de morrer destri a mquina, temendo que ela casse em mos gananciosas e que a usem para desequilibrar as foras da natureza. por esse medo, e por nunca ter revelado isto a ningum, com exceo de sua nica filha Jane, que ele faz de Ayrton seu confidente, ressaltando que aquilo nunca deveria ser revelado a ningum, pois ele (Ayrton) se passaria por louco. Aps a morte do senhor Benson, Ayrton, que se encantara com a Senhorita Jane passa a visit-la regulamente. Ela comea a lhe contar tudo de interessante que havia visto no futuro, particularmente no ano 2228, como a histria de um homem negro que havia sido eleito presidente dos Estados Unidos neste ano. Neste pargrafo, logo no incio do livro, Lobato j d um prembulo do seu pensamento atravs das palavras de uma personagem: ponho-me s vezes a imaginar como seriam as coisas c na terra se um sbio eugenismo dsse combate desonestidade por meio da completa eliminao dos desonestos. Que paraso! (p. 127) A partir deste pargrafo preciso fazer um relato mais detalhado da eugenia e das suas finalidades para explic-la melhor: a eugenia foi criada por Francis Galton1, que era primo de Charles Darwin, o famoso naturalista autor da teoria da origem das espcies2. Baseando-se na obra do primo, Galton criou o conceito de eugenia, que seria a melhora das espcies atravs da seleo artificial. O primeiro livro importante para a teoria de Galton foi Hereditary Genius, de 1869, que demonstrava que um homem notvel teria filhos notveis.

WIKIPEDIA. Francis Galton. Disponvel em: <http://pt.wikipedia.org/wiki/Francis_Galton>. Acessado em 23 de junho de 2011. 2 ______. Charles Darwin. Disponvel em: <http://pt.wikipedia.org/wiki/Charles_Darwin>. Acessado em 23 de junho de 2011.

Fica evidente que Monteiro Lobato, como intelectual que era, lia todas essas teorias e sonhava que elas fossem implantadas no Brasil. Inclusive ele cita o nome de Francis Galton literalmente na pgina 211, pois considerava que o pas s evoluiria se fosse aplicado o princpio eugnico. Sobre esta afirmao preciso considerar a amizade de Lobato com o mdico paulista Renato Kehl, fundador da LBHM (Liga Brasileira de Higiene Mental) e da CCBE (Comisso Central Brasileira de Eugenia). Em carta enviada ao amigo, Lobato revela toda sua admirao eugenia: Renato, tu s o pai da eugenia no Brasil e a ti devia eu dedicar meu Choque, grito de guerra pr-eugenia. Vejo que errei no te pondo l no frontispcio, mas perdoai a este estropeado amigo. (...) Precisamos lanar, vulgarizar estas ideias. A humanidade precisa de uma coisa s: pda. como a vinha. Lobato.3 Lobato participava ativamente dessas sociedades eugenistas desde 1918, tendo sido um dos fundadores Liga Pr Saneamento do Brasil (LPSB), e podemos presumir que ele usou todo este vasto repertrio de conhecimentos tcnicos e tericos no livro. Em muitas outras passagens do livro Lobato faz um apologismo eugenia e s benesses que ela traria ao mundo. Em outros trechos ele revela seu desprezo pela raa negra dizendo ser o negro o erro inicial cometido na composio da populao americana. (p. 206) Todas essas colocaes feitas por Lobato esto em sintonia com o pensamento reinante europeu do perodo e, apesar de as teorias eugnicas no terem vingado no Brasil, ela foi implantada quase completamente em outros pases. A historiadora Pietra Diwan no livro: Raa Pura - uma histria da eugenia no Brasil e no mundo
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mostrou o caso singular da

Argentina que foi efetivamente o nico pas da America Latina a realizar o branqueamento racial. Isto pode ser considerado uma verdade absoluta, pois no se tem notcia de nenhum negro que tenha representado a Argentina em qualquer modalidade esportiva internacional5. Para Diwan, outros pases praticaram a eugenia, como o Mxico e os pases nrdicos. Porm, foi nos Estados Unidos, e no na Alemanha, ao contrrio do que se pensa, que a eugenia foi mais organizada e desenvolvida. Nas primeiras dcadas do sculo XX aconteceu um processo de esterilizao em massa da populao comandada pelo mdico geneticista
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DIWAN, Pietra. Eugenia, a biologia como farsa. Disponvel em: <http://www2.uol.com.br/historiaviva/reportagens/eugenia_a_biologia_como_farsa_imprimir.html>. Acessado em 23 de junho de 2011 4 ______. Raa Pura - uma histria da eugenia no Brasil e no mundo. So Paulo: Contexto, 2007. 5 BRISOLARA, Gerson. Onde esto os negros da Argentina? Disponvel em: <http://afoxe.blogspot.com/2007/06/onde-esto-os-negros-da-argentina.html>. Acessado em 23 de junho de 2011.

David Davenport que dirigia a Eugenics Record Office (ERO). A autora tambm relata que a eugenia no um fenmeno recente da humanidade e remonta deste a Grcia antiga e cultura espartana, que j adotava medidas de seleo dos melhores guerreiros matando os recm-nascidos mal formados. No livro Lobato tambm cita a cultura espartana: que matava no nascedouro as crianas defeituosas entre as pginas 211 e 212. Esta passagem tambm foi mostrada recentemente no filme 300, de Zack Snyder de 2007. O livro de Monteiro Lobato se encaixa no contexto do que foi estudado na disciplina, pois representa um pensamento intelectual como proposta, ainda que de forma no oficial, para um Brasil que buscava uma identidade nacional. Os captulos XI e XIV do livro so os que mais se atm ao assunto da eugenia. Nestes captulos a personagem Jane descreve a sociedade americana do futuro tal qual como imaginava que deveria ser o modelo a ser seguido pelo Brasil para se tornar um pas eficiente. Estes captulos se chamam: O ano de 2228 e Eficincia e Eugenia. A partir da pgina 210 Lobato faz uma ampla defesa da eugenia que, para ele, seria a soluo para livrar a sociedade de todas as monstruosidades produzidas na forma de ser humano. Ele cita todas as categorias que deviam ser excludas:
Os surdos-mudos, os aleijados, os loucos, os morfticos, os histricos, os criminosos natos, os fanticos, os gramticos, os msticos, os retricos, os vigaristas, os corruptores de donzelas, as prostitutas, a legio inteira de mal formados no fsico e no moral, causadores de todas as perturbaes da sociedade humana.

Lobato prope a criao do cdigo da raa para promover a esterilizao de todos esses mal-formados que prejudicam com a m prgenia o futuro da espcie humana. No capitulo Eficincia e Eugenia h alguns trechos que chegam a ser anedticos, somente lendo o captulo inteiro para deliciar-se de toda sua comicidade, mas algumas frases em minha opinio merecem ser transcritas literalmente. Por exemplo, o trecho sobre as mulheres do futuro:
As mulheres no mais evocavam fisicamente as suas avs, magras umas, outras gordas, esta toda nadegas, aquela uma tabua ou de normes seios e dentes de cavalo verdadeira coleo de monstruosidades anotomicas. Nem recordavam socialmente as pobres cativas de dantes, foradas a girar no triangulo de ferro casamento, celibato fora ou promiscuidade. Finas sem magreza, ageis sem macaquice, treinadas de msculos por meio de sbios esportes, conseguiram alcanar a beleza nervosa das eguas puro-sangue o que trouxe a decadncia do hipismo. J no necessitavam os homens de dedicar-se aos cavalos para satisfao da nsia secreta da beleza perfeita... Competiam com o homem em todas as profisses num absoluto

p de igualdade, realizando o ideal da independencia. Os filhos lhes pertenciam e no ao progenitor, sistema matriarcal muito mais dentro da natureza, visto como o filho mais da me do que do pai na proporo de nove meses para meio minuto.

Em tom mais srio ele aponta os trs pesos mortos que sobrecarregavam a sociedade brasileira de 1926: o vadio, o doente e o pobre. Em vez de combater estes pesos mortos por meio do castigo, do remdio e da esmola, a soluo seria a eugenia para o primeiro, a higiene para o segundo e a eficincia para o ltimo, tal qual foi aplicado no futuro de 2228. Outros princpios de eficincia viriam do organismo governamental, sendo que, a partir do que era visto no futuro, Lobato faz uma comparao com o presente e, atravs da personagem, relata como era o Estado brasileiro em 1926: Fazer parte do estado conquistar o direito inao da piolheira vitalicia dormir, apodrecer na sonolencia da burocracia que no deseja no quer, no age suga apenas. Por esta frase da personagem podemos compreender como era o Estado e a repblica brasileira no incio do sculo XX, um sistema poltico com os mesmos vcios da monarquia e que se arrastava sem nenhuma possibilidade de sucesso. As personagens do livro funcionam como um alterego de Monteiro Lobato e atravs delas que o autor expressa suas opinies sobre o Brasil e o momento social pelo qual passava a repblica brasileira no ano de 1926. Esta era a sociedade eugnica que Monteiro Lobato desejava, assim como a maioria dos intelectuais e polticos brasileiros, nas palavras de Jeff Lesser: No sculo XIX, alguns intelectuais e polticos poderosos desejavam, como imigrantes, os europeus puros, que pudessem recriar o Velho Mundo no Novo.6 O livro de Lesser nos revela que a identidade nacional brasileira foi formada da miscigenao dos negros e ndios brasileiros com os povos europeus, asiticos e rabes que vieram para o Brasil melhorar a raa de acordo com pensamento intelectual e poltico da poca. A minha escolha pela anlise desta obra se deve s discusses feitas durante as aulas de Brasil II no semestre passado. Este assunto me interessou muito quando o professor Wenceslau durante as aulas disse que as imigraes aps o trmino da escravatura haviam sido feitas propositalmente para melhorar geneticamente o povo brasileiro. E havia tambm um debate naquele momento: Monteiro Lobato teria sido racista ou no? difcil responder

LESSER, Jeff. A negociao da identidade nacional: imigrantes, minorias e a luta pela etnicidade no Brasil. So Paulo: UNESP, 2001.

esta pergunta sem nenhum resqucio de anacronismo e por isso que preciso investigar se na poca havia o conceito de racismo como entendemos hoje. Quando falamos em racismo nos dia atuais o que nos remete em primeiro lugar o preconceito contra a raa negra e no livro Lobato cita a eugenia como proposta de melhoramento para todas as raas no exclusivamente contra a raa negra. Toda a sociedade intelectual brasileira do incio do sculo XX via os negros como seres inferiores, era um padro de pensamento globalizado, sendo que no havia lei especfica contra o racismo e este termo nem mesmo era usado. A historiadora Emilia Viotti da Costa esclarece que a condio dos povos negros no Brasil foi a de total abandono pelo estado e pela sociedade em geral, no houve polticas pblicas que integrassem os negros a sua nova condio de recm libertos pela lei urea, por isso sua dificuldade de se adaptar a um modo de vida que para eles era totalmente novo. Ela revela inclusive que no havia preconceito contra os negros:
No Brasil, o preconceito jamais criava antagonismo entre brancos e negros e as poucas prticas discriminatrias estabelecidas pelos cdigos tradicionais acabaram por ser abandonadas, permitindo que negros livres ascendessem na escala social, at mesmo s posies superiores. Graas a essas distintas realidades de acordo com Elkins , a escravido nos Estados Unidos somente foi abolida aps uma guerra de exterminao, enquanto o sistema brasileiro pde ser destrudo sem comoo social.

Contra esses argumentos fica difcil acusar Monteiro Lobato de ser racista, pois o que o autor via naquele momento era um povo que no conseguia se integrar ao modo de vida dos brancos. Um povo que no passado foi esquecido por uma sociedade que j no necessitava mais da sua mo-obra e, por isso, o abandonou. Fazendo uma analise crtica da obra, considera-se que esta muito importante para ser lida a partir da perspectiva de diagnstico para uma repblica em formao. Pelos menos a dicotomia de Monteiro Lobato, do ideal e do real, no se realizou. O ideal de uma nao eugnica, por bem, no vingou no Brasil. A eugenia real foi aplicada na Alemanha e se transformou em genocdio durante a Segunda Guerra, uma experincia que poderia ter acontecido aqui no Brasil, com consequncias catastrficas, se as insanas teorias eugnicas prevalecessem. Sendo assim, a questo se Monteiro Lobato era ou no racista passa a ser irrelevante. Alm da questo da eugenia e do racismo, que so os pontos fundamentais para a anlise da obra, o que me fez escolhe-la, alm das razes j citadas, foram as premonies 6

futuristas de Monteiro Lobato, que me fizeram cham-lo carinhosamente de o Nostradamus Brasileiro. Entre as suas previses, as mais espetaculares so: a inveno da internet (que ela chama de radio-transporte), do celular (receptor de bolso), do MERCOSUL (unio econmica da bacia do rio Paran com a do Plata), das universidades a distncia, e dos Panteras Negras (partido do presidente negro). O livro O Presidente Negro de Monteiro Lobato no fez o menor sucesso em seu lanamento e s foi redescoberto quando Barack Obama foi eleito o primeiro presidente negro dos Estados Unidos em 2008, mais uma premonio espetacular de Monteiro Lobato. Infelizmente no livro a personagem O Presidente Negro no teve o mesmo final feliz de Obama, porm no posso contar o final do livro ou irei estragar a surpresa caso algum, aps ler este trabalho, resolva l-lo.

REFERNCIAS BRISOLARA, Gerson. Onde esto os negros da Argentina? Disponvel em: <http://afoxe.blogspot.com/2007/06/onde-esto-os-negros-da-argentina.html>. Acessado em 23 de junho de 2011. COSTA, Emlia Viotti da. Da monarquia repblica: momentos decisivos. 6. ed. So Paulo: Fundao Editora da UNESP, 1999.

DIWAN, Pietra. Eugenia, a biologia como farsa. Disponvel em: <http://www2.uol.com.br/historiaviva/reportagens/eugenia_a_biologia_como_farsa_imprimir. html>. Acessado em 23 de junho de 2011 DIWAN, Pietra. Raa Pura - uma histria da eugenia no Brasil e no mundo. So Paulo: Contexto, 2007. LESSER, Jeff. A negociao da identidade nacional: imigrantes, minorias e a luta pela etnicidade no Brasil. So Paulo: UNESP, 2001. LOBATO, Jos Bento Renato Monteiro. O Presidente Negro. So Paulo: Brasiliense, 1967. MENDES, Laura. Monteiro Lobato e a Eugenia. Disponvel em: <http://historiabrvestec.blogspot.com/2010/10/monteiro-lobato-e-eugenia.html>. Acessado em 23 de junho de 2011 WIKIPEDIA. O presidente negro. Disponvel em: <http://pt.wikipedia.org/wiki/O_Presidente_Negro>. Acessado em 23 de junho de 2011 ______. Francis Galton. Disponvel em: <http://pt.wikipedia.org/wiki/Francis_Galton>. Acessado em 23 de junho de 2011. ______. Charles Darwin. Disponvel em: <http://pt.wikipedia.org/wiki/Charles_Darwin>. Acessado em 23 de junho de 2011. ZIMBARG, Adriana. Voc sabe o que Eugenia? Disponvel em: <http://www.webartigos.com/articles/846/5/Voce-Sabe-O-Que-e-Eugenia/pagina5.html>. Acessado em 23 de junho de 2011 300 (filme). Zack Snyder, 2006. 117 min. Colorido. Panteras Negras (filme). Mario Van Peebles, 1995.123 min. Colorido.