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Relaciones identitarias entre la Santera, el Palo y el Espiritismo cruzado1.

Autora: MSc. Ileana Hodge Limonta Lic. Aurora Aguilar Nuez Departamento de Estudios Sociorreligiosos Centro de Investigaciones Psicolgicas y Sociolgicas INTRODUCCIN Para abordar el tema de las relaciones identitarias que se establecen entre la Santera, el Palo Monte y el Espiritismo Cruzado, manifestaciones de religiosidad que gozan de popularidad entre los creyentes cubanos, partimos de la concepcin de que las relaciones identitarias son las que se establecen entre grupos que pueden o no tener diferentes identidades, los cuales se relacionan entre s respondiendo a determinadas caractersticas comunes, que revelan diferentes procesos de filiacin. En tal sentido, la referencia principal con la que se asocia el sujeto, no objeta un segundo sentido de identidad, el cual se refuerza, a pesar de las diferencias, en momentos de contingencias. Como las relaciones identitarias son fruto de la socializacin dentro del proceso de identidad, hablar de contingencia, desde las expresiones que estamos estudiando, es hacer referencia a problemticas que pueden ocurrir en la vida, vistas como elementos sustantivos, objetivados como cosas del destino, casualidades, venturas, circunstancias, acaso, suerte, accidente, adversidad, entre otros particulares, que representan momentos de contra-construcciones o des-construcciones y divergencias. Es por ello que, las contingencias pueden generar o afianzar las relaciones identitarias ya que estas ltimas estn asociadas a las relaciones sociales y religiosas de cada grupo en cuestin. Lo importante en este anlisis, a partir de los tres tipos especficos de manifestaciones religiosas que estamos estudiando, son los elementos que sustentan esas relaciones identitarias, cuyo reconocimiento y/o aprensin implica un proceso de identificacin entre los individuos creyentes y practicantes con cada una de estas expresiones o con todas en su
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Esta ponencia es parte de un Resultado de Investigacin del Depto. De Estudios Sociorreligiosos del CIPS.

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conjunto. Las caractersticas comunes que pueden compartir los creyentes y las diferencias que separan cada manifestacin y la convierten en identidades diferentes, son tambin problemticas a abordar, porque las identidades en s mismas comportan diferencias, y esas diferencias pueden generar nuevas identidades que se varan en su interior por los elementos que la tipifican en cada individuo, grupo, colectivo o en la sociedad. Identidades que se insieren en una identidad ms amplia o genrica como lo es la identidad cultural. La identidad cultural, visto este concepto desde la antropologa, relaciona el concepto de cultura con la produccin bienes espirituales y materiales, entendidos estos bienes, como agentes socializadores del proceso de produccin y apropiacin de sus utilidades por los sujetos, al tiempo que, fundamento de sus identidades. En este entramado de formas de simbolizar las identidades es que se erige la identidad religiosa, como un sistema ms de smbolos o significados especficos por medio de los cuales los creyentes y practicantes le dan sentido a sus experiencias y vivencias religiosas. Para referirnos a esas experiencias y vivencias religiosas que tienen su origen en frica partimos de la nocin de religiones africanas ofrecida por Albert Kasanda2 quien, retomando la concepcin durkheniana de religin afirma que las religiones africanas son un sistema solidario de creencias y de prcticas sobre cosas sagradas [], creencias y prcticas que unen en una misma comunidad [] a todos aquellos que las profesan (Durkheim, 1965:65. Las cursivas son mas)3 Aun cuando, y como afirma Kasanda, es una definicin genrica ya que arroja la esencia de lo religioso comn a toda la humanidad, la singularidad de este concepto radica el rescate de las religiones negroafricanas como portadoras de valores, al colocarlas en igual estatus que el resto de las creencias religiosas, como una visin alternativa del mundo, ms all de los elementos folklricos que se le adjudican, al destacar como se han transformado en contacto con otras culturas.
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Prof. Dr. Albert Kasanda, congols, investigador del CETRI. Articulo de Albert Kasanda Las Religiones Africanas, publicado en Religiones: Sus Conceptos Fundamentales, coordinado por Franois Houtart, Siglo veintin editores, 1998. pp.141-142. La nota que se encuentra en el parntesis corresponde al autor de la cita.

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En cuanto a las religiones africanas; en particular, distingue, de acuerdo a la amplitud de lo africano, dos categoras de religiones, la de religiones tradicionales (en el sentido fuerte de la expresin), y otra (en el dbil) las designadas como producto de importacin: el cristianismo, el Islam y sus avatares. Destaca, como centro de su trabajo, los elementos que unen a las religiones tradicionales africanas aquellas del frica subsahariana o negroafricanas, objeto de nuestro estudio-, en una misma comunidad, tales como: El sentido de la vida, la nocin de lo sagrado, la relacin con la naturaleza, el sentido comunitario y la relacin con los ancestros, el impacto de la palabra (alianza, bendicin, maldicin) , la idea de Dios, etc. (Kasanda, 199:142) Si tenemos en cuenta el orden en que este autor menciona esos elementos o cosas sagradas que unen en una misma comunidad esas expresiones religiosas africanas, nos percatamos que la vida tiene en ese sistema de creencias y prcticas un lugar central o primordial. Al respecto se hace necesario plantear que, en la cosmovisin africana el individuo, como ente social busca una constante armona con la naturaleza, vista esta como un conjunto de fuerzas visibles e invisibles que interpelan o interactan con la vida de las personas y por ende de la comunidad, es decir, esa relacin intrnseca sociedad-religin se efecta en una cadena que incluye naturaleza-hombre-familia-comunidad. Esta forma de interaccin, segn la concepcin africana, se puede dar de muchas formas, por eso, buscndole un sentido a su vida, el hombre apela en esa interconexin a la veneracin de las fuerzas de la naturaleza, activando un pensamiento positivo y respetuoso tanto a ella como objeto sagrado, como a todos los factores naturales que intervienen en su entorno. Para las tradiciones religiosas africanas, entre el hombre y su entorno natural existen intermediarios que interactan con las fuerzas del bien y del mal, a los que se les debe rendir tributos y realizar ofrendas. A veces, utilizan como objetos sagrados los mismos elementos de esa naturaleza considerada sagrada como: vegetacin (plantas o partes de ellas), animales (aves, reptiles, mamferos), minerales (tierra como representacin de diferentes espacios fsicos y sociales, ejemplo: cementerio, hospital, centros 3

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penitenciarios, entre otros lugares de inters, segn el trabajo religioso a realizar). La idea de la existencia de intermediarios que pudieran ser ancestros u orichas no excluye la creencia en un Dios creador o en un Ser Supremo, al respecto Kasanda afirma: La creencia en un Ser Supremo no es contraria a la existencia de los intermediarios (los espritus, los genios, los ancestros). Para el negroafricano, lo ms importante es la idea de fuerza, de vida que anima, vincula y de vivir todo lo que es. El Ser Supremo slo tiene razn de ser en la medida en que es una fuente de fuerza, de vida. Esta ltima se trasmite a los vivos a travs de una cadena jerrquica en la cual todo el mundo colabora para un mismo fin, cada quien segn sus capacidades. (Kasanda, 199: 143) Significa que la vida tiene para ellos una profunda connotacin religiosa, por cuanto, segn la cosmovisin tradicional africana: ...el Hombre es dependiente e interligado a todas las cosas existentes; l es el resultado de la interaccin de todos los elementos vegetales, minerales y animales. Adems, participa de la naturaleza divina, porque en l fue estimulado el aliento divino, o sea el Hombre esta ntimamente ligado a todos los elementos de la naturaleza y a su creador......el Hombre es la micro sntesis de todos los elementos que componen el universo. l es un micro cosmos. (Oliveira, 2003:42) Esta significacin e interconexin del pensamiento religioso

negroafricano, del hombre a la vida y a la naturaleza, tiene una forma muy particular de expresin mediante la expresin oral. La fuerza que tienen las palabras constituye la base de la sabidura y fuente de conocimiento de esa cultura ancestral. Ella acompaa y fundamenta todo el ceremonial religioso. Es smbolo de paz, armona, discordia, es fuerza vital, constituye, en s misma, objeto de culto. Tal es el valor que esas sociedades de tradiciones orales les concedieron a la palabra como principal va de transferencia de conocimientos que se convirti en un medio eficaz en la bsqueda de 4

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cohesin, de unidad e identidad entre diferentes grupos tnicos introducidos en nuestro continente. La palabra ha sido fuerza y vitalidad, aun fuera de sus ambientes naturales o espacios histricos y sociales de procedencia, tal como se ha manifestado en Cuba y otras partes de Amrica donde fueron introducidos los negroafricanos como mano de obra esclava.

La Santera, el Palo y el Espiritismo cruzado: expresiones independientes de identidad. Cada una de estas expresiones religiosas tiene su forma especfica de creencias, aun cuando existan hilos conductores que hagan de ellas un complejo prctico de rituales por el grado de funcionalidad que tienen a nivel de la poblacin creyente y practicante de las mismas. Conocemos adems, que las formas de consagracin y el modo de ejecucin prctica de sus principios religiosos son desiguales, sin embargo, entre las tres existen relaciones estrechas de identidad, lo que no significa que en modo alguno sean iguales. La Santera, como popularmente se le conoce a la Regla de Ocha o complejo Ocha-If proviene, por lo menos sus elementos esenciales, del frica Occidental, contando como grupo matriz a los denominados por tratantes y colonizadores inicialmente lucums, deformacin de la voz Olk mi que significa mi compaero, mi amigo, mi hermano4 y que posteriormente se les identific con su verdadera procedencia regional yoruba-. Su posicin geogrfica los sita entre los territorios que abarcan actualmente las repblicas africanas de Nigeria y Benin (antiguo Dahomey), en el Golfo de Benin, adems de aquellos focos de una marcada presencia de pueblos yorubas situados en otros pases de esa regin Occidental, en el sureste de la Repblica de Togo y en la regin al sur del Ro Volta en la actual Ghana5 .

Segn expresa Flix Ayoh el trmino olk es un vocablo peculiar de los grupos que hablan el dialecto yoruba en If, entre los cuales ese termino significa una amistad de grado superior. 5 Ver al respecto de Felix AyohOMIDERE Yorubanidade Mundializada: O reinado da oralitura em textos yorub-nigerianos e afro-baianos contemporneos. Tesis de Doctorado presentada

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En esencia esta expresin religiosa, como afirma Flix Ayoh, tiene en el centro de sus creencias y actividades rituales a los orichas, con una rica mitologa fundacional de su ciudad sagrada basada en mitos y leyendas sin datos histricos, independientemente de su propia historia oral y posteriores descubrimientos arqueolgicos, como referencia concreta de su existencia real. Luego lo que caracteriza la pertenencia de todos esos grupos a la yorubanidad es su identificacin endgena que excluye todo y cualquier duda en cuanto a un origen comn que los une a todos como descendientes de un mismo hroe fundador, Omo-Odduw. La marca unificadora

corresponde... al uso colectivo de la lengua yoruba, la religin de los orichas y todo un conjunto de costumbres y tradiciones de origen tnico, pero, sobre todo, el hecho de reconocer en Il-If su ciudad sagrada6. El modo de consagracin dentro de la Santera cubana se corresponde con una larga ceremonia de iniciacin. Involucra actos rituales que van desde la ceremonia de asentamiento en la cabeza (or) de los principales trazos y colores fundamentales y firma del oricha al cual se consagra, pasando por el It o registro de la vida del creyente con los pronsticos y preceptos para el futuro que ha de desarrollar en su condicin de consagrado. Ceremonia, que incluye adems, una actividad abierta que consiste en la presentacin del iniciado ante los tambores de fundamentos como parte de ese proceso de reconocimiento e identificacin con las ancestralidades que engloba, entre otros aspectos msica, danza y canto que comprende tambin una muestra de arte religiosa con la presentacin ante los visitantes del recin iniciado (iyawo) con todos sus atributos religiosos. Los iniciados en la Santera se renen en grupos afines que tienen como figura central a un creyente, casi siempre con una cantidad de aos de iniciado dentro de la Ocha o consagrado a If que, le permite tener un
en la Facultad de Letras y Lingstica de la Universidad Federal de Baha (UFBA), Salvador, 2006. Introduccin, p.18. 6 El autor hace mencin a otros autores que se han referido a las caractersticas de la yorubanidad como COHEN, 2001; ELLIS, 1894 y ABIMBOLA, 1976 entre otros.

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nmero considerable de hijos de religin que aglutina mediante proceso de iniciacin. Su casa templo se transforma as en un centro religioso, en una escuela de aprendizaje, que tiene como marca principal el modo en que este creyente realiza sus actividades rituales, aprendido, segn han referido los entrevistados en estudios anteriores, de sus mayores. Estos tipos de grupos se construyen casi siempre por afinidad y se desarrolla en su interior identidades que se mueven dentro sus motivaciones como identidades religiosas, demarcando su propio espacio como un territorio sagrado y con ello delimitan tambin su alcance social. Poder, entendido como su modo de hacer religiosidad santera. Accin que, en modo alguno, no limita a los consagrados en la santera incursionar en nuevas experiencias religiosas. Por su parte la Regla Conga o Palo Monte como tambin es conocida esta expresin religiosa de origen africano, tiene como antecedentes los aportes culturales del conglomerado etno-lingstico Bantu. Extensa rea geogrfica que ocupa territorios situados en frica Central, CentroOccidental, Austral y parte de frica Oriental, quienes tenan como lengua de contacto un dialecto de raz kikongo. Entre los actuales pases ubicados en esa zona africana se encuentran la Repblica Popular del Congo, Repblica de Angola, Mozambique, Zimbabwe, Zaire, entre otros. Algunos de ellos con representacin de

esclavos en Cuba. Ha de destacarse que en este conglomerado de pueblos ubicados en esta regin del frica introducidos en nuestro pas, fueron los Congos los que ms aportaron a nuestra cultura e identidad nacional7. Estos grupos transportaron consigo las creencias en el culto a los ancestros o antepasados que, segn las concepciones de sus portadores originales, actan en los diferentes planos vivenciales en que se desarrolla la humanidad, a los cuales denominan como: mpungos, nkisis, msambe. Las creencias de los paleros, como popularmente se les conoce a sus iniciados, se fundamentan en el culto a la naturaleza animal, mineral y

Ver al respecto de Fernando Ortiz La africana de la msica folclrica en Cuba. Editora Universitaria, La Habana, 1965 y de Argeliers Len Continuidad cultural africana en Amrica Latina, Anales del Caribe, Centro de Estudios del Caribe, Casas de las Amrica, La habana, 1986.

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vegetal. Su receptculo sagrado se conoce como Nganga. Como afirma Lazara Menndez: En la Regla Palo Monte, la nganga deviene en smbolo de poder de la naturaleza. En cada uno de los objetos y los actos que la componen y la rodean, se condensan valores y principios de gran trascendencia para el sujeto, en tanto ellos estn desbordantes de ser y reproducen actos primordiales. En ella se contiene el espacio csmico representado por dos lneas rectas perpendiculares. A cada uno de los cuatro puntos cardinales le corresponde una fuerza determinada, especfica: (Menndez, 2003: 233) La ceremonia de iniciacin dentro del Palo se conoce como rayamiento, por el tipo de ritual que se realiza de pequeas incisiones en diferentes partes del cuerpo. Sangre que es vertida sobre el receptculo sagrado (nganga). Recipiente a travs del cual los iniciados sienten que esta representado todo el perfil del universo en forma natural. En ellos se cierran [depositan] aguas, hojas, hierbas, piedras y tierras tomadas de sitios diferentes, tambin picos y garras de variados animales, junto con fragmentos de sus huesos y los de un ser humano cuyo espritu pasa a vivir en ese nkisi. (Bolvar y Gonzlez. 2003:241) 8 El rayamiento o iniciacin es menos costosa que en la Santera. Aparentemente tambin es menos complejo, puede realizarse en un solo da y solamente es necesario un grupo reducido de auxiliares de culto o jerarqua religiosa. La Regla de Palo Monte se diferencia de la Regla Ocha por el menor empleo de animales y una mayor utilizacin de plantas. Tan es as, que aunque la Ceiba es considerada en Cuba un rbol sagrado, solo los paleros, como afirma Lydia Cabrera9, sienten que sus ngangas adquieren la fuerza necesaria para poder trabajar con las fuerzas ancestrales si se la entierra en la base de dicho rbol, por espacio de 21 das.

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La cursiva es de los autores. Ver de Lydia Cabrera El Monte, Editorial Letras Cubanas, La Habana, 1989.

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Por ltimo, vale sealar que, estas creencias y prcticas religiosas en Cuba tiene variantes diferentes de manifestacin: la Regla Mayombe, la Kimbisa y la Briyumba, lo que significa que hasta en su forma interna de realizacin ritual existen matices que la distingue, siendo, en este sentido la Regla Kimbisa un producto religioso cubano, creado por Andrs de los Dolores Petit, creyente y practicante perteneciente a un grupo Abaku10, iniciado en la Santera, y Tata Nkisi de la propia variante palera que creaba. Todas las variantes del Palo Monte mantienen los mismos principios cosmognicos, sin embargo la Regla Kimbisa es donde se opera una mayor interrelacin entre las diferentes variantes religiosas de origen africano, el espiritismo y el catolicismo. Por su parte, el Espiritismo Cruzado es la variante cubana del culto a los muertos. Es oriunda de la regin oriental del pas, especficamente de la actual provincia de Santiago de Cuba, zona donde hubo un fuerte asentamiento de esclavos de origen bantu, razn por la cual, estas creencias y prcticas espiritas se han imbricado fuertemente a la de los antepasados y ancestros de origen africana, sobre todo, si se tiene en cuenta que el espiritismo, desde su concepcin filosfica ms general, admite la posibilidad de comprobacin emprica del contacto con los muertos. Aqu se exponen de manera sistemtica ideas del Espiritismo Kardeciano combinadas con el culto a los muertos de las expresiones religiosas de origen africana y en menor medida con el catolicismo cubano es el tipo de religiosidad ms extendida, que como habamos mencionado, contiene en su interior elementos de la religiosidad africana. Se ha convirtido de esta forma en un complejo religioso donde se evidencia un proceso de continuidad y discontinuidad de tradiciones procedentes, en lo principal del conglomerado congo-bantu. Sin embargo a diferencia del mismo y de la Santera, el proceso de iniciacin no constituye punto de partida para tener sentido de pertenencia a este complejo de creencias y practicas religiosas.

Expresin religiosa solo para hombres, introducida en Cuba por esclavos de procedencia de la regin de Calabar, aparecida oficialmente en el ultramarino poblado de Regla en 1836 y que solo ha constituido ncleos en Ciudad de La Habana, ciudad de Matanzas y Crdenas.

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Para tener sentido de pertenencia al Espiritismo Cruzado basta ser mdium, es decir, segn la concepcin esprita kardeciana, es mdium quien tiene la capacidad de desarrolla la mediumnidad, significa poder tener contacto con los muertos. Si a esto le sumamos, en ese creyente que puede comunicarse con los muertos, la creencia en el poder de la naturaleza y acepta su actuar e incidencia en su vida personal, familiar y social materializando los objetos rituales de culto dentro de una cazuela o caldero, con el mismo valor simblico que para un iniciado en la Regla Conga y si, adems siente simpata por una deidad, de la que considera ser su hijo, la coloca el otn- dentro de una sopera y le rinde culto en los da sealados, utiliza los colores que simblicamente la representa y realiza consultas con cocos o caracoles donde a su decir, hablan los muertos, entonces estamos en presencia de un espiritista cruzado. As, los conocimientos sobre las creencias y las enseanzas de las prcticas rituales son adquiridos y trasmitidos empricamente como reforzamiento de la constatacin mediunmica, por lo que la conformacin de sus concepciones se realiza a travs de experiencias acumuladas y por inferencias con situaciones anlogas, solo de forma ocasional se utiliza el Libro de Oraciones de Allan Kardec. Por lo tanto estamos en presencia de un complejo armnico entre esta variante cubana del espiritismo y las expresiones religiosas de origen africano presentes en la isla.

Un acercamiento a los rasgos que identifican las creencias y prcticas de la Santera, el Palo y el Espiritismo Cruzado. El curso de los acontecimientos de la Historia de la Humanidad en su perodo moderno ha permitido que este continente americano sea heredero de creencias y practicas religiosas de origen africanas. Conocemos nuestra historia patria, sobre todo, la del perodo colonial y sabemos del infortunio de esa masa heterognea de hombres y mujeres africanas que sobrevivieron a los horrores de ese rgimen de explotacin esclavista. Nos enriquecimos con los influjos legados de sus culturas y armamos nuestra propia cultura e identidad que, aunque contiene muchos elementos

cualitativos africanos, tambin los tiene espaoles, indgenas, caribeos.

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Pero, sobre todo, nos beneficiamos de sus concepciones, valores y prcticas religiosas que hoy forman parte de nuestra religiosidad popular. Tanto la Santera como el Palo responden a races culturales y religiosas diferentes, sin embargo, los tipos de culturas oriundas de esa extensa regin del frica subsahariana presentaba rasgos que asemejaban sus culturas. Razones estas que influyeron en la conformacin de una nueva identidad basada en nuevas necesidades de expresin, en la cual se conjugaban tanto intereses comunes de expresin de esa masa de desposedos, como de adaptacin de algunos trazos culturales a los nuevos escenarios sociales de interaccin, sin que ello invalidase la riqueza cultural de determinados grupos tnicos. Merece destaque como elemento coadyuvante en la fusin de identidades dentro de los espacios propios del imperio colonial espaol, la creacin de Hermandades religiosas como los cabildos y las cofradas donde se moldeaban nuevos elementos culturales caracterizados por una lucha de resistencia, contra el olvido de las referencias culturales y religiosas originarias de frica en contraposicin a la identidad del hombre blanco esclavista. Al respecto en el libro Los Cultos Sincrticos y el Espiritismo11 se seala: La conversin de cabildos y cofrada en sociedades de recreo y socorro, a fines del siglo XIX, no signific de modo alguno la desaparicin de esa forma de expresar lo religioso al estilo africano, [] En estas condiciones, era lgico que algunos locales donde radicaban estas agrupaciones, ms que sociedades de socorro y recreo, fueran convirtindose en casas-templos donde se adoraba un santo o una deidad en especfico, o se practicaba determinado culto africano con elementos cristianos entremezclados. En estos lugares y dentro de este proceso es que fue conformando la Santera o Regla Ocha, Regla Arar, el Palo Monte o Regla Conga, las sociedades secretas masculinas Abaku, adquiriendo su

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Ver obra citada. Captulo II.

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conformacin definitiva en la etapa republicana. (Arguelles y Hodge, 1991:) Entre estas expresiones religiosas se desarroll una relacin de identidad que conserva como rasgo distintivo las representaciones de las fuerzas protectoras y sus atributos de culto, tomados de la naturaleza orgnica e inorgnica, donde el simbolismo expreso en sus actividades rituales constituye la clave para comprender el sentido filosfico de su concepcin del mundo.

Creencias en orichas y antepasados. En la Regla Conga y la Regla Ocha se considera que, el alma del hombre africano se inspira en los mitos para crear la concepcin de su propio universo. Gracias a ese sentido del mito, los creyentes y practicantes encuentran respuestas a los asuntos de la cotidianidad, tomando como ejemplo las acciones realizadas por sus fuerzas protectoras en el pasado, comparndolas con el presente, para pronosticar el futuro. Segn estas concepciones religiosas provenientes de las tradiciones africanas, la obra de la creacin slo fue posible con la ayuda o cooperacin de diferentes entes sobrenaturales. Para estos creyentes y practicantes la naturaleza esta dotada energa, cualidades a las que sienten necesidad de recurrir si quieren tener una vida armoniosa al eliminar la contradiccin entre el bien y el mal que puede ocasionar trastornos en sus vidas en general. En su concepcin cosmognica, los orichas y los antepasados (ancestros o muertos familiares y allegados) son considerados como la representacin de esa fuerza universal que regula las relaciones existentes entre los hombres y todo su universo. Significa, por tanto que cumplen funciones sociales y religiosas entre las que se encuentran la de ayudar a los seres humanos, como ha sido explicado; luchar contra los poderes malignos sobrenaturales e impedir que estos puedan arruinar el trabajo y las obras de las personas. Consideran, adems, que ellos orientan a sus devotos sobre las formas de vivir con una buena salud y morir en buenas condiciones sin depauperacin y agonas.

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En este sentido, los antepasados tienen una connotacin especial porque creyentes y practicantes se preocupan por establecer con ellos una relacin afectiva, pero no con todos, sino con aquellos que, segn su cosmovisin, llevaron una vida destacada dentro de los cnones de conducta religiosa de origen africana, los que despus de muertos y celebradas las ceremonias fnebres en su honor, se ganaron la condicin de acreedores de la estima de sus descendientes, es decir, de los que comparten esa misma filosofa religiosa. Es importante sealar que en la genealoga del hombre africano, segn la concepcin de los creyentes cubanos, los ancestros son como la representacin del padre fallecido, fundador de la familia representada por los ancianos. Ellos constituyen el vnculo principal entre lo material y lo espiritual, adems de actuar como guardianes y maestros en la vida y en la muerte. La buena o mala fortuna que los creyentes puedan tener, segn sus creencias, estar determinada por el cumplimiento de las orientaciones emitidas por las fuerzas sobrenaturales protectoras. En tal sentido, la consulta con los orichas y los antepasados se hace necesaria antes de ejecutar cualquier accin que incida tanto en su vida individual, familiar como social. Es as como la realizacin de las ofrendas y sacrificios

dedicados a las fuerzas protectoras van encaminadas a la obtencin de propsitos deseados. Existen diferentes nombres para identificar a esas fuerzas sobrenaturales en correspondencia con las diferencias lingsticas de cada territorio, por ejemplo, el pueblo yoruba cree firmemente que a travs de los Odu de If, considerados como divinidades-, se conoce la historia del Cielo y de la Tierra desde el comienzo de los tiempos; sus leyes fsicas y morales; la verdad trascendente con la que Oloddumare12 gobierna el universo. En el Reino del Congo es considerado Sambia Mpungo13 el creador de los genios locales y territoriales14. En el denominado Espiritismo cruzado aun
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Nombre con el cual identifican los yoruba a Dios. Oloddumare es la energa vital primaria, el ser superior, la fuerza suprema de la cual brota toda la Creacin universal. l es el Creador, de quien emana todo ser viviente. 13 Nombre con el cual identifican los congos a Dios. 14 Representacin de los poderes de las fuerzas sobrenaturales

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cuando el creador de la Tierra y el Cielo es Dios como Ser Supremo, el elemento fundamental que dinamiza su cosmovisin es el culto a los muertos o espritus. El culto a los muertos, es conocido tambin con otros nombres como: Eggun, espritus de los antepasados; Ara Orun, el ciudadano del Cielo; Mujigangas o Gungajinje, Eggun bailadores; Padres difuntos; Mpungos, Msambes, Nkinsis, Tata, entre otras denominaciones. Para entender el significado de esas divinidades, segn la concepcin africana, es preciso prestar atencin sobre el concepto de la muerte como desaparicin fsica y la relacin espiritual entre los vivos y los muertos ofrecido por J. O. Awolal: Nadie puede tener la esperanza de comprender los

sentimientos del hombre negro, si no se entiende que para l los muertos no estn muertos sino vivo. []. Los africanos creen en la existencia activa de los antepasados muertos. Ellos saben que la muerte no le pone fin a la vida humana, sino que la vida terrenal se extiende en el ms all, lugar que es la morada de las almas idas.15 El espritu de los antepasados materializados en gungun, Mpungos, Nkisis o Msambes o simplemente Muertos, son considerados

encarnaciones de difuntos de quienes se cree que han venido del mundo espiritual al material a visitar a sus hijos. Segn esta concepcin, los antepasados tienen dos categoras: espritus de luz y espritus sin luz. Pertenecer a una u otra lo determina la forma en que vivi ese espritu. Una buena o una mala vida, segn la filosofa de la vida de stos creyentes y practicantes, debe generar una buena o una mala muerte y, por consiguiente, el lugar que ocupar en ese universo invisible, as como la posibilidad de influir en su descendencia. La invocacin, la adivinacin y la comunicacin con los muertos forma parte tambin de estas relaciones identidad entre las expresiones religiosas objeto de estudio. Las invocaciones se realizan en un lenguaje esotrico,

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AWOLAL, J. OMOSADE: The Yoruba Philosophy of life, Prsence Africaine, Paris, No. 73, 1er trimestre, 1970. .

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tanto en la Regla Conga como en la Santera, as como en el Espiritismo Cruzado. Aunque para muchos creyentes y practicantes estn deformadas, producto de la tradicin oral. Al rezar o invocar a sus fuerzas protectoras lo ms importante, entre los creyentes y practicantes cubanos, es conservar la enseanza de la transmisin oral legada por sus iniciadores a la expresin religiosa, y la fe con se realiza. En los diferentes ceremoniales religiosos se especifican cuales son las invocaciones que se debe efectuar, eso permitir que los deseos y aspiraciones puedan llegar a las fuerzas sobrenaturales invocadas. No todos los oficiantes conocen el contenido de los rezos y las invocaciones que se realizan en la lengua yoruba u otro dialecto que se emplee. A veces lo ms usado es la mezcla del espaol con palabras africanas, aunque ha de destacarse que la tradicin oral le ha concedido a los cantos, rezos e invocaciones un significado e interpretacin comn en el mbito simblico, los cuales satisfacen las necesidades prcticas de comunicacin e interaccin entre el creyente y lo sobrenatural.

La creencia en el poder de los elementos de la naturaleza. Como habamos planteado entre el hombre africano y la naturaleza existe una relacin intrnseca, l debe estar en armona con ella y ella le aportar los elementos imprescindibles para la realizacin del ceremonial religioso. Segn la cosmovisin africana, es importante tener en cuenta todos los elementos de la naturaleza porque a travs de los entes sobrenaturales que habitan en la misma se pueden alejar o atraer su influencia tanto positiva como negativa, concepcin y prctica que sobrevive en las expresiones cubanas de origen africano. Las plantas, segn esta concepcin, fueron uno de los elementos simblicos utilizados para expresar la genealoga de las divinidades en el momento de la creacin. Son smbolos de energas, no solo por ser empleadas en el uso de las curaciones de las enfermedades, sino y tambin por las propiedades sobrenaturales otorgadas en la solucin de diferentes problemas religiosos, porque constituyen representaciones de las fuerzas divinas. 15

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Por ejemplo, el africano identifica un tipo de planta por su comportamiento en el mbito natural, Ew Igun t vencedor es toda aquella planta, bejuco o enredadera que sea capaz de vencer y secar a otra que se desarrolla y crece a su lado. Atendiendo a esas caractersticas las plantas son utilizadas dentro del ceremonial religioso en la purificacin de los objetos de cultos y constituyen cargas que se colocan en los atributos de las representaciones de sus fuerzas protectoras. Su poder mgico est asociado a la significacin que adquiere su nombre popular al cual se le adjudica sabiduras concedidas por las fuerzas sobrenaturales. Es as como para los creyentes y practicantes cubanos muchas plantas generalmente tienen nombres oscuros, es decir, sin significacin aparente, por cuanto no dejan claro un nico valor litrgico emplendose en varios tipos de rituales, mientras otras que estn clasificadas dentro de la herbolaria popular por sus principios activos, no coinciden con sus funciones esotricas. En general, ellas pueden ser utilizadas en baos purificatorios, en comidas y bebidas rituales ofrendas, en amuletos etc., siempre vinculadas a la representacin del reino animal. Los animales, otro espcimen de la naturaleza, son utilizados como objetos de gran simbolismo ritual. Se emplean para alejar todas las perspectivas de peligro, para fortalecer las fuerzas protectoras, como smbolo de gratitud ante un bien recibido. A cada uno de los orichas y antepasados se le debe sacrificar animales, los cuales son indicados para la realizacin exitosa de cada ceremonia ritual, por ejemplo: el perro para calmar la ira y evitar los ataques de hechicera; los reptiles cuando se desea obtener cargos y altas responsabilidades; las aves de corral para apaciguar a los agraviados, etc. Para los creyentes lo ms importante en las ofrendas es la utilizacin de la sangre. Cuando se ofrece la sangre de un animal se esta simblicamente realizando una mudanza en la vida en un ser humano. Ella es derramada sobre los smbolos que representan materialmente a la divinidad con el objetivo de que esta ltima la reciba y otorgue a cambio, a quien la esta ofreciendo, prosperidad y larga vida. De la naturaleza tambin se emplea el tiempo, lapso que indica el momento ms apropiado para realizar una determinada actividad ritual. Hay 16

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ceremonias que se realizan antes de las 12 del da y otras antes de las 12 de la noche. Ambas horas representan momentos esenciales para la ejecucin de ciertos encantamientos. Era muy comn entre los africanos introducidos en Cuba orientar trabajos mgicos en esas horas del da o de la noche. Otro elemento importante son los astros, por lo que ellos religiosamente pueden representar para los creyentes, segn sus fases. Por ejemplo, la colocacin del sol es importante para la recolecta de hierbas utilizadas en las actividades rituales, as como la luna para las iniciaciones. Aun hoy las ceremonias de iniciacin toman como referencias esas fases lunares y deben comenzar con la fase creciente y terminar en la menguante. Al respecto un iniciado reflexiona: Todo se encuentra basado en las orientaciones de los astros, y las constelaciones. Nosotros hacemos invocaciones a los astros. Olorun es el gran sol, que da calor a la humanidad y rige el universo, esa deidad se debe invocar en determinadas ceremonias, a una hora especfica. La Luna debe ser invocada a una hora determinada y tener en cuenta sus fases. Hay trabajos especficos para bien o para mal que deben realizarse en el momento adecuado Mientras otro se lamenta: la necesidad y forma de vida ha cambiado el horario de ciertas ceremonias que antiguamente se realizaban a determinadas horas del da y de la noche. Hay que adaptarse ha determinadas situaciones. Si es necesario ir al trabajo y no puedo hacerlo en ese horario, debo buscar alternativas para cumplir con la religin y la sociedad por ejemplo: los toques de tambores en La Habana se hacen por la tarde y en Matanzas se realizan por la noche, es muy importante realizar la ceremonia a la hora que realmente se deben hacer si queremos tener una mayor efectividad. En la religin de Palo Monte, generalmente el palero trabaja de noche por la creencia que el sol mata cualquier hechizo que el pueda hacer. 17

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Lo cierto es que esa relacin de dependencia con la naturaleza obliga a creyentes y practicantes a tener en cuenta los ciclos vitales de los astros para la realizacin y buen desempeo de las ceremonias rituales. La prctica religiosa. Uno de los medios ms usado en la concrecin de los sacrificios y las ofrendas es la consulta con las fuerzas protectoras. Cada actividad que inicie el creyente debe contar con las indicaciones necesarias para realizar el acto ritual, si quiere alcanzar xitos en la misma. Segn expresa un iniciado: Todos los mitos, fbulas y leyendas, que componen el cuerpo literario de If sirven de modelo a las dems expresiones religiosas, ellos estn conformados por una estructura octagonal o sea, sus textos estn divididos en ocho partes. Las primeras cuatro son las empleadas, generalmente, para extraer la metfora y conocer los elementos para el sacrificio que se recomienda. En la primera parte se establece el nombre del adivino que representa la metfora que se debe analizar e interpretar. La Segunda, indica a quien se le realiz la adivinacin y nos ayuda a identificar la conducta y los caracteres del personaje que se consulta. La tercera, las intenciones y motivos de la persona que se consulta. La cuarta, menciona el tipo de sacrificio u ofrenda que se debe realizar. Esta ltima parte se considera de suma importancia para la solucin del problema de la persona que consulta a Ifa. Cada animal sacrificado u objeto ofrecido a las divinidades representan, simblicamente, una fuerza resolutiva, segn su propia representatividad en el contexto de la Naturaleza. Es un sacrilegio la violacin de estos principios de la magia yoruba ya que de no tomarlos en cuenta incide directamente en la efectividad de los sacrificio (babalawo, babalocha, C.Habana) Creyentes y practicantes de las religiones de origen africanas consideran el sacrificio como una manera de reorganizar el universo a favor de la especie humana. Ellos creen que las promesas no son suficientes para 18

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establecer una estrecha relacin con sus fuerzas protectoras. Por eso, los elementos utilizados en el ritual son depositados en los smbolos o trazos de sus divinidades para atraer y fortalecer sus energas. Por ejemplo: si un iniciado se enferma realiza el sacrificio apropiado a su deidad tutora para aliviar sus males. Segn sus creencias, a partir de ese momento la deidad le ordenar a la enfermedad que se aleje y no afecte ms a su protegido. A partir de ese momento el creyente que realiza el sacrificio siente que alcanzar paz espiritual. Las ofrendas y sacrificios les permiten a creyentes y practicantes no solo alejar las influencias negativas, sino tambin les propicia, segn sus referencias, acciones y deseos positivos. A travs de los sacrificios ellos alimentan sus deidades, es como una forma de enviar un mensaje efectivo a las fuerzas protectoras para recibir de ellas respuestas satisfactorias, al tiempo que, es tambin una forma de comunin del grupo religioso que participa en la actividad ritual. Este tipo de actividad ritual se emplea tanto para calmar la clera que ha producido en las divinidades alguna irreverencia cometida por los creyentes como para sustituir la vida de un ser humano por la de un animal. En tal sentido, entre los creyentes se acepta el principio de la necesidad de dar para recibir. Principio que norma relaciones entre las fuerzas protectoras y creyentes y practicantes. Como habamos explicado con anterioridad, en las tradiciones religiosas del frica negra una de las referencias que fundamenta su cosmovisin es la relacin que se establece con el universo -lase naturaleza- a favor de la especie humana. En aras de desarrollar una relacin armnica los negroafricanos acreditan que las deidades, los ancestros o las fuerzas supremas presentes en su quehacer religioso cultural conocen e imponen los lmites necesarios de lo que se debe o no hacer. Conocimientos que son transmitidos mediante los mitos y se distinguen por establecer tabes. El tab alcanza todos los actos de trasgresin o la violacin de las leyes rituales, rompimiento de algn pacto o cierta ofensa. Tiene significacin individual y colectiva sobre lo que daa o no, tanto al creyente como a su fuerzas protectoras. Las prohibiciones que se le sealan a los creyentes en el ceremonial religioso son personales y eventuales aparecen en el acto de 19

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adivinacin a travs de los odu, los cuales identifican una situacin determinada por la que atraviesa la persona que va a consultarse a travs del orculo, a quien se le recuerda y previene sobre las perspectivas de peligro que pueden causarle la muerte u otras adversidades. La prctica religiosa se encuentra estrechamente vinculada tambin a las representaciones simblicas. Puede afirmarse que el smbolo es al mismo tiempo revelacin y descubrimiento para los creyentes. El simbolismo constituye la clave para comprender el mundo espiritual que se evoca desde estas concepciones religiosas. La importancia del smbolo reside en su trascendencia. Hay simbolismo donde quiera que lo particular represente a lo general no como un sueo o sombra sino como una revelacin viva, momentnea de lo inescrutable. Todo lo sagrado debe estar marcado, identificado, para ser usado en el momento adecuado, solo as, se puede atraer la ayuda de las fuerzas protectoras o expulsar las dainas. Los creyentes de las religiones de origen africanas y tambin los espiritistas cruzados encontrarn en el smbolo la concrecin en la idea de que los poderes sobrenaturales, se vuelve de tal manera inmanente que, alcanzan su expresin ms clara por medio de las palabras. Cantos, rezos, mitos, rezados o contados son manifestacin simblicas del ceremonial religioso. Ya habamos explicado precedentemente sobre la fuerza que adquiere la palabra en la tradicin oral africana. Oralidad que fue trasmitida de los africanos a los descendientes nacidos de ese lado del Atlntico y que hoy se mantiene como legado histrico de las culturas religiosas de origen africanas. Al respecto una historiadora brasilea comenta: Al final la oralidad fue siempre la gran marca de los africanos. La forma predominante de transmisin cultural en frica, se mantuvo entre los pueblos en la dispora como instrumento de mayor eficiencia. (Crtes, 1988: 71). Toques, bailes, trazos o firmas son tambin expresiones latentes de simbolismo religioso como manifestaciones concretas de las deidades. Respecto a los toques de tambor Kasanda cita a Berta Issakovna Sharevskaya cuando afirma:

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Los tambores son ms que simples instrumentos de msica para acompaar los cantos y las danzas. Son como criaturas que tienen un pasado y una personalidad. Sirven como medio de comunicacin con los espritus y deben ser regularmente purificados y revestidos de fuerzas nuevas. Ms aun, no toca esos objetos sagrados quien desea, ni bajo cualquier circunstancia. Cada tambor tiene su msico, quien pasa a su vez una iniciacin apropiada. (Sharevskaya, 1979:18-19). Las firmas tambin conocidas como trazos, tienen la funcin de atraer la energa de las divinidades en el momento de la ofrenda. Son diagramas emblemticos de uso ritual y mgico. Puede afirmarse que para creyentes y practicantes una ceremonia ritual de sacrificios no puede lograr un final satisfactorio si estos no van acompaados de sus respectivas firmas. Estos trazos son dibujados por los oficiantes del culto en el suelo, tablas, paos y objetos rituales. Se considera que los mismos tienen la propiedad de atraer toda la energa presente en ellos. Todo lo sagrado debe estar marcado por el contenido dado por el creador, segn las funciones otorgadas dentro del ceremonial religioso. Funciones que evoca situaciones y representaciones necesarias para creyentes y practicantes, si quieren reproducir y atraer momentos, circunstancias y lugares donde realizaron las actividades rituales. Si por determinada circunstancia adversa algn individuo olvida la encomienda que debe realizar durante el perodo de su existencia en la morada de la tierra, simplemente podr retomar la correcta orientacin con solo copiar las aptitudes y posiciones asumidas por los seres superiores que se relacionan simpticamente con l. Para ello debe personificarlos y adaptarlos a su medio a travs del empleo de los sistemas adivinatorios y rituales religiosos, retomando los modelos establecidos en el pasado por sus fuerzas protectoras y compararlo con su presente para utilizarlos como gua en la reorientacin de su futuro. El simbolismo llega adems a los atributos de culto. Segn criterios de los iniciados, es recomendable guardar los atributos religiosos en soperas de barro, giros, cazuelas de hierro. A estos depsitos se les atribuyen poderes mgicos superiores. Es as como en ellos encontraremos las 21

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piedras, las plantas, sangre de los animales, las representaciones de los orichas, mpungos, nsambes, etc. Elementos de los cuales se sirven los creyentes para explicar la perpetuidad de la vida, el perfeccionamiento espiritual y el desarrollo progresivo del espritu basado en la simpata mutua entre todo lo creado.

CONSIDERACIONES FINALES El estudio de las relaciones identitarias entre la Santera, el Palo Monte y el Espiritismo Cruzado se relaciona con nuestra propia identidad cultural y tnica desde su historicidad. Identidad religiosa que ha venido mostrando caracteres dinmicos a partir de las creencias y prcticas rituales de estas

manifestaciones, dados por la significacin social que tienen para la vida del creyente. Recordemos el origen africano del Palo Monte y la Santera provenientes de etnias bien representadas entre las dotaciones esclavas, tanto cuantitativo para el conglomerado congo-bant que fundamenta las reglas de Palo (Biyumba, Kimbisa y Mayombe), como cualitativas para los yorubas promotores bsicos de la Regla Ocha o complejo Ocha-If. Tengamos presente la necesidad de unin y conjuncin de saberes y creencias del negro africano en este nuevo contexto social, en medio de la divisin tnica en la cual el rgimen colonial mantena a los esclavos en las dotaciones. No olvidemos el peso de la oralidad, hija de las sociedades sin escrita en las cuales se entrenaba la memoria de sus miembros para no olvidar y aprender a trasmitir conocimientos generales y particulares. Comunidades donde los ancianos acostumbraban a contar bajo la luz de la luna, relatos en los que se relacionaban ficcin y realidad, naturaleza y sociedad, siempre con la intervencin de las fuerzas divinas protectoras que terminaban con proverbios moralizadores. Por su parte la identidad cultural cubana se ha nutrido fuertemente de elementos africanos, as como de espaoles, indgenas, asiticos y caribeos. Mantiene desde la culinaria a la msica, pasando por las formas de expresin, la cancionstica y el baile influencias religiosas africanas que sobreviven hasta nuestros das y se manifiestan adems en formas especficas de expresar la religiosidad mas extendida. 22

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Sin embargo, de modo especfico la Santera y el Palo han encontrado fuentes de alimentacin en el catolicismo y principalmente en el espiritismo cruzado, variante del espiritismo cubano relacionada con el culto a los muertos. Como formas de expresin religiosa, la Santera, el Palo y el Espiritismo Cruzado presentan modos especficos de manifestacin y el ncleo de sus concepciones y prcticas es distinguible. Mientras que en la Santera la esencia cosmovisiva la tienen los orichas y se expresa en una mitologa religiosa bien estructurada que aporta un cuadro de valores y cdigos morales, el Palo Monte se adentra en la naturaleza para por su intermedio expresar la necesidad que tiene el hombre creyente de vivir en armona con ella, no solo por ser una de sus partes integrantes sino porque tambin, depende sobre todo, de su vegetacin, de los animales y minerales. Siendo el espiritismo una sntesis moderna a la cubana de los misterios de la naturaleza y la simpata de los orichas, en el que a la idea de Dios como Ser Supremo creador del hombre y la tierra se le reserva un pequeo espacio en la bveda espiritual, a los orichas en sus soperas y a la naturaleza en el caldero o cazuela espiritual, espacio donde, a decir de los creyentes, reinan los muertos. Las identidades confieren sentidos de pertenencias mltiples y una de las caractersticas que marca las relaciones identitarias entre la Santera, el Palo y el Espiritismo Cruzado es la mltiple pertenencia sin que ello como se plante afecte la esencia de estas expresiones, siendo el creyente y practicante quien sabe y enmarca los lmites entre ellas y los trasgrede a conveniencia. Aspecto este que, de cierta forma, incide sobre la clientela y los simpatizantes quienes acuden por razones varias a un espiritista cruzado, santero o palero. Actor religioso que alcanzar mayor o menor membresa y por ende popularidad, en la medida que se capaz, a travs de la religin, de resolver los problemas cotidianos de quienes lo solicitan o por lo menos encaminarlos para su solucin, dejando en ellos una sensacin de satisfaccin. De esta forma las relaciones identitarias que se establecen entre estas manifestaciones implica no solo un dilogo desde posiciones pasivas, sino, y es lo ms importante, un actuar o apropiacin de elementos esenciales, que tienen como premisa la conciencia de quien soy desde la religin palero, santero y/o espiritista- y qu herramientas ella me brinda para que la sociedad

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me evalu positivamente por lo que soy, que respondera a la pregunta cmo quiero que la sociedad me vea?. Es as como uno de los rasgos para definir las relaciones identitarias en las expresiones objeto de estudio, se encuentra en la posibilidad de comunicacin que dicen establecer los creyentes y practicantes con las fuerzas protectoras, ya sea de cooperacin o de ayuda, empleando para ello diferentes representaciones simblicas que cumplen funciones especficas dentro del ritual religioso. No significa que al interior de cada grupo religioso, Santero, Palero o Espiritista Cruzado no exista un sistema de creencias y prcticas en el cual se advierte complementariedad, diversidad y autonoma, dados en la significacin de sentidos simblicos de sus objetos y figuras sagradas, lo que propicia la bsqueda de una adaptacin cognitiva y psicoafectiva que se legitima en aquellas reas religiosas en las cuales creyentes y practicantes se sienten ms identificados y reconocidos. Tanto en la Regla Conga como en la Ocha a diferencia del Espiritismo Cruzado, la iniciacin es importante para la realizacin de determinados ritos que constituyen adquisicin de posiciones jerrquicas o algn tipo de especializacin dentro del culto. Es as como Tatas, Babalawos y Santeros Mayores constituyen jerarquas y al mismo tiempo aglutinadores de grupos de creyentes y practicantes as como de simpatizantes o visitantes eventuales, sobre quienes ejercen influencias dentro de su radio de accin, implantando modos de realizacin de cultos, nuevas concepciones y prcticas religiosas como el actual proceso de reafricanizacin difundido entre ciertos grupos de Santeros y Babalawos, entre otras formas de diferenciacin. Finalmente, marcan tambin las relaciones identitarias los contravalores, es decir, aquellos valores socialmente negativos que identifican a algunos de sus miembros, como es el falso concepto de la hombra, la discriminacin segn la construccin del gnero, que interfieren para adquirir determinadas jerarquas o la homosexualidad para juramentarse de Tata Nganga o ser Babalawo. Lo cierto es que las relaciones identitarias constituyen la base de las creencias y prcticas a nivel social de estos sujetos y sus xitos como creyentes formadores de grupos con una identificacin bsica en cada expresin son partes del proceso de socializador de sus creencias y prcticas 24

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que se mueven en un ambiente de homo-hetereogeneidad

de relaciones

religiosas, las que a su vez pertenecen a una compleja red de interrelaciones y transformaciones sociales que pueden generar relaciones de poder o de consenso en la legitimidad o resistencia que han tenido que enfrentar cada una de estas expresiones religiosas en su decursar socio-histrico.

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