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REVISTA LETRA MAGNA Revista Eletrnica de Divulgao Cientfica em Lngua Portuguesa, Lingstica e Literatura - Ano 04 n.

06-1 Semestre de 2007 ISSN 1807-5193

UMA LEITURA DO CONTO MACHADIANO PELA ANLISE DE O ENFERMEIRO


Diva Cleide Calles Universidade So Paulo (USP)

RESUMO: Nossa proposta dar conta de procedimentos e tcnicas de anlise e interpretao de uma obra literria, tomando por base O enfermeiro de Machado de Assis. Examinaremos o desenvolvimento da narrativa, as implicaes temtico-estruturais da caracterizao das personagens, a construo espao-temporal, o foco narrativo e outros recursos ficcionais empregados. Palavras-chave: teoria da literatura; procedimentos e tcnicas de anlise literria; foco narrativo. ABSTRACT: Our purpose is to deal with the procedures and techniques in examining and interpreting a literary work. We will take on account O enfermeiro, by Machado de Assis. We will examine the development of the plot, the structural and thematic implications, the characters, time and place, the point of view and other fictional resources employed. Key words: literary theory; procedures and techniques in literary analysis; point of view. Os contos de Machado de Assis, cerca de duzentos, escritos ao longo da vida do escritor, sempre foram, em relao a seus romances, relegados a um segundo plano. Entretanto, o escritor um dos melhores contistas em literatura brasileira, comparvel aos maiores de sua poca, como Tchekhov ou Henry James. Machado encontra neste gnero o veculo mais condizente a seu esprito conciso, a seu gosto por anedotas com moralidade irnica e por detalhes ao mesmo tempo triviais e importantes. Percebe-se nesses contos - quase todos inicialmente publicados em jornais e revistas, duas delas femininas -, a ntima relao com o mundo social, cultural e literrio do Rio de Janeiro. No obstante inegvel a universalidade das questes tratadas pelo autor, no tocante aos dilemas e contradies do ser humano. A par disso, ainda que vrios temas sejam recorrentes prosa machadiana, ciente de que seu pblico era majoritariamente feminino, o autor escreveu muito para e sobre as mulheres - suas vidas, amores, inquietaes. Estas personagens mulheres, na maioria ricas ou pelo menos de classe mdia, casadas ou com pretenses de, constituem suas personagens mais fascinantes.

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Nossa proposta neste trabalho dar conta de procedimentos e tcnicas de anlise e interpretao de uma obra literria, tomando por base O enfermeiro de Machado de Assis1. Examinaremos, o desenvolvimento da narrativa, as implicaes temtico-estruturais da caracterizao das personagens, a construo espao-temporal, o foco narrativo e outros recursos ficcionais empregados. Uma pergunta introduz o conto, convocando a participar da realidade sintetizada naquele relato ao leitor, chamado reflexo e ao questionamento da essncia moral dos valores humanos, num procedimento que investiga a prpria situao ficcional da obra literria. A intriga manejada por meio de uma desconversa filosofante e ambgua, pontuada de perspiccias retricas e do negaceio com que o narrador procura zombar do leitor menos avisado. A realidade submetida volubilidade do narrador que a elabora segundo suas intenes pardicas e analticas e sua viso do mundo, dando a conhecer uma peculiar viso pessimista, amarga e melanclica da existncia. No processo narrativo, instaura-se uma desproporo cmica entre o ser e o parecer, bem como se apreende o jogo entre a verdade e a mentira, face s encobridoras e enganosas mscaras sociais. Insinua-se, j na advertncia epgrafe de Diderot, o tom debochado e irnico com que flui a narrativa. Trata-se do ressentido humour machadiano, expresso por meio de um ponto de vista peculiar, pelo autor que ser defunto, no momento em que aquele documento humano supostamente confessional for lido. Diversamente do que procura dar a entender, este narrador-protagonista pretende sobreviver ao tempo e alcanar notoriedade. Ostensivamente colocado o signo da memria, do reviver ou viver para trs, j que no possvel viver para frente num mundo morto, acabado. Instala-se, numa atmosfera meio irnica, meio fnebre, a presena insidiosa da morte que alinhava todo o conto. O pretenso tom confessional e imparcial em virtude de uma leitura post mortem apenas salienta o mascaramento e a falta de iseno do foco narrativo sem credibilidade, absolutamente no-confivel. Um narrador descaradamente inoportuno, sem verdade ou coerncia, deliberadamente dasautorizado e volvel, sempre com vistas a manipular o leitor2. De maneira debochada e zombeteira, Machado faz chalaa3 do leitor e de sua
Machado de Assis, O Enfermeiro, em Vrias Histrias, incluindo dezesseis contos publicados na Gazeta de Notcias entre 1884 e 1888. Compilados e lanados em 1896. 2 Fica implcita a aproximao com o defunto autor de Memrias Pstumas de Brs Cubas. Em vrias obras, Machado retoma temas e questes e procedimentos narrativos, por vezes, sob outras nuances. Semelhanas
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credulidade, ao que este revida com riso e desconfiana e, no raro, com um certo desconforto4. Sabe-se que a fico pode assumir posturas radicalmente crticas em relao ao poder mimtico das palavras e ascender possibilidade de desvendar sendas ocultas do real, ou de uma determinada viso da realidade sob a mscara da neutralidade e da verdade. O discurso ficcional capaz de reproduzir mltiplas leituras e assumir o relativo e o subjetivo do narrar. Vale lembrar que a retrica machadiana se presta oralidade, pois pressupe a ateno do ouvinte, o leitor. Igualmente, trata-se de uma retrica encobridora da anlise impiedosa da situao humana e das mscaras sociais burguesas5. Em O enfermeiro, no aspecto tcnico, no onisciente a viso de mundo desse narrador-personagem. Esta primeira pessoa, de fato, sugere instncias de mediao curiosa, especialmente em se tratando de Machado de Assis, que abusa do direito de ser autor e estar em toda parte, como o homem subterrneo6 atrs do foco narrativo falando diretamente ao leitor. Dominando a situao narrativa, temos um eu a se confessar e a interferir no entrecho de vrias formas. Evidencia-se, no desenvolvimento do enredo, que o protagonista Procpio pe em relevo um flagrante cuidadosamente narrado: uma cena que envolve tenso e em que se arma o n dramtico. Num determinado momento de inspida vida de Procpio, a fatuidade

importantes existem tambm no conto ltimo Captulo, de Histrias sem Data (1884), em que o tambm narrador-protagonista, o caipora Matias Deodato, dispondo de papel e pouco nimo, relata episdios de sua vida antes de se suicidar. Verifica-se o mesmo tom zombeteiro e irnico, porm desenganado e melanclico de uma existncia vazia e sem sentido. Tais narradores, fazendo troa do leitor, sutilmente dissimulam suas inverdades mais profundas uma vez que, j mortos, supostamente nada precisam ocultar. Igualmente, mesmo que post mortem, h a premncia da celebridade pblica. Como legado humanidade, numa provvel metaforizao da felicidade no vivenciada, Deodato menciona o par de botas e Procpio, os sapatos de defunto. 3 Dito zombeteiro; gracejo de mau gosto, ou insolente; caoada, troa, zombaria. 4 Na verdade, muito se considerou sobre a singularidade e da questo do ardiloso manejo do foco narrativo em Machado e de suas implicaes. Roberto Schwarz e Raymundo Faoro, em A Pirmide e o Trapzio, que faz meno ao wit machadiano. Jos Paulo Paes, por exemplo, em seu Gregos e Baianos (ensaios), alude ao aprendiz de morto, referindo-se aos narradores protegidos pela morte, isto , os que, libertos de todas as coeres, podem expressar-se livremente. 5 Em O Narrador, Walter Benjamin questiona se a relao que o narrador mantm com sua matria, a vida humana, no ela prpria uma relao artesanal. Pontua ainda que o narrador o homem que poderia deixar a mecha de sua vida consumir-se integralmente no fogo brando de sua narrativa. Reside nisso o incomparvel estado de nimo que envolve o narrador (p. 74). 6 Raymundo Faoro, em A Pirmide e o Trapzio, faz referncia ao homem subterrneo, em aluso ao foco narrativo machadiano.

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determina o episdio decisivo. Com efeito, o narrador-protagonista omite quase tudo anterior aos 42 anos, a agosto de 1859. O referencial cronolgico dado por registros tais como: lua de mel de sete dias; passaram-se trs meses; noite de 24 de agosto de 1859 at o amanhecer; o dia do enterro; passagem de dias; durao do inventrio; passagem de alguns meses; 1866 (ano em que morre o napolitano executor do tmulo de mrmore do coronel, numa provvel aluso ao perodo da guerra entre o Brasil e Paraguai - 1865 a 1870). Ressalta-se a passagem dos anos e a rarefao temporal contida na expresso s vezes, aludindo freqncia com que se lembrava do morto. Convm notar que o narrador-protagonista escreve seu depoimento derradeiro noite, at o amanhecer. Ao referir-se noite do crime, estabelecida uma simetria estrutural com uma notao de tempo mais pormenorizada, detendo-se o narrador no passar das horas de alucinao, delrio, temor e remorso. Vinculado longa noite do assassinato, o tempo comparado lamparina da madrugada, analogia em que o relgio se contrape ao exguo tempo de vida que resta ao narrador. Prximo morte iminente, no exrdio e no desfecho, nos dois primeiros e os dois ltimos pargrafos respectivamente, o narrador-protagonista dirige-se ao leitor no tempo presente. Do terceiro ao antepenltimo pargrafos, volta-se ao passado, mais exatamente ao ano de 1860, em que Procpio recebe a herana. Recua-se um pouco mais, para agosto de 1859, e, a partir da, segue-se uma seqncia linear at o presente, cujo referencial exato no dado. No que se refere ao espao, h dois ncleos em que se dispe o desenrolar dos poucos episdios do entrecho: a cidade de Niteri, onde Procpio trabalha como copista em uma igreja e a vila do interior, para onde o protagonista se desloca para ser enfermeiro do coronel Felisberto. Observe-se que, no exrdio e no desfecho, no constam notaes espao-temporais precisas. Pode-se estabelecer a seguinte relao entre espao e ao:

Espao (a) a casa do coronel

Ao

estabelecimento da dependncia mtua; agresses verbais e

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fsicas (b) quarto do coronel (c) sala contgua ao quarto do coronel (d) sala morturia (e) rua (f) Rio de Janeiro (g) vila do interior

luta e assassinato alucinao, delrio, temor e remorso; contacto com a natureza

manifestao inicial das enganosas aparncias sociais crescimento do receio de punio desassossego; adaptao nova realidade de herdeiro universal configurao da transmutao individual e social em funo das mscaras sociais burguesas e do ter

Procpio e Felisberto so personagens que se estabelecem por um evidente antagonismo psicolgico e social. Anteriormente transformao ocorrida, o enfermeiro um homem livre, mas que no se concebe como um ser econmica e espiritualmente autnomo. Na verdade, Procpio - um copista - encarna um destino sem grandeza, sem anseio por realizar algo, algum que vivia dos favores de um padre antigo colega de escola, recebendo casa e comida em troca de uma funo imitativa, sem criatividade. Discrio, pacincia, resignao, servilismo so peculiares a Procpio, que sempre estivera em posio subalterna, quase margem social e que rene, portanto, condies adequadas a submeter-se aos desmandos e s humilhaes de Felisberto, um homem mimado e caprichoso, oriundo de famlia aristocrtica. O ex-copista reproduz, por assim dizer, a sujeio ao mandonismo, beirando violncia, vigente num pas que, em pleno sculo XIX, supostamente aspira ao progresso e civilizao. Porm, na clandestinidade, o paternalismo social ainda traduz os valores tradicionais da nacionalidade burguesa e determinados pelo capitalismo e liberalismo. Configura-se, desta maneira, a estrutura social assentada nos privilgios e na desigualdade. A luta pelo dinheiro e pela celebridade pe em relevo a ganncia do lucro e do ganho desmedidos; o egosmo; o calculismo; a soberania e o prestgio sociais e a transformao do homem em instrumento do homem7. De temperamento impulsivo e desptico, o coronel incorpora a dominao em forma de autoridade paternal e ostenta a honraria da patente e os poderes dela advindos. Enreda-se o
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Nas obras j mencionadas, Roberto Schwarz refere-se preponderncia do carter histrico sobre o psicolgico bem como a questo da desfassatez de classe.

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vigoroso mecanismo de coero de foras inculcadas num certo feudalismo rural8. Perverso, Felisberto revela um certo sadismo: deleitava-se com a dor e humilhao dos outros. Suas feies duras reproduzem um riso maligno e olhos de gato que tudo observam. A atitude de aquiescncia e passividade no-contestadora do novo enfermeiro soa lisonjeira ao doente bravio que simpatiza com Procpio. Comea a se instalar um ambguo sentimento de atrao e repulso entre ambos. O coronel reclama, agride; no deseja, entretanto, dispensar o enfermeiro por nada - nem mesmo aps a morte. Analogamente, Procpio se deixa ficar num confinamento voluntrio em que se ocupa quase exclusivamente do enfermo. Isolado do mundo, o enfermeiro sequer l os jornais. Entretanto, a mansido servil e passiva - ou talvez a total apatia - vai se dissipando e cede ao rancor crescente. Sem vocao para nada, nem para assassino, Procpio tomado pelo fermento do dio e da averso, identificando-se tardiamente com o algoz que se presumia vtima. Do ponto de vista ficcional, a ao se transmuta para a fixao de uma atmosfera de delrio, de atordoamento, de perda de nitidez, em que vozes ntimas e acusadoras soam contundentes. Percebem-se tambm, freqentes na obra machadiana, a submisso do homem, como um ttere, s foras do destino e a sutil interferncia do arbtrio da fortuna. Neste sentido, procurando eximir-se da culpa, Procpio agarra-se cumplicidade de outros homens: o padre, o vigrio e o mdico que, de alguma forma, haviam se imiscudo em seu caminho. Interessante notar que a funo social e moral atribudas normalmente a tais ocupaes a de zelar pela alma e pelo corpo respectivamente. Pode-se cogitar uma sutil aluso ao aspecto interior e exterior do homem. Com efeito, a transformao de Procpio se d nos dois nveis. Nada fortuito; ao contrrio, tudo corresponde a uma ironia brutal do destino. Vale ressaltar a concepo da natureza como me e inimiga9, que cria o homem e o mundo, mas permanece impassvel diante das aflies humanas. Assim que, cometido o crime, abrindo uma janela, Procpio se depara com a noite tranqila, estrelada e indiferente. D-se conta de que, para escapar ao castigo, necessrio camuflar o delito. O remorso se instala e se intensifica, na verdade, pelo temor da sano social. Procpio enfrenta o embate entre o julgamento de valor e o julgamento prtico e,
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Conforme Dante Moreira Leite, Retratos e Espelhos, em Psicologia e Literatura, pp.197-198. Raymundo Faoro, Ttulos, comendas e patentes, em A Pirmide e o Trapzio, p. 29 a 40.

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surpreendentemente, pondera suas atitudes de forma mais perspicaz, diferentemente da inrcia e apatia que lhe eram peculiares. Est implcita em sua transformao a inevitabilidade de se agir conforme a aparncia social e o princpio nela inerente de que sobrevive o mais apto, o mais arguto. Pressupe-se, analogamente, que a maior parte da vida mental consiste num processo de ajustamento s aparncias. A individualidade coincide com o que se poderia denominar eu social encobrindo a propenso egolatria e autopreservao. A personalidade se forja por tendncias impostas de fora para dentro e que so aceitas e interiorizadas hipocritamente, em total submisso ao que a sociedade impe. Para salvaguardar a aparncia, o indivduo prescinde de definir sua alma interior. Prevalece a forte e absorvente alma exterior. Com isso, subjugado dissimulao, falseando a realidade, experimenta-se a sensao de uma existncia sem sentido verdadeiro. Neste processo, apreende-se o jogo curioso entre a verdade e a mentira. As mscaras so to encobridoras e enganosas, que as pessoas aplaudem a comoo do Procpio socialmente conhecido, o da mansido, da caridade e da benevolncia, bem ao gosto dos padres ditos cristos. No vem aquele que cometera um crime. Por outro lado, no soaria verdica a meno de Procpio ao fato real de estar com um irmo doente. Ressaltam-se a distncia entre o ser e o parecer e a importncia da opinio pblica. Como em outras obras machadianas, ressoa, em sutis advertncias ao leitor, a idia do legado. O narrador se refere doena do coronel, sem herdeiros, com um p na cova, bem como aos sapatos de defunto e a morte do prprio narrador-protagonista. Significativa tambm a ameaa de Felisberto a Procpio, caso o enfermeiro no fosse ao enterro do coronel. Numa genuna ironia, a vtima deixa o assassino como herdeiro universal, o que, incontestavelmente, representa a passagem a outro estrato social e tico e a materializao do prprio gozo da vida. Entretanto, por meio daquele legado, os olhos ferinos e riso maligno do coronel continuam incomodando perversamente. Est implcita a noo da herana do mal pelo mal de nascer10, proveniente da impotncia diante do fatal desengano da vida. J na introduo do conto, insinua-se o duplo sentido de desenganado, ou seja, prestes a morrer e no se deixando enganar por mais nada. No obstante a ascenso moral e
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Augusto Meyer, O romance machadiano: o homem subterrneo, em Machado de Assis et alii, p. 361. Verifica-se uma profuso de herdeiros em Machado de Assis. Cabe traar um cotejo entre Procpio herdando de Felisberto o desengano e a impotncia diante da vida e da morte e Rubio, em Quincas Borba, recebendo como legado, alm do ouro, a loucura de Quincas Borba.

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social, Procpio denota a aguda conscincia de que, tal como o coronel, deve lidar com conflitos morais e existenciais, uma vez que a riqueza material no preenche o vazio da existncia. Constata-se a perspectiva desoladora de que tanto a vida quanto a morte so desprovidas de qualquer sentido. Procpio cogita, inicialmente, recusar a herana odiosa. Por escrpulo e para se atenuar sua culpa, pretende do-la gradativamente aos pobres. Inicia-se, ento, o processo de autoconvencimento de que no teria sido um assassinato, mas legtima defesa. O narrador questiona: Crime ou Luta? Redimensiona a situao como uma luta fatal em duplo sentido, isto , a luta e a morte teriam sido coincidentes visto que o doente no viveria muito. Perguntas, dvidas, insinuaes jocosas na sinuosa busca de atenuantes para o ato perpetrado. O discurso de Procpio se coaduna com a representao social, pois adota uma moral realista e utilitria tirando proveito do equvoco alheio. Desembaraando-se dos indcios exteriores, vai se redimindo do crime. Apoiado em opinies mdicas, conclui que, fatalmente, o coronel morreria mais cedo ou mais tarde. As impresses tenebrosas da vila vo se dissipando medida que o tempo passa e os antigos bajuladores do coronel lembram seu mau carter j que dele nada mais podem almejar usufruir. Procpio dissimula, mas sente crescer o prazer insidioso, espcie de tnia moral, que se instala inexoravelmente em seu ntimo. Paradoxalmente, mudando seus antigos planos em relao ao esplio, empregao ostensivamente, como um tmulo de mrmore vtima. No entanto, Procpio simula pretender evitar afetao. No se pode deixar de mencionar, no processo ficcional, a utilizao de procedimentos tcnicos como apartes descabidos, citaes eruditas, literrias, bblicas, verdadeiras ou no. No incio da narrativa, estabelece uma desproporo cmica entre os sapatos de defunto em relao ao imprio do Gro-Mogol11 e fotografia dos Macabeus12. O efeito de perplexidade, riso e tambm de equiparao de valores aparentemente diferenciados, j que, numa concepo relativista, uma coisa vale a outra. Imprime, igualmente, em relao ao Livro Sagrado, um indisfarado tom de escrnio que soa mais surpreendente e disparatado proveniente de algum que diz ter sido telogo e que teve envolvimento com certo tipo de
Imprio estabelecido na ndia por Tamerlo no sculo XVI. Nome de uma famlia de hebreus do sculo II a.C., cuja histria vem narrada no livro dos Macabeus no Velho Testamento.
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religiosidade. H dupla referncia a sete dias; face esquerda - insinuando oferecer a outra; eterna palavra dos sculos: Caim, que fizeste a teu irmo? Alm disso, embora no sendo religioso, Procpio encomenda uma missa pelo eterno descanso do morto. extravagante que o enfermeiro pretenda tranqilizar sua conscincia desta forma, numa tentativa de autoconvencimento explcito. Mencionam-se valores cristos ditos adequados, como a caridade, a benevolncia, a resignao, a mansido, que soam ironicamente falsos. Porm, a inequvoca hipocrisia consiste em ser a vtima beneplacitamente perdoada pelo seu assassino. Em linha anloga, o requinte da ironia se configura em relao ao sermo da montanha, emendado numa afronta aos evangelhos. Tendo dinheiro, no sendo mais um mero copista subserviente, Procpio pode satisfazer seu amor-prprio tendo por epitfio o divino sermo alterado. No obstante, mesmo que eufemisticamente, mudar as escrituras mais vivel que mudar padres morais arraigados e engendrados em conformidade com as necessidades sociais. Vale dizer que a pergunta, introduzindo o conto e ardilosamente conduzida atravs do entrecho, assegura ao narrador a resposta desejada: os que possuem sero consolados. Na verdade, desprovido de qualquer vestgio de heroicidade, o narrador est relativizando e aburguesando a viso trgica da existncia no plano do desengano e da melancolia dolorosa. A aspirao de continuidade do morto no vivo corresponde ao processo de perpetuao da malignidade e ratifica a existncia do mal sob todas as formas. Entretanto, adverte o narrador: no maltrate a arruda se no lhe cheira a rosas. imprudente julgar e condenar as fraquezas e contradies da precria natureza humana. Um indivduo, pressionado entre os impulsos sociais e os individuais, fica inexoravelmente merc das coeres. O confessionalismo dissimulado do narrador deixa a impresso de que se diverte provocando, inquietando e desestabilizando o leitor em plena vigncia de suas verdades imutveis. No processo de desmascaramento da ideologia valorativa, o leitor solicitado a refletir sobre questes fundamentais. Vencendo uma provvel relutncia do leitor, investiga o que h de latente em seu esprito. As mesmas situaes que lhe provocam o riso ou a perplexidade, levam-no a questionar e rever seus prprios valores. Esta complexa e instigante relao de cumplicidade pode revelar-se constrangedora, visto que o leitor

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eventualmente desvende um perfil humano diverso daquele que tem ou quer ter de si. No se pode negar que a conscincia individual, sujeita a maior ou menor grau de hipocrisia, muda e se molda conforme as convenincias no processo de adaptao e sobrevivncia realidade. A essncia humana se reduz aparncia e ao desempenho de papis fictcios no grande cenrio social. Da mesma forma, a perspectiva demasiadamente profunda e abrangente para este foco narrativo em primeira pessoa, leva ao questionamento da natureza da fico. A pergunta introdutria ao conto deixa subjacente a transposio intertextual bem como os tnues limites entre fico e realidade. Num primeiro momento, diante da indiferena da natureza frente incapacidade e fraqueza humana, Procpio remi sua culpa, perturbado emocionalmente. Mais adiante, sente-se redimido por algo que nem mesmo poderia ser considerado crime. Neste cotejo, entre a inquietude de conscincia e o aplacar da culpa, evidente e grotesco que faltam os elementos de heroicidade e tragicidade. Intencionalmente, o narrador est relativizando e aburguesando a viso trgica da existncia. No obstante, o risvel e custico perfil traado de Procpio e da condio humana, considera o narrador que deve se abster de condenar a postura no-herica. Sugere a imprudncia de se julgar pelas aparncias uma vez que o indivduo, pressionado entre os impulsos sociais e os individuais, fica desprotegido e inexoravelmente merc da influncia das hipocrisias sociais e sujeito s muitas foras determinantes das fraquezas e contradies humanas. necessrio, contudo, evitar uma leitura ingnua pressupondo algum padro moral ou moralizante assumido e fixado pelo ponto de vista fatalista e ctico de Machado. Coloca-se tambm a dificuldade para avaliaes morais, uma vez que no h valores absolutos. O bem e o mal, o certo e o errado, com efeito, so perspectivas ambguas de uma escala de valores arbitrria e de verdades que se justificam pela adaptao s convenincias sociais. Assim, o valor em si no tem sentido algum. Tudo relativizado.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

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