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Reino Vegetal (Plantae)

- Caracterizao
O Reino Plantae compreende seres eucariontes, pluricelulares, autotrficos, que realizam fotossntese. A exemplo dos animais, o organismo vegetal constitudo por clulas. Contudo, sua organizao bastante diferente. Se seus rgos tm funes paralelas s dos sistemas animais, o mesmo no pode se dizer da sua estrutura. Em relao aos animais falamos em sistemas digestrio, respiratrio, reprodutor, etc.; no que diz respeito s plantas, tratamos de rgos: a raiz, o caule, a folha, a flor, o fruto e a semente. A classificao dos vegetais possui ligeiras diferenas em relao classificao animal. Ao invs de usar o termo Filo, usa-se o termo Diviso. As plantas so divididas em dois grandes grupos:

Criptgamas (kripto, escondido): plantas que possuem as estruturas produtoras de gametas pouco evidentes Fanergamas(phanero, evidente):possuem as estruturas produtoras de gametas bem visveis.

- Os rgos e suas funes


A raiz tem por funo fixar a planta ao solo e retirar dele gua e sais minerais, essenciais vida vegetal. O caule mantm a planta ereta. Em seu interior encontram-se vasos condutores de seiva. Por seiva entende-se o lquido absorvido pelas razes (seiva bruta) e as substncias produzidas pela fotossntese (seiva elaborada). H vegetais que no possuem vasos condutores (algas e musgos). Nesse caso, a distribuio da seiva se faz de clula a clula. A maioria, porm, dotada de vasos condutores. Do caule partem ramos onde se prendem as folhas, levando a seiva bruta e trazendo a seiva elaborada. As folhas so, portanto, a parte dos vegetais onde ocorre a fotossntese. A seiva elaborada por ela produzida distribuda todas as partes do vegetal, garantindo a sua sobrevivncia. Nas folhas tambm acontecem os processos de respirao e transpirao vegetal. Flores e sementes so rgos que se relacionam com a reproduo vegetal.

- Criptgamas
As criptgamas podem ser divididas, com base na organizao do corpo, em grupos menores:

1 - Talfitas
As talfitas so plantas cujo corpo um talo, estrutura no diferenciada em raiz, caule e folha. So as algas pluricelulares.

Um dos critrios de classificao das algas a cor. As algas segundo esse critrio so divididas em:

Chrorophyta (clorofceas): as algas verdes; Phaeophyta (feofceas): as algas pardas; Rhodophyta (rodofceas): as algas vermelhas.

A importncia das algas


As algas realizam a maior parte da fotossntese que ocorre no Planeta. So, portanto, os mais importantes produtores de alimento e energia. Grande quantidade de oxignio existente na hidrosfera e na atmosfera se deve fotossntese realizada pelas algas. As algas vermelhas so ricas em iodo e constituem uma valiosa de substncias como o gargar (utilizado em laboratrio para a cultura de bactrias) e a carragenina (utilizada como estabilizador de sorvetes, pastas de dentes e doces).

2 - Brifitas
As brifitas so plantas de pequeno porte, sendo que na maioria no ultrapassa 20 cm de altura. Vivem em ambientes midos e sombreados, uma vez que no so susceptveis dessecao. As brifitas apresentam estruturas chamadas rizides, caulides e filides que desempenham um papel semelhante ao da raiz, caule e folhas. No entanto, no tm vasos condutores de seiva; tanto a seiva elaborada quanto a bruta passam diretamente de uma clula para outra, atravs de suas paredes. O grupo das brifitas tem os musgos como principal representante.

3 - Pteridfitas
As pteridfitas so as primeiras plantas a possuir vasos condutores de seiva. A existncia dos vasos possibilitou s plantas a conquista definitiva do ambiente terrestre. Os vasos permitem o transporte rpido da gua e sais minerais at as folhas e de seiva elaborada para as demais partes da planta. Os principais representantes do grupo so as samambaias e as avencas.

Nas pteridfitas as folhas se desenrolam a partir do centro da planta. A reproduo feita por meio de esporos, que freqentemente so produzidos em soros localizados na parte de baixo das folhas (so aqueles pontinhos alaranjados que vemos s vezes nas samambaias). Ocorre alternncia de geraes, sendo o vegetal adulto produtor de esporos que, uma vez no cho, do origem a uma plantinha parecida com um corao (prtalo) e que produz os gametas. Esses se unem e vo dar origem a uma nova planta.

Fanergamas
Nas fanergamas os vulos e o plen so os gametas feminino e masculino, respectivamente. Dentre as fanergamas temos as Gimnospermas, que produzem estrbilos como estruturas reprodutoras, que so erradamente denominados flores; e as Angiospermas, que produzem flores. Uma flor pode ser definida, de maneira ampla, como um ramo modificado e adaptado reproduo. Sobre as folhas modificadas desse ramo que se formam as estruturas reprodutivas das plantas fanergamas. A semente uma estrutura que contm em seu interior um pequeno embrio em repouso, alm de grande quantidade de clulas e material nutritivo para garantir a germinao. As sementes tm origem a partir dos vulos, formados nas flores. As fanergamas so divididas em dois grandes grupos:

1 - Gimnospermas
As gimnospermas so as primeiras plantas a produzirem flores (inflorescncias) e sementes, porm no produzem frutos (grego = gymnos = nua, grego = sperma = semente) .

As gimnospermas mais conhecidas so os pinheiros, ciprestes e sequias. No Brasil uma gimnosperma nativa a araucria, tambm conhecida como pinheiro-do-paran.

As flores da gimnosperma so chamadas de cones ou estrbilos. Essas flores so de um s sexo, masculino ou feminino. As gimnospermas esto mais adaptadas s regies temperadas Chegam a formar vegetaes como as taigas no Hemisfrio Norte e a mata de araucria no sul do Brasil. As sequias so gimnospermas de grande porte e ocorrem na Califrnia (Estados Unidos). Essas plantas chegam a atingir 120 metros de altura e seus troncos podem chegar a ter dimetro de 12 metros. Estima-se que as sequias atuais tenham aproximadamente 4000 anos de idade.

2 - Angiospermas
As angiospermaspossuem como caracterstica exclusiva, a semente contida no interior de um fruto (grego angio = urna; sperma = semente). Por esse motivo so conhecidas como plantas frutferas. As angiospermas correspondem ao grupo de plantas com maior nmero de espcies sobre a Terra. Ocorrem em ampla diversidade de hbitats, existindo desde espcies aquticas at plantas adaptadas a ambientes ridos, como os cactos. Economicamente, as angiospermas representam uma fonte de inestimvel importncia para o homem. Seus rgos, como raiz, caule, folhas, flores, sementes e frutos, podem servir de alimento para a populao humana. Alm disso, servem, tambm como fontes de matriaprima para as mais diversas atividades humanas e industriais.

As angiospermas so divididas em dois grandes grupos: o das monocotiledneas e o das dicotiledneas. A principal caracterstica que permite distinguir esses dois grupos o nmero de cotildones presentes na semente. Os cotildones so folhas modificadas que fazem parte do corpo do embrio e que podem armazenar nutrientes que sero fornecidos a ele durante os estgios iniciais de desenvolvimento. Como o prprio nome diz, nas monocotiledneas h apenas um cotildone por semente, enquanto nas dicotiledneas h dois cotildones por semente. So exemplos de monocotiledneas: Alho, cebola, aspargo, abacaxi, bambu, grama, arroz, trigo, aveia, cana-de-acar, milho, gengibre e palmeiras em geral: coco-da-baa, babau, etc. So exemplos de dicotiledneas: Vitria-rgia, eucalipto, abacate, rosa, morango, pra, ma, feijo, ervilha, goiaba, jabuticaba, algodo, cacau, limo, maracuj, cacto, mamona, mandioca, seringueira, batata, mate, tomate, jacarand, caf, abbora, melancia, etc.

A formao da semente
Nas angiospermas a fecundao se d quando o ncleo masculino (proveniente do gro de plen) e o ncleo feminino (oosfera, proveniente do vulo) se encontram, formando o zigoto, ainda no ovrio da flor. O zigoto, uma clula simples, sofre ento muitas divises celulares e d origem a um pequeno embrio, pluricelular. O vulo fecundado desenvolve-se formando ento uma semente. Ela contm um embrio e substncias nutritivas que o alimentaro quando a semente germinar. A formao de uma ou mais sementes no interior de um ovrio provoca o seu desenvolvimento e ele, crescendo muito origina um fruto, enquanto murcham todas as demais partes da flor.