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COMPUTADORAS

CAPACITORES

Asociación
Asociación de
de
Resistencias
Resistencias
Por qué aparecieron los
Transistores

MICROPROCESADORES
Enciclopedia
V isual
de la
Electrónica
Capacitores electrolíticos............................59
INDICE DEL Capacitores variables y ajustables.............60
Dónde usar los trimmers ...............................60
CAPITULO 4 Tensión de trabajo ........................................60
Capacitores variables ..................................61
ASOCIACION DE RESISTORES, ASOCIACION Banda de valores..........................................61
DE PILAS, POTENCIA ELECTRICA
Asociación de resistores...............................51 POR QUE APARECIERON LOS TRANSISTORES
Asociación de pilas ......................................52 Comienza la revolución digital ...................61
Potencia eléctrica ........................................52 En el principio fue la válvula de vacío.......61
Cálculo de potencia....................................54 Surge el transistor ..........................................62
Aplicación de la ley de Joule .....................54 ¿Qué es en realidad un semiconductor? ..........62
Potencia y resistencia...................................54 Principio de operación de un transistor.....62
Transistores contenidos en obleas de silicio63
CAPACITORES Surgen los microprocesadores ....................63
La capacidad ...............................................55 Familias MOS y MOSFET ................................64
Capacitores planos ......................................56 Transistores de altas potencias....................64
La energía almacenada en un capacitor.........57 Futuro del transistor .......................................64
Los capacitores en la práctica...................57
Asociación de capacitores.........................57
Cupón Nº 4
Capacitores de papel y aceite..................58 Guarde este cupón: al juntar 3 de
El problema de la aislación .........................58 éstos, podrá adquirir uno de los videos
de la colección por sólo $5
Capacitores de poliéster y policarbonato...........58
Nombre: ________________________
Capacitores de poliestireno ........................59 para hacer el canje, fotocopie este cupón y
Capacitores cerámicos ...............................59 entréguelo con otros dos.
Capítulo 4
Capítulo 4

Asociación de Resistencias - Capacitores


ASOCIACIÓN DE RESISTORES riores y, así, sucesivamente, has- En la figura 5 se tiene otro cir-
ta terminar con el último resistor. cuito eléctrico del cual se desea
A los fines de simplificar cir- Para el caso de la figura re- calcular la resistencia equivalen-
cuitos electrónicos es necesario sulta, tomando a R1 y R2, lo si-
conocer las características de guiente:
las diferentes combinaciones de
6Ω . 6Ω 36Ω
resistores para establecer com- Req1-2 = ___________ = ______ =
ponentes equivalentes. Se dice 6Ω + 6Ω 12Ω
que dos o más resistores están
en serie cuando por ellos circula Req1-2 = 3Ω
la misma corriente, de manera Req1-2 . R3
que no debe haber ninguna de- Req = _________________ = Fig. 1
rivación en el camino que origi- Req1-2 + R3
ne un cambio en la intensidad
3Ω . 3Ω 9
de la corriente que circula por Req = __________ = ______ =
ellos. En la figura 1, los resistores 3Ω + 3Ω 6
R1, R2 y R3 están en serie.
Req = 1,5Ω
Resistencia equivalente: es
una resistencia que puede
reemplazar a las del circuito, sin Veamos algunos casos de
que se modifiquen los paráme- aplicación; para ello sea el cir-
tros del mismo. Para calcular la cuito de la figura 3, y se desea Fig. 2
resistencia equivalente de dos o calcular su resistencia equiva-
más resistores en serie, simple- lente. Evidentemente, R1 no está
mente se suman sus valores. En en serie con R2 ni con R3 debido
el caso anterior, la resistencia a la derivación en A, pero R2 y Fig. 3
equivalente es: R3 están en paralelo pues están
soldados en A y en B; por lo tan-
Re = 100Ω + 120Ω + 100Ω = 320Ω. to, hallamos la Req de R2 y R3
con la fórmula dada anterior-
En general, para resistores en mente:
serie, la resistencia equivalente es:
120Ω x 40Ω
Req 2-3 = _________ =
Req = R1 + R2 + R3 + ... 120Ω + 40Ω Fig. 4

Se dice que dos o más resis- 4800


Req 2-3 = ______ = 30Ω
tores están conectados en para- 160
lelo cuando soportan la misma
tensión eléctrica, y eso implica Luego, el circuito queda co-
que los resistores estén conecta- mo lo muestra la figura 4. Se ve
dos a puntos comunes. Por claramente que ambos resisto-
ejemplo, en la figura 2, R1, R2 y res están en serie, por lo cual:
R3 están en paralelo porque los
tres soportan la misma tensión Req= 10Ω + 30Ω = 40Ω Fig. 5
(3V). Para calcular la resistencia
equivalente, usamos la siguiente
fórmula:
Fig. 6

R1 . R2
Req = _____________
R1 + R2
que sirve para dos resistores; lue-
go, se vuelve a aplicar al tercer
resistor con la resistencia equiva-
lente de los dos resistores ante-

51
Asociación de Resistencias - Capacitores

Fig. 7 serie con R2 ni con R3 o R4 debi- Fig. 10


do a que existe una derivación.
Por el momento, calculamos la
Req de R3 y R4:

R3-4 = 60 + 30 = 90Ω

ASOCIACI N DE PILAS
Fig. 11
En muchas oportunidades ne-
Fig. 8 cesitamos asociar pilas para co-
nectarlas a un aparato electróni-
co; así, no es lo mismo conectar
polos negativos entre sí que polos
de distinto signo. Por ejemplo, en
el caso de una radio que lleva
cuatro pilas, cuando éstas deben
ser reemplazadas para poder ob- Fig. 12
Fig. 9 tener una tensión correcta, las
cuatro pilas de 1,5V tienen que
estar en serie, con el polo positivo
haciendo contacto con el polo
negativo de la otra. Así, los dos
terminales que quedan libres se
conectan al circuito y la tensión
equivalente de las fuentes en se-
rie es mayor que la de una sola de
te. Observando la figura, con- ellas, tal como muestra la figura 8. Fig. 13
cluimos que R1 y R2 están en pa- Las pilas pueden estar en serie,
ralelo, así como R4 y R5; sus res- pero algunas de ellas pueden co-
pectivas resistencias equivalen- nectarse al revés; entonces, la ten-
tes son: sión es la diferencia entre las tensio-
nes de las pilas conectadas en for-
60Ω . 60Ω ma directa y las de las pilas conec-
R1 - 2 = __________ = 30Ω tadas en forma inversa, como ve-
60Ω + 60Ω mos en la figura 9.
También pueden conectarse en rías es más lento, entonces la dura-
20Ω . 40Ω 800Ω forma paralela a una resistencia de ción es mayor; vale decir que las
R4-5 = _________ = ______ = 13,3Ω carga y, en tal caso, la corriente to- "corrientes" de las pilas se suman, se-
20Ω + 40Ω 60Ω tal que pasa por ella es la sumatoria gún lo mostrado en la figura 11.
de las corrientes que da cada pila Las tensiones de las pilas en opo-
Luego, el circuito se reduce en forma separada. Cuando se co- sición se restan, tal como observa-
al de la figura 6. nectan en forma paralela se tendrá mos en la figura 12. La conexión en
Es fácil notar que los 3 resisto- especial cuidado en que la tensión paralelo solamente es posible si las
res están en serie (figura 7), y, en de las dos sean iguales, de lo con- tensiones de las pilas son iguales, su-
consecuencia, su resistencia trario la pila de tensión más alta tra- madas las corrientes que ellas sumi-
equivalente será: tará de "empujar" una corriente por nistran (figura 13).
medio de la tensión más baja, y se-
Req = 30 + 20 + 13,3 = 63,3Ω rá una corriente que pierde ener-
gía, lo que como consecuencia POTENCIA EL CTRICA
Debemos, ahora, calcular la traerá el deterioro de las pilas, co-
resistencia equivalente del cir- mo se ve en la figura número 10. Se dice que energía es todo
cuito de la figura 7. Hallar la Req Una fuente solamente puede aquello que se mueve, capaz de
de la combinación de resistores entregar una corriente máxima de- realizar un trabajo, sin importar cuál
encerrada por la línea puntea- terminada; es por eso que se usan fuere. Por lo tanto, todo es energía,
da. Observando el circuito ve- dos o más fuentes en paralelo, de es decir, la materia lleva implícita al-
mos que R3 y R4 están en serie, manera que si se necesita una co- guna forma de energía por el solo
ya que por ellos circula la misma rriente mayor, se deberá conectar hecho de estar formada por áto-
corriente y entre ellos no hay nin- dos o más fuentes de tensión en pa- mos en constante movimiento.
guna derivación. R1 no está en ralelo. El agotamiento de las bate- En física, el trabajo está relacio-

52
Capítulo 4
Fig. 14 diferencia de Trabajo Eléctrico
potencial apli- Potencia Eléctrica = ________________
cada en los tiempo
extremos del
conductor. También:
De esta
manera, se T V.Q Q
P = ______ = ______ = V . ( ___ )
realizará un t t t
Trabajo Eléctri-
co debido a la En la fórmula anterior, lo que fi-
energía que gura entre paréntesis (Q/t), es el co-
adquieren los ciente entre la carga eléctrica que
electrones im- circula y el tiempo durante el cual lo
pulsados por está haciendo, lo que simboliza a la
nado con la distancia que recorre una diferencia de potencial. A la corriente eléctrica I.
una fuerza para mover un cuerpo. energía así desarrollada se la deno- Si reemplazamos este concepto
Como ejemplo podemos citar el mina: Energía Eléctrica, la cual de- en la fórmula anterior nos queda:
trabajo que realiza una fuerza F pa- pende de la tensión aplicada al
ra mover un cuerpo M desde un conductor y de la cantidad de car- P=V.I (1)
punto a hasta otro punto b, reco- ga transportada, es decir, de la
rriendo una distancia d, de acuerdo cantidad de electrones en movi- O sea que la potencia eléctrica
a lo mostrado en la figura 14. miento. Matemáticamente: es el producto de la tensión aplica-
El trabajo realizado se calcula da a un circuito multiplicada por la
cómo: Energ a El ctrica = Tensi n . Carga El ctrica corriente que por él circula. En otras
palabras, podemos decir que Po-
T=F.d También: tencia Eléctrica es la cantidad de
trabajo que realiza una carga por
También realiza un trabajo un E=V.Q unidad de tiempo o el trabajo que
cuerpo que cae desde una altura h desarrolla una carga para vencer
debido al propio peso P del cuerpo Como hemos estudiado en lec- una diferencia de potencial.
que actúa como fuerza, según se ciones anteriores, la tensión se mide La unidad de potencia eléctrica
muestra en la figura 15. en volt y la carga eléctrica en cou- es el watt y se la designa con la le-
El cuerpo, al caer, es acelerado lomb. De estas dos unidades surge tra W. Podemos decir que en una
por la gravedad terrestre y alcanza la unidad de la Energía Eléctrica, carga se desarrolla una potencia
su máxima velocidad inmediata- que se denomina joule y se abrevia de 1W cuando se le aplica una ten-
mente antes de chocar contra el con la letra J. sión de 1V y que por ella circula una
suelo. Además, su velocidad antes Podemos decir entonces que corriente de 1A, tal como muestra
de comenzar su caída era nula, lo cuando se aplica a un circuito eléc- la figura 16.
que significa que el cuerpo fue ad- trico una tensión de 1V transportán- En electrónica de potencia sue-
quiriendo una energía como pro- dose una carga eléctrica de 1C, se le utilizarse un múltiplo del watt lla-
ducto del trabajo realizado por la pone de manifiesto una energía mado kilowatt (kW), que representa
fuerza (cuerpo) al caer. A esta ener- eléctrica de 1J. 1.000W.
gía se la denomina Energía Cinética En cambio, para la mayoría de
(energía de movimiento) y es la 1J = 1V . 1C los circuitos electrónicos de peque-
energía que ha adquirido el cuerpo ña señal, el watt resulta una unidad
al realizar un trabajo, o sea: No es lo mismo que esta energía muy grande, razón por la cual se
eléctrica se desarrolle en un tiempo emplean submúltiplos como el mili-
Trabajo = Energ a Cin tica de 1s (1 segundo), que en 10s. watt (mW), que corresponde a la
Cuanto menor sea el
matemáticamente: Fig. 15
tiempo en que se ha de-
T = Ec sarrollado la misma can-
tidad de energía, mayor
Como se sabe, la electricidad se será la potencia puesta
compone de electrones en movi- en juego. Por lo dicho, se
miento, por lo que podemos aplicar define Potencia Eléctrica
un razonamiento análogo al recién como la cantidad de
efectuado. Los cuerpos en movi- energía eléctrica desa-
miento serán, en este caso, electro- rrollada dividida por el
nes que poseen una carga eléctri- tiempo en que ha sido
ca impulsados por una fuerza (fuer- desarrollada dicha ener-
za electromotriz o tensión) que es la gía; matemáticamente:

53
Asociación de Resistencias - Capacitores
mida es el producto de
Fig. 16 la potencia puesta en luego:
P = V . I = 12V . 0,5A = 6W
juego durante un tiempo
determinado. Si con una tensión de 12V apli-
cada a una carga, se desea obte-
ner una potencia de 300mW,
C LCULO DE LA POTEN- ¿Cuál debe ser la corriente que
CIA debe circular?.
Del diagrama de la figura 17,
Para calcular la po- como queremos calcular I, la tapa-
Fig. 17 tencia eléctrica en cualquier circui- mos y nos queda:
to basta con multiplicar la tensión
aplicada por la corriente que circu- P
I = _______
la. V
El mismo concepto es aplicable
para cualquier parte constituyente Reemplazando valores, tenien-
de un circuito siempre que se co- do en cuenta que 300mW corres-
nozcan las tensiones y corrientes co- ponden a 0,3W:
rrespondientes.
De la fórmula (1) puede obte- 0,3W
I = _______ = 0,025A
nerse el valor de la tensión presen- 12V
te en un circuito, o parte de él, si se
conocen la potencia y la Luego, por el circuito deberá cir-
Fig. 18 corriente que circula. Des- cular una corriente de 25mA ( 25mA
pejando: = 0,025A ). Si, para el mismo circuito,
deseamos conocer ahora cuál es la
P tensión que se debe aplicar para
V = ______
I obtener una potencia de 300mW
cuando circula una corriente de
Puede calcularse la co- 100mA, aplicando el diagrama de
rriente en cualquier parte la figura 17 y reemplazando valores,
del circuito, cuando se co- podemos conocer el valor de dicha
nocen la potencia y la ten- tensión:
milésima parte del watt, o el micro- sión aplicada. De la fórmula
watt (µW), que representa a la millo- (1) se tiene: P 300mW
nésima parte del watt. V = ______ = _______ =
P I 100mA
I = _______
1kW = 1.000W V
1mW = 0,001W 0,3W
1µW = 0, 000001W En la figura 17 se ve el gráfico re- V = ______ = 3V
presentativo de la Ley de Joule, 0,1A
Suelen confundirse los concep- que, al igual que lo que ocurre con
tos de potencia y energía eléctrica, la Ley de Ohm, permite calcular un
parámetro cuando se conocen los POTENCIA Y RESISTENCIA
especialmente cuando se trata de
mensurar el consumo eléctrico. otros dos.
Analizando el ejemplo que he-
Por ejemplo, una carga de 100W
mos dado anteriormente, podemos
consume una energía eléctrica de
APLICACI N DE LA LEY DE JOULE comprender que muchas veces nos
100J por cada segundo de funcio-
vamos a encontrar con circuitos en
namiento. De esta manera, luego Se desea calcular la potencia
los cuales se conoce la tensión apli-
de una hora (60s) habrá consumido que consume el resistor de la figura
cada y el valor de la resistencia. De
una energía igual a: 18, sabiendo que la tensión aplica-
esta manera, en primer lugar debe-
da es de 12V y la resistencia tiene
mos encontrar el valor de la corrien-
E = P . t = 100W . 60s = 6.000J un valor de 24Ω.
te que circula por dicho resistor pa-
Para resolver el problema prime-
ra poder efectuar el cálculo de la
Las compañías de electricidad ro calculamos la corriente que fluye
potencia. Podemos evitar este paso
facturan a los usuarios la energía por el circuito. Aplicando la ley de
sabiendo que en un resistor la co-
consumida en un período, es decir, Ohm tenemos:
rriente viene dada por:
lo hacen en kilowatt-hora (kW-h) y
V 12V
no en joule. De todos modos, el kW- I = _______ = _______ = V
h es una unidad de energía y no de R 24Ω I = ______
potencia, ya que la energía consu- R
I = 0,5A

54
Capítulo 4
Fig. 19 Según lo visto, la potencia que E2 32
disipa la carga del circuito de la fi- P = _____ = _________
gura 18 puede calcularse directa- R 90Ω
mente, o sea: 9V
P = _____ = 0,1W = 100mW
E2 12V2 144V 90Ω
P = ______ = ______ = ______ = 6W
R 24Ω 24Ω Puede ocurrir que en un circuito,
Como podemos observar, se ob- o parte de él, se conozca la corrien-
tiene el mismo resultado si se aplica te y el valor de la resistencia que po-
un cálculo directo. see la carga; luego, si se desea co-
Queremos conocer ahora cuál nocer la potencia que maneja di-
Luego, reemplazando el valor es la potencia que suministra la ba- cha carga y sabiendo que V = I . R,
de la corriente en la fórmula de po- tería del circuito de la figura 19; pa- se tiene:
tencia, tenemos: ra ello calculamos primero la resis-
P = V . I = (I . R) . I = I . I . R
E tencia total. Teniendo en cuenta
P = E . ______ que las resistencias están en serie: P = I2 . R
R
De lo cual surge que: R = R1 + R2 = 70Ω + 20Ω = 90Ω Se obtiene así una forma más di-
recta para calcular la potencia de
Luego, aplicando la fórmula de una carga cuando se conoce su
E2 potencia para las tensiones, se ob- valor de resistencia y la corriente
P = ______
R tiene: que la atraviesa.

Capacitores
INTRODUCCCI N Al cargar de electricidad un con-
ductor esférico, verificamos que las
La tentativa de almacenar elec- cargas pueden comprimirse más o
tricidad en algún tipo de dispositivo menos según el diámetro del con-
es muy antigua. Se tiene constancia ductor y también según la cantidad
de que en 1745, simultáneamente, en que pretendemos colocar en ese
la Catedral de Camin (Alemania) y conductor.
en la Universidad de Leyden (Holan- Eso significa que esa compresión
da), dos investigadores desarrollaron de las cargas almacenadas se mani- Fig. 1
dispositivos cuya finalidad era alma- fiesta como potencial V. La carga Q
cenar electricidad o, como se decía en un conductor de radio R manifies-
entonces, "condensar" electricidad. ta un potencial V.
La botella de Leyden, como se ve en Si intentamos colocar más cargas
la figura 1, fue el primer "condensa- en el cuerpo, éstas aumentan el gra-
dor" y dio origen, por su principio de do de compresión y, por consiguien-
funcionamiento, a los modernos ca- te, el potencial también debe au-
pacitores (o "condensadores" como mentar. Se verifica que, independien-
todavía los denominan algunos) utili- temente del radio del conductor, en
zados en aparatos electrónicos. La las condiciones indicadas existe una Fig. 2
estructura de los componentes mo- proporcionalidad directa entre las
dernos es muy diferente de la que te- cargas que podemos almacenar y la
nían los primeros, de 250 años atrás, tensión que se manifestará (figura 2). C = Q/V (1)
pero el principio de funcionamiento Si el cuerpo tuviera un radio R y se
es el mismo. carga con 0,01 coulomb (unidad de En estas condiciones, el conduc-
carga), manifestará 100 volt y el mis- tor esférico funciona como "capaci-
mo cuerpo manifestará 200 volt si se tor esférico".
LA CAPACIDAD
carga con 0,02 coulomb. Podemos La capacidad de almacena-
Para entender cómo un conduc- entonces definir una magnitud llama- miento de carga depende del radio
tor eléctrico puede almacenar elec- da "capacidad" como la relación en- del conductor, y este tipo de disposi-
tricidad, imaginemos la situación si- tre la carga almacenada (Q) y la ten- tivo no es de los más apropiados pa-
guiente que puede ser el tema de sión a que se encuentra (V). Escribi- ra los usos electrónicos, pero veremos
una experiencia práctica: mos entonces: más adelante cómo hacer algunos

55
Asociación de Resistencias - Capacitores
capacitor básico de placas paralelas Fig. 18
Fig. 3
se ve en la figura 4.
Consiste de dos placas de mate-
rial conductor separadas por material
aislante denominado dieléctrico. El
símbolo usado para representar este
tipo de capacitor recuerda mucho su
disposición real y se muestra en la mis-
ma figura. Hay capacitores con dispo-
cálculos interesantes que lo tienen en siciones diferentes, pero como la es-
cuenta. Nos interesa ahora la cons- tructura básica se mantiene (un ais-
tancia de la relación Q/V que define lante entre dos conductores) el sím-
la capacidad cuya unidad es el Farad bolo se mantiene por lo general con
(F). Un capacitor (no necesariamente pocas modificaciones.
esférico) tendrá una capacidad de 1 Cuando conectamos
Farad si almacena la carga de 1 Cou- la estructura indicada a
lomb y tiene 1 volt de tensión. un generador, como se ve
(Usamos la palabra tensión y no en la figura 5, las cargas
potencial pero el lector sabe que en fluyen hacia las placas de
este caso la diferencia no importa manera que una se vuel-
porque la unidad es la misma - Figura va positiva y la otra nega- Fig. 5
3). En la práctica, una esfera con la tiva.
capacidad de 1 Farad debiera ser Se dice que el capacitor tiene una Para un capacitor plano como el
enorme, de manera que los capaci- placa (armadura) positiva y otra negati- indicado, la capacidad puede calcu-
tores que usamos en los aparatos tie- va. larse en función de las características
nen capacidades que son submúlti- Aun después de desconectar la físicas, a saber: superficie de las pla-
plos del Farad. batería, como se mantienen las car- cas, distancia entre ellas y naturaleza
Tres son los submúltiplos del Farad gas, por efecto de la atracción mu- del aislante.
que más se usan: tua, en las armaduras el capacitor, se Podemos aplicar la fórmula si-
- Microfarad (µF) que es la millonési- dice que éste está "cargado". guiente:
ma parte de 1 Farad o 0,000001 Farad Como la carga en Coulombs de-
que representado en forma exponen- pende no sólo de la capacidad sino C = ε A/d (3)
cial es 10-6 Farad. también de la tensión del generador,
- Nanofarad (nF) que es la billonési- para calcularla es necesaria la rela- donde:
ma parte del 1 Farad o 0,000000001 Fa- ción: C es la capacidad en Farad (F)
rad y 10-9 Farad en forma exponencial. d es la distancia entre placas en
- El picofarad (pF) que es la trilloné- C = Q/V metros
sima parte de 1 Farad o 0, A es la superficie de las placas en
000000000001 Farad o 10-12 Farad. Es así que si un capacitor de 100µF metros cuadrados
Vea que de la relaciones indica- (100 x 10-6) se conecta a un generador ε es una constante que depende
das se tiene que: de 100 volts, la carga será: de la naturaleza del dieléctrico.
- 1 nanofarad equivale a 1.000 pi- El valor depende del material con-
cofarad (1nf = 1.000pF) Q = CV (2) siderado.
1 microfarad equivale a 1.000 nano- Q = 100 x 100 x 10-6 Ese valor puede calcularse me-
farad (1µF = 1.000nF) Q = 10.000 x 10-6 diante la fórmula:
- 1 microfarad equivale a 1.000.000 Q = 104 x 10-6
picofarad (1µF = 1.000.000pF) Q = 10-2 = 0,01 Coulomb ε =εo.K (4)
Acostúmbrese a convertir estas
unidades, porque aparecen con mu- Para descargar un capacitor bas- donde:
cha frecuencia en los trabajos de ta interconectar las armaduras me- ε o es la pérmisividad del vació y
electrónica. diante un alambre. Las cargas negati- vale 8,85 x 10-12 F/m
vas (electrones) de la armadura ne- K es la constante dieléctrica y de-
gativa pueden fluir a la positiva neu- pende del material usado.
CAPACITORES PLANOS tralizando así sus cargas.
Vea qe no importa cuál es
Puede obtenerse una capacidad el capacitor pues la cantidad
mucho mayor con una disposición de cargas de una armadura es
adecuada de los elementos conduc- igual a la cantidad de cargas
tores. Con eso, una cantidad mucho de la otra; sólo es diferente la
Fig. 6
mayor de cargas puede almacenarse polaridad.
en un volumen menor, dando así un En la descarga, la neutrali-
componente de uso más práctico. Un zación es total (Figura 6).

56
Capítulo 4
LA ENERGŒA ALMACENADA tella de Leyden y ca- Fig. 7
EN UN CAPACITOR pacidades miles de
veces mayores.
Para obligar a una cierta cantidad Estos son los ca-
de cargas a permanecer en un capa- pacitores que encon-
citor debemos gastar una cierta can- tramos en los apara-
tidad de energía. En realidad esa tos eléctrónicos y que
energía que se gasta para colocar las pueden variar muchí-
cargas en el capacitor queda dispo- simo en forma y valor.
nible para usarla en el futuro, queda
Fig. 8
Estudiaremos en es-
almacenada en el capacitor. Cuan- ta lección lo que suce-
do descargamos un capacitor me- de cuando conecta-
diante un conductor que presenta mos varios capacitores
cierta resistencia, como muestra la Fi- entre sí y los distintos ti-
gura 7, la energía que estaba conte- pos de capacitores
nida en el capacitor se disipa en for- que encontramos en la
ma de calor. práctica.
Puede imaginarse la carga del ca-
pacitor con el gráfico de la figura 8.
Vea que a medida que va aumentan- ASOCIACI N DE
do la cantidad de carga, debemos CAPACITORES

forzarlas cada vez más y eso implica La capacidad equivalente es ma-


una elevación de tensión. Podemos obtener un efecto ma- yor que la capacidad del mayor ca-
El área de la figura hasta el punto yor o menor de almacenamiento de pacitor asociado.
en que dejamos de cargar el capaci- cargas, según se asocien distintos ca-
pacitores, del mismo modo que obte- b) Asociaci n de
tor, representada por W en la figura
nemos efectos diferentes de resisten- capacitores en serie
corresponde a la energía almacena-
cias al asociar resistores. En la asociación en serie de capa-
da en el capacitor. Podemos calcular
Los capacitores pueden conec- citores, éstos se conectan como se
la energía a partir de dos fórmulas:
tarse en serie o en paralelo. muestra en la figura 10.
W = 0,5 x Q x V (5) La armadura positiva del primero
o a) Asociaci n de pasa a ser la armadura positiva del
W = 0,5 x C x V2 (6) capacitores en paralelo equivalente; la negativa del primero
Decimos que dos o más capacito- se une a la positiva del segundo; la
Donde: negativa del segundo da la positiva
W es la energía de Joule (J) res están asociados en paralelo cuan-
do sus armaduras están conectadas del tercero y así sucesivamente hasta
Q es la carga en Coulomb (C) que la negativa del último queda co-
C es la capacidad en Farad (F) de la manera siguiente: las armaduras
positivas están conectadas entre sí mo la armadura negativa del capaci-
V es la tensión en Volt (V) tor equivalente.
para formar la armadura positiva
equivalente al capacitor; las armadu- Vea que si conectamos de esta
Podemos comparar un capacitor
ras negativas están conectadas entre manera un conjunto cualquiera de
cargado a un resorte comprimido.
sí y forman la armadura negativa capacitores (aun de valores total-
Gastamos energía (potencial) para
equivalente al capacitor, según mues- mente diferentes) ocurre un proceso
comprimir el resorte, éste "guarda" esa
tra la figura 9. Vea el lector que en de inducción de cargas, de modo
energía que luego puede usarse para
esas condiciones los capacitores que- que todas las armaduras queden con
poner en movimiento un mecanismo.
dan sometidos todos a la misma ten- las mismas cantidades (figura 11). Se-
Es claro que, según veremos, la canti-
sión (V) cuando se cargan. Las cargas gún el valor del capacitor (capaci-
dad de energía que puede almacenar
dependen de las capacidades. dad) la tensión hallada tendrá valores
un capacitor no es grande y entonces
La capacidad equivalente en es- diferentes.
su utilidad como fuente de energía es
ta asociación está dada por la suma Puede darse la fórmula:
muy restringida, pero este componen-
te tiene otras propiedades que son de de las capacidades asociadas.
C1 = Q/V1; C2 = Q/V2; C3 = Q/V3...
gran utilidad en electrónica.
C = C1 + C2 + C3 + ... + Cn (7) Cn = Q/Vn

Se pueden deducir las siguientes Como la suma de las tensiones de


LOS CAPACITORES EN LA PR CTICA propiedades de la asociación de ca- estos capacitores asociados debe ser
pacitores en paralelo:
A diferencia de la botella de Ley- - Todos los capacitores Fig. 9
den que nada tenía de práctica por quedan sometidos a la misma
sus dimensiones y propiedades, los ca- tensión.
pacitores modernos son compactos y - El mayor capacitor (el de
eficientes, con volúmenes centenas mayor capacidad) es el que
de veces menores que la antigua bo- más se carga.

57
Asociación de Resistencias - Capacitores
C1 es el valor de cada uno de pacitor puede mantener indefinida-
Fig. 10 los capacitores asociados. mente la carga de sus armaduras.
n es el número de capacitores. Una resistencia, por grande que sea,
deja pasar una cierta corriente y una
b) Paralelo: C = n x C1 corriente es un flujo de cargas que
Fig. 11 donde acaba por descargar el capacitor. Un
C, C1 y n son los del caso ante- capacitor que tenga una resistencia
rior. por debajo de los límites tolerados en
las aplicaciones prácticas se dice que
tiene una "fuga".
CAPACITORES DE PAPEL Y ACEITE Volviendo a los capacitores de
la tensión en las armaduras del capa- papel y aceite, éstos se usan en los cir-
citor equivalente; podemos escribir: En muchos aparatos antiguos, cuitos de bajas frecuencias y corrien-
V = V1 + V2 + V3 + ... + Vn principalmente en radios y televisores tes continuas.
de válvulas, pueden encontrarse con
Reemplazando el valor de V en el aspecto que se ve en la figura 12.
cada una de las expresiones de ca- Son capacitores tubulares de papel o CAPACITORES DE POLI STER Y
pacidad: aceite (el tipo viene marcado normal- POLICARBONATO
mente en el componente). Para fabri-
V = Q/C1 + Q/C2 + Q/C3 + ... + Q/Cn car estos capacitores se enrollan al- El poliéster y el policarbonato son
Sacando Q como factor común: ternadamente dos hojas de aluminio termoplásticos que presentan exce-
que forman el dieléctrico y se coloca lentes propiedades aislantes y buena
V = Q (1/C1 + 1/C2 + ... + 1/Cn) entre ellas un aislante que puede ser constante dieléctrica, por lo que sir-
Dividiendo por Q ambos miembros una tira de papel seco (en el tipo de ven para la fabricación de capacito-
de la igualdad, tenemos: papel) o de papel embebido en acei- res. En la figura 13 tenemos algunos ti-
te (en el caso de los capacitores de pos de capacitores hechos con esos
V/Q = 1/C1 + 1/C2 = + 1/C3 aceite). Esos capacitores, así como materiales y que pueden ser planos o
V/Q = 1/C1 + 1/C2 + 1/C3 + ... + 1/Cn los otros, presentan dos especificacio- tubulares.
nes: En el tipo plano, las armaduras se
Pero: a) La capacidad que se expresa depositan en las caras de una pelícu-
en microfarads (µF), nanofarads (nF) y la de dieléctrico, entonces se obtiene
V/Q es 1/C
picofarad (pF) y que puede variar en- una estructura que recuerda la aso-
Luego: tre 100pF (o,1nf) hasta 1µF. ciación de muchas capas de capaci-
b) La tensión de trabajo que es la tores planos. En la disposición tubular,
1/C = 1/C1 + 1/C2 + 1/C3 + ... + 1/Cn (8) tensión máxima que puede aplicarse un filme de poliéster o de policarbo-
entre armaduras sin peligro de que se nato tiene en sus caras depositada
De esta fórmula podemos deducir rompa el dieléctrico. Esta tensión va- una fina capa de conductor (alumi-
las siguientes propiedades de la aso- ría, en los tipos comunes, entre 200 y nio) que hace las veces de dieléctri-
ciación en serie de capacitores: 1.000 volt. co. Las especificaciones fundamenta-
Los capacitores de papel y aceite les de estos capacitores son:
-Todos los capacitores quedan con pueden tener hasta una tolerancia de a) Gama de capacidades com-
la misma carga. 10% a 20% y presentan las siguientes prendida entre 1nF y 2,2µF o más.
- El menor capacitor queda someti- características principales: b) Banda de tensiones de trabajo
do a la mayor tensión. - Son relativamente chicos en rela- entre 100 y 600 volt.
- La capacidad equivalente es me- ción a su capacidad. c) Tolerancia de 5%, 10% y 20%.
nor que la capacidad del menor capa- - Tienen buena aislación a tensiones Otras características de interés
citor asociado. altas. son:
- Todos los capacitores se cargan y - Pueden obtenerse en una banda - Buena gama de valores en di-
descargan al mismo tiempo. buena de altas tensiones. mensiones reducidas del elemento en
- Su gama de valores es apropiada relación a la capacidad.
para la mayoría de las aplicaciones - Gama de tensiones elevadas.
Conclusi n
electrónicas. - aislación muy buena, común-
Dos casos particulares son intere-
Vea que la aislación
santes en las asociaciones en serie y
es un problema que me-
en paralelo de capacitores.
rece estudiarse en deta-
Cuando los capacitores son igua-
lle:
les, la asociación puede tener la ca-
pacidad equivalente calculada con El problema de la ais-
más facilidad por las fórmulas siguien- laci n
tes: Ningún dieléctrico es
a) Serie: C = C1/n perfecto. No existe un
donde aislante perfecto, lo que
C es la capacidad equivalente. significa que ningún ca- Fig. 12

58
Capítulo 4
puede enrollarse ni do- que garantiza la obtención de capa-
blarse como los aislan- cidades muy elevadas.
tes plásticos. Pero aun Los electrolíticos tienen una carac-
así tenemos una buena terística más en relación a los otros
variedad de capacito- capacitores: la armadura positiva de-
res cerámicos, como se be cargarse siempre con cargas de
ve en la figura 15. ese signo. Si hubiera inversión de las
Las especificacio- armaduras, podría destruirse la pelícu-
nes de estos capacito- la dieléctrica y quedar inutilizado el
res son las siguientes: capacitor.
Fig. 13 a) capacidades en Las principales características son:
la gama de 0,5pF hasta a) Capacidades en la gama de 1µF
470nF, a 220.000µF.
b) banda de tensio- b) Tensiones de trabajo entre 12 y
nes de operación des- 1.000V.
mente por arriba de 20.000MΩ. de 3V hasta 3.000V o más, c) Tolerancia entre -20% y +50% co-
- Banda de tolerancias según las c) tolerancias entre 1% y 5,0%. múnmente.
aplicaciones prácticas en electróni- Otras características de importan- En la figura 17 vemos algunos tipos
ca. cia son: comunes de capacitores electrolíti-
Los capacitores de poliéster y poli- - Relativamente chicos en relación cos, obsérvese su polaridad. Otras ca-
carbonato pueden usarse en circuitos a la capacidad. racterísticas importantes de estos ca-
de bajas frecuencias, corrientes conti- - Banda relativamente amplia de- pacitores son:
nuas y aplicaciones generales. tenciones de trabajo. - Tamaño pequeño en relación a la
- Son adecuados para operar en capacidad alta.
circuitos de altas frecuencias. - Banda de capacidades que llega
CAPACITORES DE POLIESTIRENO - Banda de tolerancia buena para a valores muy altos.
aplicaciones que exigen precisión. - La corriente de fuga es relativa-
El poliestireno también es un ter- Estos capacitores son de los más mente alta o sea que la aislación no es
moplástico que tiene excelentes pro- utilizados en las aplicaciones prácti- excelente.
piedades aislantes, que puede apare- cas de electrónica y se los encuentra - Son polarizados (debe respetarse
cer con nombres diversos según el fa- en los circuitos de altas
bricante, como: STYRON, LUSTREX, RE- frecuencias, audio y
XOLITE, POLYPENCO. también de corriente
En la figura 14 vemos el aspecto continua.
de estos capacitores. Fig. 14
Estos capacitores pueden tener
estructura plana o tubular. Las especi- CAPACITORES
ficaciones básicas son: ELECTROLŒTICOS
a) Capacidad entre 10pF y 10nF.
b) Tensiones entre 30 y 500 volt. Los capacitores elec-
c) Tolerancias entre 2,5% y 10%.
trolíticos o electrolíticos
Otras características importantes de
de aluminio son, de to-
estos capacitores son: dos, los que tienen una
- Tamaño reducido en relación a la
técnica de construcción
capacidad. muy diferente y es por
- Buena estabilidad térmica. eso que se los encuentra
- Tensiones de trabajo altas. en una gama de valores Fig. 15
- Tolerancia baja (2,5%). muy determinada. En la
- Aislación muy alta: normalmente
figura 16 tenemos la
por arriba de 100.000 MΩ. construcción interna típi-
- Adecuados para operar en circuitos
ca de un electrolítico de
de altas frecuencias. aluminio con fines didác-
Estos capacitores son especial-ticos.
mente indicados para los circuitos de En contacto con una
RF (radiofrecuencia) y aplicacionessustancia electrolítica, el
que exijan alta estabilidad. aluminio es atacado y se
forma en su superficie una
película aislante. Este ma-
CAPACITORES CER MICOS terial presenta una cons-
tante dieléctrica muy alta, Fig. 16
La cerámica presenta excelentes pero su espesor es de sólo
propiedades dieléctricas, pero no milésimos de milímetro, lo

59
Asociación de Resistencias - Capacitores
capacidad una vez, para llegar al esos dos valores. Un problema que
punto deseado de funcionamiento y hay que analizar en este tipo de ca-
dejarlo después de esta manera, inde- pacitor es que el ajuste excesivo del
finidamente. tornillo o también problemas mecáni-
b) Los capacitores variables en los cos, no permiten una precisión de
que alteramos continuamente la ca- ajuste muy grande, lo que lleva a que
pacidad, siempre que deseamos alte- se usen en casos menos críticos. Para
rar el funcionamiento del circuito. los casos más críticos existen trimmers
de precisión.
Capacitores regulables
Fig. 17
Tal como estudiamos, la capaci- D nde usar los trimmers
dad presentada por un capacitor Existen casos en los que necesita-
depende de algunos factores. mos regular el punto de funciona-
a) Tamaño de las placas (área). miento de un circuito después de ha-
b) Separación entre las placas. berlo montado, sin que sea posible es-
c) Existencia o no de un material tablecer la capacidad exacta que
la polaridad de la placa o armadura). entre las placas (dieléctrico). Vea la fi- debemos usar, con antelación, como
- La capacidad aumenta a medi- gura 18. para poder usar un capacitor fijo. Nor-
da que el capacitor envejece. Podemos variar la capacidad de malmente los trimmers aparecen en
- Tiene una duración limitada. un capacitor si alteramos cualquiera los circuitos que operan en frecuen-
- La capacidad varía ligeramente de esos factores, pero por cierto exis- cias elevadas, como receptores y
con la tensión. ten algunos en los que esa tarea resul- transmisores, en los que es preciso ha-
Los capacitores electrolíticos no se ta más fácil. En el caso de los capaci- cer un ajuste del punto de funciona-
usan en circuitos de altas frecuencias; tores ajustables o regulables, pode- miento de circuitos que determinan la
se usan en circuitos de frecuencias mos variar la capacidad para modifi- frecuencia de operación. Encontra-
bajas, uso general y corriente conti- car dos de esos factores, según el tipo mos los trimmers en los siguientes tipos
nua. de componente. El tipo más común de aparato:
de capacitor ajustable es el "trimmer"
de base de porcelana, que tiene la Radio, Transceptores, Transmisores,
CAPACITORES VARIABLES Y AJUSTABLES construcción que se muestra en la fi- Generadores de señales, Oscila-
gura 19. En este "trimmer" tenemos dores de alta frecuencia
En determinadas aplicaciones, una base de porcelana en la que es-
necesitamos disponer de capacitores tán montadas dos placas (armadu- Tensi n de trabajo
cuya capacidad pueda ser alterada ras), una de las cuales es fija y la otra Del mismo modo que los capaci-
en una cierta franja de valores, por móvil. El dieléctrico es una fina hoja tores fijos, los trimmers también tienen
motivos diversos. Podemos dar el de plástico o mica, colocada entre limitaciones en relación a la tensión
ejemplo de un proyecto en el que el las armaduras. máxima que puede existir entre sus ar-
funcionamiento, por ser crítico, no nos Un tornillo permite el movimiento maduras. Tensiones mayores que las
permite establecer con exactitud de la armadura móvil, para que se especificadas por los fabricantes pue-
cuál es la capacidad que necesita- aproxime o aleje de la armadura fija.
mos para llevar el circuito al compor- Con la aproximación (menor dis-
tamiento deseado. Podemos calcular tancia) tenemos una capacidad ma- Fig. 18
con cierta aproximación el valor de yor y con el alejamiento (distancia
esta capacidad y después ajustar su mayor) tenemos una capacidad me-
valor para tener el comportamiento nor, estos capacitores permiten varia-
deseado. En este caso precisamos un ciones de capacidad en una propor-
capacitor ajustable o regulable. Otra ción de 10:1. Es común tener un capa-
aplicación es el caso en que durante citor de este tipo en que la capaci-
el funcionamiento del aparato debe- dad mínima obtenida es de 2pF y la
mos cambiar la capacidad de un ca- máxima de 20pF, al pasar de la posi-
pacitor para que cambie el compor- ción del tornillo totalmente flojo (de-
tamiento según nuestras necesida- satornillado - aleja-
des. Es el caso en el que debemos miento máximo) a la
usar un capacitor variable, como en de fuertemente apre-
la sintonía de un aparato de radio pa- tado (alejamiento mí-
ra cambiar de estación en el momen- nimo). Los trimmers re-
to querido. Separamos entonces los sultan especificados
capacitores que pueden cambiar de por la banda de capa-
valor según nuestra voluntad en 2 gru- cidades en que se en-
pos. cuentran. Un trimmer 2-
20pF es un trimmer en
a) Los capacitores regulables, en los
Fig. 19
el que podemos variar
que prácticamente sólo alteramos la la capacidad entre

60
Capítulo 4
ble común, del tipo deno- biera estar entre 0 y un cierto valor
minado "con dieléctrico máximo dado por la cantidad de
de aire", pues ningún ais- placas y otros factores. Y con las pla-
lante especial existe entre cas todas abiertas (armadura móvil)
las placas del conjunto todavía con un efecto residual se
móvil y fijo. manifiesta una cierta capacidad.
El conjunto de placas Esta capacidad se denomina resi-
móviles se acciona media- dual y está especificada en los ma-
ne un eje, para penetrar nuales de los fabricantes.
en el conjunto de placas
fijas en forma recta. Banda de valores
Fig. 20 A medida que el con- Básicamente, los capacitores va-
junto de placas penetra riables se encuentran en dos franjas
en la parte fija, aumenta de valores determinadas por las apli-
den causar la ruptura del material la superficie efectiva y con eso la ca- caciones más comunes. Tenemos las
usado como dieléctrico y así inutilizar pacidad presentada por el compo- variables de mayor capacidad que
el componente. nente. Con el capacitor abierto, es pueden tener valores máximos entre
decir, las placas móviles fuera de las 150pF y 410pF y que se usan en radios
Capacitores variables placas fijas, el capacitor tiene una de ondas medias y cortas, o transmi-
El principio de funcionamiento de capacidad mínima. Con el capacitor sores para la misma banda. En ellos,
los capacitores variables es el mismo cerrado, tenemos la capacidad má- tenemos conjuntos de 10 a 20 placas
que el de los trimmers. La diferencia xima. que forman las armaduras. Para la
está en el hecho de tener un acceso Las dimensiones de las placas fijas banda de FM los variables son de ca-
más fácil al conjunto de placas móvi- y móviles, además de su cantidad y pacidad mucho menor, normalmen-
les de modo que alteramos la capa- separación, determinan la variación te con máximos inferiores a 50pF, és-
cidad en cualquier momento. En la fi- de capacidad que se puede obte- tos están formados por un número
gura 20 tenemos un capacitor varia- ner: teóricamente, la variación de- mucho menor de placas.

Por qué aparecieron los Transistor es

E
l transistor es el elemento más im- menta la revolución digital: el transis- vestigaciones que lo llevaron a in-
portante de los dispositivos semi- tor. ventar la bombilla incandescente.
conductores, pues es el “ladrillo” Hace más de 50 años, el 23 de di- Lee de Forest encontró que una re-
con el que se construye el edificio de ciembre de 1947, científicos de los jilla de alambre electrificada origina-
la tecnología electrónica moderna. Laboratorios Bell demostraron que un ba un flujo de electrones cuando se
dispositivo construido con base en la colocaba dentro de un tubo o vál-
materiales sólidos, podía comportar- vula de vacío.
COMIENZA LA REVOLUCI N DIGITAL se de forma prácticamente idéntica Dicho flujo podía ser controlado
a las válvulas de vacío, pero sin sus de distintas maneras: se le podía in-
Intel es la empresa que fabricó por inconvenientes. terrumpir, reducir o incluso detener
primera vez un microprocesador, una Por su descubrimiento, William por completo; así por ejemplo, una
pastilla de circuito integrado que Shockley, John Bardeen y Walter muy baja corriente de electrones en
contiene todos los elementos nece- Brattain fueron acreedores al Premio la entrada del tubo llegaba a ser
sarios para realizar los complejos cál- Nobel de Física en 1956. amplificada por éste, a fin de produ-
culos numéricos y lógicos que se eje- cir una intensa corriente en la salida,
cutan en una computadora. Nos re- por lo que este dispositivo fue utiliza-
ferimos al ya legendario 4004, un mi- EN EL PRINCIPIO FUE LA V LVULA DE VACŒO do en televisores, radios y en cual-
croprocesador con apenas 2.300 quier otro equipo electrónico en el
transistores, pero con la misma capa- El transistor desplazó a otro gran que se requiriera aumentar el nivel
cidad de cómputo que la ENIAC, la dispositivo, en el que descansó por de una señal de entrada.
primera computadora (1947), la cual décadas la incipiente tecnología Con todo este potencial en el con-
contenía unas 18 mil válvulas, ocu- electrónica: la válvula triodo, inven- trol de la electricidad, el hombre pu-
paba una habitación entera para al- tada en 1906 por Lee De Forest, do manejar señales electrónicas y
bergar sus gigantescas proporciones quien a su vez se apoyó en la válvu- así surgieron y se desarrollaron nue-
y pesaba 30 toneladas. Pero los mi- la diodo, inventada en 1905 por John vas formas de comunicación como
croprocesadores no son sino un eco A. Fleming, que se basó en un fenó- la radio y la televisión, y nuevos
o resultado de otro invento sobre el meno (el efecto Edison) descubierto avances tecnológicos, como el ra-
que en última instancia se funda- por Tomas A. Edison durante las in- dar y las primeras computadoras.

61
Asociación de Resistencias - Capacitores
SURGE EL TRANSIS-
Fig. 1
TOR A B C
El primer transistor
fue construido en
una base plástica
en forma de C, en la
cual se montaron
dos piezas de un
elemento por en-
tonces no muy conocido, el germa- te. Entre los semiconductores más co- cristal semiconductor es capaz de
nio, sostenidas por un resorte elabora- munes pueden mencionarse el silicio conducir electricidad cuando se da
do a último momento con un clip de y el germanio, que tienen aproxima- la presencia de impurezas. Con base
oficina. De los terminales de esta es- damente un electrón libre por cada en ello, fue diseñado un método de
tructura salían delgados hilos de oro, mil átomos; esto contrasta con el co- control de electrones o huecos en un
que hacían las veces de conectores bre, que suministra un electrón por cristal, que los científicos de los labo-
para la entrada y salida de señales. cada átomo. ratorios Bell consideraron en el inven-
Con este dispositivo los investigadores Una investigación específica sobre to del transistor. Dependiendo del ti-
pudieron amplificar señales de igual las propiedades eléctricas de los se- po de impurezas introducidas en el
forma como lo hubieran hecho con miconductores, fue lo que condujo al cristal, existen dos tipos de material: el
una válvula triodo; y no había necesi- desarrollo del transistor. Con el propó- material tipo N o negativo y el mate-
dad de una envoltura de cristal al va- sito de apreciar el comportamiento rial tipo P o positivo. Estos materiales
cío, de filamentos incandescentes o eléctrico de una de estas sustancias, se combinan entre sí para construir di-
de elevadas tensiones de operación. veamos la figura 1A. versos tipos de dispositivos, el más co-
En efecto, el transistor (llamado así Podemos observar un cristal de ger- mún de todos ellos es el transistor bi-
debido a que transfiere la señal eléc- manio (o silicio) que tiene en su capa polar, cuya operación explicaremos
trica a través de un resistor) pudo rea- externa cuatro electrones, llamados a continuación.
lizar las mismas funciones del tubo al “electrones de valencia”, que en
vacío, pero con notorias ventajas: no conjunto enlazan a los átomos. Preci-
sólo sustituyó el complejo y delicado samente, como todos los electrones PRINCIPIO DE OPERACI N DE UN TRANSIS-
tubo por un sencillo montaje que se encuentran ocupados en unir a los TOR
consiste básicamente en un conjunto átomos, no están disponibles para
de finos alambres bigotes de gato , generar electricidad. A los transistores con las caracterís-
acoplado en un pequeño cristal se- Supongamos que alguna impureza ticas citadas se les denomina “bipola-
miconductor, sino que hizo innecesa- con cinco electrones en la órbita de res” y su estructura interna es como se
ria la condición de vacío. Además, valencia entra al cristal (fósforo). Esto muestra en la figura 2A. Note que se
no requería de previo calentamiento provoca que cuatro de los electrones forma con tres capas alternadas de
para empezar a funcionar, ni de un formen enlaces con los átomos de material semiconductor: una N, otra P
gran volumen para su encapsulado; germanio, pero el quinto queda libre y finalmente otra N (es por ello que se
su estructura fija hacía de él un dispo- para conducir la corriente (figura 1B). les llama NPN). Observe también que
sitivo más confiable y duradero; y su Otro caso similar muy interesante, es al terminal conectado en la parte su-
consumo de energía era insignifican- el del átomo de boro introducido en perior del dispositivo se le denomina
te. el cristal de germanio (figura 1C). El “colector”, a la capa intermedia “ba-
La conducción de electricidad en átomo de boro es una impureza con se” y a la inferior “emisor”. Veamos
un sólido depende del grado de liber- tres electrones de valencia. cómo funciona el conjunto.
tad de sus electrones. Aquí, uno de los puntos necesarios En primer lugar, para que un transis-
Los conductores son materiales que para la unión con los átomos de ger- tor funcione tiene que estar polariza-
poseen uno o dos electrones en la manio está ausente; se crea enton- do en cierta forma; en el caso que
capa externa de los átomos que lo ces un estado de desequilibrio, don- nos ocupa (transistor NPN), esta pola-
forman. de alguno de los átomos de la estruc- rización implica un voltaje positivo
Los llamados “aislantes” son ele- tura tan sólo cuenta con siete elec- aplicado entre colector y emisor y
mentos que, como en el caso del trones, lo que deja un espacio libre una alimentación positiva de peque-
azufre, por tener sus electrones con- que puede ser llenado con un elec- ña magnitud entre base y emisor (fi-
tenidos en estrechos enlaces con los trón viajero. Por consecuencia, la fal- gura 2B). Cuando esto sucede y la
núcleos y con otros átomos, no con- ta de un electrón (a la que se consi- polarización de base es inferior a la
ducen electricidad. dera una entidad física y se le deno- tensión de ruptura del diodo formado
Pero existe un tercer tipo de mate- mina “hueco”) posee todas las pro- entre base y emisor, la tensión entre
riales que no se comporta ni como piedades de esta partícula; es decir, colector y emisor forma un campo
conductores ni como aislantes puros: tiene masa y carga; aunque, como eléctrico considerable en el interior
los semiconductores; esporádica- está ausente, su carga es positiva en del dispositivo; pero como se enfrenta
mente, éstos proporcionan un elec- vez de negativa. a una estructura semejante a un dio-
trón libre o un espacio hueco para De acuerdo con este comporta- do invertido, no puede haber un flujo
permitir la conducción de la corrien- miento, se pudo establecer que un de corriente entre el colector y el

62
Capítulo 4
comportamiento de riedad de dispositivos, que pueden ir
tales dispositivos resul- desde diodos hasta transistores de
ta prácticamente efecto de campo. Gracias a ello, el
idéntico al anterior, só- transistor pudo ser reducido hasta al-
lo varía el sentido de canzar la dimensión de unas cuantas
las tensiones de polari- micras, es decir, una milésima de milí-
zación aplicadas en metro.
los terminales. Vea en Cabe hacer la aclaración de que,
la figura 4D la simbolo- para que estos circuitos sean capa-
gía con que se identi- ces de realizar cálculos matemáticos
fica a los transistores complejos en fracciones de segundo,
bipolares tipo NPN y se aprovecha una característica muy
Fig. 2 PNP. especial de los transistores: su capaci-
dad de funcionar como llaves o inte-
rruptores de corriente o tensión; esto
TRANSISTORES CONTENI- es, un transistor puede presentar dos
DOS estados básicos: uno de conducción
EN OBLEAS DE SILICIO y otro de no conducción. A esta apli-
cación de los transistores se le deno-
Ya desde fines de mina electr nica digital .
los 50 se advertía que
la miniaturización de
los transistores podía SURGEN LOS MICROPROCESADORES
alcanzar niveles ex-
traordinarios. Precisa- Intel es la empresa pionera en la fa-
mente, en 1958 en los bricación de microprocesadores. Fue
laboratorios Fairchild fundada en 1968 por Gordon E. Moo-
por primera vez se lo- re, Andrew Grove y Ted Hoff, quienes
gró algo que parecía previamente habían trabajado para
imposible: en la super- IBM y/o Fairchild y, por lo tanto, tenían
emisor. Sin embargo, se tiene una ficie de un bloque de silicio se graba- experiencia en la fabricación en serie
condición tal de excitación de los ron varios dispositivos a la vez, conec- de circuitos integrados, lo que les per-
electrones y huecos en el dispositivo, tados entre sí para realizar un trabajo mitió manufacturar los primeros chips
que bastaría con cualquier impulso en conjunto, y se introdujo este cristal de memoria RAM. En 1970, una firma
externo para que el conjunto entrara semiconductor en un encapsulado japonesa fabricante de calculadoras
en conducción. único, de tal manera que se podía electrónicas (Busicom) los contactó
Este impulso proviene justamente manejar como un bloque funcional. para que desarrollaran trece nuevos
de la corriente aplicada en la base, Fue así como nacieron los circuitos in- circuitos integrados que serían el co-
misma que se dispara al momento en tegrados, siguiente paso en la evolu- razón de su nueva línea de modelos.
que la tensión aplicada en la base su- ción de la tecnología electrónica. Enfrentados a este compromiso, los
pera el punto de ruptura antes men- Más adelante, las técnicas de fabri- ingenieros de Intel advirtieron que no
cionado; entonces, la corriente que cación de cristales de silicio mejora- tendrían el tiempo suficiente para de-
circula entre base y emisor provoca ron, la producción de máscaras de sarrollar los trece circuitos individua-
una avalancha de electrones entre grabado se depuró y se desarrollaron les; pero a dos de sus fundadores e in-
colector y emisor. Pero esta avalan- nuevos e ingeniosos métodos para el vestigadores más brillantes (Ted Hoff y
cha no es desordenada, sino que de- dopado de los materiales semicon- Gordon E. Moore), se les ocurrió la
pende muy estrechamente de la ductores. idea de crear un núcleo común que
cantidad de electrones que circulen Fue posible, entonces, fabricar cir- sirviera a los trece modelos por igual;
a través de la base (figura 2C); de he- cuitos integrados mediante un proce- y los pequeños cambios que atendie-
cho, una de las características princi- so de fotograbado, en el que se tiene ran a las particularidades de cada
pales de un transistor es un factor de una delgada oblea de silicio sobre la modelo se grabarían en una memo-
ganancia de corriente , el cual indica cual se proyectan las sombras de ria ROM independiente, en forma de
cuántas veces será amplificada la unas máscaras donde vienen graba- un programa de instrucciones.
corriente de la base en el colector. A das las delgadas pistas que posterior- Este circuito de propósito general
los fines prácticos, esto significa que mente se convertirán en las termina- fue el primer microprocesador de la
el transistor amplifica por un factor les de los transistores. historia; mas los derechos de comer-
Hfe la corriente de su entrada. Utilizando métodos fotoquímicos se cialización no pertenecían a Intel,
La estructura NPN no es la única aprovechan las sombras para sem- pues todo el diseño se había hecho
que se ha desarrollado, sino que tam- brar impurezas en el sustrato semi- por encargo de Busicom. Sin embar-
bién existen transistores con una l g i- conductor, y al ir apilando capas al- go, la fortuna le fue favorable a Intel,
ca negativa ; esto es, formados por ternativas de cristales tipo N y tipo P, ya que en poco tiempo Busicom se
capas alternas de material P, N y P. El finalmente se obtiene una amplia va- vio en serias dificultades financieras y

63
Asociación de Resistencias - Capacitores
le vendió los derechos de explota- menor o mayor será el “canal” Fig. 3
ción comercial del circuito que había conductor que se abra entre
salido de sus laboratorios. Surge así, drenaje y fuente, de modo que
en 1971, el primer microprocesador tendremos un comportamiento
de venta al público: el Intel 4004, un idéntico al de un transistor tradi-
dispositivo que podía manejar pala- cional, pero con la diferencia
bras de 4 bits de longitud y que esta- de que ahora la corriente de sa-
ba construido a partir de un circuito lida es controlada por voltaje,
integrado de 2.300 transistores. no por corriente.
Agrupar millones de transistores bi- La estructura tan sencilla de
polares en un pequeño bloque de si- este tipo de transistores permitió
licio que apenas rebasa el área de fabricar, mediante avanzadas
una uña, requirió de profundas inves- técnicas fotoquímicas y el uso de dis- tales cantidades hasta la fecha, que
tigaciones en el ámbito de los semi- positivos ópticos muy sofisticados, resultan muy pequeños y baratos; a
conductores. transistores de dimensiones franca- pesar de ello, son varias las limitacio-
mente inconcebibles. En el mundo de nes físicas que han tenido que supe-
los microprocesadores circula casi rarse para que el tamaño de estos
FAMILIAS MOS Y MOSFET como un acto de fe, un principio que dispositivos continúe reduciéndose.
hasta la fecha se ha cumplido casi Asimismo, puesto que la tarea de
Los transistores que se utilizan en la puntualmente: la ley de Moore, se- interconectar elementos cada vez
construcción de circuitos integrados gún la cual cada aproximadamente más diminutos puede volverse prácti-
extremadamente complejos, como 18 meses los circuitos integrados du- camente imposible, los investigadores
microprocesadores o bloques de me- plican la cantidad de transistores que deben considerar también el tamaño
moria, son del tipo semiconductor utilizan, al tiempo que también multi- del circuito. Si los transistores se some-
metal óxido o MOS (figura 3). Estos plican por 2 su potencia de cómputo. ten a fuertes campos eléctricos, éstos
transistores tienen dos regiones princi- pueden afectar en varias formas el
pales: la fuente (source) y el drenado movimiento de los electrones y pro-
(drain); como en este último hay TRANSISTORES DE ALTAS POTENCIAS ducir lo que se conoce como efectos
electrones en abundancia, se dice cuánticos.
que los transistores son también del ti- Otra vertiente en el desarrollo de En el futuro, el tamaño de los tran-
po N. Entre la fuente y el drenado se los transistores, paralela a la miniaturi- sistores puede ser de tan sólo algunos
encuentra una región del tipo P en la zación, ha sido el manejo y control de cientos de angstrom (1 angstrom =
que faltan muchos electrones; como grandes magnitudes de energía. Pa- una diezmilésima de micra); por esto
ya se dijo, a estas regiones se les lla- ra ello, se diseñaron transistores y, en mismo, la presencia o ausencia de al-
ma “huecos”. general, semiconductores de swit- gunos átomos, así como su compor-
En su parte superior, el sustrato de si- cheo que son capaces de manejar tamiento, será de mayor importan-
licio tiene una capa de dióxido de si- elevadas potencias. cia.
licio aislante; a su vez, la parte supe- Los transistores de este nuevo tipo, Al disminuirse el tamaño, se incre-
rior es un metal que corresponde a la llamados transistores bipolares de menta la densidad de transistores en
compuerta (gate). Precisamente, de compuerta aislada” (IGBT), son del un chip; entonces éste aumenta la
la anterior combinación de un metal tamaño de una estampilla postal y cantidad de calor residual despedi-
con un óxido se deriva el nombre de pueden agruparse para manejar in- do. Además, tomando en cuenta
semiconductor metal xido . Cuan- cluso 1.000 ampere de corriente en que por su reducido tamaño los ele-
do un voltaje positivo es aplicado en rangos de hasta varios miles de volts. mentos del circuito pueden quedar
la compuerta de metal, se produce Lo más importante, sin embargo, es por debajo del rango en que se de-
un campo eléctrico que penetra a que los dispositivos IGBT s pueden senvuelve la longitud de onda de las
través del aislante hasta el sustrato. conmutar esas corrientes con una formas de radiación más comunes,
Este campo atrae electrones hacia la gran velocidad. existen métodos de manufactura en
superficie del sustrato, justo debajo riesgo de alcanzar sus máximos lími-
del aislante, que permite que la co- tes. Finalmente, podemos señalar
rriente fluya entre la fuente y el drena- FUTURO DEL TRANSISTOR que la revolución continúa y que, tal
do. Dependiendo de la magnitud de como ha sucedido en los últimos 50
la tensión aplicada en la compuerta, Los transistores se han producido en años, seguiremos viendo progresos