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ALIMENTOS FUNCIONAIS: UMA ALTERNATIVA NUTRICIONAL? GES, Luciana Beatriz1 DINIZ, Doralice Conceio Pizzo2

RESUMO Atualmente, observa-se um aumento considervel de indivduos que buscam uma alimentao balanceada, que propicie benefcios ao organismo humano. Neste cenrio, encontramos os alimentos funcionais, tidos como alimentos que, alm de suas propriedades nutricionais, fornecem outros benefcios ao organismo. Diante do exposto, este trabalho teve por objetivo realizar uma reviso bibliogrfica sobre o tema, abordando seus conceitos, levantando quais alimentos so fontes de substncias com ativo funcional e descrevendo alguns estudos que relacionam os possveis benefcios que a ingesto de alimentos funcionais propiciam ao organismo. Constatou-se que, dentre os alimentos mais estudados na atualidade esto a soja, devido principalmente as suas isoflavonas, alm de frutas e hortalias que, de um modo geral, apresentam substncias com efeito funcional, como os carotenides, os flavonides e as saponinas, alm de vitaminas e minerais. Tambm foi possvel constatar que, apesar do grande destaque que o tema tem na atualidade e a busca incessante de consumidores por esta modalidade alimentar, ainda h carncia de estudos no Brasil que comprovem ou no os reais benefcios dos alimentos funcionais ao organismo humano. Palavras-chaves: Alimentos Funcionais; Nutrio; Sade. INTRODUO H alguns anos os profissionais da sade vm discutindo sobre o efeito protetor que alguns alimentos podem trazer ao organismo humano. Apesar de estudos, discusses e controvrsias entre os pesquisadores observa-se que , tem sido recomendado a ingesto de alimentos ricos em fibras e pobres em gorduras, bem como muitas frutas e hortalias, considerando que este padro alimentar pode diminuir o risco do desenvolvimento de doenas crnicas como o cncer, e tambm doenas cardiovasculares (CANDIDO E CAMPOS, 1995, p.86). Na comunidade internacional, os alimentos que desempenham algum tipo de efeito protetor no organismo, so denominados alimentos funcionais ou, tambm, designer foods, therapeutic foods, pharmafoods, nutritional foods e phytogenic substances, dentre outros (ARABBI, 2001; CANDIDO E CAMPOS, 1995). Dentre a lista de alimentos com estas propriedades, destacam-se: o psyllium, ctricos, linhaa, alho, cereais de um modo geral e tambm vegetais, cidos graxos poliinsaturados,

Acadmica do 8 perodo de Nutrio. Faculdade Assis Gurgacz FAG. Cascavel / Paran. Email: luzinha_loka@hotmail.com 2 Docente do Curso de Nutrio da Faculdade Assis Gurgacz FAG. Cascavel / Paran.

fitoqumicos, peptdeos ativos, prebiticos e probiticos, alm de muitos outros ainda em estudo (CANDIDO E CAMPOS, op cit; PADILHA E PINHEIRO, 1994)). De um modo geral, a populao como um todo tem demonstrado um interesse maior por estes produtos, em virtude da alegao de suas propriedades funcionais que combatem e tambm previnem doenas crnicas (ARABBI, 2001). Diante deste contexto, esta pesquisa teve por objetivo identificar o papel que os alimentos funcionais desempenham na alimentao humana. Para isso, o trabalho em questo foi estruturado primeiramente a partir de uma reviso a respeito da definio conceitual de alimentos funcionais, seguindo-se de um breve relato histrico sobre o tema e a maneira como o conceito foi evoluindo ao longo do tempo. Na seqncia destacam-se as diferentes classificaes dos alimentos funcionais, segundo diversos autores. Os dois ltimos tpicos abordam as fontes de substancias de alimentos funcionais e a possvel relao entre o consumo dos mesmos e os benefcios ao organismo humano. Finalizando o trabalho, apresentam-se as consideraes finais do autor e as referncias utilizadas como fonte bibliogrfica nesta pesquisa. 1 ALIMENTOS FUNCIONAIS: DEFINIO Segundo Cuppari (2002), a funcionalidade a propriedade dos alimentos que vai alm de sua qualidade nutricional. O conceito de alimentos funcionais ainda novo, e tem encontrado alcances diferenciados em cada regio. Eles tm sido denominados nutracuticos, alimentos de desenho, alimentos para uso mdico, alimentos para uso saudvel, alimentos medicamentos, dentro outros. O conceito de alimento funcional atribudo a qualquer alimento ou ingrediente modificado que proporcione algum benefcio sade do ser humano, alm do fornecimento tradicional de nutrientes (CRAVEIRO E CRAVEIRO, 2003; PADILHA E PINHEIRO, 2004; WAITZBERG, 2000). O termo alimento funcional foi inicialmente utilizado pelo governo do Japo, em meados de 1980, como resultado de esforos para desenvolver alimentos que possibilitassem a reduo dos gastos com a sade pblica, levando em considerao a elevada expectativa de vida naquele pas. Alm disso, vlido ressaltar que, o Japo foi o pioneiro na formulao do processo de regulamentao especfica para esta categoria de alimentos (ARABBI, 2001; PIMENTEL, FRANCKI E GOLLUCKE, 2005; STRINGHETA et al, 2007).

Para Stringheta et al (op cit, p. 182) os alimentos funcionais so os [...] alimentos processados, similares em aparncia aos alimentos convencionais, usados como parte de uma dieta normal e que demonstraram benefcios fisiolgicos e, ou, reduziram o risco de doenas crnicas, alm de suas funes bsicas nutricionais. A Portaria n. 398, de 30 de abril de 1999, de responsabilidade do Ministrio da Sade, define alimento funcional como sendo todo aquele alimento ou ingrediente que, alm das funes nutricionais bsicas, quando consumido como parte da dieta usual, produza efeitos metablicos e/ou fisiolgicos e/ou efeitos benficos a sade, devendo ser seguro para consumo sem superviso mdica (BRASIL, 1999). De acordo com Evangelista (2005), os alimentos funcionais so aqueles que, em virtude de seu contedo qumico ou outras propriedades, exercem atividade estimulante, colagoga3, diurtica4, antibacteriana, antianmica, adstringente5, laxativa, vermfuga, entre outras. Por outro lado, para Padilha e Pinheiro (2004), o conceito de alimentos funcionais muito amplo, e parte da suposio de que os hbitos dietticos podem controlar as funes orgnicas, contribuindo desta maneira, para a manuteno da sade e reduo do risco de desenvolvimento de doenas crnicas. Para Sgarbieri e Pacheco (1999), alimento funcional qualquer alimento, natural ou preparado, que contenha uma ou mais substncias, classificadas como nutrientes ou no nutrientes, capazes de atuar no metabolismo e na fisiologia humana, promovendo efeitos benficos para a sade, podendo retardar o estabelecimento de doenas crnico-degenerativas e melhorar a qualidade e a expectativa de vida das pessoas. Lajolo (2001, p.15), ainda acrescenta que alimento funcional o alimento semelhante em aparncia ao alimento convencional, consumido como parte da dieta usual, capaz de produzir demonstrados efeitos metablicos e fisiolgicos teis na manuteno de uma boa sade fsica e mental, podendo auxiliar na reduo do risco de doenas crnico-degenerativas, alm das suas funes nutricionais bsicas. O consumo destes alimentos vem aumentando de maneira considervel em todo o mundo, graas busca constante de produtos que propiciem sade. Porm, Cuppari (2002, p.55), faz uma ressalva: para que determinado componente do alimento tenha seu efeito comprovado, so necessrias muitas etapas de avaliaes e esse tempo no d conta da
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A substncia colagoga responsvel por estimular a excreo da blis (REY, 1999). Alimentos e/ou medicamentos diurticos favorecem a excreo de urina (REY, 1999). 5 Denomina-se adstringente a substncia que produz constrio, que resseca (REY, 1999).

variedade de oferta de alimentos no mercado, vrios deles, sem ao comprovada cientificamente. Shils (2003), ainda acrescenta que o conceito de alimentos funcionais unificou de certa maneira as cincias mdicas e nutricionais, e que o termo alimentos funcionais comprovouse ser o melhor nome para esta categoria de alimentos fisiologicamente ativos, perante todas as nomenclaturas propostas anteriormente (nutracuticos, alimentos planejados, alimentos mdicos, etc). Diante disso, Waitzberg (2000), complementa que nasce uma nova disciplina: a Cincia dos Alimentos Funcionais, segundo a qual a alimentao balanceada assume um novo papel, de no somente fornecer calorias e nutrientes essenciais, e sim de oferecer substncias que podem prevenir e tratar enfermidades. 2 HISTRICO E EVOLUO DO CONCEITO Segundo Evangelista (2005), a idia de que os alimentos poderiam ser utilizados para prevenir e tratar doenas surgiu h mais ou menos 2500 anos atrs, quando Hipcrates declarou faa do seu alimento seu medicamento. Desde essa poca, muitos componentes como vegetais, folhas, flores, razes e casca, foram utilizados para tratar enfermidades especficas. Assim sendo, os alimentos funcionais sempre estiveram presentes na histria humana, porm, apenas recentemente receberam esta denominao. Esta nomenclatura surgiu em meados de 1920, quando cientistas conseguiram isolar alguns componentes de alimentos, e com eles realizar alguns experimentos ou testes laboratoriais que comprovassem sua eficcia (EVANGELISTA, 2005; PIMENTEL, FRANCKI E GOLLUCKE, 2005; SHILS, 2003). Arabbi (2001), Cndido e Campos (1995), dentre outros autores, ainda acrescentam que no Japo os experimentos neste mbito iniciaram-se na dcada de 80, relacionando a ingesto de alimentos de sua populao com os baixos registros de cnceres. Em virtude disso, em 1984 o Ministrio da Educao Japons criou o setor departamental Anlise Sistemtica e Desenvolvimento das Funes dos Alimentos, departamento este que financiou as pesquisas relacionadas a alimentos funcionais. Nos dias atuais, o Japo movimenta cerca de 28 bilhes de dlares ao ano com operaes comerciais envolvendo esta categoria de alimento (ARABBI, 2001). Para Craveiro e Craveiro (2003, p.16), o Japo pode ser considerado o bero e lder mundial do mercado de alimentos funcionais.

Em 1930 o Dr. Minuro Shirota extraiu do intestino humano e cultivou a bactria do cido ltico denominada Lactobacillus casei Shirota, dando origem ao alimento funcional denominado Yakult, que contm cerca de 6,5 milhes de Lactobacillus casei Shirota por produto e, provavelmente, o alimento funcional mais vendido, sendo consumido diariamente por aproximadamente 23 milhes de pessoas em todo o mundo.

Thamer e Penna (2006, p.589), acreditam que os efeitos benficos dos leites fermentados tiveram sua base cientfica no incio do sculo XX, com o microbiologista russo Eli Metchnikoff, que props uma teoria sobre o prolongamento da vida baseado no consumo dirio de leites fermentados pelos Blcs. Ele acreditava que a atividade metablica das bactrias cido-lticas inibiria as bactrias intestinais do mesmo modo que inibem a putrefao dos alimentos. Suas publicaes so consideradas o nascimento dos alimentos probiticos. Estima-se que atualmente exista cerca de 3000 variedades de alimentos direcionados para a sade na China, o que corresponde a um total de vendas aproximado de dois bilhes de dlares (CRAVEIRO E CRAVEIRO, 2003). Para Cuppari (2002), o Brasil tambm rico em produtos naturais e alimentos funcionais ainda no explorados. Por essa razo, cabe aos profissionais da sade a difcil tarefa de dirigir pesquisas que comprovem a eficcia destes novos produtos e orientar uma legislao que garanta benefcios a populao, e a proteja de possveis riscos quando de sua utilizao. Craveiro e Craveiro (2003), ainda acrescentam que muitas evidncias cientficas tm sido acumuladas dia aps dia, dando suporte e mostrando a eficcia dos alimentos funcionais na preveno e tratamento de muitas doenas. Em virtude disso, um produto que j obteve a classificao como alimento funcional no Japo, foi a quitosana6, uma fibra solvel de origem animal que apresenta propriedade de absorver e excretar a gordura advinda da alimentao, alm de auxiliar na reduo do colesterol atravs da excreo de cidos biliares. Estudos desenvolvidos na Europa Meridional7 destacam a importncia de uma alimentao baseada em vegetais, gros e outros alimentos tidos como saudveis. Por outro lado, com o crescimento da procura por esse tipo de alimentao, tanto a pesquisa quanto a

A quitosana obtida a partir de carapaas de crustceos. uma fibra com elevado potencial para ser utilizada como alimento ou componente funcional, na composio de pes, biscoitos, bolos e outros alimentos, com o intuito de auxiliar em processos de reduo de peso e estados de hipercolesterolemia. 7 Tradicionalmente, a alimentao da populao da Europa Meridional apresenta-se rica em fibras e pobre em gorduras do tipo saturada, como tambm em sdio.

indstria de alimentos funcionais cresceram na Europa Meridional (PIMENTEL, FRANCKI E GOLLUCKE, 2005). Em contrapartida, nos Estados Unidos a pesquisa com alimentos funcionais foi incentivada pelo governo, preocupado com o alto consumo de fast food e os altos ndices epidemiolgicos de americanos portadores de doenas crnico-degenerativas (op cit, 2005). No Brasil, somente em 1990, quando o Instituto Nacional do Cncer iniciou um projeto denominado Programa de Alimentos Projetados, que o conceito de alimentos funcionais comeou a se disseminar entre a populao. O projeto tinha durao prevista de cinco anos, e investiu cerca de 20 milhes de dlares em pesquisas sobre componentes de alimentos, principalmente os fitoqumicos, presentes em frutas e hortalias, e com atividade anticancergena (PIMENTEL, FRANCKI E GOLLUCKE, 2005). 3 CLASSIFICAO DOS ALIMENTOS FUNCIONAIS Segundo Craveiro e Craveiro (2003), os alimentos funcionais esto divididos em quatro categorias, sendo respectivamente: Alimentos que tradicionalmente apresentam benefcios para a sade em relao a outros similares. Exemplo: hortalias, obtidas por tcnicas adequadas de cultivo; Alimentos processados que tenham sofrido algum tipo de modificao. Exemplo: alimento com teor reduzido de gordura ou enriquecimento com antioxidantes; Ingredientes especificamente incorporados a alimentos. Exemplo: fibras e organismos probiticos; Novos alimentos produzidos por biotecnologia ou mtodos diferenciados. Exemplo: ovos enriquecidos com cido graxo poliinsaturado mega-3. Pimentel, Francki e Gollucke (2005), apresentam uma classificao para alimentos funcionais, baseada em sua natureza qumica e molecular. Para eles os alimentos funcionais so classificados em sete grupos, sendo os isoprenides, os compostos fenlicos, as protenas, os carboidratos e derivados, os cidos graxos e lipdeos, os minerais e os microbiticos.

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No grupo dos isoprenides, se enquadram os carotenides, grupo de pigmentos vegetais que emprestam sua cor a vegetais como a cenoura e o tomate; as saponinas8, encontradas principalmente na alfafa, gro de bico, lentilha, espinafre, ervilha e beterraba; os tocotrienos; os tocoferis, grupo de vitaminas lipossolveis encontradas em abundncia em fgado de animais e nos vegetais como germe de trigo, semente de algodo, arroz, cereais integrais e alface; os terpenos simples, um grupo de substncias aromticas vegetais, volteis, como o mirceno das folhas de louro, o limoneno do limo e o zingibereno do gengibre (op cit, 2005; REY, 1999). Ainda de acordo com os autores (op cit) , o segundo grupo denominado compostos fenlicos contm substncias como as cumarinas, substncias qumicas encontradas em vrias plantas e cujos derivados so utilizados como anticoagulantes em pacientes com risco de formao de cogulos; os taninos e as ligninas que so compostos fenlicos tridimensionais e complexos que promovem rigidez e impermeabilidade gua; as antocianinas e flavonides, responsveis pela colorao de frutas, como a uva, verduras e flores; e as isoflavonas, subclasse dos flavonides, com distribuio limitada na natureza, sendo a soja o alimento com o mais elevado teor de isoflavonas. Continuando, Pimentel, Francki e Gollucke (2005), ainda acrescentam que as isoflavonas podem agir de trs formas diferentes no organismo: como estrgenos e antiestrgenos, porque ligam-se aos receptores de estrognio; como inibidores de enzimas ligadas ao desenvolvimento do cncer, como a tiroxina quinase, responsvel pela induo tumoral; e como antioxidantes porque reduzem a produo de oxignio reativo, envolvido diretamente na formao de radicais livres. No terceiro grupo, constitudo pelas protenas e aminocidos afim, podemos encontrar os aminocidos9, os compostos Alil-S, os isotiocianatos, o folato, qualquer sal ou ster do cido flico10 e colina, uma vitamina participante do complexo B (op cit, 2005; REY, 1999). O quarto grupo composto pelos carboidratos e seus derivados. Nele podemos encontrar substncias como o cido ascrbico, conhecido comumente como vitamina C e encontrada em frutas como a laranja, a acerola e o maracuj; os oligossacardeos, formados pela polimerizao de um nmero relativamente pequeno de acares simples; e os
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As saponinas so compostos de origem vegetal formados de um glicosdio e uma sapogenina de natureza esteride ou terpnica. Caracterizam-se por serem amargas, formarem espuma na gua e pro provocarem a lise das clulas mesmo quando muito diludas (REY, 1999). 9 Classe de compostos orgnicos que contm uma funo cido carboxlico e uma funo amina. Existem 20 espcies diferentes de aminocidos, que constituem as unidades estruturais das protenas (REY, 1999).

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polissacardeos no amilceos, formados por polimerizao11 de uma ou mais espcies de monossacardeos (op cit, 2005; op cit, 1999). No quinto grupo, encontramos alguns cidos graxos como o mega 3, PUFA e MUFA, encontrados principalmente em peixes de gua fria, sementes de linhaa dourados, canola e grmen de trigo; a lecitina, pertencente a uma classe de lipdeos complexos presentes em todos os tecidos animais e vegetais, e particularmente abundante na gema do ovo e no tecido nervoso; e os esfingolipdeos, lipdeos que contm uma base de cadeia longa (op cit, 2005; op cit, 1999). Ainda de acordo com os autores mencionados acima (op cit, 2005), a ingesto de cidos graxos mega 3 provoca alteraes estruturais e funcionais nas membranas fosfolipdicas, auxilia na reduo dos nveis de triglicerdeos por inibio da secreo heptica de VLDL, favorece a formao dos eritrcitos12 e diminui a viscosidade do sangue, facilitando a microcirculao e possibilitando maior oxigenao dos tecidos. O consumo de mega 3 pode ser benfico, ainda, por atenuar o processo inflamatrio e aumentar a resposta linfocitria no organismo. No grupo dos minerais destacam-se principalmente o clcio, o selnio, o potssio, o cobre e o zinco. O clcio importante para ossos e dentes, msculos e nervos, freqncia cardaca e coagulao sangunea; de extrema importncia durante o crescimento, gestao e lactao. O clcio encontrado principalmente em leite e derivados como queijo e requeijo, no melado de cana, brcolis e couve. O selnio ajuda a manter os msculos sadios e diminui a produo de radicais livres, sendo importante tambm para a funo imunolgica. Pode ser encontrado em alimentos como o aipo, o alho, o brcolis, a cebola e cereais (PIMENTEL, FRANCKI E GOLLUCKE, 2005; KRAUSE, 2002). Para os mesmos autores (op cit), o potssio importante para o funcionamento de nervos e msculos principalmente o msculo cardaco. Pode ser encontrado em leite e derivados, pescados, hortalias, leguminosas, mel, frutas, cereais integrais, ovos, carnes, fgado e outras vsceras. O cobre, encontrado em nozes, castanhas, passas e leguminosas secas como lentilha e gro de bico, atua como agente no metabolismo, sendo tambm componente de certas enzimas e ativador de outras, alm de colaborar na absoro do ferro. O zinco atua no processo digestivo, ajuda na sntese das protenas, na cicatrizao de ferimentos e
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Vitamina cristalizvel do complexo B e de cor amarelo alaranjada, encontrada principalmente no fgado, nos rins, folhas verdes e cogumelos. tambm produzida a nvel industrial. A deficincia desta vitamina causa anemia megaloblstica (REY, 1999). 11 Polimerizao a reao qumica que forma os polmeros, compostos de elevada massa molecular relativa (REY, 1999).

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recuperao de queimaduras. Ele pode ser obtido em gros de cereais, aves, frutos do mar, ovos, sementes de gergelim, nozes, sardinha, soja e feijo. Finalizando, no stimo grupo, encontramos os probiticos e prebiticos, classificados como microbiticos. Os prebiticos13 so alimentos a base de fibras (solveis14 ou insolveis15), que auxiliam na manuteno da glicemia em pacientes diabticos, reduz os nveis de colesterol e triglicerdios sricos, auxilia no tratamento da obesidade por proporcionar plenitude gstrica e contribui para a reduo da incidncia de doenas do clon, como constipao, diarria, diverticulite16 e cncer colo-retal (PIMENTEL, FRANCKI E GOLLUCKE, 2005). De acordo com Saad (2006, p.3):
A inulina17 e a oligofrutose pertencem a uma classe de carboidratos denominados frutanos e so considerados ingredientes funcionais, uma vez que exercem influncia sobre processos fisiolgicos e bioqumicos no organismo, resultando em melhoria da sade e em reduo no risco do aparecimento de diversas doenas. As principais fontes de inulina e oligofrutose na indstria de alimentos so a chicria (Cichorium intybus) e a alcachofra de Jerusalm (Helianthus tuberosus).

Os probiticos por sua vez, segundo afirmam Pimentel, Francki e Gollucke (2005, p.19) constituem-se de um alimento que incorpora microrganismos vivos (como lactobacilos e bididobactrias, por exemplo), e que, consumido em quantidades suficientes, deve produzir efeitos benficos para a sade e para o bem estar, alm dos efeitos nutricionais habituais. Segundo Machado et al (2003, p.271), entre os efeitos benficos destes microorganismos esto a ativao do sistema imune, efeito na encefalopatia portal sistmica18, atividade anticarcinognica, sntese de vitaminas do complexo B, melhora na digesto da lactose por indivduos intolerantes a lactose e a modulao dos nveis de colesterol srico.
Clulas vermelhas do sangue (REY, 1999). Os prebiticos so identificados como um grupo de carboidratos no digerveis, incluindo a lactulose, a inulina e diversos oligossacardeos, que fornecem carboidratos que as bactrias benficas do clon podem fermentar (SAAD, 2006). 14 As fibras solveis constituem aproximadamente um tero das fibras alimentares totais ingeridas diariamente. Elas tendem a formar gis em contato com a gua, aumentando a viscosidade dos alimentos parcialmente digeridos no estmago. A pectina e a hemicelulose so as principais fontes de fibras solveis (PIMENTEL, FRANCKI E GOLLUCKE, 2005). 15 As fibras insolveis permanecem praticamente intactas atravs de todo o trato gastrointestinal. Neste grupo encontramos a lignina e a celulose (PIMENTEL, FRANCKI E GOLLUCKE, 2005). 16 Inflamao de um ou mais divertculos, principalmente do tubo digestivo onde o divertculo de Meckel e os do clon so os mais atingidos. 17 A inulina um carboidrato complexo, encontrado nas folhas de chicria, alho e cebola (CARVALHO et al, 2006).
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Para Saad (2006), as bactrias pertencentes aos gneros Lactobacillus e Bifidobacterium, e com menor utilizao os Enterococcus faecium, so as culturas utilizadas com maior frequencia como suplementos probiticos em alimentos. O referido autor (op cit, p.5), ainda afirma que os probiticos podem atuar mediante trs mecanismos de ao distintos:
[...] sendo o primeiro deles a supresso do nmero de clulas viveis atravs da produo de compostos com atividade antimicrobiana, a competio por nutrientes e a competio por stios de adeso. O segundo desses mecanismos seria a alterao do metabolismo microbiano, atravs do aumento ou da diminuio da atividade enzimtica. O terceiro seria o estmulo da imunidade do hospedeiro, atravs do aumento dos nveis de anticorpos e o aumento da atividade dos macrfagos. O espectro de atividade dos probiticos pode ser dividido em efeitos nutricionais, fisiolgicos e antimicrobianos.

4 FONTES DE ALIMENTOS FUNCIONAIS A soja como alimento um produto rico em protenas e outros nutrientes; mas, alm disso, ela tambm contm um determinado composto, as isoflavonas que, segundo algumas pesquisas, promovem benefcios para a sade do ser humano. Por essa razo, a soja classificada como um alimento funcional (CRAVEIRO E CRAVEIRO, 2003). O mesmo autor (op cit), descreve, ainda, que a aveia outro exemplo de alimento funcional, pois alm de fornecer timos nutrientes, ela ainda contribui para o melhor funcionamento do trato intestinal pois rica em fibras solveis. Alm disso, esta propriedade tambm auxilia na reduo dos nveis de colesterol e na eliminao da gordura excessiva ingerida na alimentao. As frutas e vegetais de um modo geral, enfatizando a cenoura, os vegetais verdes, o tomate e o milho, alm de ovos e gelatina so alimentos ricos em carotenides, que dentre outras funes, combatem os radicais livres, melhora a viso, contribui para reduzir o risco de cncer de prstata e melhora os sintomas da osteoartrite19 (op cit, 2003). De acordo com os mesmos autores (op cit), as fibras, obtidas em alimentos como o trigo, aveia e quitosana reduzem o risco de doenas cardiovasculares. J o consumo de peixes e leos marinhos, ricos em mega 3 e cido linolico, contribuem para reduzir o risco de doenas cardiovasculares, alm de melhorar as funes vitais e mentais.
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Patologia que atinge gravemente o fgado e, dependendo do estgio pode causar confuso mental no paciente acometido (REY, 1999). 19 Processo degenerativo irreversvel das articulaes, que apresentam diminuio do espao articular, esclerose subcondral e ostefitos marginais. observada em articulaes submetidas a peso excessivo ou a leses de esforo, sobretudo em pessoas idosas (REY, 1999).

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Segundo os referidos autores (op cit), o consumo de alimentos ricos em flavonides, como frutas, ch verde, frutas ctricas e vegetais contribui para o combate a radicais livres e na reduo da incidncia de patologias carcinognicas. Alimentos como cebola e iogurte, fonte de FOS20 e Lactobacilos, respectivamente, contribui para a melhora da funo gastrointestinal. Pimentel, Francki e Gollucke (2005), acrescentam que os flavonides e compostos fenlicos podem ser encontrados em frutas ctricas como limo, laranja e tangerina, e frutas como cereja, uva, ameixa, pra, ma e mamo. A pimenta verde, o brcolis, o repolho roxo, a cebola e o tomate tambm so excelentes fontes de flavonides. A Tabela 1 apresenta os alimentos fontes de alguns carotenides encontrados na natureza. Os mesmos autores (op cit), ainda ressaltam que embora as frutas e vegetais contenham uma quantidade determinada de carotenides, sua forma de cultivo tem relao direta com a quantidade total e concentrao. Tabela 1: Fontes de Carotenides Carotenide Fonte alimentar Cenoura -Caroteno Cenoura, manga e brcolis -Caroteno Lutena Gema de ovos Criptoxantina Milho amarelo, pprica e mamo Zeaxantina Gemas de ovos e milho Crocina Aafro Bixina Urucum Capsantina Pimenta vermelha Capsorrubina Pprica Licopeno Tomate e melancia Fonte: Pimentel, Francki e Gollucke (2005). Craveiro e Craveiro (2003), salientam que dentre os alimentos fontes de carotenides benficos, destacam-se o tomate, que contm grande quantidade de licopeno, conhecido por sua atividade no combate e preveno ao cncer de prstata; a cenoura que rica em caroteno e -carotenno, poderosos agentes antioxidantes; a laranja e o milho que contm lutena e zeaxantina, pigmentos amarelos importantes para a sade da viso.
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Os frutooligossacardeos so obtidos a partir da hidrlise da inulina pela enzima inulase, e tambm ocorrem naturalmente em alguns produtos vegetais. Industrialmente, os FOS so produzidos a partir da sacarose por atuao da enzima frutosiltransferase, enzima fngica obtida do Aspergillus niger. A molcula de FOS composta por unidades de sacarose onde se ligam uma, duas ou trs molculas de frutose em ligao glicosdica.

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Alm disso, para os mesmos autores (op cit), os vegetais verdes tambm so timas fontes de carotenides, porm, os pigmentos vermelho, amarelo e laranja so mascarados pela clorofila, que concede o aspecto verde a alguns vegetais. Quanto aos alimentos probiticos, Pimentel, Francki e Gollucke (2005), relatam que dentre os principais produtos desta categoria comercializados no Brasil esto os leites fermentados da marca Yakult, Chamyto, Parmalat, Vigor Club, Batavito e Activia. De acordo com Craveiro e Craveiro (2003, p.230), os probiticos: [...] podem ser considerados suplementos microbianos vivos que, quando ingeridos, melhoram o balano microbiano do intestino do hospedeiro. Durante muitos anos ao longo da histria, foram atribudos diversos benefcios sade pelo uso regular destas bactrias. Entretanto, somente no incio do sculo XX que foram reconhecidas suas funes especficas no nosso organismo. Por causa desse reconhecimento cientfico, essas bactrias benficas comearam a ser largamente utilizadas e disponveis na forma de suplementos alimentares. O alho, outro alimento de caracterstica funcional, tem tido seu uso disseminado por toda a populao no tratamento de doenas cardiovasculares para a diminuio de gorduras, reduo dos nveis de acar e presso arterial e atividade fibrinoltica, atividades quimiopreventivas, antimicrobianas, antifngicas e antioxidantes, atividade imunolgica, dentre outras, pela presena de substncias como a aliina, a alicina, o sulfxido de S-metil-Lcistena, protenas, minerais, vitaminas, glucosinolatos e enzimas (CRAVEIRO E CRAVEIRO, 2003). Existem ainda alguns produtos industriais fontes de alimentos funcionais. Dentre eles Craveiro e Craveiro (2003), citam shake com quitosana, biscoitos e bolachas com quitosana, margarina com esteris de soja, margarina e leite com mega 3, alimentos enriquecidos com licopeno e massas com quitosana. 5 RELAO ENTRE O CONSUMO DE ALIMENTOS FUNCIONAIS E OS POSSVEIS BENEFCIOS AO ORGANISMO HUMANO Muitos estudos buscam relacionar os benefcios que alguns alimentos funcionais podem propiciar ao organismo humano. A seguir, apresentaremos uma breve reviso de alguns trabalhos desenvolvidos no Brasil e que seguiram esta linha de pesquisa.

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Mizubuti et al (2000), investigaram as propriedades funcionais da farinha e do concentrado protico de feijo guandu21 (Cajanus cojan (L.) Millsp). Para isso, foram utilizados gros de feijo guandu da variedade Iapar 43-Arat, cedidos pelo Instituto Agronmico do Paran (Londrina). A farinha foi obtida atravs da moagem dos gros, e o extrato protico foi concentrado e seco por atornizao em um secador. Os referidos autores (op cit) concluram que o concentrado protico de feijo apresenta timas propriedades qumicas, que possibilitam sua utilizao em produtos crneos, molhos e sopas. Em contrapartida, a farinha de feijo guandu no apresentou caractersticas funcionais satisfatrias, necessitando, portando de mais estudos para avaliar sua aplicabilidade na indstria de alimentos. Outro experimento realizado por Fuchs et al (2005), em Londrina Paran, objetivou o desenvolvimento de vrios modelos de iogurte de soja suplementado com oligofrutose e inulina. O modelo experimental de maior viabilidade industrial foi composto por 14,24% de oligofrutose e 4,43% de inulina, com teores de clcio, ferro e sdio de 37, 0,99 e 15 mg/100g, respectivamente. Assim sendo, os autores afirmam que a oligofrutose e a inulina podem ser utilizadas com xito na suplementao de iogurtes de soja. O estudo realizado por Thamer e Penna (2006), em So Jos do Rio Preto - SP, teve por objetivo caracterizar bebidas lcteas funcionais fermentadas por probiticos22 e acrescidas de prebiticos, elaboradas a partir de 12 tratamentos diferenciados. As amostras foram submetidas a anlises de pH, acidez, gordura, slidos totais, protenas, cinzas, carboidratos e anlise centesimal. A partir destas anlises, os autores (op cit) chegaram a algumas concluses: quanto maior o teor de soro, menor a acidez titulvel e menor teor de protenas; as bebidas lcteas apresentaram os maiores teores de slidos totais e de carboidratos quando formuladas com maiores quantidades de acares e FOS; os menores teores de cinzas foram observados nas bebidas elaboradas com teores elevados de acar. Martins et al (2004), na cidade de Braslia, realizaram uma anlise crtica de estudos experimentais e clnicos publicados entre os anos de 1994 e 2004 na base de dados Medline e Lilacs, sobre a ao farmacolgica dos fitoesteris e fitoestanis na colesterolemia. Dentre os
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O feijo guandu ou Pigeon uma leguminosa da famlia Fabaceae de cultura perene, cultivada na sia, frica e Amrica do Sul. Em 1990, o Instituto Agronmico do Paran lanou no Brasil uma variedade an e precoce de guandu, denominada Iapar 43-Arat. Esta variedade de feijo contm um teor de protena bruta que varia de 21,1 a 28,1%, alm de boas caractersticas qumicas.

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alimentos ricos em fitoesteris e fitoestanis destacam-se a soja, os frutos oleaginosos e os leos vegetais em geral, principalmente de canola, arroz e girassol. A partir da anlise, os referidos autores (op cit), observaram que os efeitos hipocolesterolemiantes so observados a partir da ingesto de doses de at 2,5 g/dia de fitoesteris e fitoestanis. O consumo dirio desta concentrao, durante quatro semanas evidenciou a reduo de cerca de 10% dos nveis sanguneos de colesterol total e LDLcolesterol. O mecanismo de ao evidenciado pelos mesmos autores (op cit), deve-se possivelmente a sua semelhana estrutural com o colesterol, favorecendo uma competio na absoro intestinal, entre steres de esterol e estanol e o colesterol. Alm disso, os autores ressaltam que alguns efeitos adversos podem ser observados com a suplementao de fitoesteris e fitoestanis, dentre os quais se destacam a diminuio da absoro de algumas vitaminas e antioxidantes lipossolveis. Em 1974, registrou-se o primeiro estudo cientfico que relacionava bactrias lticas e a reduo do colesterol srico. Machado et al (2003), cita que Mann e Spoerry (1982), foram os primeiros responsveis por este estudo, observando que a incluso de leite fermentado por lactobacilos, na dieta de alguns guerreiros de uma tribo africana que se alimentavam habitualmente com uma dieta rica em gordura e colesterol, resultou em uma reduo de 18% nos nveis de colesterol srico. Machado et al (2003), ainda mencionam outro estudo realizado por Gilliland et al (1990), com sunos alimentados com uma dieta rica em colesterol e suplementada com L. acidophilus. Como no estudo anterior, observou-se uma reduo significativa nas concentraes de colesterol srico no grupo que recebeu a suplementao, quando comparados com o grupo controle. Ainda, outro estudo apresentado por Machado et al (op cit), utilizando 90 ratos machos Wistar: [...] os animais foram distribudos em quatro grupos experimentais, sendo o grupo padro (dieta AIN 93G), grupo controle (dieta padro + 1% de colesterol srico cristalino + 0,1% de cido clico), grupo LDR (dieta controle + 0,1 ml/dia de leite desnatado reconstitudo a 10% de slidos no gordurosos) e grupo P (dieta controle + 0,1 ml/dia de probitico, na forma de um concentrado de clulas contendo 1010 UFC23/ml de L. acidophilus).

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Para a preparao da bebida lctea utilizou-se uma cultura mista liofilizada de MY Bio 6, contendo Streptococcus thermophilus, Lactobacillus delbrueckii bulgaricus, Bifidobacterium e Lactobacillus acidophilus. 23 UFC Unidades Formadoras de Colnia.

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O experimento mencionado acima foi conduzido em duas etapas. A primeira constituiu-se no perodo de induo da hipercolesterolemia. Em contrapartida, no segundo perodo foram administrados os probiticos e realizado o monitoramento sobre os nveis de colesterol srico. As concluses obtidas a partir deste estudo, permitem afirmar que houve o aumento de 15,31% de colesterol total e 7,19% na frao LDL-colesterol de ratos alimentados com a dieta controle, quando comparados com a dieta padro, indicando que a adio de 1% de colesterol cristalino e 0,1% de cido clico dieta foi ineficaz na elevao do colesterol sanguneo. Assim sendo, para os referidos autores (op cit), o consumo de dietas contendo L. acidophilus no pode ser avaliado, visto que os animais se mantiveram normocolesterolmicos durante todo o experimento. Ainda no referido estudo, observou-se um aumento de 27,9% no peso do fgado dos animais alimentados com colesterol e cido clico em relao aos animais que receberam a dieta padro. Esteves e Monteiro (2001), da Universidade Federal de Viosa, fizeram uma reviso sobre os estudos j desenvolvidos que relacionam os benefcios das isoflavonas ao organismo humano. O primeiro estudo mencionado refere-se a atividade anti-carcinognica da genistena24 em um modelo animal de cncer de pele. Este estudo foi realizado por Lamartiniere et al (1995), e atravs dele pode-se observar que o consumo dirio de 250 ppm de genistena por 30 dias aumentou de maneira significativa atividade de enzimas antioxidantes na pele e no intestino dos camundongos em estudo. Outro estudo, citado por Esteves e Monteiro (2001), tambm documentou que a genistena inibiu significativamente a carcinognese de tumores de pele induzidos. A relao entre o consumo de isoflavonas e a melhora de osteoporose tambm oi investigada. Um estudo realizado por Potter et al (1998) e citado por Esteves e Monteiro (2001), demonstrou uma melhora significativa na densidade ssea em indivduos que eram tratados com preparaes base de soja e enriquecidas com isoflavonas, durante seis meses. A associao entre o consumo de soja e a reduo de doenas cardiovasculares em modelos animais tambm tm sido muito estudadas. Estudos realizados por Anthony et al (1996) e citado por Esteves e Monteiro (2001), demonstram que as isoflavonas parecem ser essenciais no efeito de reduo do colesterol sanguneo.

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A genistena uma isoflavona da soja com carter anti-carcinognico (ESTEVES E MONTEIRO, 2001).

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Alguns estudos ainda indicam que a adio de cerca de 30 g/dia de protena de soja dieta, j eficaz na reduo de colesterol srico em pessoa com hipercolesterolemia moderada ou severa (SILVA, 2003). Nadai e Silva (2004), citam o estudo de Albert (2002), com cerca de 190 mulheres residentes na Espanha. A adio de alimentos a base de soja na dieta destas mulheres, provocou uma reduo significativa dos sintomas da menopausa, principalmente em relao as ondas de calor. Ges-Favoni et al (2004), determinaram a concentrao de isoflavonas em produtos comerciais base de soja produzidos no Brasil. Os produtos analisados foram a farinha de soja (cinco amostras), protena texturizada de soja, tambm conhecida como PTS (quatro amostras), extratos hidrossolveis (duas amostras) e frmulas infantis (quatro amostras). A partir das anlises realizadas concluiu-se que o teor de isoflavonas nos produtos variou em funo das condies de processamento de cada alimento: [...] a farinha de soja apresentou diferena na concentrao e distribuio de ismeros devido ao processamento. Extrato hidrossolveis e formulados infantis apresentaram agliconas, variando de 8% a 28% do total de isoflavonas, mas os principais ismeros foram os -glicosdios. Em formulados infantis a concentrao de isoflavonas totais foi menor que nos demais produtos devido adio de ingredientes no derivados de soja. CONSIDERAES FINAIS Em virtude da crescente busca por alimentos com carter funcional, diversos estudos tm sido realizados, com o intuito de comprovar os reais benefcios de seu consumo. Dentre os alimentos mais estudados na atualidade temos a soja, que apresenta efeito positivo sob as ondas de calor comuns em mulheres na menopausa, alm de potencial hipocolesterolmico. Alm disso, inmeros outros alimentos tm sido investigados, porm, os estudos ainda no so conclusivos. Considerando o modismo relacionado ao consumo de alimentos com possveis propriedades funcionais, percebe-se que h necessidade de que mais estudos sejam realizados, para comprovar ou no, os possveis benefcios que um determinado alimento, tido como funcional, pode proporcionar ao organismo humano. REFERNCIAS ALBERT, A.; ALTABRE, C.. BARO, F. et al. Efficacy and Safety of a Phystrogen Preparation Derivad from a Glycine Max Merr in Climateric Symptomatology: a Multicentric,

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