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Arqueologia Egpcia

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ESCREVENDO EM HIERGLIFOS1 Moacir Elias Santos2 H muitos anos, quando ainda na infncia, lembro-me de ter assistindo a um filme produzido em 1980, originalmente chamado The Awakening (O Despertar), mas traduzido aqui no Brasil como Reencarnao. Neste, havia uma cena curiosa, que mostrava o instante em que o egiptlogo Matthew Corbeck (interpretado por Charlton Heston) e sua assistente Jane Turner (interpretada por Susannah York) encontravam uma grande inscrio hieroglfica, que mencionava uma rainha cujo nome havia sido apagado por seus atos malvolos. A leitura dos hierglifos feitos por ela parecia perfeita aos olhos de um leigo, mas grande foi minha surpresa, ao assistir o filme novamente duas dcadas depois: as inscries estavam corretas, mas ela estava lendo o texto de trs para frente! Acredito que os consultores do filme acabaram por esquecer este pequeno detalhe, que seria a primeira regra da leitura dos hierglifos: a direo da escrita. A lngua egpcia formada por um grande nmero de sinais que no estgio conhecido como Mdio Egpcio inclui aproximadamente setecentos hierglifos. As imagens podem ser agrupadas dentro de diversas categorias, que apresentam figuras humanas, diversas classes de animais, plantas, edificaes, objetos inanimados, entre muitas outras. Mas como seria possvel, dentre tantos sinais, saber onde comea uma frase? A resposta algo bem fcil: basta olhar para onde qualquer uma das figuras animadas est direcionada, seja ela uma mulher sentada ou um pato em p. Assim, se as figuras esto todas voltadas para o lado esquerdo do espectador, l-se da esquerda para a direita, se apontarem para a direita, l-se da direita para a esquerda. A mesma situao ocorre para as figuras que se encontram em colunas, basta observar a direo das mesmas. Esta regra possibilitou aos egpcios escreverem em quatro sentidos diferentes na horizontal e na vertical.

Verso original de um artigo publicado com algumas modificaes. Referncia: SANTOS, M.E. Escrevendo em hierglifos. Leituras da Histria. So Paulo: Editora Escala, n. 24, jan., p. 28-35, 2010. 2 Arquelogo, Doutorando em Histria Antiga pela Universidade Federal Fluminense; Membro do Grupo de Estudos Egiptolgicos Maat do Centro de Estudos Interdisciplinares da Antiguidade da UFF.

Figura 1 - Esta imagem de uma arquitrave do templo de Medinet Habu, apresenta o disco solar alado com uma inscrio, contendo os dois nomes do fara Ramss III. A leitura se faz do centro para as extremidades, conforme indicado pelas setas. Foto de Moacir Elias Santos.

O leitor j deve ter observado que, por vezes, os sinais hieroglficos esto perfeitamente organizados dentro dos espaos das linhas, das colunas ou mesmo ao lado das figuras que compe uma cena. O senso esttico dos antigos egpcios era muito apurado e podemos perceber, pelos detalhes das inscries, que eles achavam muito estranho a colocao de um smbolo estreito e alto ao lado de um longo e baixo. Para eles a simetria deveria ser quase que perfeita e esta foi conseguida a partir da insero dos smbolos dentro de retngulos imaginrios. Esta harmonia resultou no agrupamento, na sobreposio dos sinais e, at mesmo, na inverso da ordem dos hierglifos que compunham uma determinada palavra. Neste ltimo caso como se pudssemos, na lngua portuguesa, inverter a ordem das letras do substantivo cabelo, somente para que as consoantes b e l ficassem juntas, resultando nesta forma: cableo.

Figura 2 Organizao dos sinais hieroglficos dentro de retngulos imaginrios. Note como os sinais so agrupados e sobrepostos. A inscrio de uma parede do templo do deus-crocodilo Sobek, em Kom Ombo. Foto de Moacir Elias Santos.

A forma dos sinais hieroglficos em geral pode ser reconhecida sem muitas dificuldades, o que possibilita o seu rpido entendimento se a compararmos com outros sistemas de escrita, cujos smbolos so mais abstratos. Antes da decifrao dos hierglifos por Jean-Franois Champollion, em 1822, acreditava-se que a escrita egpcia era composta exclusivamente por um nico tipo de sinal, o pictogrfico. Na realidade, o sbio francs concluiu que os hierglifos poderiam ser classificados tambm como ideogrficos, fonticos e determinativos, cada um com um valor gramatical diferente. Vejamos o que significa cada um destes sinais. Os pictogrficos podem representar um objeto, um ser ou mesmo uma idia. Podemos afirmar que um desenho pictogrfico um signo-objeto. Vamos observar como isto ocorre na prtica, com dois exemplos referentes aos sinais de casa e brao. Para escrever a palavra casa, os escribas egpcios desenhavam a imagem da planta baixa de uma residncia com um s cmodo ( !4 ), e colocavam ao lado desta, ou abaixo, um pequeno trao vertical, que denominamos trao determinativo - para confirmar que o sinal representa realmente uma casa. J a palavra brao se escreve com o sinal de um antebrao ( \4 ), e tal como no caso anterior necessrio a colocao do trao determinativo para confirmar o sentido do sinal, mostrando que se trata realmente de um brao. Antes de prosseguirmos com os tipos de sinais so necessrias algumas explicaes sobre a pronncia das palavras e a transliterao. Como o egpcio antigo que era falado em tempos faranicos uma lngua morta, e pelo fato de que as vogais no eram utilizadas na escrita, tal como ocorre na lngua rabe, os estudos sobre a fontica dos egpcios um campo bastante difcil. Quem assistiu aos filmes Stargate, A Mmia e O Retorno da Mmia deve ter ouvido algumas palavras que soariam como se escutssemos aos antigos egpcios. Mas na realidade, o nico eco que ainda podemos ouvir est presente na lngua Copta, que se conservou graas a liturgia da Igreja Copta no Egito. Mas como pronunciar o egpcio se no existem vogais, apenas consoantes e semivogais? A resposta, novamente, fcil. Os pioneiros da filologia egpcia criaram um sistema para permitir a vocalizao das palavras, adicionando um e quando temos duas consoantes juntas. Assim, para a palavra casa, que possui valor sonoro pr, l-se per. No Brasil, todos os pesquisadores que aprenderam a lngua egpcia com o Prof. Dr. Ciro Flamarion Cardoso, seguem a pronuncia dos egiptlogos franceses para as palavras. Por exemplo, quando aparece um w em alguma palavra, pronuncia-se u. O a e o i, que so semivogais, so lidos como tais. Esta pronuncia um pouco diferente para os falantes de

lngua inglesa e alem. Tais convenes so totalmente artificiais, portanto, para quebrar a monotonia no caso de algumas palavras ou nomes de reis, optou-se por trocar o i pelo a, alm de inserir, s vezes, a vogal o. Por exemplo, se sempre segussemos a conveno egiptolgica pronunciaramos o nome de um rei assim: Imenhetep, mas na literatura pode aparecer Amenhotep ou mesmo Amonhotep. Isto, sem dvida, cria certas confuses para os leigos, mas os pesquisadores j se acostumaram com a variedade destas pronuncias em particular, inclusive tambm pela existncia de variantes provenientes da lngua grega, como Amenfis para Amenhotep. Outra conveno feita pelos egiptlogos est relacionada transliterao das palavras egpcias. Esta uma forma de transformar sinais hieroglficos em letras para que possamos entender a pronuncia dos mesmos. O sinal hieroglfico para a palavra casa ( !4 ), que mencionamos acima, transliterado pr. Neste processo apenas os sinais que possuem valor sonoro ou fontico aparecem, outros, que veremos adiante, como os complementos fonticos e determinativos no so marcados na transliterao. O segundo tipo de sinal o ideograma, cujo significado est relacionado apresentao de uma idia. Contudo, diferentemente do pictograma, o ideograma no trata do prprio objeto, mas do conceito apresentado por ele. Vejamos um exemplo: a imagem de um homem com a mo na boca ( " ), pode expressar diversas situaes relacionadas boca, tal como o ato de falar mdw ( s fK " ), de ter sede ib ( 1 q " ), e mesmo, de comer wnm ( >1" ). Embora faamos uma distino entre sinais pictogrficos e ideogrficos, diversas gramticas de Mdio Egpcio, no o fazem. Tratam os pictogramas e os ideogramas como se representassem o mesmo conceito, relacionado a uma idia. Na lngua egpcia quase todo os sinais so fonticos, isto , so figuras que representam um som especfico e que podem ser divididas em trs grupos: uniconsonantais, ou uniliterais, biconsonantais, ou biliterais, e triconsonantais, ou triliterais. A diferena entre os grupos justamente o nmero de sons. Os uniconsonantais so os que representam uma nica consoante. Na lngua egpcia existem vinte e quatro sinais deste tipo, alguns com diferentes formas, que corresponderiam ao pseudo-alfabeto. Nas colunas abaixo temos o sinal hieroglfico, sua transliterao e o respectivo valor sonoro:

Sinal

Transliterao

Valor Sonoro ocluso gltica (a) i

Sinal

Transliterao Valor Sonoro

!
abutre egpcio

<
corda enrolada

h enftico h fortemente aspirado h mais suave que o anterior

1
junco

B
placenta (?)

11 ou 7
dois juncos ou dois traos

b
ventre de um bovino

\
antebrao

ayin semtico (a)

B ou e
v
tanque

K ou :
codorniz ou corda enrolada

ferrolho ou pano dobrado

w (u)

sh

q
perna

n
elevao de montanha

#
banco

?
cesta com asa

h 1 ou P
vbora com chifres

U ou A
suporte para vaso ou saco

gue

! ou g

t ou K
linha dgua ou coroa vermelha

coruja ou costelas

po ou mo de pilo

peia

tj

M
$

f
mo

boca

i
serpente

dj

cmodo

O segundo grupo de sinais fonticos o dos biconsonantais, isto , daqueles que representam duas consoantes. O nmero de sinais nesta categoria atinge aproximadamente uma centena. A tabela abaixo apresenta alguns dos mais comuns: Sinal Significado do Sinal face masculina pato pntano com papiros cu pupila do olho solar planta de uma casa enxada cesta Transliterao Pronncia her sa sha pet ra per mer neb

:
F

Hr sA SA pt ra pr mr nb

(
R

!
M

>

O terceiro e ltimo grupo de sinais so os triconsonantais, com trs consoantes sucessivas. A tabela abaixo mostra alguns deles:

Sinal

Significado do Sinal traquia com corao escaravelho estrela mesa de oferendas bandeira remo traquia com pulmes pssaro

Transliterao

Pronncia nefer kheper seba hetep netjer kheru sema tyu

e
x

nfr xpr sbA Htp nTr xrw smA tyw

/ 3

{ f
$

As palavras que so formadas por sinais biconsonantais ou triconsonantais podem ser seguidas por outros sinais fonticos. Estes so chamados complementos fonticos. Embora estes hierglifos tenham um valor sonoro, pois a maioria pertencem ao pseudo-alfabeto, no contexto em que aparecem eles no devem ser lidos. Sua funo nas palavras era de facilitar o aprendizado da escrita e da leitura, alm de enfatizar ou preencher espaos se houvesse h necessidade. Por exemplo: a palavra nfr ( e M ), que pode ser traduzida como bom ou belo,

M = r ; aqui f e r so complementos fonticos. Lescreve-se com e nfr + h = f +


se apenas o primeiro hierglifo (nefer) e no todo conjunto (neferefer). O ltimo tipo de sinal chamado de determinativo. Diferentemente dos demais, ele no possui nenhum valor fontico, quando aparece ao final de uma palavra. Seu uso est restrito a identificar um sentido, ou o seu real significado. Os determinativos tambm servem para localizar o final de uma palavra, j que na lngua egpcia no h espaos para a separao entre elas. Para o leitor entender melhor este tipo de sinal, eis um exemplo: Quando o hierglifo do equipamento de escrita Ss ( - ), for seguido pelo determinativo homem ( ! ), temos a palavra sesh que se l escriba ( - ! ). J se o equipamento de escrita Ss ( - ), for seguido por um rolo de papiro selado ( } ), temos uma

palavra diferente. A pronncia a mesma, sesh, mas agora ela significa escrita ( -} ). Se o hierglifo determinativo muda, o sentido da palavra tambm se modifica, j que a pronncia para escrita e escriba a mesma. Mas devemos levar em considerao que nem todas as palavras egpcias possuem determinativos. Por vezes, os egpcios esqueciam de desenh-los o que torna certas tradues um pouco mais difceis. Na lngua egpcia tambm encontramos algumas particularidades no que se refere escrita. Algumas palavras relacionadas a nomes de divindades e pessoas importantes, como o rei, so colocadas frente das demais em sinal de respeito. Esta alterao chama-se Inverso Respeitosa ou Transposio Honorfica. Por exemplo, na frase 7 - Ss nsw = o escriba do rei, a palavra rei (7 ) precede a de escriba (- ). O mesmo acontece nesta frmula funerria

0( / Htp di inpw = uma oferenda que Anbis d, onde o hierglifo que representa o deus !# / Anbis (0) precede as demais palavras (( ! # ). Como se pode observar, em ambas as
sentenas, os sinais de rei e do deus passaram frente dos demais em sinal de respeito. Encontramos, igualmente, determinadas palavras que podem sofrer abreviao por falta de espao no local onde se encontram, seja em uma estela ou em uma parede. Por exemplo, o epteto dado aos mortos que passaram no tribunal de Osris, sem terem cometido

\B nenhuma falta ou infrao contra a ordem GL MKc mAa-xrw = justo de voz ou


justificado. Por ser um grupo grande de sinais eles podem ser simplesmente escritos com os dois dos hierglifos, tanto na vertical ( {c ) quanto na horizontal ({ ), sem prejudicar o entendimento. Uma Gramtica Inicial Para a leitura de um pequeno texto so necessrias as explicaes sobre mais algumas regras gramaticais. Embora elas representem o primeiro passo para o aprendizado da escrita hieroglfica, h muitas outras que omitiremos aqui por razes ligadas complexidade e ao espao. Gnero e Nmero: H no egpcio dois gneros: masculino e feminino. Substantivos masculinos no possuem nenhuma desinncia, j os femininos contm um t ( exemplo:

! ) no final das palavras. Por

>!

nb = senhor

> !p

nbt = senhora

6t!

sn = irmo

t 6!p

snt = irm

Note que no exemplo acima, quando a palavra est no feminino o determinativo tambm muda a figura do homem sentado foi substitudo pela da mulher sentada. Os nmeros so trs: singular, dual e plural. O singular no possui nenhum sinal. As terminaes no dual so wy ( K7 ) para o masculino e y ( 7 ) para o feminino. Por exemplo:

M fK 7 oo rdwy = dois ps t 6 ! 7 pp snty = duas irms

O plural designado com w ( K 6 )para o masculino e wt ( K 5 ) para o feminino. Os trs traos tambm designam o plural. O plural arcaico era feito com a triplicao do smbolo. Por exemplo:

= ?K ! 6 bAkw = servos

!6 4 prw = casas

= K!p 6 bAkwt = servas


!!! prw = casas
333 nTrw = deuses

3 6 nTrw = deuses

Na escrita egpcia os adjetivos seguem a forma do gnero e do nmero do substantivo que descrevem e aparecem depois do substantivo. Por exemplo:

B h ! e M s nfr = bom homem

!= pr aA
!

n ! 6 t b K p6 1 MK +6 snwt iqrwt = timas irms


Genitivo Direto e Indireto: O genitivo formado pela unio de dois substantivos, podendo ser expresso de duas maneiras, direta e indireta, isto , com ou sem uma partcula de ligao. comum em ttulos e frases onde os substantivos esto estreitamente conectados. Podem ser traduzidos por: de, do, da, dos e das. No genitivo direto no h partcula de ligao. Exemplos:

= casa grande

>! ! 4 nbt pr = dona de casa >d nb tAwy = senhor das duas terras

J o genitivo indireto possui uma partcula de ligao (adjetivo genitivo) da seguinte forma: Singular Masculino Feminino Dual Plural

t- n t ! - nt

tK7 - nwy t !7 - nty

b 4 - nw t ! - nt

Como exemplo: eq _ ! Pronomes Sufixos:

t! sbA n pr = porta da casa 4

Estes pronomes indicam a quem uma coisa pertence. Podem ser usados como sujeito depois de um verbo, como pronome possessivo depois de um substantivo, como pronome pessoal depois de uma preposio e como objeto depois de um infinitivo. Necessariamente eles devem ser acompanhados de um ponto na transliterao. Assim temos:

! ! I J ' 1 p .i
mulher.

= meu, minha. Note que se trata da primeira pessoa do

singular os sinais hieroglficos correspondem a um homem comum, um deus, um rei e uma

? .k
h .f

= teu, tua. Refere-se ao masculino singular. ou .t = teu, tua. Refere-se ao feminino singular.

- ! .T

= seu, sua (dele).

e B .s = seu, sua (dela). t 5 .n = nosso, nossa. - t - ! t ! 5 5 t t .Tn ou .tn = vosso, vossa. Contm variaes. t B B t e5 5 et t .sn = seus, suas. Contm variaes.
Exemplos:

!! 4 pr.i = minha casa t .!5 mwt.n = nossa me d? 4


ib.k = teu corao

Dativo: Na lngua egpcia o dativo expresso por meio da preposio n ( por para, precedendo o substantivo ou pronome. Assim:

t ) que pode ser traduzido

t>! ! 4

n nbt pr = para a dona de casa

Preposies: H muitas preposies na lngua egpcia. Vejamos algumas:

t
1

n m r Hr Xr xr Xtf in

a, para, porque

]1
t <\ 0 !9

mi Hna HA tp xnt xt Dr

igual, como

em, por, de, com

junto com

M :4

para, em, mas que

atrs

sobre

9
t [!
B!n

sobre, acima

< M
B M
! h B

debaixo, sob

em frente

com, perto

em, atravs de

em frente de

D M

desde

1 t

por (agente)

Exemplos do uso de preposies em frases adverbiais:

t <\! Hna.i = Junto comigo 1d ! m ib.i = Em meu corao 4 t : t Hr mw = Sobre a gua t < h Mii 7 Xr Tbwty.fy = Sob suas sandlias

Numerais Cardinais: Os numerais cardinais egpcios aparecem normalmente aps o substantivo a que pertencem. Mas h excees, em que os numerais podem aparecer antes. Quando isso ocorre h uma preposio, tal como n ou m, entre o numeral e o substantivo. Nesse caso, o nmero um wa, tem uma funo de artigo indefinido. Os numerais cardinais so os seguintes sinais:

4 wa = 1
4
mDw = 10
= 100 = 1 000

: St
, xA

j Dba = 10 000
g Hfnw = 100 000

+ HH = 1 000 000
A seguinte tabela mostra como so escritas as unidades e as dezenas:

4
44 444 4444 444 44 444 444

4 5 \ = wa

10

4 44 444 44 44 44 4 44 44 4 44 4

mdw

6 b4 = snw 4
B ! l5 = xmt
h ! f5 = fdw

20

Dwty

30

mabA

40

Hmw

f1 ! 444 = diw 44
e1 e! 444 = sisw 444

50

diyw

60

sisyw

444 4444 4444 4444 666

eh444 = sfxw B 4444

70

44 4 4 44 4 44 4 4 44 4 4
444 444 444

sfxyw

B.4444 = xmnw t 4444


#ei 666 = psD

80

xmnyw

90

psDyw

Exemplos:

,::: 444 = 1312 ! 7t11 ! ' 6 444 nsyw 3 = Trs reis 6 4 4 mH 40 = Quarenta cbitos \4 4

+6 1$ HH m rnpt = Milhes de anos


Referncias Bibliogrficas: At o presente no existe nenhuma obra publicada em lngua portuguesa que abarque toda a gramtica do Mdio Egpcio. O Prof. Ciro Flamarion Cardoso escreveu duas verses que atualmente utiliza em suas aulas na Universidade Federal Fluminense, mas que ainda no foram publicadas. Recomendamos os seguintes livros que apresentam alguns passos iniciais: BAKOS, M. M. O que so hierglifos. So Paulo: Brasiliense, 1996. (Primeiros passos) DAVIES, W. V. Os hierglifos egpcios. In: Lendo o Passado: do cuneiforme ao alfabeto. A histria da escrita antiga. So Paulo: Melhoramentos, 1996. p. 94-173. PARKINSON, R. O Guia dos Hierglifos Egpcios: como ler e escrever em egpcio antigo. So Paulo: Madras, 2006. Em ingls recomendo as excelentes gramticas e dicionrio: ALLEN, J. P. Middle Egyptian: an introduction to the language and culture of hieroglyphs. Cambridge: Cambridge University Press, 2001. ENGLUND, G. Middle Egyptian: an introduction. Uppsala: University Press, 1995. FAULKNER, R. O. A concise dictionary of Middle Egyptian. Oxford: Griffith Institute, 1962. GARDINER, A. Egyptian Grammar: being an introduction to the study of hieroglyphs. Oxford: Griffith Institute, 1988.