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SNDROMES NEUROPSICOLGICOS CONGRESO VIRTUAL DE NEUROPSICOLOGA.

SNDROMES NEUROPSICOLGICOS ESPECFICOS

Mecanismos atencionales y sndromes neuropsicolgicos


M.I. Garca-Ogueta
ATTENTIONAL MECHANISMS AND NEUROPSYCHOLOGICAL SYNDROMES Summary. Introduction. Both cognitive psychology and neuropsychology require an approach to the multidimensional attention. Development. Attention permits behaviour to be suitable to the task in hand. According to the situation or activity required, the components or mechanisms of attention necessary vary (selectivity, alertness, vigilance, focus, inhibitory control mechanisms, etc.) as do the different neural networks involved. In the different neuropsychological syndromes different components and attention mechanisms are affected. For instance, in attention deficit disorder there is inability to take notice of control of carrying out inappropriate responses, whilst in visual heminegligence there may be a defect of a mechanism such as disconnection of attention selective to a given space. To obtain coherent results in the study of attention disorders in various syndromes, the different components and attention mechanisms should be systematically evaluated using specific tests. In neuropsychology frequently the tests used only measured the aspects most closely connected to speed of perception and visual selective attention, without evaluating other components. Sometimes study data measuring different aspects of attention have been compared, and therefore the conclusions drawn regarding possible attention disorders were controversial. The lack of standardised data and the difficulty of establishing pure tests of attention mechanisms make the task more arduous. Conclusion. Only the integration of experimental studies of cognitive psychology and the techniques and procedures of neuropsychology permit clarification of the construction and the advance of explanatory models. [REV NEUROL 2001; 32: 463-7] [http://www.revneurol.com/3205/k050463.pdf] Key words. Attentional assessment. Attentional mechanisms. Components of attention. Networks of attention. Neuropsychological syndromes.

INTRODUCCIN Cuando se trata de abordar la afectacin de la atencin en diversos sndromes neuropsicolgicos se plantea la cuestin de qu dimensin de la atencin debe considerarse. El trmino atencin nose refiere a una entidad unitaria, sino que engloba diversas acepciones y mecanismos. La atencin no puede reducirse a una nica definicin ni puede ligarse a una nica estructura anatmica o evaluarse con un nico test o prueba. Es til considerar la atencin como un proceso o capacidad multidimensional, cuyos diferentes componentes pueden ser sensibles a diferentes agentes. Con frecuencia, se habla de la atencin selectiva, de la capacidad de dividir la atencin y de aspectos intensivos del mantenimiento de la atencin como la atencin sostenida y la vigilancia. Recientemente se alude a otra acepcin de la atencin como mecanismo de control de la ejecucin, y a la especificidad de mecanismos como los de enfoque, movimiento y desenganche de la atencin en el espacio visual. Las dimensiones tradicionalmente estudiadas de la atencin son: Atencin selectiva. Es la capacidad para seleccionar, de entre varias posibles, la informacin relevante que se va a procesar o el esquema de accin apropiado. Atencin dividida. Es la capacidad de realizar la seleccin de ms de una informacin a la vez o de ms de un proceso o esquema de accin simultneamente. Estudia el proceso de compartir la capacidad entre tareas o fases de una tarea. Atencin sostenida. Es la capacidad de mantener el estado de

selectividad atencional durante un perodo prolongado en la realizacin de una tarea. Se habla de vigilancia cuando la tarea es de deteccin y de concentracin cuando se refiere a otras tareas cognitivas. Algunos autores [1] consideran la atencin como el estado cognitivo dinmico que favorece el comportamiento selectivo en una situacin especfica de tarea. Es la seleccin de la informacin (externa o interna) relevante a la situacin o la seleccin del proceso cognitivo o respuesta motriz adecuada para la accin. La atencin consiste en la distribucin de valores de activacin sobre esquemas y acciones; asimismo, posibilita la adecuada orientacin del comportamiento a los requisitos de tarea. Tales requisitos pueden hacer que en una situacin concreta se necesite enfatizar la selectividad atencional, en otra la capacidad de compartir la atencin entre varias tareas o fases de tarea, en otra el mantenimiento de la atencin y la concentracin y, en ltimo extremo, encontramos la atencin como mecanismo supervisor de la ejecucin llevada a cabo. Esto es, se tratara del mecanismo cognitivo mediante el cual se ejercera un control voluntario sobre la actividad perceptiva, cognitiva y comportamental, cuando sta no pudiera llevarse a cabo de manera automtica. REDES FUNCIONALES DE LA ATENCIN Estas funciones diferentes pueden implicar la actividad de diversas regiones cerebrales especializadas para tal propsito y organizadas en un sistema. Diferentes partes del cerebro se activan cuando atendemos. Se trata de un sistema funcional o de redes anatmicas de atencin, en el que estructuras diferentes parecen tener un papel esencial segn la dimensin atencional implicada en la situacin. Los conocimientos que tenemos sobre estas redes anatmicas proceden de investigaciones recientes y son todava incompletos debido a las dificultades para obtener datos de esas estructuras mientras un individuo atiende. El desarrollo de las tcnicas de registro funcional, como la tomografa de emisin de

Recibido: 31.01.00. Aceptado tras revisin externa sin modificaciones: 18.07.00. Departamento de Psicologa Bsica, Psicobiologa y Metodologa de las Ciencias del Comportamiento. Facultad de Psicologa. Universidad de Salamanca. Salamanca, Espaa. Correspondencia: Dra. M. Isabel Garca Ogueta. Departamento de Psicologa Bsica, Psicobiologa y Metodologa de las Ciencias del Comportamiento. Facultad de Psicologa. Universidad de Salamanca. Avda. de la Merced, 109-131. E-37005 Salamanca. E-mail: ogueta@gugu.usal.es
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positrones (PET) o la resonancia magntica funcional junto con los potenciales evocados, ha posibilitado un importante avance a este respecto. Se han planteado diversos modelos pero an son tentativos, puesto que carecemos de suficiente evidencia emprica que los corrobore o refute. Uno de los modelos ms difundidos es el de Posner y Petersen [2,3]. Estos autores establecieron inicialmente dos redes neuronales: la red posterior y la red anterior. La red posterior estara implicada en la orientacin visual y la atencin focalizada, e incluira el crtex parietal posterior, el colculo superior y el ncleo pulvinar del tlamo. Cada una de estas reas podra relacionarse con un mecanismo distinto que posibilita la selectividad atencional de tipo visual: el enfoque de la atencin (pulvinar), el movimiento de la atencin de una zona a otra del espacio visual (colculo) y el desenganche de la atencin de un objeto o zona (parietal posterior). Tambin son relevantes en esta red los lbulos temporales inferiores implicados en el reconocimiento de objetos y atributos. La red anterior atae a las zonas anteriores y adyacentes al giro cingular situado en el lbulo frontal. Estn implicadas en la selectividad atencional y en el control de la accin, en la iniciacin y la inhibicin de respuesta. Cada vez se pone mayor nfasis en los lbulos frontales como reguladores de la atencin, especialmente en situaciones infrecuentes en las que es necesaria la planificacin, regulacin deliberada y flexibilidad ante demandas cambiantes. El crtex dorsolateral prefrontal an no se ha estudiado suficientemente. Posner seala que el rea prefrontal es importante para la supervisin atencional de la accin, reconocida por Norman y Shallice [4]. Esta funcin se asemeja, al menos en parte, a lo que los neuropsiclogos a menudo sealan como funciones ejecutivas. Ms recientemente, se ha sealado una tercera red relacionada con los aspectos intensivos de la atencin: vigilancia, alerta y atencin sostenida; se trata de estructuras subcorticales, como el sistema reticular ascendente. El crtex cerebral influye en la activacin a travs de las vas descendentes al sistema reticular. El hemisferio derecho predomina sobre el izquierdo para cambios fsicos en alerta, probablemente por la implicacin de vas noradrenrgicas (del locuscoeruleus del tronco enceflico al sistema atencional posterior). Existen otros modelos, como el de Pribram y McGuiness [5] o el de Mesulam [6], que plantean redes bastante similares, aunque difieren en los componentes concretos de atencin implicados. Sus diferencias provienen de divergencias ms terminolgicas que conceptuales existentes en los estudios comportamentales de los que parten; por ejemplo, unos hablan de deteccin visual, mientras que otros aluden a orientacin visual o atencin visual focalizada. Aunque puede haber diferencias en los matices, presentan muchos aspectos en comn. ATENCIN Y SNDROMES NEUROPSICOLGICOS En el apartado anterior se han mencionado posibles redes anatmicas relacionadas con las diversas funciones atencionales y sus mecanismos. En sndromes diferentes pueden estar afectadas redes diversas, o su secuencia de actuacin dinmica, o su integracin, de modo que se evidencien dificultades atencionales distintas. A este respecto es importante sealar que algunos desacuerdos entre estudios neuropsicolgicos sobre si se afecta o no la atencin en sndromes concretos se deben al uso de pruebas de atencin que reflejan diferentes componentes, sin que los investigadores efecten un anlisis pormenorizado de las pruebas que emplean y, por lo tanto, establezcan sus conclusiones respecto al componente

atencional o mecanismo especfico que han medido. En ocasiones, ni tan siquiera tienen claro de qu componente puede tratarse. Realizaremos una breve resea de los ms conocidos y resumiremos las conclusiones ms asentadas sobre la afectacin o no de, al menos, las dimensiones tradicionales de la atencin. Demencia tipo Alzheimer El deterioro ms claro se produce en el uso de la atencin para supervisar la accin. Se mantiene la capacidad de atender selectivamente a una dimensin fsica clara (atencin selectiva sensorial), cuando no hay distractores. Si lo relevante, es decir, a lo que debe atenderse, se define de manera endgena (una instruccin verbal de tarea o seleccin), la atencin selectiva se ve afectada sobre todo si el paciente ha de inhibir una respuesta automtica o sobreaprendida (pruebas tipo Stroop). La lentitud cognitiva que se produce en estos pacientes afecta a la posibilidad de compatibilizar la ejecucin de diversas tareas o estmulos. Respecto a la atencin sostenida apenas hay evidencia en la investigacin. Enfermedad de Parkinson Se conserva la atencin selectiva visual ante estmulos abiertos u orientacin encubierta. La rapidez de procesamiento cognitivo es normal. Si se produce lentitud, se debe a alteraciones especficas de los procesos de preparacin del movimiento. Si los requisitos motores son bajos, los pacientes pueden actuar eficientemente en situaciones de atencin dividida. A los pacientes de esta enfermedad les afecta la inconsistencia de que lo que fue distractor pase a ser elemento a atender. Esclerosis mltiple Se ve deteriorado el aspecto intensivo de la atencin. Se produce fatiga no slo para los aspectos motores, sino tambin para la ejecucin cognitiva. Hay una lentitud de procesamiento que dificulta la atencin dividida. Traumatismo craneoenceflico Existe una lentitud cognitiva. Son frecuentes los dficit de activacin y arousal. Los pacientes presentan una aceptable atencin selectiva; en los casos crnicos, incluso aunque exija superar interferencia de respuesta. En enfermos subagudos puede haber dficit si se produce interferencia de respuesta. Trastorno por dficit de atencin (TDA) Se trata de la disfuncin atencional ms frecuente. Su grado de afectacin es moderado en relacin con otros sndromes neurolgicos. Durante cierto tiempo se pens que supona limitaciones de atencin selectiva (TDA sin hiperactividad TDA-H con predominio atencional) y sostenida (TDA con predominio de hiperactividad TDA+H) [7,8]. De hecho, los afectados suelen atender a estmulos o tareas irrelevantes y manifiestan una ejecucin pobre en tareas de atencin sostenida. Recientemente, los resultados de investigacin empiezan a converger en la idea de que lo que fundamentalmente caracteriza este trastorno es la incapacidad de inhibicin y/o demora de respuesta, ms que dificultades de atencin selectiva o sostenida. El control atencional y de impulsos son factores claves de la disfuncin. En este tipo de pacientes parece que existen problemas de modulacin de los niveles de activacin o arousal; de ah el efecto beneficioso de estimulantes como la dextroanfetamina o el metilfenidato. Al aumentar la activacin cortical se incrementan los procesos inhibitorios sobre sistemas subcorticales y se reduce la

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impulsividad. Actualmente, se investiga el papel de neurotransmisores como la dopamina, noradrenalina y serotonina. Esquizofrenia Los pacientes con esquizofrenia se caracterizan por su escasa capacidad de enfocar selectivamente la atencin. Cuando logran enfocarla son mucho ms lentos que los sujetos normales para procesar la informacin que les llega [9]. Los afectados son incapaces de diferenciar la informacin relevante de la irrelevante. No logran evitar la distraccin. Presentan ms problemas para filtrar lo irrelevante en la seleccin de respuesta, que en la seleccin estimular. Su preparacin o disposicin atencional a la hora de abordar una tarea es fragmentaria, no general. Adems, manifiestan problemas en la realizacin concurrente de tareas que les exigen dividir su atencin. Se produce tambin impersistencia o dificultades de atencin sostenida. Hay diversas hiptesis explicativas [9] que consideran desde la posibilidad de un dficit en la capacidad atencional o su dinmica de distribucin, hasta una hiptesis de hiperarousal. Sndromes de extincin, hemineglect y hemi-inatencin Suelen producirse ante episodios de infarto cerebrovascular. Los pacientes parecen incapaces de detectar o responder a estmulos en localizaciones espaciales contralaterales al hemisferio cerebral daado. Se aprecia en modalidades visuales, tctiles, auditivas y olfativas. En su mayor parte, la investigacin ha abordado el estudio de la modalidad visoespacial. La ms frecuente, grave y duradera, es la que afecta al lado izquierdo del espacio tras lesin del hemisferio derecho. Es un factor de pronstico negativo tras dao cerebral. En muchos de los tests empleados para evaluarlo (test de cancelacin, copia de figuras o dibujo de objetos simples) se producen omisiones en el lado contralateral, lado biseccionado por la lnea media de la pgina o del plano medio sagital del paciente. Algunos autores opinan que se produce una captura visual del mismo lado que la lesin. En las tareas tradicionales de copia, el eje del objeto que sirve de estmulo se alinea verticalmente y la zona izquierda se ignora; si se inclina el dibujo de modo que la zona ignorada caiga a la derecha, a pesar de ello, se sigue ignorando. Segn enfoques recientes, el neglect es un trastorno atencional, aunquediversasexplicacionesalternativasimplicanfactoresperceptivos, intencionales y premotores. Hay poco consenso y es posible que bajo el trmino neglect unilateral se etiqueten deterioros diversos. En los paradigmas de extincin, dos pequeos objetos se presentan simultneamente a la izquierda y derecha del campo visual con fijacin controlada. Los pacientes con extincin informan slo del estmulo en el campo derecho, a pesar de tener ejecucin normal cuando nicamente se presenta un estmulo a cada lado. Algunos autores han considerado la extincin como un fenmeno tericamente diferenciado del neglect, a pesar de que el paciente tambin manifiesta atraccin hacia lo que est ms a la derecha. Incluso se da extincin cuando ambos estmulos se presentan en el mismo campo visual [10]. Segn algunos investigadores lo que parece estar daado es la habilidad automtica del sistema de gua atencional global para dirigir la atencin local o focal. Otro mecanismo que explicara la orientacin refleja al lado ipsilesional implicara una interaccin cortical-subcortical. El lbulo parietal no lesionado que se desinhibe tnicamente incrementa la actividad en el colculo superior ipsilateral al mismo, mientras que el colculo del lado de la lesin pierde parte de su activacin tnica. Se produce as un desequilibrio en la actividad de estructuras subcorticales implicadas en la orientacin. Esta hiperorientacin dara igualmente cuenta de las dificultades de

retirar la atencin para moverla en una direccin contralesional [11]. Posner y Rafal sugirieron que colocar un parche en el ojo del lado de la lesin reduce el input visual a ese colculo y alivia parcialmente los sntomas. Aunque los pacientes de neglect manifiestan el mismo tipo de sntomas, la alteracin atencional especfica depende de la localizacin concreta de la lesin. En el cingular se ve afectada la intencin, mientras que en los ganglios basales unilaterales habr deterioro atencional y de la intencin motriz; si afecta al sistema reticular provoca deterioro de activacin y arousal. La presencia aadida de lesiones talmicas dificultar la seleccin sensorial [12]. Posner et al demostraron que los pacientes de neglect eran capaces de orientar su atencin, sin apenas diferencias a ambos lados, cuando previamente se les indicaba de manera vlida la localizacin del siguiente estmulo. Estos sujetos eran capaces de mover el foco de su atencin, pero eran incapaces de desenganchar el foco de su atencin cuando sta haba sido captada por un indicio invlido hacia el lado ipsilesional y, sin embargo, el estmulo apareca en el campo visual contralesional LA EVALUACIN DE LOS MECANISMOS ATENCIONALES Es evidente la necesidad de evaluar de manera diferenciada los distintos mecanismos atencionales, pues slo de esta forma podrn obtenerse en las investigaciones resultados comparables, segn el mecanismo concreto considerado. En la actualidad, es an frecuente comparar resultados de diferentes investigaciones sobre afectacin de la atencin en un mismo tipo de grupo clnico mediante el empleo de distintas pruebas de atencin que ponen el nfasis en componentes diversos. Tests como los de tachado (letras, dgitos, Toulouse-Pieron) miden la atencin selectiva visual, pero mantienen un importante componente de rapidez perceptiva, mientras que la tarea de trazado (TrailMaking) o algunas pruebas de alternancia primaran en mayor medida aspectos de seleccin de respuesta y supervisin; por ello, los resultados obtenidos con estas tareas sobre presencia o ausencia de afectacin atencional no son directamente comparables. Sin mencionar pruebas muy empleadas como las de Stroop o la de clasificacin de tarjetas de Wisconsin, que, a fuerza de ser tan empleadas, parecen no conducir hacia una reflexin de la diversidad de procesamiento cognitivo que cada una de ellas implica (aspectos de atencin, planificacin, aprendizaje, lenguaje, etc.), y eso sin contar con los ndices que de ellas se obtienen. En muchas ocasiones, tenemos tareas que no son puramente representativas de un proceso cognitivo y de las que, a veces, la nica puntuacin recogida (nmero de palabras, errores, etc.) es demasiado genrica para representar un proceso, aunque pueda reflejar el procesamiento cognitivo general. Esta situacin afecta a un buen nmero de pruebas empleadas en la evaluacin neuropsicolgica. Es hora de realizar un anlisis detallado de las tareas en virtud de los mecanismos atencionales que se han ido aislando en las investigaciones. A este respecto, cada vez tiene mayor relevancia incorporar o adaptar tareas de las empleadas en el estudio bsico de la Psicologa Cognitiva de la atencin. Por ejemplo, la incorporacin del paradigma de preindicacin de localizacin con el que Posner ha estudiado aspectos de hemi-inatencin y neglect visual;otraspruebascomo las tradicionales tareas de deteccin de seales, las de escucha dictica, etc., y algunos tests adaptados con anterioridad como las pruebas de ejecucin continua (CPT, del inglsContinousPerformanceTest). Probablemente ello ayude a diferenciar los mecanismos atencionales afectados en distintos sndromes clnicos.

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Generalmente, se han estudiado con detalle los procedimientos en que se basan estas tareas, y se conocen los factores estimulares que incorporan y de los que depende la ejecucin. Estos tests suelen plantear variaciones progresivas de tarea para, a ser posible, implicar slo un componente nuevo cada vez. Asimismo, tienen la ventaja de que, al ser aplicados por ordenador, permiten obtener mayor nmero de parmetros de ejecucin que los hasta ahora empleados; no slo contabilizan aciertos o errores, sino que determinan el tipo de error (de omisin, de comisin) y en qu momento del procesamiento se producen, as como facilitan el anlisis de aspectos temporales de las fluctuaciones de la atencin y cuestiones secuenciales del procesamiento. Por otro lado, tienen la desventaja de ser difcilmente integrables en algunos contextos de exploracin del paciente. Suelen requerir un tiempo excesivo en ocasiones y un esfuerzo importante para el paciente; sin embargo, en contextos de investigacin neuropsicolgica son necesarios. Los esfuerzos por integrarlos en la prctica neuropsicolgica habitual ya han comenzado. Empiezan a aplicarse bateras neuropsicolgicas computarizadas, pero, en muchos de estos casos, las tareas siguen siendo excesivamente complejas e implican la accin conjunta de muchos procesos cognitivos, sin que puedan aislarse unos de otros. En cualquier caso, es necesario realizar, tanto en contextos exclusivamente de intervencin clnica como de investigacin neuropsicolgica, una evaluacin ms especfica y exhaustiva de las capacidades atencionales y, concretamente, del arousal o alerta, de la capacidad de orientacin de la atencin a lo sensorial, de la seleccin para la accin y el control de la ejecucin, con nfasis en los procesos inhibitorios y flexibles, as como del declive de la ejecucin y la capacidad de dividir la atencin entre estmulos o tareas y las implicaciones que en ello pueda tener la rapidez de procesamiento. Igual que el anlisis de tareas puede ser una aportacin de la

Psicologa Cognitiva a la Neuropsicologa, esta ltima aporta tcnicas de registro de la actividad cerebral como la resonancia magntica funcional, la tomografa de emisin de positrones (PET), los potencialesevocadosylaelectroencefalografa,quepermitenobtenernuevos parmetros adems del tiempo de reaccin y la correccin de la ejecucin para explicar los componentes y procesos aislados en las tareas. Por otro lado, aporta modelos cerebrales del funcionamiento de los procesos que permiten descartar modelos cognitivos inviables, hecho que siempre ayuda a clarificar el concepto. RETOS PARA UN FUTURO PRXIMO Por lo anteriormente mencionado, es necesario y a la vez un reto para un futuro prximo: Integrar los conocimientos de la Psicologa Cognitiva y la Neuropsicologa en investigaciones conjuntas. Realizar rplicas de investigaciones ya efectuadas sobre sndromes neuropsicolgicos, en las cuales se considere el tamao de la muestra, el componente atencional evaluado, la etiologa y la extensin de la lesin. Crear tareas que aslen componentes diferentes de la atencin. Establecer un mejor control sobre los procedimientos y los diseos de investigacin. Intentar integrar modelos de la Neuropsicologa y la Psicologa Cognitiva sobre la atencin. Establecer modelos de la interaccin de los diferentes componentes atencionales. A pesar de sus diferentes mtodos y orientacin, la Neuropsicologa y la Psicologa Cognitiva pueden aprender mucho la una de la otra, pues son complementarias y a buen seguro resultarn mutuamente reforzadas.

BIBLIOGRAFA 1. Van der Heijden AHC. Selective attention in vision. London: RoutMM, ed. Principles of behavioral neurology. Philadelphia: FA Davis; ledge; 1992. 1987. p. 125-68. 2. Posner MI, Petersen SE. The attention system of the human brain. An7. Barkley RA. Attention deficit hyperactivity disorder: a handbook of nu Rev Neurosci 1990; 13: 25-42. diagnosis and treatment. New York: Guilford; 1990. 3. Posner MI. Attention in cognitive neuroscience: an overview. In Gaz8. Barkley RA. ADHD and the nature of self-control. New York: Guilzaniga MS, ed. The cognitive neurosciences. Cambridge: MIT Press; ford; 1997. 1995. p. 615-24. 9. Gjerde PF. Attentional capacity disfunction and arousal in schizophre4. Norman D, Shallice T. Attention to action. Willed and automatic connia. Psychol Bull 1983; 93: 57-72. trol of behavior. In Davidson RJ, Schwartz G, Shapiro D, eds. Con10. Halligan P, Marshall JC. Towards a principled explanation of unilatsciousness and self-regulation. Vol. IV. New York: Plenum Press; 1986. eral neglect. Cogn Neuropsychol 1994; 11: 167-206. p. 1-18. 11. Posner MI, Rafal RD. Cognitive theories of attention and the rehabilita5. Pribram KH, McGuiness D. Arousal, activation and effort in the contion of attentional deficits. In Meir RJ, Diller L, Benton A, eds. Neuropsytrol of attention. Psychol Rev 1975; 2: 116-49. chological rehabilitation. London: Churchill Livingstone; 1987. p. 182-201. 6. Mesulam MM. Attention, confusional states and neglect. In Mesulam 12. Cohen RA. Neuropsychology of attention. New York: Plenum; 1993.

MECANISMOS ATENCIONALES Y SNDROMES NEUROPSICOLGICOS Resumen. Introduccin. Tanto la Psicologa Cognitiva como la Neuropsicologa necesitan abordar la multidimensionalidad de la atencin. Desarrollo. La atencin posibilita la orientacin adecuada del comportamiento a los requisitos de tarea. Segn sea la situacin o actividad que se vaya a realizar, los componentes o mecanismos de atencin demandados son diferentes (selectividad, alerta, vigilancia, enfoque, mecanismos inhibitorios de control, etc.), al igual que son distintas las redes neurales implicadas. En diferentes sndromes neuropsicolgicos se encuentran afectados distintos componentes y mecanismos atencionales. Por ejemplo, en el caso del trastorno por dficit de atencin se produce una incapacidad para atender al control de la ejecucin inhibiendo respuestas inapropiadas, mientras que en la heminegligencia visual puede verse comprometido algn mecanismo como el de desenganche de la atencin selectiva al espacio. Para obtener resultados coherentes

MECANISMOS ATENCIONAIS E SNDROMAS NEUROPSICOLGICAS Resumo. Introduo. Tanto a Psicologia Cognitiva como a Neuropsicologia necessitam abordar o carcter multidimensional da ateno. Desenvolvimento. A ateno possibilita a orientao adequada do comportamento aos requisitos da tarefa. Segundo a situao ou actividade que se vai realizar, os componentes ou mecanismos de ateno so diferentes (selectividade, alerta, vigilncia, enfoque, mecanismos inibitrios de controlo, etc.), assim como so distintas as redes neurais envolvidas. Em diferentes sndromas neuropsicolgicas distintas os componentes e mecanismos atencionais esto afectados. Por exemplo, no caso da perturbao por dfice de ateno h uma incapacidade de controlar a execuo, inibindo respostas inadequadas, enquanto que na heminegligncia visual pode estar comprometido algum mecanismo, como o da ateno selectiva ao espao. Para obter resultados coerentes no estudo do envolvimento

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en el estudio de la afectacin atencional en diversos sndromes, deben evaluarse los diversos componentes y mecanismos atencionales de manera sistemtica y con pruebas especficas. En Neuropsicologa ha sido frecuente aplicar pruebas que slo miden los aspectos ms ligados a la rapidez perceptiva y a la atencin selectiva visual, sin evaluar otros componentes. A veces incluso, se comparan datos de estudios que miden aspectos diferentes de atencin y las conclusiones sobre la posible afectacin atencional se vuelven controvertidas. La ausencia de datos normativos o la dificultad de establecer pruebas puras de mecanismos atencionales hace ms ardua la tarea. Conclusin. Slo la integracin de los estudios experimentales de la Psicologa Cognitiva y de las tcnicas y procedimientos de la Neuropsicologa permitir clarificar el constructo y avanzar en los modelos explicativos. [REV NEUROL 2001; 32: 463-7] [http://www.revneurol.com/3205/k050463.pdf] Palabras clave. Componentes atencionales. Evaluacin de la atencin. Mecanismos atencionales. Redes atencionales. Sndromes neuropsicolgicos.

atencional em diversas sndromas, devem ser avaliados os diversos componentes e mecanismos atencionais de maneira sistemtica e com provas especficas. Em Neuropsicologia tem sido frequente a aplicao de provas que apenas medem os aspectos mais ligados rapidez perceptiva e ateno selectiva visual, sem avaliar outros componentes. Por vezes, so comparados dados de estudos que medem aspectos diferentes de ateno e as concluses sobre o possvel envolvimento atencional tornam-se controversas. A ausncia de dados normativos ou a dificuldade de estabelecer provas puras de mecanismos atencionais torna mais rdua a tarefa. Concluso. S a integrao dos estudos experimentais da Psicologia Cognitiva e das tcnicas e procedimentos da Neuropsicologia permitiram esclarecer e avanar com modelos explicativos. [REV NEUROL 2001; 32: 463-7] [http://www.revneurol.com/3205/k050463.pdf] Palavras chave. Avaliao da ateno. Componentes atencionais. Mecanismos atencionais. Redes atencionais. Sndromas neuropsicolgicas.

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