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LA ESPADA DE JORAM

Volumen IV

EL LEGADO DE LA ESPADA ARCANA


Margaret Weis y Tracy Hickman
Traduccin: Gemma Gallart

TIMUN MAS

Diseo de cubierta: Vctor Viano Ttulo original: Legacy of the Dark Sword Traduccin: Gemma Gallart 1997 by Margaret Weis and Tracy Hickman Published by arrangement with Bantam Books, a division of Random House, Inc. Grupo Editorial Ceac, S.A., 1999 Para la presente versin y edicin en lengua castellana Timun Mas es marca registrada por Grupo Editorial Ceac, S.A. ISBN: 84-480-3036-2 (Obra completa) ISBN: 84-480-3154-7 (Volumen 4) Depsito legal: B. 40.192-1999 Hurope, S.L. Impreso en Espaa - Printed in Spain Grupo Editorial Ceac, S.A. Per, 164 - 08020 Barcelona Internet: http://www.ceacedit.com 3

Finalmente, un nio puede nacer poseyendo el ms excepcional de los Misterios, el Misterio de la Vida. El taumaturgo, o catalista, es el distribuidor de magia, aunque l no la posee en gran medida. Es el catalista quien, como indica su nombre, toma la Vida de la tierra y el aire, del fuego y el agua, y una vez su cuerpo la ha absorbido, puede incrementarla y transferirla a aquellos magos que pueden utilizarla. La Forja

Saryon, que tendra ahora unos sesenta o setenta aos segn el cmputo del tiempo utilizado en la Tierra, viva discretamente en una pequea casa en Oxford, Inglaterra. No estaba muy seguro de la fecha de su nacimiento en Thimhallan, y por lo tanto yo, que soy quien escribe esta historia por l, no puedo precisar su edad. Saryon jams consigui adaptar su mentalidad sobre el tiempo de Thimhallan al concepto de tiempo terrestre. La historia slo tiene sentido para los que son producto de ella y el tiempo no es ms que un medio de medir la historia, tanto si sta se remonta a un momento inmediatamente anterior como si lo hace a un pasado de billones de momentos. Para Saryon, como para muchos de los que llegaron a la Tierra desde el mundo de Thimhallan, ahora desprovisto de magia, el tiempo empez en otro reino... un reino que era como una hermosa, fabulosa y frgil burbuja; y el tiempo finaliz cuando aquella burbuja estall, cuando Joram la revent con su Espada Arcana. Saryon tampoco tena necesidad de medir el tiempo. El catalista (aunque ya no lo necesitaban como tal en el mundo, era as como siempre se denominaba a s mismo) no tena citas, no usaba calendarios, apenas vea las noticias de la tarde, no quedaba para comer con nadie. Yo era su amanuense, como l gustaba llamarme, si bien yo prefera la expresin menos formal de secretario. Fui enviado a Saryon por orden del prncipe Garald. Yo haba servido en la casa del prncipe y se supona que mi tarea sera, tambin, la de actuar como sirviente de Saryon, pero l no lo permiti. Las nicas pequeas tareas que consegua realizar eran las que poda llevar a cabo a hurtadillas antes de que l pudiera darse cuenta o las que le impeda realizar a l casi por la fuerza. Yo tambin habra sido un catalista, de no haber sido desterrado mi pueblo de Thimhallan. Apenas posea un poco de magia cuando abandon aquel mundo de nio, y ahora, tras vivir veinte aos en el mundo de los mundanos no tengo ninguna; pero lo que s poseo es un don para la escritura y sta fue una de las razones por las que mi prncipe me envi a Saryon. El prncipe Garald estaba convencido de la importancia de que se contara la historia de la Espada Arcana. En especial, esperaba que al leer estos relatos, los terrcolas llegaran a comprender al pueblo exiliado de Thimhallan. Escrib tres libros, que recibieron una magnfica acogida por parte de los terrcolas, y no tan buena por parte de mis compatriotas. A quin le gusta contemplarse a s mismo y ver que su vida fue un cruel desperdicio y que estuvo llena de excesos, codicia, egosmo y rapacidad? Puse un espejo ante las gentes de Thimhallan, y ellas se miraron en l y no les gust el rostro desagradable que vieron reflejado; pero en lugar de

culparse a s mismas, culparon al espejo. Mi seor y yo recibamos pocas visitas. l haba decidido reanudar sus estudios de matemticas, uno de los motivos por los que se haba trasladado de los campamentos de adaptacin a Oxford, para as poder estar cerca de las bibliotecas relacionadas con aquella antigua y venerable universidad. No asista a las clases, pero haba contratado a una tutora, para que le diera clases; aunque cuando qued claro que el profesor no tena nada ms que ensear al alumno y que ms bien era el profesor quien aprenda del alumno, la tutora empez a espaciar sus visitas, si bien se acercaba de vez en cuando a tomar el t. Fue sta una poca tranquila y dichosa en la tumultuosa vida de Saryon, pues aunque l no lo diga veo cmo su rostro se ilumina cuando habla de ella y percibo una tristeza en su voz, como si lamentara de que una existencia tan pacfica no hubiera durado hasta que la edad madura se desvaneciera, como unos cmodos pantalones vaqueros, en la vejez, y de all pasar al tranquilo sueo eterno. Aquello no iba a ser posible, claro, y eso me lleva a la tarde que en mi opinin, al volver ahora la vista atrs, se convirti en la primera perla en caer del collar roto. Perlas que eran das de tiempo terrestre y que empezaran a caer cada vez ms veloces a partir de aquella noche hasta que ya no quedaran ms, slo el hilo vaco y el cierre que las haba mantenido unidas. Y ambas cosas seran arrojadas lejos, como algo intil... Saryon y yo no hacamos nada especial en casa aquella noche, y habamos puesto la tetera en el fuego, una accin que siempre le recordaba segn me explicaba en aquel momento otra ocasin en que haba cogido una tetera y sta no haba sido en realidad una tetera, sino Simkin. Acabbamos de escuchar las noticias de la radio. Como ya he dicho, Saryon no haba mostrado hasta ahora un inters especial por las noticias de la Tierra, porque, en su opinin, tenan muy poco que ver con l. Pero esta noticia, por desgracia, pareca tener ms que ver con l de lo que ni l ni nadie deseaba, y por ese motivo prest atencin. La guerra con los hch'nyv no iba bien. Los misteriosos extraterrestres, que haban aparecido tan de repente, con tan devastadoras intenciones, haban conquistado otra ms de nuestras colonias; y los refugiados que llegaban a la Tierra contaban relatos atroces sobre la destruccin de su colonia, informaban de innumerables bajas y afirmaban que los hch'nyv no estaban dispuestos a negociar. De hecho, haban asesinado a los que haban sido enviados a ofrecer la rendicin de la colonia. El objetivo de los invasores pareca ser la aniquilacin y erradicacin de todos los humanos de la galaxia. sta fue una noticia pesimista, y la estbamos comentando cuando vi que Saryon daba un salto, como sobresaltado por un ruido repentino, aunque yo no haba odo nada. Debo ir a la puerta me dijo. Alguien ha llamado.
Saryon, que lea el manuscrito, me detuvo en este punto para decirme, con evidente disgusto, que debera hacer un alto y explicar con ms detalle la historia de Joram, Simkin y la Espada Arcana o nadie comprendera lo que iba a suceder. Yo le contest que si nos remontbamos al pasado y arrastrbamos a nuestros lectores por ese viejo sendero con nosotros (un sendero que muchos ya haban recorrido por s mismos!), perderamos a algunos por el camino; le asegur tambin que el pasado se ira revelando a medida que avanzramos. Le insinu con amabilidad que era un periodista avezado, con cierta experiencia en este campo, al tiempo que le record tambin que se haba mostrado muy satisfecho con el trabajo que haba realizado en los primeros tres libros, y le rogu me permitiera retomar mi relato.

Puesto que era un hombre muy humilde, que se senta abrumado por el hecho de que sus memorias se consideraran tan importantes que el prncipe Garald me hubiera contratado para darlas a conocer, reconoci sin dilacin mi talento y me permiti retomar la narracin.

Qu curioso prosigui Saryon. Me gustara saber quin puede ser a estas horas de la noche. Yo me preguntaba por qu no haban llamado al timbre de la puerta, como lo hara cualquier visitante normal, y se lo indiqu... Lo han hecho respondi l con suavidad. En mi mente, aunque no en mis odos. No lo oyes? Yo no poda, pero eso no era ninguna sorpresa. Al haber vivido casi toda su vida en Thimhallan, estaba mucho ms adaptado a los misterios de su magia que yo, que no tena ms que cinco aos cuando Saryon me rescat, un hurfano, del abandonado Manantial. Saryon acababa de encender el fuego bajo la tetera, para calentar agua y preparar una tisana nocturna, que a ambos nos gustaba y que haba insistido en hacer para m. Apart la atencin de la tetera para mirar a la puerta y, como muchos de nosotros, en lugar de ir a abrir inmediatamente, o al menos mirar por la ventana para averiguar quin esperaba, permaneci en la cocina con su camisa de dormir y sus zapatillas, y volvi a preguntarse en voz alta: Quin querr verme a estas horas de la noche? Las alas de la esperanza hicieron palpitar su corazn, y su rostro se ruboriz con ansiedad. Yo, que llevaba tanto tiempo a su servicio, saba lo que estaba pensando. Mucho tiempo atrs (haca veinte aos, para ser exactos, aunque dudo de que l tuviera conciencia del paso de tanto tiempo), Saryon haba dicho adis a dos personas que amaba, y no haba vuelto a saber nada de ellas. No tena motivos para pensar que volvera a tener noticias suyas algn da, excepto la promesa de Joram de que enviara a su hijo junto a l cuando fuera mayor. Ahora, cada vez que sonaba el timbre de la puerta o el llamador, el catalista imaginaba al hijo de Joram de pie en su puerta, y lo vea con los largos y rizados cabellos de su padre, pero desprovisto, con un poco de suerte, del rojo y negro fuego interior de su progenitor. Volvi a sentirse la llamada en la puerta principal, pero ahora con tal intensidad e impaciencia que hasta yo lo percib... provocando en m una sensacin sobrecogedora. Si realmente hubiera sonado el timbre, habra imaginado a la persona que esperaba apoyada literalmente sobre l para conseguir tan imperiosa llamada. En la cocina haba luces que podan verse desde la calle, y quienquiera estuviera all fuera, proyectando mentalmente sus rdenes, saba que Saryon y yo estbamos en casa. Ya va grit Saryon, arrancado bruscamente de su ensueo por la segunda orden; afirmacin que no tena ninguna posibilidad de ser escuchada a travs de la gruesa puerta que conduca fuera de la cocina. Tras retirarse a su dormitorio, cogi su bata de franela y se la puso encima de la camisa de dormir yo estaba an vestido, pues jams haba conseguido sentir aficin por las camisas de dormir y volvi a cruzar con pasos rpidos la cocina, donde yo me un a l. Atravesamos la sala de estar y pasamos al pequeo recibidor. Encendi la luz de la calle, pero no funcionaba. Debe de haberse fundido la bombilla mascull irritado. Enciende la luz del vestbulo. Asest un capirotazo al interruptor, pero tampoco se encendi. Era extrao que las

dos bombillas se hubiesen fundido al mismo tiempo. Esto no me gusta nada, seor dije por seas, mientras l empezaba a girar el pomo para abrir la puerta. Me adelant para detenerlo, pero como haba quedado algo aturdido por el repentino discurrir de magia en mi interior reaccion con lentitud. Muchas veces haba intentado convencer a mi seor de que, en este mundo peligroso, poda haber alguien que quisiera hacerle dao, que podan forzar la entrada de su casa, robarle y golpearlo, tal vez incluso asesinarlo. Thimhallan podra haber tenido sus defectos, pero tan srdidos crmenes eran desconocidos para sus habitantes, que teman a centauros y gigantes, dragones y hadas y revueltas de campesinos, pero no a matones y gamberros y asesinos en serie. Sera mejor mirar por la mirilla advert. Tonteras replic Saryon. Debe ser el hijo de Joram. Pero cmo podra reconocerlo por la mirilla en la oscuridad? Imaginndose a un beb en una cesta ante el umbral (como ya he dicho, tena tan slo una muy vaga idea del tiempo), Saryon abri la puerta de par en par. No encontramos ninguna criatura; pero s vimos una sombra ms oscura que la noche de pie ante la puerta, que ocultaban las luces de nuestros vecinos y tambin la luz de las estrellas. La sombra adquiri la forma de una persona vestida de negro, con una capucha negra que le cubra la cabeza. Todo lo que distingu de ella a la dbil luz que se filtraba desde la cocina, en el fondo a nuestras espaldas, fueron dos manos blancas, cruzadas educadamente frente a las negras ropas, y dos ojos, que relucan. Saryon retrocedi, y se llev la mano al corazn, que haba dejado de palpitar, y a punto estaba de detenerse por completo. Recuerdos atemorizadores saltaron de la oscuridad trados hasta nosotros por la figura vestida de negro y se abalanzaron sobre el catalista. Duuk-tsarith! exclam con los labios temblorosos. Duuk-tsarith!, los temidos Ejecutores del mundo de Thimhallan. Al llegar por primera vez bajo coaccin a este nuevo mundo, donde la magia estaba diluida, los Duuk-tsarith casi haban perdido todos sus poderes mgicos, aunque habamos odo rumores de que durante los ltimos veinte aos haban encontrado el modo de recuperar aquello que haban perdido. Tanto si era cierto como si no, los Duuk-tsarith no haban perdido ni un pice de su capacidad de aterrorizar. Saryon retrocedi hacia el interior del vestbulo. Tropez conmigo y, por lo que recuerdo vagamente, extendi el brazo como si quisiera protegerme. A m! Cuando era yo quien se supona que deba protegerlo! Me apret contra la pared del pequeo recibidor, dejando la puerta bien abierta, sin que se le ocurriera cerrarla en las narices del visitante, sin pensar siquiera en negar el acceso a la temida figura. A estas gentes no se les poda negar la entrada; yo lo saba tan bien como Saryon, y si bien hice un intento de colocar mi cuerpo frente al del maduro catalista, no tena la menor intencin de ofrecer batalla. El Duuk-tsarith se desliz al otro lado del umbral, y con un breve gesto de la mano, hizo que la puerta se cerrara en silencio a su espalda; a continuacin ech hacia atrs la capucha, mostr el rostro y contempl con fijeza a Saryon durante varios segundos, como si esperara una respuesta. Pero el catalista estaba demasiado nervioso, demasiado trastornado para hacer otra cosa que permanecer de pie sobre la alfombra trenzada y estremecerse violentamente. La mirada del Ejecutor se desvi hacia m, penetr en mi espritu, se adue y aferr a mi corazn, de modo que tem que si desobedeca, mi corazn dejara de

palpitar. Primero, os advierto que debis permanecer en silencio dijo el Duuktsarith. Es por vuestra propia seguridad. Comprendis? Las palabras no fueron pronunciadas en voz alta. Fueron letras llameantes, dibujadas en la parte posterior de mis ojos. Saryon asinti. Comprenda tan poco lo que pasaba como yo, pero ninguno de los dos estaba dispuesto a discutir. Bien prosigui el Ejecutor. Ahora voy a realizar un conjuro mgico. No os alarmis. No os har ningn dao. El Duuk-tsarith pronunci unas frases inaudibles, que me llegaron slo en forma de vagos susurros. Atemorizados, no demasiado tranquilizados por la promesa de nuestro visitante, miramos a nuestro alrededor, esperando que sucediera Almin sabe qu. Pero nada sucedi, al menos que yo pudiera ver. El Duuk-tsarith, el dedo sobre los labios, de nuevo para imponer silencio, nos precedi hasta la sala de estar. Lo seguimos con pasos lentos, pegados el uno al otro. Una vez en la sala, el Ejecutor extendi un dedo largo y blanco. En la pared colgaba un cuadro, un cuadro adquirido junto con la vivienda que mostraba una escena pastoril de vacas en un campo. De detrs de aquel cuadro brillaba ahora una fantasmal luz verde. El hombre volvi a sealar, esta vez al telfono, y la misma luz verde rode al aparato. El siniestro visitante asinti para s, como si hubiera esperado encontrar este fenmeno, fuera el que fuese, aunque no se molest en darnos explicaciones. Una vez ms, y esta vez con gran nfasis, nos exigi silencio. Y entonces el Ejecutor hizo algo muy extrao: gir a la izquierda y se adentr en la oscura sala de estar con la tranquilidad de aquel a quien han invitado a quitarse abrigo y sombrero y quedarse a tomar el t. Avanz con silenciosa elegancia por entre el mobiliario hasta llegar a la ventana y, una vez all, retir la cortina unos centmetros, y mir al exterior. Me vi avasallado por una serie de impresiones efmeras mientras mi cerebro intentaba frenticamente encontrar una explicacin al extrao suceso. En un principio, se me ocurri que el Duuk-tsarith haca seas a sus refuerzos, aunque la lgica no tard en indicarme que la detencin de un catalista maduro y su amanuense no requerira precisamente la presencia de un equipo de las fuerzas especiales. Esa primera impresin fue reemplazada entonces por otra. El Duuk-tsarith miraba al exterior para comprobar si lo haban seguido. Sin saber qu otra cosa hacer, ms curiosos que asustados, Saryon y yo permanecimos junto al hombre en la sala de estar. Por la fuerza de la costumbre, busqu el interruptor de la luz en la oscuridad. No te molestes. No funcionar. La voz del Duuk-tsarith en el interior de mi cabeza era enrgica y me produjo una leve conmocin que me record la primera vez que haba entrado en contacto con la electricidad en este extrao mundo. No os movis orden la voz mental. Permanecimos de pie en la oscura habitacin. Poda percibir el temblor de Saryon bajo su camisa de dormir, pues haba bajado la calefaccin de la vivienda y su delgada vestimenta era insuficiente. Me preguntaba si se me permitira llevar un jersey para mi seor, cuando el hombre nos volvi a hablar en silencio. Y aunque las palabras no iban dirigidas a m, las comprend.

No me reconocis, verdad, Saryon? Puesto que haba tenido muchos enfrentamientos con los Duuk-tsarith todos ellos muy desagradables, Saryon me cont ms tarde que tema que ste fuera uno de los Ejecutores que lo haban capturado en la biblioteca prohibida de El Manantial, o tal vez incluso uno que hubiera llevado a cabo la Transformacin en Piedra, aquel castigo atrozmente doloroso infligido a los catalistas que se rebelaban contra la autoridad de la Iglesia. Qu motivos poda tener una de aquellas personas para visitarlo y conversar en plena noche era algo que a Saryon se le escapaba, y por eso no pudo hacer otra cosa que mirar con los ojos desorbitados y tartamudear y farfullar algo que vena a decir que, si la persona en cuestin nos permita encender las luces y verle el rostro, tal vez pudiera reconocerlo. Todo quedar aclarado dentro de poco respondi el Ejecutor, y me dio la impresin de que haba un dejo de tristeza en sus palabras, como si el hombre (desde luego era un hombre, de eso al menos estaba seguro) se sintiera desilusionado porque el catalista no lo hubiera reconocido. Ahora seguid mis instrucciones. Regresad a la cocina y preparad el t, como tenis por costumbre. Llevad la taza al dormitorio, como hacis normalmente, y os acostis para leer a este jovencito, como tambin acostumbris hacer. No os desviis de vuestra rutina nocturna ni por un momento, ninguno de los dos. Os pueden ver desde la ventana del dormitorio. No creo que me hayan seguido, pero no puedo asegurarlo. Esta ltima frase no contribuy a mitigar nuestro temor, si bien cumplimos sus indicaciones. Como catalista, Saryon estaba acostumbrado a obedecer, igual que yo, que haba sido educado como criado en la corte; adems, en este caso, no tena ningn sentido que mi seor permaneciera levantado en camisa de dormir, discutiendo. Los dos nos fuimos a la cocina. El Duuk-tsarith permaneci en la oscura sala, pero yo senta sus ojos clavados en m, lo cual me produca una gran turbacin. Hasta ahora, ni Saryon ni yo nos habamos dado cuenta de que habamos desarrollado hbitos nocturnos, y en consecuencia, cuando se nos llam la atencin sobre ello, y nos vimos obligados a pensar en lo que hacamos cada noche, no pudimos recordar nada. No pensis dijo nuestro visitante. Dejad que el cuerpo tome la iniciativa. Cuando os hayis acomodado en vuestro lecho, Padre, entonces hablaremos. No era ste el modo en que habramos querido pasar la noche, pero no tenamos mucho donde elegir. Saryon sigui el consejo del Ejecutor e intent no pensar en lo que haca. Apag el fuego de la tetera, que haca rato silbaba con fuerza, aunque nosotros habamos estado demasiado turbados para darnos cuenta, y verti el agua y removi el t. Yo prepar un plato de galletas. Finalmente, nos encaminamos algo tambaleantes con el t y las galletas hacia su habitacin. El Duuk-tsarith, siempre en las sombras, se desliz en silencio detrs de nosotros. Saryon, recordando los deberes de un anfitrin, se detuvo, se dio la vuelta, y alz la taza de t, inquiriendo con un gesto al visitante si deseaba compartir nuestra pitanza. No os detengis! La voz son apremiante en mi cerebro. Luego aadi en tono ms amable: No, gracias. Saryon se dirigi a su pequeo dormitorio, y puso el t y las galletas sobre la mesilla de noche. Yo acerqu la silla; cog el libro y localic el punto donde habamos dejado de leer la noche anterior. El catalista se meti en la cama y hasta que no estuvo bien arropado no se dio cuenta de que no se haba lavado los dientes. Me mir, hizo el gesto de cepillarse los dientes, y yo me encog de hombros, incapaz de ayudarlo. Inquieto, mi seor iba a decrselo al Ejecutor, pero cambi de idea, y me dirigi

otra rpida mirada al tiempo que se instalaba cmodamente. Abr el libro, y tom un sorbo de t. Por lo general mordisqueaba una galleta, pero en ese momento, debido a la sequedad de mi boca, no podra haber tragado ninguna y tem atragantarme. El Duuk-tsarith, que nos observaba desde las sombras del pasillo, pareci sentirse satisfecho. Desapareci unos instantes, regres con una silla de la cocina, y se sent en el pasillo. Las palabras susurradas volvieron a sonar, y tanto Saryon como yo miramos expectantes a nuestro alrededor, preguntndonos cul de los cuadros de la pared iba a volverse verde. Ninguno lo hizo. Creo que acostumbris escuchar msica, no es as? inquiri la voz silenciosa. Desde luego! Saryon lo haba olvidado. Puso en marcha el reproductor de discos compactos, que para m era uno de los artefactos ms milagrosos y maravillosos de este mundo tecnolgico. Una msica bellsima recuerdo que era de Mozart inund la habitacin. Saryon empez a leer en voz alta el libro Adelante, Jeeves, de P. G. Wodehouse, uno de nuestros autores favoritos, y nos habramos sentido muy felices de no haber sido por la siniestra figura aposentada, como el cuervo de Poe, en el pasillo. Ahora ya podemos hablar dijo el Duuk-tsarith, y en esta ocasin pronunci las palabras en voz alta, retirando la capucha del rostro. Pero no levantis la voz. He desactivado los dispositivos de los D'karn-kair, pero pueden existir otros de los que no s nada. Ahora que podamos hablar, todas las preguntas que se haban agolpado en mi mente se esfumaron; aunque no las hubiera hecho yo personalmente, sino que habra dejado que mi seor las hiciera en mi lugar. Me di cuenta de que Saryon se encontraba en una situacin similar. Se limitaba a mascar su galleta, sorber el t y mirar de hito en hito. Ahora que el rostro del visitante quedaba bajo una luz directa, a Saryon le pareca encontrar algo vagamente familiar en aquel hombre. Ms adelante, mi seor me contara que no tuvo la sensacin de temor abrumador que se acostumbra sentir en presencia de los Ejecutores; ms bien sinti un estremecimiento placentero ante la visin del hombre y, si hubiera podido recordar quin era, saba que se habra alegrado de verlo. Lo siento, seor farfull el catalista. S que os conozco, pero entre la edad y una vista cada vez peor... El hombre sonri. Soy Mosiah dijo.

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Uno a uno, a medida que iban siendo rechazados con frialdad por aquel extrao nio de oscuros cabellos, los otros chicos fueron dejando a Joram totalmente solo. Pero hubo uno de ellos que persisti en sus intentos de ser amable. Era Mosiah. La Forja

Estoy seguro de que Saryon habra lanzado un grito de asombro y placer, pero record a tiempo la advertencia de no levantar la voz. Hizo ademn de incorporarse de la cama para envolver a su viejo amigo en un carioso abrazo, pero el Duuk-tsarith hizo un gesto negativo e indic a Saryon con la mano que permaneciera donde estaba. Aunque las persianas del dormitorio estaban echadas, la luz era visible desde el exterior y tambin la silueta del catalista. Mosiah... no puedo... Lo siento tanto, mi querido muchacho... Veinte aos... Me hago viejo, sabes?, y mi memoria... por no mencionar mi vista... Fue todo lo que pudo balbucear Saryon. No os disculpis, Padre respondi Mosiah, regresando a la antigua forma de tratamiento, aunque resultaba difcilmente aplicable ahora. He cambiado mucho en todos estos aos. No es extrao que no me hayis reconocido. Desde luego que has cambiado manifest l, solemne, dirigiendo una mirada pesarosa a las negras ropas de Ejecutor que llevaba Mosiah. Pensaba que habais podido or que me haba convertido en uno de los Duuktsarith. El prncipe Garald lo saba. Mosiah pareca sorprendido. El prncipe y yo apenas hablamos se excus el catalista. Consider que era lo mejor para mi propia seguridad, o al menos eso me dijo. Permanecer en contacto conmigo le habra perjudicado polticamente. Supe comprenderlo. Fue uno de los principales motivos por los que abandon el campamento de adaptacin. Y ahora fue Mosiah quien contempl entristecido a Saryon, y el catalista quien se sinti atenazado por la confusin y la culpa. Con... consider que era lo mejor sigui Saryon, enrojeciendo. Hubo algunos que me miraban... Si no me culpaban, al menos les traa recuerdos... Su voz se apag. Algunos dijeron que los abandonasteis a cambio de favores indic Mosiah. No pude contenerme ms, y realic un rpido y violento gesto con la mano, para negar tan crueles palabras, porque saba que heran a mi seor. Mosiah me mir perplejo, no tanto sorprendido de que no hablara pues l, como un Ejecutor, deba saber todo lo que se poda saber sobre mi persona, incluido el hecho de que yo era mudo como de que saliera con tanta presteza en defensa de Saryon. ste es Reuven dijo Saryon, presentndome. Es vuestro amanuense respondi nuestro visitante haciendo un gesto de asentimiento. Como ya he dicho, deba saberlo todo sobre m. As es como l quiere que le llame contest Saryon, dirigindome una mirada acompaada de una clida sonrisa. Aunque siempre me ha parecido que hijo sera una palabra ms apropiada.

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Sent que la piel me arda de satisfaccin, pero me limit a mover la cabeza. Almin sabe que yo lo quera como a un padre, pero jams me tomara tal libertad. Es mudo continu Saryon, explicando mi dolencia sin ninguna turbacin. Tampoco yo me sent avergonzado por ello. Cuando se ha padecido un problema fsico toda una vida, ste deja de constituir una anormalidad. Como yo haba previsto, Mosiah ya lo saba, como puede deducirse de sus siguientes palabras: Reuven era un chiquillo cuando tuvo lugar la Desintegracin, nombre que utiliza ahora la gente de Thimhallan para definir la destruccin de su modo de vida. Qued hurfano, y lo que le sucedi fue tan traumtico para l que se qued sin habla. Vos lo encontrasteis muy enfermo y solo en el abandonado Manantial. Se cri en la casa del prncipe Garald, recibi su educacin en el campamento de adaptacin, y os fue enviado por el prncipe para que registrara la historia de la Espada Arcana. La he ledo aadi Mosiah, dirigindome una benvola sonrisa. En general, es bastante exacta. Estoy acostumbrado a recibir reconocimientos de ndole muy variada con respecto a mi trabajo y, por lo tanto, no respond. No es muy digno defender los propios esfuerzos creativos. Y tambin tuve en cuenta que Mosiah haba sido uno de los participantes ms destacados. En cuanto a mi abandono del campamento de adaptacin dijo Saryon, reanudando la conversacin, hice lo que en mi opinin era lo mejor para todo el mundo. La mano que sostena la taza de t empez a temblar. Me levant, me acerqu a l, y cog su taza, depositndola sobre la mesilla de noche. Esta casa es muy bonita dijo Mosiah, echando una ojeada, con cierta frialdad. Vuestro trabajo en el campo de las matemticas y el trabajo literario de Reuven os han concedido una vida cmoda. Nuestra gente de los campamentos de adaptacin no vive tan bien... Podran hacerlo si quisieran repuso el catalista, recuperando parte de su antiguo espritu combativo. Conocindole como le conozco, y puesto que saba su historia, imagin que ese carcter enrgico lo haba empujado a buscar los libros prohibidos en la biblioteca de El Manantial. El mismo carcter que haba ayudado a Joram a forjar la Espada Arcana, y que se haba enfrentado a la Transformacin con tanta valenta y mantenido con vida su espritu, a pesar de que su carne haba sido transformada en piedra. Ninguna alambrada de espinos rodea esos campamentos sigui Saryon, hablando con creciente pasin. Los guardas de las puertas fueron puestos all para mantener alejados a los curiosos, no para impedir que nuestra gente saliera. Esos guardas debieran haber desaparecido hace tiempo, pero nuestra gente pidi que se quedaran. Todas las personas del campamento deberan haberse marchado para integrarse en este nuevo mundo y buscar en l su puesto. Pero lo hacen? No! Se aferran al sueo imposible de que regresarn a Thimhallan, de que regresarn all para encontrar... qu? Una tierra que est muerta y arrasada. Thimhallan no ha cambiado desde que marchamos, no importa lo mucho que lo deseemos. La magia ha desaparecido! dijo Saryon, y su voz era dulce, quejumbrosa y electrizante. Ha desaparecido y debemos aceptarlo y seguir adelante. No gustamos a la gente de la Tierra dijo Mosiah en voz baja. Yo les gusto! replic l tajante. Claro que no les gustis. Os negis a mezclaros con los mundanos, como los llamis, a pesar de que muchos poseen tanta magia en sus cuerpos como vosotros en los vuestros. Aun as, rehus su presencia, as que no es extrao que os miren con desconfianza y recelo. Este mismo orgullo y arrogancia es lo que acab con nuestro mundo y nos llev a esos campamentos de

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adaptacin, y es nuestro orgullo y arrogancia lo que nos mantiene all! Mosiah habra replicado, creo, pero no poda hacerlo sin levantar la voz para interrumpir a mi seor, quien, conversando ahora sobre su tema favorito, se encontraba como pez en el agua, una curiosa expresin que usan los nativos de este mundo. Lo cierto era que Mosiah pareca impresionado por el discurso. Al principio no contest, limitndose a permanecer sentado, pensativo, durante unos instantes. Lo que decs es cierto, Padre admiti. O, mejor dicho, era cierto al principio. Deberamos haber dejado los campamentos, salido al mundo. Pero no fue orgullo lo que nos mantuvo tras esas barricadas. Fue el miedo. Es un mundo tan extrao y aterrador! Es cierto que los terrcolas trajeron a sus socilogos y psiclogos, a sus consejeros y profesores para intentar ayudarnos a encajar. Pero me temo que hicieron ms dao que bien. Cuanto ms se empeaban en mostrarnos las maravillas de este mundo, mayor horror causaban en nuestra gente. Orgullo, s, tambin hubo parte de eso prosigui. Y no inmerecido. Nuestro mundo era hermoso. Haba cosas buenas en l. Mosiah se inclin hacia adelante, con los codos apoyados en las rodillas y la mirada clavada en Saryon. Los terrcolas no podan creerlo, Padre. Incluso los soldados que haban estado all tenan dificultades para creer lo que haban visto con sus propios ojos! A su regreso se los ridiculiz, y de este modo empezaron a dudar de sus propios sentidos, diciendo que los habamos drogado, que les habamos hecho ver cosas que no existan. Los "logos" eran amables e intentaron comprender prosigui Mosiah, encogindose de hombros, pero superaba su capacidad. Era una existencia tan diferente de la suya! Cuando vieron a una joven de veinte aos, en apariencia sana y normal, que se pasaba todo el da en la cama, eran incapaces de comprender lo que le suceda. Y cuando se les dijo que permaneca en cama porque estaba acostumbrada a flotar en alas de la magia, y que no haba andado un solo paso en toda su vida y no tena ni idea de cmo se caminaba, ni deseo de hacerlo, ahora que su magia haba desaparecido, no podan creerlo. S, claro, ya s que aparentemente lo aceptaron. Todos sus exmenes mdicos confirmaron que la muchacha no haba caminado jams. Pero en su interior, en lo ms profundo de su ser, no lo creyeron. Era como pedirles que creyeran en las hadas de las que hablabas en tu libro, Reuven. Habis contado a vuestros vecinos vuestra visita a las hadas, Padre? Habis contado a la mujer que vive al lado, que es la secretaria de un agente inmobiliario, que estuvo a punto de seduciros la reina de las hadas? El rostro de Saryon se haba ruborizado intensamente. El catalista clav la mirada en las sbanas y apart distradamente unas migas de galleta antes de responder: Claro que no. No sera justo por mi parte esperar que lo comprendiera. Su mundo es tan... diferente... Tus libros la penetrante mirada del Ejecutor se desvi hacia m. La gente los lee y le gustan. Pero en realidad no creen esas historias, verdad? No creen que haya existido un mundo de esas caractersticas o que alguien como Joram viviera alguna vez. Incluso he odo decir que finges tener este problema fsico para evitar las entrevistas, puesto que temes que se descubra que eres un fraude y un impostor. Saryon me dirigi una mirada ansiosa, porque no saba si ya haba escuchado estas acusaciones. Se haba tomado muchas molestias para que no me viera involucrado y, por lo tanto, le indiqu que no me preocupaban lo ms mnimo, lo cual, en realidad, era la verdad, pues mientras mi trabajo complaciera a una persona, mi seor, no me importaba lo que pensaran los dems. As es como se ha creado una curiosa dicotoma dijo Mosiah. Ellos no nos

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creen, no nos comprenden, pero nos temen. Temen que recuperemos unos poderes que no han credo jams que poseyramos. Intentan demostrarnos y demostrarse a s mismos que tales poderes nunca existieron. Lo que temen, lo destruyen. O lo intentan. Se produjo un incmodo silencio. Saryon parpade e intent reprimir un bostezo. Es la hora de retirarnos a descansar dijo nuestro visitante, regresando de repente al momento actual. Hacedlo. Seguid vuestra rutina. Era mi costumbre desear las buenas noches a mi seor e irme a mi dormitorio, para pasar algn tiempo escribiendo antes de meterme en la cama. Sub las escaleras y encend la luz, luego volv a bajar los peldaos en la oscuridad. A Mosiah no pareci complacerle mi regreso, pero creo que saba que nada excepto la muerte me apartara del lado de mi amo. La habitacin de Saryon estaba a oscuras. Nos sentamos en la oscuridad, que no era, despus de todo, muy intensa, debido a una farola situada justo frente a la ventana. Mosiah acerc su silla un poco ms a la cama de mi seor, mientras el reproductor de discos compactos segua funcionando, porque Saryon tena por costumbre quedarse dormido escuchando msica. En aquel momento, haca mucho tiempo que haba pasado su hora de retirarse a dormir, pero se negaba con tozudez a admitir que estaba cansado; la curiosidad lo mantena despierto y combatiendo la necesidad que tena su cuerpo de descansar. Lo s porque yo senta lo mismo. Perdonadme, Padre dijo por fin Mosiah, no era mi intencin verme arrastrado por ese viejo sendero, que, en realidad, hace tiempo que ha quedado cubierto de maleza y ahora no lleva a ninguna parte. Han pasado veinte aos. Aquella muchacha de veinte es ahora una matrona de cuarenta, que aprendi a andar, aprendi a hacer por s misma lo que antes haban hecho por ella mediante la magia, e incluso puede que haya llegado a creer algo de lo que los mundanos le cuentan. Thimhallan no es otra cosa que un agradable recuerdo para ella, un mundo ms real en sus sueos que en su vida vigil. Y si en un principio eligi aferrarse a la esperanza de que regresara a aquel mundo encantado de tan milagrosa belleza, quin puede culparla por ello? Un mundo de belleza, s asinti Saryon, pero tambin exista la fealdad. Fealdad que resultaba ms repugnante por el simple hecho de negarse su existencia. La fealdad se encontraba en los corazones de los hombres y las mujeres, no era as, Padre? No en el mundo en s. Cierto, muy cierto concedi l, y suspir. Y la fealdad sigue viva prosigui nuestro visitante, y se produjo un cambio en su voz, una tensin que hizo que tanto mi seor como yo intercambisemos una mirada y nos pusiramos en guardia, pues los dos presentimos que bamos a recibir un duro golpe. Hace yo muchos aos que dejasteis los campamentos arguy el Ejecutor con dureza. Saryon hizo un gesto de asentimiento. No habis estado en contacto con el prncipe Garald ni con ningn otro? Realmente no sabis nada de lo que est sucediendo con nuestra gente? Mi seor se sinti avergonzado, pero se vio obligado a hacer un gesto negativo. En ese instante, yo habra dado todo lo que poseo por poder hablar, pues me pareca que haba un matiz acusatorio en la voz de Mosiah, y habra hablado con la mayor vehemencia en defensa de mi seor. Lo cierto es que Saryon me oy removerme en desasosegada clera, y puso su mano sobre la ma, dndome unas palmaditas suaves para aconsejarme paciencia. Mosiah permaneci callado, preguntndose cmo empezar. Finalmente dijo: Sostenis que nuestra gente podra abandonar los campamentos por su

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voluntad, como hicisteis vos. Al principio, eso tal vez fuera cierto, pero ahora ya no lo es. Los guardas de los mundanos nos dejaron hace aos. Hay que reconocer, no obstante, que lucharon por protegernos, como se les haba ordenado, pero no estuvieron a la altura de las circunstancias. Despus de que muchos murieran y otros muchos desertaran, el ejrcito se march. Los guardas de los mundanos fueron reemplazados por... los nuestros. Contra quin lucharon? Quin os atac? No he odo nada! protest Saryon. Perdona que dude de ti, Mosiah, pero si hubieran sucedido unas cosas tan espantosas, habran cado sobre el campamento los periodistas de todo mundo. Lo hicieron, Padre. Los Sabios Khandicos hablaron con ellos. Los periodistas se creyeron la mentira... no pudieron evitarlo, ya que los Sabios Khandicos revisten todas sus amargas mentiras con la dulce miel de su magia. Sabios Khandicos! Quines son? Mi seor estaba perplejo, tan aturdido que era incapaz de expresarse con coherencia. Y el prncipe Garald... Cmo puede l... l jams habra permitido... El prncipe Garald, rey Garald en la actualidad, es un prisionero, retenido como rehn por el amor que siente hacia su pueblo. Un prisionero, el prn... el rey! Saryon se qued boquiabierto. De... de los mundanos? No, no de los mundanos. Y tampoco de los Ejecutores aadi l, con otra leve sonrisa, pues ya leo esa pregunta en vuestra mente. Entonces, de quin? O de qu? Se llaman a s mismos T'kon-Duuk. En el idioma de los mundanos: Tecnomantes. Otorgan Vida a lo que est Muerto. Lo que es ms horrible Mosiah baj la voz: extraen Vida de lo que est muerto. El poder de su magia proviene no de cosas vivas, como suceda en Thimhallan, sino de la muerte de los vivos. Recordis al hombre que se llamaba a s mismo Menju el Hechicero? El hombre que quera matar a Joram? S respondi Saryon en voz baja, estremecindose. Era uno de ellos. Los conozco bien aadi. Yo fui uno de ellos. Mi seor lo contempl, pasmado, incapaz de hablar. Fui entonces yo el mudo el encargado de comunicarse. Hice un gesto, sealando de Mosiah a Saryon y a m mismo, preguntando mediante el lenguaje de signos por qu haba venido Mosiah a vernos con aquella informacin ahora, en este momento, y qu tena todo aquello que ver con nosotros. Y l, o bien comprendi mis gesticulaciones, o ley la pregunta en mi mente. He venido respondi porque vienen hacia aqu. Su jefe, un Sabio Khandico conocido como Kevon Smythe, va a venir maana a hablar con vos, Padre. Los Duuktsarith me eligieron a m para advertiros, pues saban que soy el nico de esa orden en quien podis confiar. Los Duuk-tsarith murmur Saryon, perplejo. Tengo que confiar en los Duuk-tsarith y por lo tanto envan a Mosiah, que es ahora uno de ellos y que antes haba sido un Tecnomante. Vida extrada de la muerte. Por qu yo? inquiri a continuacin, levantando la mirada. Pero conoca la respuesta tan bien como yo. Joram respondi Mosiah; quieren a Joram. O tal vez debera decir: quieren la Espada Arcana. La boca de Saryon se crisp, y comprend entonces la sutileza de mi seor, casi se podra decir astucia, si se poda acusar de tal cosa a alguien tan afable y honrado.

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Aunque desconoca las noticias que Mosiah le haba transmitido, haba sabido desde el principio que era ste el motivo de su visita, y sin embargo no lo haba mencionado nunca. Se haba estado reservando, obteniendo informacin. Lo contempl admirado. Lo siento, Mosiah respondi, pero t y el prncip... el rey Garald y este tal Kevon Smythe, y al parecer muchos otros, habis perdido el tiempo. Ni yo puedo llevaros hasta Joram ni Joram puede daros la Espada Arcana. Las circunstancias estn todas detalladas en el libro de Reuven. La Espada Arcana ya no existe prosigui Saryon, haciendo un gesto de resignacin. Cuando Joram la hundi en el altar del Templo, se destruy. Joram no te la podra entregar aunque quisiera. Mosiah no pareci sorprendido ni desilusionado; ni tampoco se puso en pie para disculparse por habernos molestado por nada. Existe una Espada Arcana, Padre. No la original. sa, como vos decs, fue destruida. Joram ha forjado una nueva. Sabemos que eso es cierto, porque hubo un intento de robarla.

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Para eso se prepara a los Duuk-tsarith, para que estn al corriente de todo lo que sucede a su alrededor, controlndolo todo, y para que, al mismo tiempo, consigan mantenerse por encima y aparte de todo. La Forja

Saryon estaba furioso. Apret el puo con fuerza y la clera aflor a sus ojos. No tenais derecho! Si Joram forj una nueva espada, sin duda fue porque se senta amenazado. Estaba el prncipe Garald detrs de todo esto? Su propia ley prohbe con toda claridad... Qu les importa a ellos la ley? lo interrumpi Mosiah con impaciencia. Slo reconocen sus propias leyes. Ellos? Los Tecnomantes. Todava no lo comprendis, Padre? La mano del catalista se abri despacio, y el temor reemplaz a la rabia. Est Joram a salvo? Tena que enviarme al chico para que lo educara. No he tenido noticias y tem que... Joram est vivo, Padre respondi el visitante con una leve sonrisa; y se encuentra bien y tambin Gwendolyn. En cuanto a que Joram no os enviara a su hijo, no lo hizo porque l y Gwendolyn no tuvieron un hijo. Tienen una hija. Siendo hija nica, le profesa un amor inmenso, y no siente el menor deseo de enviar tal joya a este mundo... y no puedo decir que lo culpe por ello suspir. Cmo sabes todo esto? inquiri Saryon, con voz dura. Le espiis! Lo protegemos, Padre repuso l con suavidad. Lo protegemos. Ignora nuestra vigilancia. Ni siquiera la sospecha. Cmo podra lograrlo, si carece de Vida mgica en su interior? Tenemos buen cuidado de no molestarlo ni a l ni a su familia. Al contrario que otros. Hace poco, un brazo de los Tecnomantes conocido como D'karn-darah desafi la ley que prohbe a cualquier persona viajar a Thimhallan. Haban ledo el libro de Reuven me dedic una sonrisa forzada y fueron al altar del Templo de los Nigromantes para intentar recuperar la Espada Arcana. Se encontraron con lo que caba esperar. Como sabis, Padre, el altar est construido de piedra-oscura. La espada se haba fundido con la piedra. Lo Tecnomantes usaron todos los medios para liberar la espada, desde los instrumentos de cortar con rayos lser ms sofisticados a los anticuados sopletes. Incluso intentaron cortar el altar en pedazos, para llevrselo a sus laboratorios, pero ni siquiera consiguieron araar su superficie. Bien. Saryon pareca aliviado. Luego asinti. Excelente. Demos gracias a Almin. No os apresuris a darle las gracias, Padre sigui Mosiah. Al no conseguir hacer ni una muesca en el altar, los Tecnomantes fueron a ver a Joram. Estaban perdiendo el tiempo. Sin duda se pondra furioso predijo Saryon. Se puso furioso. La sonrisa de Mosiah se crisp. Los Sabios Khandicos no haban contemplado jams una clera as. Su furia los asombr, y eso es algo que no

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suele suceder. Kevon Smythe en persona habl con Joram, aunque ahora Smythe lo niega. Intent ganarse a Joram con sus encantos, pero como ya sabis, Padre, a nuestro amigo no se le encanta con facilidad. Le ofreci enormes riquezas, poder, lo que quisiera a cambio del lugar donde encontrar piedra-oscura sin pulir y el secreto de la forja de las Espadas Arcanas. Por poco no escapa con vida. Joram levant a Smythe literalmente del suelo y lo arroj por la puerta, advirtindole que cuando regresara, su vida no valdra nada. Para entonces la Patrulla de la Frontera ya haba llegado. Queris saber por qu tardaron tanto? Cmo evitaron los Tecnomantes sus defensas? Muy fcil. Varios de los suyos haban conseguido ser destinados a aquella guardia, y as consiguieron bloquear las seales de alarma, permitiendo que sus correligionarios cruzaran la frontera sin que nadie lo advirtiera. Cuando lleg la patrulla, sus hombres escoltaron a Smythe y a sus seguidores fuera del planeta. Con gran alivio por nuestra parte, los Tecnomantes perdieron pronto el inters por la Espada Arcana. Sus cientficos estudiaron los informes que trajeron con ellos de Thimhallan y decidieron que jams se podra arrancar del altar la espada original y que, por lo tanto, era intil para ellos. Sin la ayuda de Joram, y sin el permiso para trasladar equipos de trabajadores a Thimhallan... permiso que jams obtendran... la bsqueda de piedra en bruto resultara demasiado difcil y costosa para llevarla a cabo. El rey Garald esperaba que este incidente pusiera fin al deseo de los Tecnomantes de obtener la Espada Arcana, y as hubiera ocurrido, Padre, pero Joram cometi una gran estupidez. Saryon se mostr dolorido y pesaroso como si l mismo fuera responsable del comportamiento del otro. Forj una nueva espada dijo. Precisamente. No estamos seguros de cmo lo hizo. La visita de Smythe volvi a Joram suspicaz y paranoico. Le hizo sentir que lo espiaban interrumpi Saryon. Mosiah hizo una corta pausa, luego sonri levemente. No conoca esa faceta sarcstica vuestra, Padre. Muy bien. Reconozco que Joram tena algo en lo que fundamentar sus sentimientos. Pero si hubiera ido a ver al rey Garald o al general Boris en lugar de intentar luchar contra el mundo l solo! Combatir a la vida solo fue siempre el modo de ser de Joram dijo Saryon, y su voz se llen de afectuosa tristeza y comprensin. Lleva sangre de emperadores. Proviene de una larga estirpe de gobernantes que han tenido en sus manos el destino de las naciones. Para l pedir ayuda sera una muestra de debilidad. Recordars lo que le cost pedirme que lo ayudara a crear la Espada Arcana. Era... Saryon call un instante. Yo me haba estado preguntando cundo se dara cuenta de cierto detalle. Joram no poda haber forjado una Espada Arcana. No sin un catalista. Yo extraje Vida del mundo, di Vida a la Espada Arcana, que por su parte us esa Vida para absorber Vida de aquellos que la posean. l no os necesitaba para forjar la espada en s, Padre. Slo os necesitaba para aumentar su potencial. Pero sin un catalista que haga eso, la espada no es ms peligrosa que cualquier otra espada. Crees que los Tecnomantes todava la querrn? Pensad en el nmero de catalistas que hay entre los nuestros. Catalistas que viven en la pobreza en los campamentos de adaptacin, que estaran ms que dispuestos a cambiar sus dones por la promesa de los Tecnomantes de obtener riqueza y poder. Si bien el corrupto Patriarca Vanya est ya muerto, su legado pervive entre algunos de sus

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seguidores. S, comprendo que eso pueda ser cierto reconoci Saryon con tristeza. Cmo consigui Joram escapar de la mirada vigilante de los Duuk-tsarith el tiempo suficiente para forjar la espada? Quin sabe? Mosiah se encogi de hombros y extendi las manos. Tal hazaa resultara bastante sencilla, en especial si poseyera un amuleto tallado en piedraoscura. O, por lo que sabemos, tambin podra haber forjado esta espada hace aos, antes de que empezramos a vigilarlo. De todos modos, nada de eso importa ahora. Intentamos mantener en secreto la noticia de la existencia de esta nueva Espada Arcana, pero los Tecnomantes la descubrieron, y vuelven a estar interesados por ella. Estn en peligro Joram y su familia? inquiri el catalista con ansiedad. No por el momento, sobre todo debido a los esfuerzos de los Duuk-tsarith. Irnico, no es cierto? Aquellos que antes quisieron matar a Joram, ahora se arriesgan a morir por proteger su vida. Y vosotros? pregunt Saryon. Corris peligro de muerte? S respondi l, con suma tranquilidad; luego indic con un gesto la habitacin a oscuras. He ah el motivo de estas precauciones. Los T'kon-Duuk estn impacientes por ponerme las manos encima. Conozco demasiados de sus secretos, como bien sabis, Padre. Represento un gran peligro para ellos. He venido a advertiros sobre ellos, sobre las tcnicas que utilizarn para persuadiros de que los llevis junto a Joram... Saryon levant una mano para interrumpir el torrente de palabras, y Mosiah call al instante, con un tranquilo respeto por el anciano catalista que hizo mucho por acrecentar mi actitud positiva hacia l. Jams podra confiar en l por completo, no mientras llevara las negras ropas de los Ejecutores. Los Duuk-tsarith nunca perseguan un nico fin; perseguan varios e intentaban obtener la parte ms ventajosa del trato. No ir afirm Saryon. No te preocupes. No les servira de nada. No s lo que t, ellos u otros piensan que puedo hacer. Joram os respeta y confa en vos, Padre. Vuestra influencia sobre l es... Se interrumpi. Me miraba con fijeza. Los dos me miraban con fijeza. Yo haba hecho un ruido, y deba de haber sonado muy raro... una especie de graznido gutural en mi garganta. Hice una sea a mi seor. Reuven dice que hay alguien ah afuera tradujo Saryon. Las palabras no haban acabado de abandonar los labios de Saryon cuando Mosiah apareci junto a m. Este repentino movimiento suyo result como mnimo tan sobrecogedor como la aparicin que yo crea haber visto fuera de la ventana. Un momento antes se encontraba en el otro extremo de la habitacin, frente a m, sentado en el oscuro pasillo, y ahora de repente estaba a mi lado, atisbando por la ventana. Sus movimientos grciles y silenciosos lo fundan con las sombras. Puede imaginarse mi asombro pues cuando, al volver la mirada hacia mi seor para asegurarme de que se encontraba bien, distingu a Mosiah sentado en su silla! Comprend, entonces, que el Ejecutor que tena al lado era un ser insustancial. La sombra de Mosiah, por as decirlo, haba sido enviada por su amo a realizar una tarea. Qu has visto? Dmelo! Inmediatamente! exigi, y las palabras llamearon en mi mente. Hice varios gestos con las manos, que Saryon tradujo. Reuven dice que cree haber visto a una persona vestida de color plateado... Mosiah el Mosiah sentado en la silla estaba ya de pie, tras haber regresado su sombra al cuerpo.

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Estn aqu dijo. Los D'karn-darah. Caballeros sanguinarios. O bien me han seguido o han venido por sus propios motivos. Me temo que sea lo ltimo. No estis seguros, ninguno de los dos. Debis venir conmigo. Ahora! No estamos vestidos! protest Saryon. Sin duda debe ser un peligro muy real el que obliga a un hombre de mediana edad a salir a la calle en una fra noche de invierno vestido tan slo con la camisa de dormir y unas zapatillas. No necesitis vestiros! repuso Mosiah. Vuestros cuerpos no van a ir a ninguna otra parte que no sea la cama. Seguid exactamente mis instrucciones. Padre, permaneced donde estis. Reuven, sube a tu dormitorio y mtete en la cama. No me gust la idea de dejar a mi seor, aunque poca cosa podra hacer yo contra el poder del Duuk-tsarith; pero Saryon me indic con un gesto que debamos obedecer a Mosiah y eso es lo que hice. Di las buenas noches a mi seor y sal para dirigirme escaleras arriba, hacia mi pequea habitacin. Saryon siempre esperaba a que estuviera en mi dormitorio, que se encontraba justo sobre el suyo, antes de apagar la luz. Como he dicho, yo acostumbraba pasar algn tiempo escribiendo, pero siguiendo las instrucciones de nuestro visitante abandon esa costumbre y me met inmediatamente en la cama. Apagu la luz y la casa qued a oscuras. Tendido en la oscuridad, empec a sentir miedo. Es muy fcil asustarse a esas horas de la noche, y record mis terrores infantiles sobre monstruos que acechaban en el ropero. Sin embargo, el temor que senta ahora no poda desvanecerse con una linterna, y cuando me pregunt cul poda ser la causa de esta sensacin de pavor, comprend que se deba a que perciba el miedo de Mosiah. Lo que est ah afuera en la noche, sea lo que sea, debe ser terrible, me dije, para asustar a personas tan poderosas como los Duuk-tsarith. Permanec en el lecho, los odos bien agudizados para percibir cualquier sonido. Supongo que la noche emita sus acostumbrados ruidos, pero todos ellos me alarmaban, pues nunca antes les haba prestado demasiada atencin. El ladrido de un perro, los gaidos y bufidos de unos gatos peleando, el sonido de un coche solitario al circular por la calle. A todos les confer unos significados tan siniestros que cuando las palabras de Mosiah volvieron a brillar en mi cabeza, me sobresalt de tal manera que mi escalofro estremeci el armazn de la cama. Ven a m indic Mosiah. No tu cuerpo. Djalo ah. Deja que tu espritu abandone su armazn y venga conmigo. No tena ni idea de qu era lo que quera decir aquel hombre. Creo que me habra echado a rer de hecho, me temo que realmente sonre, tal vez a causa de la tensin nerviosa de no haber sido porque perciba su terrible urgencia. Desconcertado, permanec tumbado en la cama, preguntndome qu deba hacer, al tiempo que me preguntaba tambin si mi seor saba qu hacer. Mosiah o tal vez debera decir la sombra de Mosiah tom forma en la oscuridad a los pies de la cama. Es muy sencillo dijo, extendiendo la mano hacia m. Te vienes conmigo, y tu cuerpo se queda aqu. Mi cuerpo se encuentra abajo en este momento, y sin embargo me ves aqu ante ti. Imagnate a ti mismo levantndote de la cama y viniendo conmigo. Eres un escritor. Tienes que haber viajado de este modo con tu imaginacin en muchas ocasiones. Cuando le tu descripcin de Merilon, pude verla de nuevo en mi mente, era muy grfica. Eres un soador profesional, se podra decir; de modo que limtate a concentrarte un poco ms. Y al ver que yo no me mova, el tono de su voz se torn ms spero:

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Saryon no se ir sin ti. Lo ests poniendo en un serio peligro. Saba que eso me hara reaccionar. Aquello me habra hecho salir de la tumba. Cerr los ojos y me imagin levantndome de la cama y reunindome con Mosiah. Al principio no sucedi nada. Me senta tan nervioso y confuso que me resultaba difcil concentrarme. Reljate susurr l en voz baja, hipntica casi. Reljate y deshazte de la pesadez del cuerpo que te abruma. Sus palabras ya no ardan en mi mente, sino que parecan correr por ella como un arroyo, y sent que me relajaba, que permita que el agua me inundara. Lo cierto es que senta la pesadez de mi cuerpo, tan pesado que comprend que no podra levantarlo. Y sin embargo, era necesario que saliera de all! Me puse de pie y avanc para reunirme con Mosiah; cuando volv la vista atrs, no me sorprendi ver a mi pesado cuerpo tumbado en la cama, en apariencia, profundamente dormido. El asombro y la admiracin me hicieron olvidar mis temores. Empec a caminar hacia la puerta, con la intencin de cruzarla y bajar las escaleras hasta el dormitorio de mi seor, como era mi costumbre, pero Mosiah me detuvo. Las barreras fsicas ya no son ningn impedimento para ti, Reuven. Un pensamiento te conducir hasta Saryon. Y no menta. En cuanto pens en estar junto a mi seor, me encontr a su lado. Al verme, l sonri e hizo un gesto afirmativo y luego, vacilante, como si tuviera que volver a aprender tcnicas olvidadas haca mucho tiempo, su espritu abandon su cuerpo. No me sorprendi ver que su espritu estaba baado por un suave y radiante resplandor blanco; todo un contraste con Mosiah, cuyo espritu pareca envuelto en los mismos ropajes negros que cubran su cuerpo. Me di cuenta de que aquella visin apenaba a mi seor. Y tambin lo advirti el Ejecutor. Hubo un tiempo, lo recordis, Padre?, en que mi espritu era brillante y transparente como el de Reuven; pero las cosas siniestras y terribles que he presenciado han dejado su huella en m. Ahora debemos darnos prisa. Esperarn slo hasta que crean que estis dormidos. No temis, no os harn dao a ninguno de los dos. No se atreven. A m, sin embargo, me mataran sin la menor vacilacin. El Ejecutor se introdujo de nuevo en su cuerpo, y, una vez en l, pronunci una palabra, extendi la mano como si fuera a abrir una puerta invisible, empuj en el vaco, y penetr al interior. Deprisa! orden. Seguidme. A la mente se le ocurren las cosas ms curiosas en los momentos ms inconvenientes, y, en mi caso, record, de repente, un dibujo animado de televisin que haba visto de nio, en el que a un personaje tal vez un conejo, no estoy seguro lo persigue por el bosque un cazador armado con un rifle. El conejo acababa acorralado, en apariencia, hasta que abra un agujero en el bosque, se arrastraba al interior, y a continuacin cerraba el agujero tras de s, dejando al cazador totalmente confundido. Mosiah acababa de hacer exactamente lo mismo. Haba abierto un agujero en el dormitorio y nos instaba a penetrar en su interior! Saryon, que haba vivido muchsimos aos en el mundo mgico de Thimhallan, estaba mucho ms acostumbrado que yo a tan arcanas manifestaciones. Penetr sin dilacin en el agujero y me hizo una sea para que lo siguiera. Me dispuse a cruzar la habitacin, record entonces que no tena que depender de los pies para hacerlo, y dese encontrarme junto a mi seor.

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Aparec en el agujero, y ste se cerr a mi espalda y form una burbuja a nuestro alrededor que nos mantuvo suspendidos en el aire, flotando en algn punto cerca del techo del dormitorio. Un Corredor? inquiri Saryon, asombrado. Aqu, en la Tierra? Debo mencionar, por cierto, que no hablbamos, sino que nos comunicbamos mentalmente. Y se me ocurri que, en este mundo del espritu, yo ya no era mudo. Poda hablar y ser odo. La informacin me llen de tan tembloroso jbilo y terrible confusin que me qued mucho ms mudo de lo que nunca haba sido. No en el sentido que queris indicar, Padre. No un Corredor en el tiempo y el espacio como los que tenamos en Thimhallan repuso Mosiah. Hemos perdido esa capacidad, y no hemos conseguido recuperarla. Pero poseemos la habilidad de deslizarnos al interior de uno de los pliegues del tiempo. Debo intentar explicar la primera sensacin que se tiene al estar escondido en un pliegue del tiempo, como lo llamaba nuestro acompaante. El nico modo en que puedo hacerlo es diciendo que se pareca mucho a ocultarse tras los pliegues de una gruesa cortina; y, de hecho, empec a sentir una sensacin opresiva, casi asfixiante, que provoca, segn averig ms tarde, saber que el tiempo pasaba por mi cuerpo y que yo el espritu permaneca inmvil. No es una sensacin tan mala, segn tengo entendido, para quienes penetran en el pliegue en cuerpo y espritu, ya que slo es necesario volver a salir para retomar el ritmo del paso del tiempo. Sin embargo, no obstante el hecho de que mi cuerpo dorma, yo empec a sentir un pnico en mi interior parecido al que siente alguien que teme que va a perder el ltimo tren de vuelta a casa. El tren en este caso, mi cuerpo segua movindose, y yo corra desesperadamente para intentar alcanzarlo. Estoy seguro de que habra intentado escapar en aquel mismo instante, de no ser porque no quera abandonar a Saryon. Ms tarde descubr que l sinti lo mismo, aunque no quiso salir debido a m. Nos remos de ello, pero fue una risa hueca. Chist, chist! Mirad! advirti Mosiah. No es que nos hiciera callar para que no nos oyeran... ya que no era posible, ni siquiera para los D'karn-darah. Nos hizo callar para que pudiramos orlos nosotros a ellos. Lo que omos y lo que vimos nos dej helados. A pesar de que podamos movernos a travs de barreras fsicas, no podamos ver a travs de ellas. Atrapados en el interior de un pliegue del tiempo, no podamos movernos a otra parte de la casa ni ver lo que suceda en ninguna otra parte de la casa que no fuera el dormitorio de Saryon. Pero poseo un odo muy fino, y la tensin nerviosa bajo la que estaba lo acentuaba. Escuch un leve chasquido, que era la cerradura de la puerta de la calle al ceder, y el crujido de las bisagras de la puerta (que Saryon no dejaba de pedirme que engrasara) indic que la puerta principal se abra con sigilo. Al mismo tiempo o deslizarse el cerrojo de la puerta trasera, o cmo la puerta araaba el felpudo que tenamos colocado a la entrada. Quienquiera que estuviera afuera haba entrado en la casa por delante y por detrs. Pero por mucho que lo intent, no consegu orlos moverse por la parte delantera de la vivienda. Uno de ellos apareci en el dormitorio incluso antes de que me diera cuenta de que se acercaba. Iba vestido con ropas plateadas finas como el papel que se pegaban a su cuerpo y crujan dbilmente cuando se mova, despidiendo de vez en cuando diminutas chispas azules, como el pelaje de un gato en la oscuridad. Llevaba el rostro cubierto con el mismo material fino y plateado, de modo que slo se distingua el contorno de sus facciones: una nariz y una boca. Un tejido plateado tapaba sus manos y pies como una

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segunda piel. Entr en el dormitorio y Mosiah, con un susurrado pensamiento, llam nuestra atencin hacia un extrao fenmeno: los aparatos de la habitacin respondieron a su llegada. La respuesta de las mquinas no fue evidente ni espectacular. Yo no me habra dado cuenta, si nuestro visitante no lo hubiera mencionado. La luz del techo del dormitorio, que, evidentemente, haba sido apagada, parpade; el reproductor de discos compactos emiti un tenue zumbido, y la lmpara de lectura despidi un dbil resplandor. El D'karn-darah no hizo el menor caso de todo esto y se acerc a toda prisa al cuerpo de Saryon, que segua profundamente dormido. Extendi una mano plateada y sacudi el hombro del catalista. Saryon! llam en voz alta. A mi lado, not cmo el espritu de Saryon se estremeca, y me sent agradecido, en ese momento, por la llegada de Mosiah y su oportuno aviso. Percib un leve roce en mi hombro, y comprend que la segunda persona, la que haba entrado por detrs, haba ido a mi habitacin y estaba de pie junto a mi cuerpo. El D'karn-darah volvi a sacudir al catalista, con ms energa, haciendo girar el cuerpo dormido sobre el lecho. Saryon! repiti el hombre, y su voz era spera. Sent un escalofro, pues tema que hiciera dao a mi seor. Mosiah, con un susurro, nos volvi a tranquilizar. No os harn dao repiti. No se atreven. Saben que podis serles tiles. La mujer que haba estado en mi habitacin hizo acto de presencia ahora en el dormitorio de Saryon. Lo mismo? pregunt. S respondi el D'karn-darah que se encontraba junto a mi seor. Sus espritus han huido. Alguien los puso sobre aviso de nuestra llegada. Duuk-tsarith. Desde luego. Sin duda ese que se llama Mosiah, el Ejecutor que haba sido amigo del catalista. Tenas razn. Dijiste que lo encontraramos aqu. Ha estado aqu. Probablemente sigue aqu, oculto en uno de sus malditos pliegues del tiempo, sin duda. Y los otros dos deben estar ahora con l. Es muy posible el rostro plateado sin facciones del hombre gir y ech una ciega ojeada por la habitacin que nos estn escuchando. Entonces es muy simple. Tortura el cuerpo. El dolor obligar a sus espritus a regresar. Al cabo de un rato, no tendrn ningn inconveniente en decirnos dnde encontrar al Ejecutor. La D'karn-darah femenina levant la mano, y donde antes haba habido dedos aparecieron ahora cinco largas agujas de acero. La electricidad empez a saltar, en forma de arco, de una a otra, y la mujer alarg las terribles agujas chisporroteantes en direccin al cuerpo indefenso de Saryon. Su compaero la detuvo, sujetndola por la mueca. Los Sabios Khandicos estarn aqu maana, usando sus propios mtodos de persuasin. Sabran que hemos estado aqu y no les gustara nada. Saben que perseguimos a ese Ejecutor. Lo buscan tanto como nosotros. S, pero tienen ms inters por este catalista. El D'karn-darah pareci irritado. Muy bien, se los dejaremos a ellos. Es una lstima que no llegramos unos minutos antes. Habramos podido capturar al Duuk-tsarith. Por el momento, nuestro

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encuentro simplemente queda pospuesto, Ejecutor! El rostro plateado se volvi hacia la figura de la cama. Te dejo esto... mi tarjeta de visita. Abri la palma de la enguantada mano, la introdujo en la otra palma, y tir, liberando algo que no consegu ver que luego arroj sobre la cama, a los pies de la dormida figura de Saryon. A continuacin los dos abandonaron la estancia, y salieron de la casa por la puerta trasera. En cuanto hubieron marchado, los aparatos de la casa recobraron la normalidad. Las luces se apagaron y el reproductor de compactos dej de sonar. Esperamos, ocultos, un instante ms para asegurarnos de que se haban ido, que no era un truco para hacernos salir de nuestro escondite. Cuando Mosiah nos permiti regresar, mi espritu flot de regreso a mi cuerpo. Me contempl tumbado en la cama. Esto era muy distinto a mirarse en un espejo, porque el espejo nos muestra lo que vemos cada da, aquello que nos hemos acostumbrado a ver. Hasta ahora, nunca me haba visto con tanta nitidez; y aunque estaba ansioso por regresar junto a Saryon y tena preguntas que hacer a Mosiah, estaba tan extasiado por esta capacidad para verme a m mismo como lo hara un observador ocasional que dediqu unos instantes a hacer justo eso. Conoca bien mis atributos fsicos. El espejo nos los muestra. Cabellos rubios, largos, que alguien durante mi niez haba calificado de seda color maz; ojos castaos bajo cejas que no me gustaban, porque eran gruesas y de un tono castao oscuro que contrastaba sobremanera con mis cabellos rubios, y me daban un aspecto solemne y excesivamente serio. Las facciones de mi rostro eran ms bien angulosas, con unos pmulos salientes y una nariz de las denominadas aguileas, que se tornara ganchuda con la edad. Puesto que era joven, mi cuerpo era gil, pero no fuerte. Los ejercicios mentales me resultaban ms agradables que correr a toda velocidad sobre una mquina que no me llevaba a ninguna parte. Sin embargo, ahora contempl aquellas manos delgadas y brazos larguiruchos con desaprobacin. Si Saryon estuviera en peligro, cmo podra defenderlo? Descubr que no poda permitirme pasar mucho tiempo con esta inspeccin. Cuanto ms se acercaba mi espritu a mi cuerpo, ms ansiaba regresar a l, y tuve la impresin de que me zambulla en el interior de mi cuerpo desde una gran altura. Despert, temblando, con un nudo en el estmago, como sucede cuando te despiertas de una pesadilla en la que caes al vaco. Desde entonces, siempre me he preguntado si esos sueos no son en realidad los primeros viajes vacilantes que realizan nuestros espritus. Me sent en la cama, sacudindome de encima las sensaciones de sueo que seguan pegadas a mi cuerpo y, tras coger a toda prisa mi bata, me envolv en ella, y encendiendo la luz del pasillo, corr escaleras abajo. Sala luz del dormitorio de Saryon, y encontr a mi seor, con aspecto de estar tan mareado como yo, y contemplando con atencin el objeto que los D'karn-darah haban dejado sobre la manta. No os har ningn dao le estaba diciendo Mosiah cuando entr. Podis cogerlo si lo deseis. Yo lo har, seor indiqu por seas, y lo cog antes de que l pudiera tocarlo. Mosiah me dirigi una leve sonrisa, que era, creo, de aprobacin. Saryon se limit a hacer un gesto de afectuosa exasperacin. Cuando estuve seguro de que el objeto no constitua ningn peligro en realidad no s qu esperaba exactamente, abr la mano y la alargu. Saryon y yo contemplamos aquello con perplejidad. Qu es? pregunt l, desconcertado. Muerte respondi Mosiah.

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Como si de un ser Vivo se tratara, la espada absorbi la magia que haba en l, dejndolo sin nada, luego lo utiliz para seguir absorbiendo la magia de todo lo que la rodeaba. La Forja

Muerte! Saryon intent arrebatarme el objeto, pero fui demasiado rpido para l, y cerr la mano con fuerza sobre aquella cosa. No quiero decir para ninguno de nosotros, aqu y ahora explic Mosiah. Su voz tena un tono de suave reprimenda. No habra permitido que esto permaneciera en esta habitacin si hubiera sido peligroso. Saryon y yo intercambiamos una mirada, avergonzados. Claro, Mosiah dijo mi seor. Perdname... perdnanos... por no confiar en ti... Es slo que... ha sido todo tan extrao... Estas personas horribles... Se estremeci y se ci todava ms la bata a su alto y delgado cuerpo. Quines eran? pregunt, moviendo los dedos. Y qu es esto? Abr la palma. En su interior haba un medalln redondo de unos cinco centmetros de dimetro fabricado en un plstico muy duro y pesado. El medalln tena lo que pareca un imn en el dorso, y una cara era transparente. Pude ver en su interior y lo que vi era muy extrao. Encerrado en el medalln haba una especie de lodo viscoso espeso y de un color verde azulado; mientras sostena el objeto en la mano, el lodo empez a ondularse, a golpear los costados del medalln, como si intentara escapar. No era un espectculo agradable y observarlo me hizo sentir nuseas. No tena ganas de seguir sosteniendo el medalln ms tiempo y empec a juguetear con l. Pa... parece como si estuviera vivo! exclam Saryon, frunciendo el entrecejo con repugnancia. Lo estn respondi Mosiah, o ms bien lo estaban. La mayora ya estn muertos, motivo por el que los D'karn-darah renunciaron a l. El resto no tardar en morir. El resto de qu? Qu hay aqu dentro? Mi seor estaba horrorizado y mir indeciso a su alrededor, como si buscara algo con lo que romper el medalln y abrirlo. Lo explicar enseguida. Primero voy a quitar los aparatos de escucha que los D'karn-darah han puesto en vuestra sala de estar y en el telfono. Han dado a conocer su presencia, y por lo tanto ya no hay motivo para seguir con la simulacin. Abandon la habitacin, para regresar al cabo de un instante. Ya est. Ahora podemos hablar con toda tranquilidad. Le entregu el medalln, agradecido por poder librarme de l. Un organismo muy elemental explic l, levantndolo hacia la luz. Una especie de caldo orgnico, si lo prefers. Criaturas unicelulares, que los Tecnomantes cran con un nico propsito: para que mueran. Qu barbaridad! exclam Saryon, anonadado. Pero no difiere tanto de los terneros dije yo por seas, que se cran con el nico fin de convertirlos en chuletas.

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Es posible concedi el catalista con una sonrisa y un gesto de asentimiento. Los nicos desacuerdos no puedo ni siquiera denominarlos discusiones que l y yo hemos tenido nunca han sido con respecto al hecho de que yo soy vegetariano, en tanto que a l le encanta comer de vez en cuando un trozo de pollo o de carne de vacuno. Al principio de estar con l, intent en mi celo que compartiera mi forma de pensar, y siento tener que decir que aquello nos hizo la vida muy difcil a ambos, hasta que llegamos a un acuerdo sobre nuestras respectivas opiniones. l ahora considera mi cuajada de judas con ecuanimidad y yo ya no organizo un escndalo por culpa de una hamburguesa. Los vivos siempre se alimentan de los muertos dijo Mosiah. El halcn mata al ratn. El pez grande devora a sus primos ms pequeos. El conejo mata al diente de len que devora, bien mirado. El diente de len se alimenta de los elementos nutritivos que saca del suelo, nutrientes que proceden de cuerpos en descomposicin de otras plantas y animales. La vida vive de la muerte. se es el ciclo. Jams lo haba considerado desde ese punto. Saryon pareci muy afectado por las palabras de Mosiah. Tampoco yo dije por seas, pensativo. Los miembros del Culto Arcano lo han hecho durante generaciones continu Mosiah. Llevaron incluso sus creencias un paso ms all. Si la muerte es la base de la vida... Entonces la Muerte sera la base de la Vida! concluy Saryon, comprendiendo de improviso. Tard un poco ms en comprender, sobre todo porque no percib, en su momento, que algunas palabras estaban en mayscula. Desde luego, cuando habl de Vida, se refera a la magia, pues la gente de Thimhallan cree que la magia es Vida y que los que nacen sin la capacidad de usar magia estn Muertos. Y eso, podra decirse, fue el principio de la historia de Joram y de la Espada Arcana. La magia o Vida est presente en todas las cosas vivas. El diente de len posee su diminuta parte de ella, as como tambin el conejo y el halcn, los peces y nosotros los humanos. En pocas muy remotas algunas personas descubrieron cmo tomar Vida de las cosas que los rodeaban y la usaron para realizar lo que otros consideraban milagros; aunque ellos denominaban tales milagros como magia y aquellos que no podan usar la magia los teman y recelaban de ellos. Los hechiceros y las brujas eran perseguidos y condenados a muerte. Pero quines son los miembros del Culto Arcano? pregunt Saryon. Recordad vuestras lecciones de historia, Padre respondi Mosiah. Recordad el modo en que los magos de la Antigedad se reunieron y decidieron abandonar la Tierra y encontrar otro mundo... un mundo donde la magia pudiera florecer y crecer, no marchitarse y morir como acabara por hacer en ste. Recordad cmo Merlin, el ms grande de todos ellos, condujo a su pueblo a las estrellas y cmo fund el nuevo mundo, Thimhallan, donde la magia qued concentrada, atrapada, de modo que pareci que haba desaparecido por completo de la Tierra. Pareci que haba desaparecido? repiti Saryon. Excusadme dije por seas, pero si vamos a quedarnos despiertos el resto de la noche, por qu no vamos a la cocina? Encender la calefaccin y har t para todos. Habamos estado de pie y temblando al menos Saryon y yo estbamos temblando en la habitacin de mi seor, y el catalista tena un aspecto ojeroso y

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cansado, aunque ni l ni yo podramos dormir ahora, tras aquellos acontecimientos asombrosos y desconcertantes. Es decir aad, a menos que pensis que esos seres horribles van a regresar. Saryon tradujo mi lenguaje mmico. Los D'karn-darah no regresarn esta noche afirm Mosiah. Creyeron que podran tenderme una trampa, cogerme por sorpresa. Ahora ya saben que conozco sus intenciones, y no se enfrentarn a m cara a cara. Se veran obligados a matarme y no desean mi muerte. Quieren capturarme... deben capturarme... con vida. Por qu? Porque me infiltr en su organizacin. Soy el nico discpulo de los caballeros sangrientos que ha conseguido escapar de sus garras con vida. Conozco sus secretos. Los D'karn-darah quieren averiguar lo que s y, lo que es ms importante, quin ms lo sabe. Estn convencidos de que si me capturan, lo confesar todo. Estn equivocados concluy con firme conviccin. Antes morir. Tomemos un poco de t dijo Saryon en voz baja. Pos la mano en el brazo de Mosiah, y supe ahora que mi seor confiaba en ese hombre. Yo tambin quera hacerlo, pero era todo tan raro... Me resultaba muy difcil confiar en mis propios sentidos, y mucho ms en otra persona. Haba sucedido en realidad lo que haba sucedido? Haba abandonado yo realmente mi cuerpo? Me haba ocultado en un pliegue del tiempo? Llen la tetera de agua, la puse sobre el quemador y saqu la tetera de servir y las tazas. Mosiah se sent a la mesa, pero rehus el t. Sostena el medalln en la mano. Ninguno de nosotros habl durante todo el tiempo que tard el agua en hervir y en convertirse el t en infusin. Cuando llen la taza de mi seor, haba empezado ya a creer. Empieza por el principio indic Saryon. Le importa pregunt por seas que tome notas? Saryon frunci el entrecejo y sacudi la cabeza, pero Mosiah dijo que no le importaba y que nuestras experiencias podran, algn da, convertirse en un libro interesante; slo esperaba que quedara todava gente con vida en la Tierra para leerlo. Fui a buscar el pequeo ordenador que tena en mi dormitorio, y sentado con l en el regazo, empec a tomar nota de sus palabras. El Culto Arcano ha existido desde siempre, aunque nosotros, en Thimhallan, desconocamos su existencia. Lo que conocamos como el Consejo de los Nueve en Thimhallan, que representaba a las nueve artes mgicas, aqu en la Tierra haba sido en el pasado el Consejo de los Trece. En aquella poca el Consejo crea que todos los magos deban estar representados, incluso los que tenan distintos puntos de vista ticos, y por ello tambin fueron incluidos los que practicaban la parte oscura de la magia. Es posible que algunos de los miembros ms cndidos esperaran conseguir que sus hermanos y hermanas que andaban en las sombras regresaran a la luz. Si as fue, no tuvieron xito y, en realidad, provocaron su propia ruina definitiva. Fueron los seguidores del Culto Arcano quienes emponzoaron a los mundanos de la Tierra contra los magos. Para ellos la Vida no provena de la vida. La Vida, o magia, provena de la muerte. Se dedicaron a hacer sacrificios humanos y de animales, en la creencia de que las muertes de otros aumentaban su poder. Crueles y egostas, usaron sus artes arcanas slo para darse gusto, para fomentar sus ambiciones, para esclavizar, seducir y destruir. Los mundanos se defendieron. Llevaron a cabo juicios de brujas, inquisiciones. Apresaron a unos cuantos magos, los torturaron hasta que confesaron, y luego los

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quemaron, colgaron o ahogaron. Entre ellos haba muchos miembros del Consejo que haban usado su magia para el bien, no para el mal. Anonadados y entristecidos por sus muertes, el Consejo de los Trece se reuni para tomar una decisin. Los Cuatro Cultos Arcanos el Culto del Corcel Blanco, del Corcel Negro, del Corcel Rojo y del Corcel Plido abogaron por la guerra y la conquista. Se sublevaran y destruiran a todos lo que se opusieran y convertiran en esclavos a los que sobrevivieran. Los Nueve Cultos de la Luz rechazaron su propuesta. Enfurecidos, los miembros de los Cuatro abandonaron la reunin. En su ausencia, los otros miembros tomaron su decisin. Abandonaran la Tierra para siempre; y puesto que comprendan el peligro que representaban los seguidores del Culto Arcano para su orden, el Consejo se ocup de que stos quedaran excluidos de sus planes. En el ao 1600 de la Era Cristiana, cuando Merlin y el Consejo de los Nueve abandonaron este mundo, el Culto Arcano se enter del xodo, pero se haba guardado tan bien el secreto, que sus miembros llegaron demasiado tarde para impedir su marcha o forzar su inclusin en ella, y quedaron abandonados en la Tierra. Al principio, se alegraron del cambio, pues el Consejo de los Nueve llevaba mucho tiempo menoscabando sus actividades, y ahora se vean a s mismos como los gobernantes de los habitantes de la Tierra y se dispusieron a cumplir sus objetivos. Pero durante este tiempo, en Thimhallan, Merlin cre el Pozo de la Vida, que concentr la magia dentro de los lmites de Thimhallan, y de este modo los miembros del Culto Arcano se vieron desposedos de su poder mgico. Se enfurecieron, pero no podan hacer nada. Saban lo que haba sucedido: la magia estaba siendo atrada y recluida en el interior de aquel otro mundo. Sus poderes menguaron, excepto en pocas de hambruna, peste o guerra, cuando la Muerte deambulaba por el mundo y aumentaba sus poderes; pero incluso en esas circunstancias, slo podan llevar a cabo magia menor, por lo general en provecho propio. De todos modos, nunca renunciaron a su ambicin, ni perdieron el recuerdo del poder que haban detentado. Crean que llegara un tiempo en que volveran a recuperar la supremaca. Y as han seguido las cosas, durante siglos, los Cuatro Cultos mantuvieron su deslavazada organizacin. Los padres transmitan esta siniestra herencia a sus hijos. Se incorporaban nefitos valiosos al crculo. Temiendo ser descubiertos, practicaban sus Artes Arcanas a escondidas, mantenindose apartados de todos. Sin embargo, siempre se reconocan entre ellos; un mago reconoca a otro mediante ciertas seales y consignas secretas. Exista tambin una organizacin central, dirigida por los Sabios Khandicos. Esto se guardaba tan en secreto que pocos de sus miembros supieron jams quin estaba al mando. Una vez al ao, los Sol-huena, los Recaudadores, aparecan ante la puerta de cada uno de los miembros del Culto Arcano, exigiendo un diezmo, que se usaba para financiar el Consejo. La nica ocasin en que los miembros entraban en contacto era en el caso de que uno de ellos hubiera sido negligente en el pago o hubiera incumplido una de sus estrictas reglas. Los hechiceros del Corcel Negro, los Sol-t'kan o Jueces, juzgaban y dictaban sentencia, y los Sol-huena la ejecutaban. Por ltimo, con el paso del tiempo, el mundo moderno dej de creer en las brujas y los hechiceros. Los practicantes del Culto Arcano pudieron entonces abandonar los stanos y cuevas, donde haban practicado sus artes, para trasladarse a los pisos y las casas de las ciudades. Entraron en la poltica, se convirtieron en ministros y gobernantes de distintos gobiernos, y cuando convena a sus propsitos, fomentaban la guerra y la rebelin. Se regocijan con el sufrimiento y la muerte, porque con ellos aumentan su poder. Y entonces lleg el da en que se cre la Espada Arcana.

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Mosiah dirigi una rpida mirada a Saryon, que sonri levemente, suspir de forma casi inaudible e hizo un gesto de impotencia. Pues aunque no lamentaba la parte que haba tenido en la creacin de la Espada Arcana y la subsiguiente cada de Thimhallan y a menudo deca que volvera a hacerlo, tambin con la misma frecuencia aada que deseaba que se hubiera podido conseguir con menos dolor y sufrimiento. Los Cuatro Cultos se enteraron de su creacin prosigui Mosiah. Algunos afirman que fueron conscientes de su existencia desde el mismo momento de su creacin. Pero cmo es eso posible? pregunt Saryon, perplejo. Se encontraban tan lejos... No tan lejos le interrumpi Mosiah, haciendo un gesto negativo. Nos guste o no, nos unen hilillos de magia, como hebras finsimas de una telaraa. Si se rompe una hebra, la conmocin se percibe en toda la telaraa. Ellos no tenan ni idea de lo que haba sucedido, pero sintieron su arcana energa. Tuvieron extraos sueos y augurios. Algunos vieron la sombra de una espada negra, con la forma de un hombre, que se alzaba de entre las llamas. Otros vieron la misma imagen de la negra espada haciendo aicos una frgil esfera de cristal. Lo interpretaron como un smbolo de esperanza, y se dijeron que su creacin les devolvera la magia. Tenan razn. Hace veinte aos, segn el cmputo de tiempo terrestre, Joram utiliz la Espada Arcana para destruir el Pozo de la Vida, y la magia fue arrojada de vuelta al universo. Esta magia haba quedado diluida cuando lleg a la Tierra, pero para los agostados miembros de los Cultos Arcanos, la magia cay sobre ellos como una lluvia vivificadora. Pero no entiendo para qu quieren la espada arguy Saryon. La Espada Arcana anula la magia. Fue algo inestimable para Joram en Thimhallan, porque l era la nica persona viva que careca de poderes mgicos. Era su nico medio de defensa contra un mundo de magos. Pero qu pueden hacer los Tecnomantes con la Espada Arcana aqu en la Tierra? Su poder no es nada, comparado con el de... de... una bomba nuclear. Al contrario, Padre. Los Tecnomantes creen que la espada les conceder un poder inmenso. Un poder similar al de un arma nuclear, porque les permitir controlar poblaciones enteras. Y la Espada Arcana facilitara ese poder de modo individual de un modo manejable, compacto y econmico. Mucho ms cmodo de usar que una bomba nuclear y sin unos resultados tan deprimentes. Me temo que sigo sin comprender... La Espada Arcana absorbe Vida, Padre. Lo habis dicho vos mismo, y vuestro joven amigo ha escrito cmo la espada absorbi de vos la magia que ibais extrayendo del mundo. La magia lo atravesaba con una fuerza tal que llevaba con ella su propia Energa Vital, es la descripcin, creo recordar, hecha por Reuven. Saryon palideci. Haba levantado la taza, para beber, y la volvi a dejar sobre la mesa. Su mano temblaba. Mir al Ejecutor con pesadumbre. Eso me temo, Padre respondi Mosiah a su mirada, a su muda protesta. Los Tecnomantes saben que la Espada Arcana tiene el poder de absorber Vida. En cuanto tengan el arma en su poder, planean estudiarla, decidir cmo fabricarla en serie, y luego distribuir Espadas Arcanas a sus seguidores. Las espadas absorbern magia, luego cedern esa Vida, de un modo muy parecido a como un ser vivo deja escapar la Vida cuando el ser muere. Y puesto que los Tecnomantes estn acostumbrados a tomar magia de los muertos, creen que pueden usar las Espadas Arcanas para alimentar su poder... de un modo mucho ms barato y eficaz que el que usan ahora. Una especie de batera mgica, escrib yo en el ordenador.

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Con qu alimentan ahora su poder? pregunt Saryon, con voz apenas audible. Su mirada estaba posada en el medalln, que ahora se haba oscurecido casi por completo... con un verde negruzco, amarronado. Mosiah levant el objeto, y lo sostuvo en direccin a la luz. Imaginaos estos organismos cultivados en cubas inmensas; cubas siete veces ms grandes que esta casa, cuya circunferencia podra abarcar esta manzana. Se inyectan varios gases en las cubas, y se hace pasar una corriente elctrica a travs de los gases. El resultado es esta sencilla forma de vida. Se fabrican cantidades enormes. La masa viva borbotea y se agita en el recipiente a medida que crece y se reproduce. Ahora imaginad muchas ms cubas, dedicadas a la muerte de estos organismos. De nuevo, vuelve a pasar la corriente elctrica; pero esta vez destruye, no crea. Igual que los catalistas nos dan Vida... Mosiah hizo una pausa para mirar a Saryon. Como vos acostumbrabais a darme Vida, Padre. Lo recordis? Luchbamos contra los secuaces de Blachloch y me transform en un tigre gigantesco... yo era muy joven aadi, con una leve sonrisa, y dispuesto a hacer ostentacin de mi poder. Lo recuerdo sonri mi seor. Y recuerdo que me sent muy satisfecho de ver ese tigre en ese momento. En cualquier caso Mosiah apart a un lado el recuerdo con un cabeceo, del mismo modo que los catalistas nos dan Vida, extrayendo la magia de todos los seres vivos y vertindola en el interior de aquellos que la utilizan, tambin los Tecnomantes reciben su poder de la muerte, y no slo de estos organismos manufacturados, sino de la muerte de todas las criaturas del universo. La guerra con los hch'nyv ha sido una bendicin para ellos agreg, con voz llena de amargura. Jams conducir a los Tecnomantes hasta Joram dijo Saryon. Jams. Al igual que t. Clav la mirada en Mosiah. Antes morir. No tienes por qu preocuparte. Al contrario, Padre repuso l. Queremos que los conduzcis hasta Joram. Saryon mir boquiabierto a Mosiah, y as permaneci un buen rato, en silencio. Su dolor era tal que me apenaba mirarlo. Vosotros queris la Espada Arcanas... afirm, y las cejas se le unieron con expresin ceuda. Quin te envi? Nuestro visitante se inclin al frente, con las manos unidas. Los Tecnomantes son muy poderosos, Padre. Han seducido a muchos de nosotros, y ahora les resulta ms fcil y rpido obtener lo que desean en este mundo intercambiando magia por tecnomancia. El rey Garald... Ah! exclam mi seor, y asinti. Garald no se atreve a desafiarlos abiertamente prosigui Mosiah en tono resuelto. No ahora, no todava. Pero en secreto, nos vamos haciendo fuertes, preparamos nuestros recursos. Cuando llegue el da, tomaremos medidas y... Y qu? grit Saryon. Los mataris? Ms muertes? Si no consegus la Espada Arcana de Joram, qu creis que le harn a l y a su familia? inquiri Mosiah con frialdad. El nico motivo por el que lo han dejado en paz hasta el momento es porque las leyes de los mundanos prohben que nadie pise Thimhallan. Los Tecnomantes todava no estn preparados para darse a conocer a los mundanos. Sin embargo, todo esto est a punto de cambiar. Su cabecilla, ese hombre llamado Kevon Smythe, ha conseguido un gran poder poltico entre los mundanos, que no saben qu es un Tecnomante y tampoco creeran que lo es si alguien se lo dijera. Smythe ha convencido a los jefes de la Fuerza Terrestre de que, usando el poder de la Espada Arcana, los Tecnomantes pueden derrotar a los hch'nyv. En esta coyuntura de la

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guerra el ejrcito est tan desesperado que probara cualquier cosa. Maana os visitarn Kevon Smythe, el rey Garald y el general Boris, Padre Saryon. Os pedirn que vayis a ver a Joram y, en nombre de los habitantes de la Tierra, le roguis que nos entregue la espada. No lo har respondi Saryon, haciendo un gesto negativo. Lo sabes muy bien, Mosiah. T le conoces. Su interlocutor vacil un instante, luego dijo: S, le conozco. Y tambin le conoce nuestro monarca. Precisamente contamos con que no entregar la Espada Arcana. No queremos que caiga en poder de los Tecnomantes. Mi seor parpade, confundido. Queris que le pida que me d la espada que no queris que entregue? En cierto modo s, Padre. Simplemente pedid a Joram que os muestre dnde est escondida. Una vez que sepamos dnde est, nosotros nos haremos cargo. La recuperaremos y la guardaremos. La mantendremos oculta y a salvo, la custodiaremos con nuestras propias vidas, lo mismo que haremos con Joram y su familia. De eso podis estar seguro. Los cabellos de Saryon eran bastante grises y muy finos y caan sobre sus hombros, suaves como los de un nio; tambin se haba vuelto algo cargado de hombros, y de vez en cuando una ligera perlesa haca que sus manos temblaran. Estos rasgos, combinados con una expresin por lo general benvola, provocaban que la gente lo tomara por un anciano dbil y afable; sin embargo, no haba nada de afable en l ahora, sentado muy erguido, con el cuerpo tieso como un palo y los ojos llameantes. Ya habis intentado apoderaros de la Espada Arcana en otra ocasin, no es as? Lo intentasteis y fracasasteis! Mosiah mir fijamente a Saryon. Habra sido mejor para Joram si hubiramos podido descubrir la localizacin de la espada y nos la hubiramos llevado sin problemas. Los Tecnomantes no se habran interesado por l. Podis estar seguro, Padre, de que si vos no consegus la Espada Arcana por medios pacficos, ellos utilizarn los medios que consideren necesarios para hacerse con ella. Y qu hay de los Duuk-tsarith? inquiri Saryon, consumido por su fuego interior. Qu medios usaris vosotros para conseguir la espada? Mosiah se levant, y sus negros ropajes cayeron a su alrededor formando pliegues. Uni las manos y dijo: Padre, no permitiremos que la Espada Arcana caiga en manos de los Tecnomantes. Por qu no? pregunt yo con mi lenguaje de signos. Y si la pueden usar para derrotar a los hch'nyv? No valdra la pena? Los hch'nyv planean exterminar a la humanidad; los Tecnomantes, esclavizarnos. Una difcil eleccin no lo diras t as, Reuven? Y desde luego, para m y para los que piensan como yo, no habra eleccin. Pero, hay algunos entre los Duuktsarith que piensan que podramos usar la espada en el combate contra los hch'nyv. Y bien? El Ejecutor, evidentemente, esperaba una respuesta. Mediante la intercesin del rey Garald, os concedemos esta oportunidad de conseguir la espada por medios pacficos. Si no lo hacis, los Tecnomantes se la arrebatarn a Joram por la fuerza. Sin duda vuestra eleccin es clara. Y qu hay de Joram? Saryon se irgui para mirarlo cara a cara. Qu hay de su esposa e hija? Es el hombre ms odiado del universo. Los Duuk-tsarith juraron en una ocasin que lo mataran. Tal vez la nica razn de que no lo hayis matado hasta

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ahora sea porque no sabis dnde ha escondido el arma! Protegeremos a Joram... El rostro de Mosiah estaba sombro y plido. Lo haris? Saryon clav sus ojos en el Ejecutor. Y qu har el resto de los nuestros? Cuntos miles y miles de ellos han jurado matar a Joram y a su esposa e hija nada ms verlos? A cunta gente matarn los hch'nyv? replic l. Vos hablis de la hija de Joram. Y los millones de criaturas inocentes que morirn si perdemos la batalla contra los invasores? Y la estamos perdiendo, Padre! Cada da se acercan ms a la Tierra. Debemos conseguir la espada! Tenemos que conseguirla! Saryon dio un suspiro e hizo un gesto de impotencia. El fuego se apag en su interior. De improviso pareca muy anciano, muy frgil y muy dbil. Volvi a hundirse en su silla y apoy la cabeza en las manos. No lo s. No puedo prometer nada. Nuestro visitante arrug el ceo, y pareci dispuesto a seguir argumentando su postura, pero yo me levant de mi asiento y me enfrent a l. Mi amo est muy cansado, seor dije por seas. Es hora de que se vaya. Mosiah pase la mirada del uno al otro. Si no comprenda mi lenguaje de signos y yo sospechaba que s lo haca, limitndose a fingir ignorancia, al menos s comprendi lo que quera decirle. sta ha sido una experiencia muy turbadora para vosotros dos dijo. No pensis con claridad. Id a dormir, Padre. Consultad vuestra decisin con la almohada. Que Almin os ayude a tomar la correcta. Ante nuestra sorpresa, dos Duuk-tsarith se materializaron entonces. Con capuchas y ropajes negros, los rostros ocultos, aparecieron uno a cada lado de Mosiah. Guardaespaldas, refuerzos, testigos... Puede que todas las cosas a la vez. Desde luego haban estado all todo el tiempo, observando, custodiando, protegiendo, espiando. Los tres formaron un tringulo. Levantaron las manos, cada uno coloc la palma de una mano en la palma del que estaba a su lado y, unidos de este modo, su poder se fusion, y desaparecieron. Saryon y yo nos quedamos mirando perplejos al lugar donde haban estado, los dos estremecidos y alterados. Planearon esto! dije por seas, una vez superada la conmocin para poder expresar mis pensamientos. Saban de antemano que los Tecnomantes iban a venir esta noche. El rey Garald podra habernos advertido, nos podra haber dicho que huyramos. Pero no lo hizo. S, Reuven asinti Saryon. Lo organizaron todo en nuestro honor, para que temiramos a los Tecnomantes y nos uniramos a los Duuk-tsarith. Sabes, Reuven? aadi, echando una ojeada a la silla donde haba estado sentado Mosiah. Siento pena por l. Fue amigo de Joram, cuando no era fcil ser amigo de Joram. Era leal a Joram, incluso hasta la muerte. Ahora se ha vuelto como todos los dems. Joram se ha quedado solo. Muy solo. Os tiene a vos contest, tocando a mi seor con suavidad en el pecho. Saryon me mir. La pena y la angustia reflejadas en su rostro plido y demacrado hicieron que las lgrimas afloraran a mis ojos. Es eso cierto, Reuven? Cmo puedo decirles que no a ellos? Cmo puedo rechazarlos? Se incorpor, apoyndose con fuerza en la silla. Me voy a la cama. Le dese buenas noches, si bien saba que era imposible. Luego cog mi ordenador, sub a mi dormitorio e introduje en l todo lo que haba sucedido mientras los incidentes seguan frescos en mi mente. Por fin me tumb en la cama, pero no pude dormir.

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Cada vez que me adormeca, volva a ver cmo mi espritu abandonaba mi cuerpo. Y tuve miedo de que la prxima vez, ste no supiera cmo regresar.

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Hiciste lo correcto, hijo! No lo dudes jams! Y ten siempre por seguro que te quiero! Te quiero y te respeto! Despedida de Saryon a Joram, El Triunfo

A la maana siguiente, bastante temprano, un ejrcito de policas entr en nuestro barrio y ocup nuestra tranquila hilera de casas. Casi pisando los talones a la polica apareci una formacin de periodistas en enormes camionetas, que lucan diferentes artilugios, todos ellos dirigidos hacia el cielo. Imagin lo que pensaran los vecinos. Una vez ms me sorprendi el modo tan curioso en que la mente humana se fija en las cuestiones ms insignificantes en momentos de crisis. Mientras me encontraba muy atareado preparando nuestra morada para recibir a tres dignatarios tan notables los tres hombres ms poderosos del mundo, mi mayor preocupacin era cmo bamos a explicar esto a la seora Mumford, que viva al otro lado de la calle. sta era (o crea ser) la directora de la orquesta de la vida de los vecinos de nuestra calle y nada poda suceder fuera divorcio o un allanamiento de morada sin un movimiento de su batuta. Hasta el momento nos haba dejado a Saryon y a m en paz, por carecer nuestras vidas de inters; pero ahora poda ver su rostro enrojecido y fisgn pegado contra el cristal de la ventana de su sala de estar, lleno de frustracin y curiosidad. Incluso realiz una tentativa de incursin a la calle, para abordar a un polica. No s lo que le dira, pero la mujer corri como una liebre hacia la casa de su directora adjunta, la seora Billingsgate, y ahora haba dos rostros apretados tras la ventana de la sala de estar de esta ltima. Las dos estaran pegadas a nuestra puerta maana. Me encontraba colocando algunas rosas tardas en un jarrn, e intentando al mismo tiempo pensar en lo que diramos a nuestros vecinos a modo de explicacin, cuando Saryon entr en la sala. La ociosa curiosidad de dos viejas chismosas desapareci de mi mente. Mi seor no se haba levantado para desayunar, ni tampoco le haba molestado yo. Puesto que saba que haba permanecido despierto hasta muy tarde, le dej dormir todo lo que quisiera; pero no pareca haber dormido ni un minuto. Haba envejecido veinte aos durante la noche; su rostro estaba sombro y cansado, y su espalda ms encorvada. Pase la mirada por la habitacin con aire ausente y me sonri y dio las gracias por ordenarla, pero saba que no haba visto nada de lo que haba hecho. Pas a la cocina, y le prepar t y una tostada con mantequilla. l contempl la tostada con inapetencia, pero el t s lo bebi. Sintate, Reuven dijo con su acostumbrada voz pausada. He tomado una decisin. Me sent, esperando poder convencerlo de que comiera algo, pero entonces son el timbre de la puerta, y al mismo tiempo se escuch una llamada en la puerta trasera. Dirig a mi seor una inquisitiva mirada, y con una sonrisa irnica y un gesto de resignacin, l fue a abrir la puerta principal, en tanto que yo contestaba a la llamada en la otra.

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El ejrcito de policas, una vez tomada la calle, se hizo cargo ahora de nuestra casa. Una mujer vestida con un traje sastre, que dijo ser jefe de seguridad de la Fuerza Terrestre, se hizo cargo de Saryon y de m, indicndonos que su gente registrara y asegurara la casa. Nos llev a la cocina, nos orden que nos sentramos y expuso El Plan. Un equipo de concienzudos profesionales de mirada imperturbable hizo aparicin detrs de ella, acompaados de perros adiestrados de mirada tambin imperturbable. No tard en orlos por el piso superior, abajo en el stano y en cada una de las habitaciones de la casa. Si encontraron o no alguno de aquellos artilugios que despedan un brillo verdoso no lo s, pero doy por sentado que s, pues encontraron de todo, incluida una galleta mordisqueada debajo de uno de los almohadones del sof, que uno de los hombres me entreg con toda educacin, y que yo ofrec a su perro, pero ste era demasiado profesional para aceptar regalos estando de servicio. Viendo que los pensamientos de Saryon estaban sumidos en la introspeccin y que no prestaba ninguna atencin a El Plan, prest atencin e intent comprender lo que debamos hacer. Durante todo ese tiempo no dej de preguntarme qu decisin habra tomado. Su Majestad el rey Garald y el general Boris y sus ayudantes y squito llegarn en el mismo vehculo a las trece horas en punto. El muy ilustre Kevon Smythe y sus ayudantes y squito viajarn en el segundo vehculo y llegarn exactamente a las trece horas y treinta minutos. Todos ellos se marcharn a las catorce horas. Perdneme, seora. Empec a escribir lo que quera decir en una tablilla que siempre llevaba conmigo, pero ella indic que comprenda el lenguaje mmico, por lo cual le qued agradecido, y le dije entonces: Cuntos sern los ayudantes y miembros del squito? Pensaba en nuestra pequea sala de estar y me preguntaba dnde demonios iba a acomodar a tanta gente. Tambin si se esperaba que preparsemos t. Si era as, tendra que salir pitando a la tienda! La mujer me tranquiliz. No debamos preocuparnos. Ella y su personal se ocuparan de todo. Comprend, por el chirriar de muebles sobre el suelo, que ya se estaban ocupando del arreglo de la sala de estar. Llegados a este punto, Saryon se levant de la mesa, con un parpadeo y un suspiro, y con una leve reverencia y una vaga sonrisa dirigida a la mujer estoy convencido de que no tena ni idea de quin era ella o por qu se encontraba all sali, diciendo algo parecido a que estara en su estudio y que lo llamsemos cuando llegara el momento. Parece indiferente al hecho de que se le est rindiendo un gran honor dijo la mujer, frunciendo el ceo, molesta. Que personajes tan eminentes e importantes adapten sus programas de trabajo por completo, y viajen, algunos de ellos, casi alrededor de medio mundo, slo para honrar a este caballero en el da de su cumpleaos!... Vaya! Creo que debera sentirse agradecido. Su cumpleaos! En medio de aquel alboroto, haba olvidado que ese da corresponda aproximadamente a la fecha en que haba nacido en Thimhallan. Era yo quien lo haba calculado (Saryon jams se habra molestado) y, de hecho, haba planeado una pequea celebracin ntima para esa noche. Su regalo, un nuevo tablero de ajedrez, con las piezas formadas por dragones y grifos y otros animales supuestamente mitolgicos, estaba pulcramente envuelto en mi dormitorio. Me pregunt cmo poda saber alguien que era su cumpleaos, porque no habamos compartido la informacin con nadie; pero enseguida record aquellos artilugios de escucha que desprendan un resplandor verde. De modo que sa era la excusa: visitar al anciano catalista por su aniversario. Qu

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suerte haban tenido de que coincidiera con ese da. Me habra gustado saber qu otra excusa habran inventado, de no haber tenido sta tan convenientemente a mano. Me senta muy enojado, mucho ms por esto que por la invasin de casa llevada a cabo por los Tecnomantes de ropas plateadas. En ocasiones, es una bendicin ser mudo. De haber posedo el don del habla, lo habra utilizado para insultar a esta mujer y probablemente lo habra estropeado todo. Sin embargo, al verme obligado a hablar por seas, tena tiempo de sopesar mis palabras. Al reflexionar sobre ello, me di cuenta de que era muy sensato por parte del rey y del general mantener en secreto la verdadera razn de este encuentro. Debe perdonar a Saryon dije por seas a la mujer. Mi seor es una persona muy humilde, y se siente abrumado por tan gran honor, hasta el punto de que todas estas atenciones lo aturden. Se considera muy indigno y deplora tanto alboroto y tantas molestias. Esto la tranquiliz, y repasamos los dems detalles. Los invitados permaneceran aqu una hora, no ms, y no sera necesario, afortunadamente, servirles t. Insinu que tal vez Saryon quisiera cambiar la tnica castaa que llevaba las ropas propias de un catalista, iguales a las que haba llevado toda su vida por un traje, y que sera aconsejable que yo me quitara los pantalones vaqueros y me pusiera algo ms apropiado para la ocasin. Le contest que ninguno de los dos tena un traje, ante lo cual la mujer se dio por vencida y sali para comprobar cmo iban las cosas. Me dirig al estudio de mi seor, para informarle de que era el da de su cumpleaos, dato que sin duda haba olvidado; pero antes prepar un plato de tostadas y lo llev junto con el t. Se lo expliqu todo... con cierto acaloramiento, me temo. Saryon sigui el veloz movimiento de mis manos con una sonrisa cansada e indulgente e hizo un gesto de impotencia. Intrigas. Poltica. Todos ellos han nacido para este juego. No tienen ni idea de cmo abandonarlo y, por lo tanto, jugarn hasta la muerte. Volvi a suspirar y se comi la tostada con aire distrado. Incluso el prncipe Garald. El rey Garald debera decir, pues ahora es rey. Se mantuvo por encima de l, cuando era joven. Pero supongo que es como las arenas movedizas. Engulle incluso a las buenas personas. Padre pregunt, qu decisin habis tomado? No respondi en voz alta, sino que me respondi por seas. Los hombres acaban de estar en esta habitacin, Reuven. Por lo que sabemos, podran haber colocado sus ojos y odos electrnicos aqu. Y puede haber otros observando y escuchando, tambin. Record a los dos Duuk-tsarith que haban aparecido de la nada en nuestra cocina, y comprend. Me pareca extrao que pudiera haber una docena de personas apelotonadas en ese pequeo estudio y que mi seor y yo furamos las nicas dos que eran visibles. Estaba muy nervioso cuando sal, para regresar a la cocina con el plato, pues a cada paso tema darme de bruces con una de ellas. Los dignatarios llegaron puntuales. Primero apareci la limusina negra con los banderines de Thimhallan ondeando al viento y el escudo de armas grabado en la puerta. A esas horas, las seoras Mumford y Billingsgate haban dejado de lado todo fingimiento, y se encontraban de pie en el umbral de sus casas, boquiabiertas y farfullando incoherencias. No pude evitar sentir un exaltado orgullo cuando Su Majestad, vestido de un modo muy conservador con un traje oscuro, pero luciendo sus insignias y fajn ceremonial, acompaado por el general de uniforme con todas sus medallas y cintas, sali del automvil. Los ayudantes salieron tras ellos, y los soldados

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se cuadraron muy firmes y saludaron. Nuestras vecinas lo contemplaban todo con una expresin tan atnita que tem que sus mandbulas se desencajaran. Mi orgullo dio un paso ms cuando nos imagin tomando el t con las dos mujeres al da siguiente, explicndoles, con la modestia adecuada, que el monarca era un viejo amigo de mi seor y el general, un digno adversario en el pasado. Era una fantasa inofensiva aunque vana... una que por desgracia jams se convirti en realidad. Nunca volvera a ver a ninguna de nuestras dos vecinas. El rey y el general entraron en nuestra casa, donde Saryon y yo esperbamos visiblemente nerviosos. Mi seor saba que sus visitantes iban a ejercer una fuerte presin sobre l y tema el encuentro. Yo estaba nervioso por Saryon, pero debo admitir que esperaba anhelante poder conocer a dos personas sobre las que haba escrito, en especial al rey, que haba tenido tan notable efecto en la vida de Joram. El rey Garald haba sido el prncipe Garald entonces; y de l yo haba escrito:
La belleza de la voz se corresponda con la de las facciones de su rostro, delicadamente modelado aunque sin parecer dbil por ello. Los ojos eran grandes y de mirada inteligente; la boca era firme, las arrugas que la rodeaban delataban sonrisas y risas: la barbilla enrgica demostraba arrogancia, los pmulos eran altos y pronunciados.

Mi descripcin, basada en lo que me haba contado Saryon, era fiel, incluso ahora, en que el rey haba alcanzado la edad madura. Las lneas que rodeaban la enrgica boca se haban oscurecido, cinceladas por la tristeza, el sufrimiento y el trabajo agotador; pero cuando la boca sonri, las lneas se suavizaron. La sonrisa fue clida y genuina, el origen de su cordialidad emanando del fondo de su ser. Comprend enseguida por qu este hombre se haba ganado el respeto y tal vez incluso el afecto del hosco y obstinado muchacho llamado Joram. Saryon inici una reverencia, pero Garald tom la mano de mi seor y la sujet entre las suyas. Padre Saryon dijo, dejad que sea yo quien os haga una reverencia. Y el rey se inclin ante mi seor. Atrapado entre la dicha y la confusin, Saryon qued estupefacto. Sus temores y nerviosismo se disolvieron en la calidez de la sonrisa del monarca. Tartamude y se sonroj, y no consigui hacer otra cosa que protestar de forma incoherente que Su Majestad le honraba en exceso. Garald, viendo su turbacin, dijo algo insustancial y divertido, para desdramatizar la situacin. Saryon mir al rey, sin reservas ahora, y le estrech la mano repitiendo una y otra vez con autntico placer: Cmo estis, Altez... Majestad? Cmo estis? Podra estar mejor, Padre respondi el rey, y las lneas de expresin de su rostro se acentuaron y ensombrecieron. Son tiempos muy difciles los que vivimos, justo ahora. Recordis a James Boris? Pero el hechizo se haba roto. Garald haba levantado, por un instante, la carga que pesaba sobre los hombros de mi seor, para volverla a depositar all mismo al siguiente. James Boris bajo, de hombros cuadrados, fuerte como uno de sus tanques era una buena persona, un buen soldado. Haba sido clemente, en Thimhallan, cuando, por derecho, podra haberse mostrado vengativo; el soldado se mostr sinceramente complacido de ver a Saryon y le estrech la mano con cordialidad. Tanta cordialidad que Saryon hizo una mueca de dolor mientras sonrea. Pero James Boris y su ejrcito representaban la destruccin de Thimhallan, y su presencia all no poda dejar de

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parecer un siniestro presagio. General Boris, sois bienvenido a mi casa le salud mi seor en tono solemne. Los condujo a la sala de estar, una medida totalmente necesaria, pues los cuatro estbamos apelotonados en el pequeo recibidor, y los ayudantes y el squito se vean obligados a permanecer en el csped de la entrada. Una vez en la sala, Saryon me present. El rey y el general realizaron unos corteses comentarios sobre mi relato literario de la historia de la Espada Arcana, y el monarca, con su innato encanto, nos ofreci otra de aquellas clidas y cautivadoras sonrisas suyas y me dijo que consideraba la descripcin que yo haba hecho de su persona demasiado halagea. No es ni la mitad de halagea, Majestad dije por seas y Saryon tradujo, de lo que algunos habran querido que yo la hiciera. Dirig una mirada afectuosa a mi seor. Tuve que ahondar mucho para descubrir algunos defectos humanos en vos, y as poder convertiros en un personaje interesante y creble. Tengo ms defectos de los que quisiera, Almin lo sabe muy bien repuso Garald con una leve sonrisa, aadiendo: algunos miembros de mi personal sienten un gran inters por tu trabajo, Reuven. Tal vez seras tan amable de hacerles el favor de contestar a sus preguntas mientras tu seor, el general y yo charlamos de los viejos tiempos. Admir y apreci el modo tan elegante en que se deshaca de m. Me puse en pie, y estaba a punto de marchar, cuando Saryon me cogi por la mueca. Reuven goza de toda mi confianza. Garald y el general Boris intercambiaron una mirada. El general hizo un leve gesto afirmativo y el rey contest con otro a su vez. Muy bien. General, si sois tan amable... El general se dirigi a la puerta de la sala de estar, y dijo algo a un miembro de su personal. El soldado hizo una sea a sus hombres y todos se retiraron dejndonos a los cuatro solos en la habitacin. El sonido de botas reson por toda la casa, al realizar una ltima comprobacin, luego las pisadas se alejaron y la puerta principal se cerr. Por la ventana vi cmo los soldados se desplegaban, asegurando la zona. Aunque ramos cuatro los que quedbamos en la vivienda, sta pareca vaca y solitaria. Un escalofro recorri mi cuerpo. Era como si ya hubiramos abandonado el lugar, para no regresar jams. De los cuatro, Saryon era el que pareca ms cmodo. Tomada su decisin, se mostraba tranquilo y curiosamente, con un rey y un general presentes era mi seor quien controlaba la situacin. Lo cierto es que, cuando Garald se dispona a hablar, Saryon se adelant para decir: Majestad, vuestro enviado Mosiah nos explic la situacin con toda claridad anoche. La visita de los Tecnomantes result tambin muy instructiva. Al or esto, el monarca se removi incmodo en el sof e hizo otra vez intencin de decir algo, pero Saryon sigui hablando, con voz apacible e imperturbable. He tomado una decisin provisional manifest Saryon. Necesito ms informacin antes de tomar una decisin firme. Espero que vosotros dos, caballeros, al igual que el caballero que esperamos dentro de un rato, podris facilitarla. Sobre Kevon Smythe, la persona que esperamos repuso el general Boris; deberais saber algunas cosas, Padre. Ya s bastantes cosas sobre l respondi mi seor, esbozando una sonrisa. Pas la noche buscando informacin sobre l en la World Wide Weave. Web le correg por seas. Web contest Saryon. Siempre me confundo.

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Los dos visitantes parecieron asombrados; pero si conocieran bien a Saryon, no lo habran estado. Si bien la tecnologa del motor de combustin lo desconcertaba, se haba adaptado al ordenador como un pato al agua. Consult diferentes fuentes de informacin prosigui, y yo reprim una sonrisa, pues saba que en aquel momento se dedicaba inocentemente a presumir. Le artculos sobre Smythe escritos por analistas polticos. Le informes periodsticos, e incluso escudri una biografa, que aparece en ellos. En ninguna parte encontr ninguna alusin a que Kevon Smythe fuera un Tecnomante. Claro que no, Padre dijo Garald. Se ha preocupado de mantener en secreto esa parte de su vida. Y, adems, quin lo creera? Slo los que nacieron y se criaron en Thimhallan. Y aadi, incluyendo al general Boris los que alguna vez estuvieron all. Sin duda vos no lo ponis en duda! Tras lo sucedido anoche... Desde luego, Majestad. Saryon se mostraba tranquilo. Tal y como he dicho, lo sucedido anoche result muy instructivo. Los informes sobre Kevon Smythe hablan de su ambicin, meterica ascensin a la fortuna y la fama, su habilidad para persuadir a la gente de que deba apoyar su causa. Todos se maravillan de su suerte, lo que denominan golpes de suerte, que le concedieron la riqueza de la que ahora disfruta, o lo situaron en el lugar adecuado en el momento oportuno, o le llevaron a tomar la decisin apropiada. Lo que ellos llaman suerte, algunos de nosotros lo llamamos magia repuso el rey Garald. Cmo es posible que nadie lo sepa? inquiri mi seor con suavidad. Ponis en duda las palabras de Su Majestad? El rostro del general Boris enrojeci. Garald le hizo callar con un gesto de la mano. Comprendo la preocupacin del Padre Saryon. A m tambin me cost creerlo, al principio. Pero as es como los Tecnomantes han estado trabajando en este mundo desde hace una eternidad. Sin duda habris odo relatos sobre los que practican la llamada magia negra; cultos de adoradores de Satans, que se visten de negro y mutilan animales y bailan en los cementerios a medianoche. Esto es lo que la mayora de los habitantes de la Tierra equipara con las artes arcanas. Esto no es un Tecnomante. Ellos mismos se ren de tales tonteras e incluso las utilizan para sus propios fines... desvan la atencin de ellos. Quin creera que un hombre de negocios con un traje de tres piezas, de quien se dice que es un genio jugando en la bolsa, utiliza sus poderes mgicos para hacerse invisible, asistir a las reuniones de consejos directivos, y de este modo obtener informacin confidencial? Quin creera que la malversadora que dej a su empresa en la ruina financiera consigui engaar a todo el mundo debido al control mgico que ejerca sobre sus mentes? Era ridculo, incluso para m, y yo haba visto con mis propios ojos a los Tecnomantes de ropas plateadas invadiendo nuestra casa. El monarca prosigui entonces en tono ms agrio. Cuando me enter por vez primera de que los Cuatro Cultos de la Magia Arcana seguan existiendo, intent advertir a los miembros del gobierno terrestre. Ni siquiera mi mejor amigo me crey. Mir a James Boris, que sonri pesaroso y sacudi la cabeza. No perder el tiempo relatando qu fue lo que ocurri para poder convencerlo. Estuvo a punto de costarnos la vida a ambos, pero, finalmente, lo crey. El general sugiri que yo malgastaba mi tiempo y mis energas combatiendo abiertamente a los Tecnomantes. Deba adoptar su propia estrategia. Mosiah os cont que l haba sido uno de ellos intervino el general Boris,

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inclinndose hacia adelante. Os cont que se ofreci voluntario para convertirse en uno de ellos? Para actuar clandestinamente? Que arriesg la vida para descubrir sus siniestros secretos? No contest Saryon, y pareci aliviado. No, no lo hizo. Mediante l descubrimos muchas cosas sobre su organizacin; descubrimos la autntica naturaleza de esa fbrica qumica que tienen en funcionamiento y su funcin Garald sonri con gesto irnico, incluso reciben lucrativas ayudas gubernamentales! Trabajis con l indic Saryon con dulzura. No lo denunciis. No tenemos eleccin respondi el rey, y su voz era sombra y dura. Tiene a nuestra gente y a la gente de la Tierra como rehenes. Los Tecnomantes se han infiltrado en todos los estamentos militares indic el general Boris. No cometen sabotajes. Desde luego que no. Son demasiado inteligentes para hacerlo. Se han convertido en indispensables para nosotros. Debido a su poder y habilidades, conseguimos resistir a los extraterrestres. Si ellos retiraran su ayuda mgica... peor an, si volvieran su magia contra nosotros... estaramos perdidos. Cmo lo consiguen? Saryon estaba perplejo. Os dar un ejemplo muy simple. Poseemos un torpedo con un cerebro electrnico. Podemos programar el torpedo para que alcance su objetivo, pero entonces el enemigo detecta el torpedo, y enva una seal electrnica para alterar su cerebro. Pero lo que no pueden enviar es una seal para alterar la magia. Un Tecnomante que gue mgicamente ese torpedo, lo enviar infaliblemente hacia su objetivo. Y si la voz del general baj an ms su entonacin ellos alteraran mgicamente la programacin del torpedo, hicieran que girara y atacara un blanco distinto, no un blanco enemigo... Encogi sus fornidos hombros. Por lo que nos han contado, controlan armamento nuclear del mismo modo dijo el rey Garald, y tras llevar a cabo investigaciones, tenemos motivos para creer que nos dicen la verdad. Para expresarlo de otro modo, no nos atrevemos a considerarlo un farol intervino el general, hablando sin rodeos. No veo cmo la Espada Arcana podra ayudaros contra esa gente repuso Saryon, y en ese momento conoc su decisin. Para ser sinceros, tampoco nosotros admiti el rey. Entonces, por qu... Porque ellos la temen le contest el monarca. No sabemos por qu. No sabemos qu descubrieron o cmo lo descubrieron, pero han recibido una advertencia de sus investigadores, los D'karn-kair, que la Espada Arcana podra representar tanto una ventaja como una amenaza. Saryon hizo un gesto de insatisfaccin. Garald lo contempl en silencio, luego aadi: Existe otra razn. Me lo imaginaba contest Saryon, aadiendo en tono seco: de lo contrario no os habrais tomado tantas molestias para reclutarme. Nadie lo sabe excepto los Duuk-tsarith, y ellos estn obligados por sus juramentos de lealtad a mantener el secreto. De lo contrario, Mosiah os lo habra contado anoche. Recordis al Patriarca Radisovik, a quien conocisteis como Cardinal Radisovik? S, s, lo recuerdo. Un hombre bueno y sensato. De modo que ahora es Patriarca. Magnfico! respondi Saryon. El Patriarca trabajaba solo en su estudio un da cuando advirti que haba

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alguien en su habitacin. Levant la cabeza y se asombr al encontrar a una mujer sentada en una silla frente a su mesa. Era un acontecimiento muy extrao, ya que el secretario del Patriarca tena instrucciones estrictas de no dejar pasar nunca a nadie al despacho sin una cita previa. Temiendo que la mujer estuviera all para causarle algn dao, el Patriarca se dirigi a ella con afabilidad, sin dejar de presionar en todo momento un botn secreto, oculto bajo su mesa, para avisar a los guardas. El botn aparentemente no funcion. No apareci guarda alguno. Pero la mujer le asegur que no tena nada que temer. He venido a facilitarle informacin dijo. En primer lugar, le sugiero que suspendan la guerra contra los hch'nyv. No tienen ninguna posibilidad, ni una sola, de derrotar a los extraterrestres. Son demasiado fuertes y poderosos. Lo que han visto no es ms que una mnima parte de sus efectivos totales, que son millones de millones. No negociarn con ustedes. No tienen ninguna necesidad de hacerlo. Su intencin es destruirlos y lo conseguirn. El Patriarca estaba atnito. La mujer, dijo, apareca muy tranquila y le transmiti esta terrible informacin en un tono que no dej la menor duda en su mente de que deca la verdad. Perdneme, seora le dijo el Patriarca, pero quin es usted? A quin representa? Ella le sonri y respondi: A alguien muy cercano a usted, que siente un inters personal por usted. Y a continuacin prosigui, diciendo: Usted y las gentes de Thimhallan y de la Tierra slo tienen una posibilidad de sobrevivir. La Espada Arcana destruy el mundo. Ahora podra usarse para salvarlo. Pero la Espada Arcana ya no existe protest el Patriarca Radisovik. Se destruy a s misma. Ha sido forjada de nuevo. Ofrzcansela al creador de Thimhallan y encontrarn la salvacin. En ese instante zumb el intercomunicador del Patriarca. l se volvi para contestar, y cuando se gir otra vez, la mujer haba desaparecido. No la oy salir, como tampoco la haba odo llegar. Interrog a su secretario y al personal de seguridad del edificio, que dijeron que nadie haba entrado o salido del despacho. Se comprob el botn de la mesa, y funcionaba sin problemas. Nadie pudo explicar por qu no haba funcionado. Lo realmente extraordinario aadi Garald, es que las cmaras de seguridad del edificio no muestran ninguna imagen de esa mujer, ni siquiera la cmara colocada en el antedespacho del Patriarca. Ms curioso an: en aquel momento todava no sabamos nada de la visita efectuada por Smythe a Joram ni que Joram haba forjado una nueva Espada Arcana, como dijo la mujer. A qu atribuye, pues, esta visita el Patriarca? inquiri Saryon. A juzgar por lo que la mujer dijo respondi el rey tras una vacilacin, sobre que representaba a alguien muy cercano al Patriarca, alguien que siente un inters personal por l, el Patriarca est convencido de que fue visitado por un agente de Almin. Un ngel, si lo prefers. Observ que el general Boris se remova en su silla y pareca terriblemente incmodo y turbado. Un agente tal vez interpuso el general. La CIA, la Interpol, el Servicio Secreto de Su Majestad Britnica, el FBI. Pero no de Dios. Esto es muy interesante repuso Saryon, y me di cuenta de que su mente haba

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empezado a reflexionar sobre ello. Fuera quien fuese el que trajo esta informacin, nuestros investigadores tambin quieren ahora esa espada dijo el general. Para saber si realmente podemos usarla contra los hch'nyv. Pero eso no fue lo que el n... la mujer dijo interrumpi Saryon. Ella dijo que la espada deba ser devuelta al creador de Thimhallan. El general Boris tena una expresin en el rostro equivalente a la de un adulto consintiendo el capricho de un nio de escuchar un cuento de hadas. Y quin se supone que es esa persona... Merlin? Vos lo encontris, Padre, y yo le dar la Espada Arcana. Saryon lo mir muy serio, pensando que acababa de decir un sacrilegio. Como mnimo intervino el rey Garald en tono conciliador. Debemos mantener la Espada Arcana lejos de las manos de los Tecnomantes. Saryon pareca ahora preocupado, como si reconsiderara una decisin ya tomada. Los dos visitantes le habran presionado ms, si una enorme limusina negra no hubiera aparecido en ese momento. El general Boris se llev una mano al odo. Ya veo dijo, hablando con un ayudante mediante un comunicador; acto seguido, el general nos mir a todos sombro, y aadi: Smythe est aqu.

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sta es mi magia dijo Joram, dirigiendo su mirada a la espada que haba en el suelo. La Forja

Saryon y yo habamos visto una representacin del Fausto de Gounod en la BBC recientemente y yo tena muy en mente a Mefistfeles mientras esperaba para conocer al jefe de los Tecnomantes. Desde luego, Smythe no encajaba muy bien en el papel de Mefistfeles, pues era de estatura mediana con una llameante cabellera roja y un puado de pecas sobre el puente de la nariz. Pero en los ojos azul claro, que eran brillantes, cambiantes y fros como el diamante, se encontraba el supuesto encanto que posee el diablo y que utiliza para tentar a la humanidad y arrastrarla hacia su propia destruccin. Smythe era ingenioso y efervescente y trajo luz y aire a nuestra casa, que pareca lbrega y sofocante por contraste. Sin duda saba las cosas terribles que el rey y el general contaban sobre l y no le importaba: Smythe no dijo ni una sola palabra en su propia defensa, no dijo nada contra ninguno de ellos dos. De hecho, los salud con deferencia y alegra. En su fro y pomposo saludo hacia l, fueron ellos los que se mostraron descorteses, amargados y retorcidos. Padre Saryon. Kevon Smythe tom la mano de mi seor y un resplandor surgi de l para envolver a Saryon, quien realmente parpade, como si contemplara una luz cegadora. Me siento muy honrado de conocerle por fin. He odo hablar tanto de usted, todo bueno, y de Joram. Es un tema que me fascina. Cunteme, Padre prosigui mientras aceptaba la silla que se le ofreca, no el sof donde los otros dos estaban sentados, erguidos y envarados. Cunteme la historia de Joram y de la Espada Arcana. La conozco, al menos en parte, pero me gustara escucharla de sus labios. Lamento tener que decir, Reuven aadi, mirndome, que no he ledo tu relato, del que he recibido crticas muy favorables. Mi tiempo est tan ocupado que no me deja tiempo libre para leer todo lo que quisiera. Tus libros ocupan un lugar destacado en mi biblioteca, y algn da, cuando las obligaciones del liderato desaparezcan, tengo intencin de leerlos. Fue muy curioso, pero me sent inundado por una enorme sensacin de placer, como si hubiera hecho el mejor de los cumplidos a mis libros, cuando si he de ser sincero parte de m saba que sin duda haba ledo resmenes de los libros elaborados por sus subordinados y que, aunque es posible que los tuviera, no tena ninguna intencin de leerlos. Lo que era an ms extrao es que l era consciente de la dicotoma de sentimientos que produca en otros y de que lo haca a propsito. Me sent fascinado y repelido al mismo tiempo. En su presencia, todos los otros hombres, incluido el rey y el general parecan insignificantes y vulgares. Y aunque me gustaban y confiaba en ellos y l no me gustaba ni me inspiraba confianza, tuve la terrible sensacin de que si me llamaba lo seguira. Saryon senta lo mismo. Lo supe porque hablaba sobre Joram, algo que siempre se haba mostrado reacio a hacer con cualquier extrao. ... Thimhallan fue fundada por el hechicero Merlin como un pas donde los

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bendecidos con el arte de la magia pudieran vivir en paz, usando ese arte para crear cosas bellas. Haba Nueve Misterios de la Vida presentes en el mundo, entonces. Cada una de las personas que all naca, posea uno de estos misterios. Los labios de Kevon Smythe se abrieron, musit de forma casi inaudible el nmero trece y un escalofro recorri mi cuerpo. Los Cuatro Cultos Arcanos que quedaron atrs habran formado el nmero trece. Saryon, que no haba advertido la interrupcin, sigui hablando: Existen Nueve Misterios, ocho de ellos versan sobre la Vida o la Magia, pues en el mundo de Thimhallan, Vida es Magia. Todo lo que existe en esta tierra, existe o bien por voluntad de Almin, que la cre incluso antes de que llegaran los antiguos, o bien porque a partir de entonces ha sido moldeado, formado, convocado o conjurado, siendo stas las cuatro Leyes de la Naturaleza. Estas leyes son controladas por uno de los ocho Misterios: Tiempo, Espritu, Aire, Fuego, Tierra, Agua, Sombras y Vida. De estos Misterios, slo cinco sobrevivan en la poca de la creacin de la Espada Arcana. Los Misterios del Tiempo y del Espritu se perdieron durante las Guerras de Hierro, y con ellos los conocimientos que posean los antiguos: la habilidad para predecir el futuro y la capacidad para comunicarse con los que haban abandonado esta vida para ir al Ms All. En cuanto al ltimo Misterio, se practica, pero slo por aquellos que se mueven en la oscuridad. Conocido como Muerte, se le llama tambin Tecnologa. Resulta muy singular. Kevon Smythe se mostr divertido. Ya me dijeron que ustedes crean algo parecido. Y los otros dos... ummm... Misterios, los llam. Tiempo y... cul era el otro... Espritu? Se perdieron? Tal vez fuera lo mejor. Como Macbeth pudo comprobar, ver el futuro es peligroso. Hacemos lo que realmente marcaba el destino o se trata de llevar a cabo una profeca que beneficia nuestros intereses? Creo que es ms seguro, y honrado, dejarse guiar por nuestra propia visin del futuro. No le parece, Padre Saryon? Mi seor estaba pensativo, introspectivo. No lo s contest por fin. La tragedia que se abati sobre Joram y sobre todo Thimhallan fue provocada, en cierto modo, por una visin del futuro... una visin que nos aterr. Habramos provocado nuestra propia destruccin si no hubiramos odo la profeca sobre el nio Muerto? S, lo habramos hecho. Eso es lo que yo creo intervino el rey Garald. Nuestra ruina empez a fraguarse mucho antes del nacimiento de Joram, ya durante las Guerras de Hierro. Intolerancia, prejuicios, miedo, fe ciega, codicia, ambicin... todas estas cosas habran acabado destruyndonos igualmente, con o sin Joram y la Espada Arcana. Mir intencionadamente a Kevon Smythe mientras hablaba, pero si Su Majestad haba pronunciado aquellas palabras con la intencin de que sirvieran de ejemplo a Smythe, haba malgastado su aliento. La atencin del hombre y tal vez su magia, si era eso lo que usaba para hechizar a las gentes estaba concentrada en Saryon, olvidndose de todos los dems. Para m, Thimhallan estaba simbolizado por la madre de Joram, la Emperatriz deca Saryon en voz baja y entristecida. Su esposo se negaba a admitir que estaba muerta, a pesar de que toda la corte lo saba, y se empeaba en mantener el cuerpo animado mediante la magia. Los cortesanos le dedicaban reverencias, le rendan honores, chismorreaban con ella... celebraban fiestas con un armazn sin vida y putrefacto de algo que haba estado vivo, lleno de energa y belleza. Una charada tan espantosa no poda mantenerse eternamente. En realidad, la historia de Joram es muy sencilla. Una profeca hecha justo

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despus de finalizar las Guerras de Hierro deca: "Nacer de la Casa Real alguien que est muerto y que no obstante vivir, que morir de nuevo y volver a vivir. Y cuando regrese, en su mano llevar la destruccin del mundo". Joram era hijo de la casa real, nacido del Emperador y la Emperatriz de Merilon. Naci Muerto... es decir, sin poseer ninguna magia en su interior. Yo lo s afirm Saryon, con un suspiro, porque estaba presente cuando se le realizaron las pruebas. El Patriarca Vanya, que conoca y tema la Profeca, orden que a la criatura se le negase todo alimento, y se lo llev para dejarlo morir. Pero a Almin no se le frustran los planes con tanta facilidad. Una mujer demente llamada Anja encontr al beb y lo rob, se lo llev a las granjas situadas cerca del Pas del Destierro y lo cri como si fuera su propio hijo. Anja saba que Joram careca de la magia, y que si esa carencia era descubierta, los Duuk-tsarith lo capturaran y eso sera el fin del nio. As pues, le ense juegos de manos para que pudiera hacer creer que posea la magia. El muchacho se cri como Mago Campesino, un labrador. Fue aqu donde conoci a Mosiah, que se convirti en el nico amigo de Joram. Tambin fue aqu donde, cuando era un muchacho, Joram mat a un hombre, a un severo capataz, que haba descubierto el secreto del joven. En un intento de proteger a su hijo, Anja atac al capataz, que la mat en defensa propia. Furioso por lo que haba hecho, Joram mat a su vez al hombre. Joram huy entonces al Pas del Destierro, donde fue encontrado por la Orden del Noveno Misterio, que tambin vivan all: los Tecnlogos. stos haban violado las leyes de Thimhallan, al utilizar tecnologa para aumentar su magia. Fue aqu, entre ellos, donde Joram aprendi el arte de la forja del metal. Fue aqu donde descubri la piedra-oscura y su capacidad para anular la magia, y tuvo la idea de forjar un arma hecha con piedra-oscura, un arma que compensara su falta de magia, un arma que le dara el poder que ansiaba. Por motivos propios, yo le ayud a crear la Espada Arcana dijo Saryon, aadiendo con toda intencin, en honor a Smythe: A la piedra-oscura hay que darle Vida mgica mediante la intercesin de un catalista. De lo contrario, sus propiedades son las de cualquier otro metal. Qu interesante! coment Smythe, con toda cortesa. Por favor contine, Padre. No hay mucho ms que contar. Saryon se encogi de hombros. En realidad s, claro, pero la historia es muy larga. Baste con decir que Joram acab averiguando quin era en realidad, y se enter tambin de la profeca. Sentenciado a muerte, podra haber destruido a sus atacantes, pero eligi abandonar el mundo. Cruz la Frontera para penetrar en lo que todos crean que era el reino de la Muerte. En su lugar, viaj a otra parte del planeta que conocemos como Thimhallan. Aqu, l y la mujer que le amaba fueron encontrados por un miembro de la Patrulla Terrestre de la Frontera. Lo llevaron a la Tierra y residi all durante diez aos con su esposa, Gwendolyn. Al descubrir que haba gentes en la Tierra que planeaban viajar a Thimhallan y conquistarlo, Joram regres, trayendo consigo la Espada Arcana, para combatir contra los que queran destruir a nuestro pueblo, nuestra forma de vida. Fue traicionado, y habra sido asesinado de no haber sido por otro extrao guio del destino. Al darse cuenta de que los ejrcitos terrestres Saryon dirigi una rpida mirada al general Boris, que tena el rostro enrojecido y se senta muy incmodo iban ganando y que nuestro pueblo iba a ser esclavizado o masacrado, Joram decidi terminar con la guerra. Hundi la Espada Arcana en el altar sagrado, y liber toda la magia que estaba retenida en el Pozo. La magia fluy de vuelta al universo. La guerra finaliz.

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La cpula mgica que haba sido conjurada a modo de proteccin sobre todo Thimhallan se rompi, y las terribles tormentas que en el pasado haban barrido aquel mundo regresaron. Hubo que transportar a la gente a un lugar seguro, y por eso los trajeron aqu, a la Tierra, y los llevaron a los campamentos de adaptacin. Slo dos se quedaron atrs: Joram y su esposa, Gwendolyn. Siendo ahora el hombre ms odiado del universo, Joram saba que su vida correra peligro si regresaba alguna vez a la Tierra y, por lo tanto, decidi permanecer solo en Thimhallan, el mundo que, tal y como haba anunciado la Profeca, l haba destruido. El relato de Saryon haba durado algo ms de la media hora que Kevon Smythe haba concedido para este asunto, pero, a pesar de ello, l no hizo el menor gesto para interrumpirlo, ni ech una sola ojeada a su reloj, sino que permaneci sentado inmvil como una estatua, totalmente absorto en la historia del catalista. El rey Garald y el general Boris, que haban vivido partes de la historia, s miraron repetidas veces sus relojes y se removieron nerviosos, pero no estaban dispuestos a dejar a Smythe a solas con nosotros y, por lo tanto, se vieron obligados a permanecer sentados y esperar. Al mirar al exterior, vi cmo sus ayudantes hablaban por telfonos mviles, sin duda para reorganizar los programas de trabajo. Empezaba a pensar que si se quedaban mucho ms tiempo, tendramos que ofrecerles algo de comer y beber, y me preguntaba si habra galletas suficientes para todos, cuando Saryon puso fin a su relato. Realmente dijo Kevon Smythe, y pareci sentirse muy afectado por la historia, la Espada Arcana es un metal interesante. Sus propiedades deberan analizarse, para descubrir qu beneficios podra prestar a la humanidad. S que se han expuesto varias teoras al respecto. En mi opinin es importante que se verifiquen esas teoras. En uno de mis objetivos, tengo un equipo de cientficos, los mejores profesionales en sus respectivos campos, que ya ahora realizan preparativos para estudiar esa arma. Comprenden Smythe dirigi una sonriente mirada al airado rey, que se haba puesto en pie que este artilugio es de un valor incalculable; y mis cientficos lo tratarn con la mayor consideracin, retirando nicamente aquellas pequeas partes que sean necesarias para su estudio. Una vez que las pruebas se hayan completado, el arma ser devuelta a los antiguos habitantes de Thimhallan... Ni hablar! El general Boris tambin se haba puesto en pie. Desde luego intervino el rey Garald, lvido, todos sabemos que las pruebas jams se completaran, no es as, Smythe? Siempre existira una ltima comprobacin que realizar, una nueva teora que verificar o rechazar. Entretanto, t usaras el poder de la Espada Arcana... Para el bien replic con tranquilidad Kevon Smythe, al contrario que otros como esos enlutados Ejecutores vuestros, que la utilizaran para el mal. Los msculos del rostro del rey Garald se contrajeron y anquilosaron, de modo que cuando intent hablar, no consigui pronunciar ni una sola palabra. Smythe pudo, pues, continuar. Padre, es su deber, como miembro de la hermandad humana, hacer comprender a Joram cul es su deber en estos tiempos agitados y peligrosos. l us la Espada Arcana para destruir. Que ahora se redima a s mismo y la use para crear. Para crear un mundo mejor para todos nosotros. Mientras deca esto, vi que el rey Garald renunciaba a su intento de hablar y que observaba con suma atencin a Saryon. El monarca saba, tan bien como yo, que Smythe haba cometido un error. Su alabado encanto fuera ste de origen mgico o algo inherente en l no podra ocultar su error. Le habra valido ms haber ledo mis

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libros, en lugar de dejar la investigacin a sus subalternos. Entonces habra conocido mejor la naturaleza del hombre con el que estaba hablando. El rostro del catalista se ensombreci. Pero si el rey Garald pensaba que habra ganado la batalla gracias al error de su enemigo, tambin l se equivocaba. Conoc la decisin que mi seor haba tomado antes de que la dijera en voz alta. De todos los all presentes yo fui el nico que no se sorprendi. Saryon se puso en pie. Su mirada abarc a los tres hombres y su voz son recriminatoria. Joram y su esposa e hija viven solos en Thimhallan ahora. Se encuentran bajo la proteccin de las Fuerzas Terrestres. Nadie los perseguir, ni molestar, ni maltratar de ninguna forma. sa es la ley. Se volvi hacia Kevon Smythe. Hablis con mucha desenvoltura de la redencin, seor. La redencin es competencia de Almin. Es l quien juzgar a Joram, no vos, ni yo, ni el rey, ni ningn otro mortal! Saryon retrocedi un paso, alz la cabeza, y los contempl a todos con una mirada serena y firme. He tomado una decisin. La tom anoche. No ir a ver a Joram. No formar parte de ningn intento de conseguir mediante engaos que revele el lugar donde se encuentra la Espada Arcana. Ya ha sufrido bastante. Dejad que viva en paz el resto de sus das. Los tres hombres eran encarnizados enemigos, pero como compartan el mismo deseo, intercambiaron rpidas miradas. Los hch'nyv no permitirn que Joram viva en paz dijo Kevon Smythe. Lo matarn apostill el general Boris, como han hecho ya con decenas de miles de los nuestros. Todos los puestos avanzados de nuestro sistema estn siendo evacuados y sus gentes trasladadas de vuelta a la Tierra por su propia seguridad. Nuestra flota se encuentra demasiado diezmada para permanecer dividida. Aqu, en la Tierra, se llevar a cabo la confrontacin definitiva con los invasores. Mi seor los mir con expresin grave, preocupado. No saba que la situacin fuera tan crtica. Hemos cometido una equivocacin con vos, Padre suspir Garald. Hemos expuesto primero nuestro peor argumento y lo hemos expuesto muy mal. Ahora no confiis en nosotros, y no puedo culparos por ello. Pero muy pocos habitantes de la Tierra saben lo desesperada que es la situacin. Queremos mantenerlo as todo el tiempo que nos sea posible. El pnico que se producira, el mal que hara a nuestra causa, es incalculable dijo el general. Necesitamos tropas preparadas para combatir al enemigo, no para sofocar disturbios en las calles. Lo que ha odo aqu, Padre manifest Kevon Smythe, no debe repetirlo, excepto a una persona, y esa persona es Joram. Puede contarle la verdad, Aunque slo sea para que comprenda el peligro. Entonces espero y ruego, Padre, por que l entregue la Espada Arcana de buen grado, a quien l escoja. Despus de todo, luchamos por la misma causa. Pareca un santo, en su auto sacrificio y humildad, mientras que el rey y el general parecan muy mezquinos. Sin embargo, el encanto, una vez disipado, no poda volver a proyectarse. Saryon se dej caer en su asiento. Pareca enfermo de preocupacin y ansiedad. No segua precisamente la etiqueta ni el protocolo, pero a m ya no me importaba; haciendo caso omiso de los tres, me acerqu a mi seor e, inclinndome sobre la silla, le

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pregunt por seas si quera un poco de t. Me sonri y me dio las gracias, mientras haca un gesto negativo. No obstante, mantuvo su mano sobre la ma, para indicar que me quedara a su lado. Permaneci sentado y pensativo un buen rato, sumido en un turbado y desdichado silencio. El rey y el general regresaron a sus asientos. Smythe no haba abandonado el suyo. Los tres intentaban parecer comprensivos, pero ninguno consegua ocultar un aire de satisfaccin. Estaban seguros de haber vencido. Ir a ver a Joram dijo en voz baja Saryon, levantando por fin la cabeza. Le dir lo que me habis contado. Le advertir de que l y su familia estn en peligro y que deberan ser evacuados a la Tierra. No le dir nada sobre la Espada Arcana. Si la trae con l, podis presentaros cada uno de vosotros ante l con vuestras necesidades. Si no la trae, entonces podis ir a Thimhallan, una vez que Joram y su familia se hayan marchado, y buscarla. Era una victoria para ellos... al menos en parte. De modo que fueron lo bastante sensatos para no proseguir con sus argumentaciones ni intentos de persuasin. Y ahora, caballeros concluy Saryon, se os ha mantenido aqu ms del tiempo estipulado. No quisiera parecer descorts, pero tengo que realizar los preparativos para el viaje... Ya nos hemos ocupado de todo ello, Padre interpuso el general Boris, enrojeciendo al tiempo que aada sin conviccin, por... si... por casualidad decidais hacer el viaje. Qu oportuno respondi mi seor, y una de las comisuras de sus labios se crisp. bamos a partir aquella noche. Uno de sus ayudantes permanecera con nosotros para ayudarnos con el equipaje, conducirnos hasta el aeropuerto espacial y escoltarnos a bordo de la nave. Kevon Smythe se despidi con palabras amables y pareci llevarse la luz del sol con l. El general Boris sali apresuradamente, aliviado por haber conseguido llevar la entrevista a buen puerto, y se vio inmediatamente rodeado por su personal, que esperaba con impaciencia su salida. El rey Garald permaneci unos instantes ms con nosotros. Saryon y yo habamos acompaado a nuestros invitados hasta la puerta. El monarca pareca casi tan enfermo como mi seor, y l, al menos, tuvo el buen gusto de disculparse. Lamento poner esta carga sobre vuestras espaldas, Padre dijo. Pero qu poda hacer? Ya lo ha conocido. Sabamos a quin se refera. No era necesario nombrarlo. Qu poda hacer? repiti. Podrais tener fe, Majestad repuso Saryon con suavidad. El rey esboz una sonrisa. Volvindose hacia Saryon, all en el umbral, el soberano extendi la mano y estrech la de mi seor. La tengo, Padre. Tengo fe en vos. Saryon se sobresalt tanto con esta respuesta que me cost ocultar una sonrisa. Garald sali caminando muy erguido, con los hombros echados hacia atrs; con porte regio. El general Boris lo esperaba en la limusina. Kevon Smythe ya se haba marchado. Saryon y yo regresamos rpidamente al interior, consiguiendo evitar a una multitud de periodistas que solicitaban a gritos una entrevista. La ayudante del general era muy hbil con la prensa, y no nos molestaron demasiado. Tras romper una nica ventana y pisotear los arriates de flores, acabaron dejndonos en paz. Vi que varios entrevistaban a la seora Mumford. Supongo que una fiesta de cumpleaos en honor de un clrigo anciano no mereca una excesiva dedicacin de tiempo y dinero. De haber conocido la autntica historia,

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habran asaltado nuestra casa. Otro de los ayudantes del general estaba en el estudio, al telfono, confirmando y actualizando las disposiciones para nuestro transporte a Thimhallan. Saryon se detuvo un breve instante en el pasillo. Observando la expresin de su rostro, le toqu el brazo para llamar su atencin. Hicisteis lo correcto indiqu, y aad, un poco en broma, me temo, para darle nimos: Debis tener fe. l sonri, pero su sonrisa era dbil y triste. S, Reuven. Eso debo hacer. Entre suspiros y con la cabeza inclinada, se dirigi a su habitacin para prepararse para el viaje.

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Los Vigilantes haban custodiado la Frontera de Thimhallan durante siglos. Era la tarea que se les haba impuesto; durante noches en blanco y das llenos de monotona, deban mantener la vigilancia sobre el lmite que separaba aquel reino mgico de cualquier cosa que hubiera en el Ms All. Qu haba en el Ms All? El Triunfo

Os ahorrar los detalles de nuestro viaje, que fue, supongo, igual que cualquier otro vuelo interplanetario, con la excepcin de que nosotros bamos en una nave militar con una escolta militar. Para m, el viaje al espacio fue sobrecogedor y excitante. Era mi segundo vuelo y el primero que recordaba con claridad. No tena ms que una vaga memoria de la salida de Thimhallan en las naves de evacuacin. Saryon permaneci en sus aposentos, con el pretexto de que tena trabajo que hacer. Estaba, algo que creo he olvidado mencionar, desarrollando un teorema matemtico en relacin con las partculas de las ondas luminosas o algo parecido. Puesto que no me atraen las matemticas, no saba demasiado al respecto, y, cada vez que l y su tutora se ponan a discutirlo, yo empezaba a notar un martilleo en las sienes y me alegraba de poder dejarlos solos. l deca que estaba trabajando en ello, pero cuando entraba en su cabina para preguntarle si necesitaba alguna cosa, lo encontraba mirando por la portilla cmo las estrellas se deslizaban junto a nosotros. Imagin que reviva su vida en Merilon. Tal vez volva a estar en la corte de la reina de las hadas o de pie, una estatua de piedra, en los lmites del Ms All. El pasado era para l a la vez doloroso y una bendicin. Al ver la expresin de su rostro, me retiraba en silencio, con el corazn en un puo. Aterrizamos en el mundo que l y yo habamos conocido como Thimhallan; era la primera nave procedente de la Tierra que llegaba en veinte aos, sin contar las de mercancas, que se limitaban a descargar provisiones para la base, y que partan inmediatamente despus. Sin contar tampoco las que llegaban en secreto, transportando a los Duuk-tsarith y a los Tecnomantes. Saryon permaneci solo en su cabina durante tanto tiempo despus de que la nave se posara en el suelo que empec a pensar que haba reconsiderado su decisin y que no hablara con Joram. La ayudante del general estaba visiblemente nerviosa y se realizaron llamadas de consulta tanto al general Boris como al rey Garald. Sus imgenes estaban ya en pantalla, dispuestas a importunar y suplicar, cuando mi seor apareci. Tras hacerme una sea para que lo siguiera, pas junto a la ayudante sin decir una palabra y sin mirar a las pantallas. Atraves con tal rapidez la nave que apenas me dio tiempo de coger la mochila en la que haba metido las pocas cosas indispensables que ambos necesitaramos y correr tras l. A juzgar por la beatfica sonrisa de su rostro, mi seor se encontraba muy por encima de trivialidades tales como pensar en calcetines limpios, agua embotellada y todo lo necesario para el afeitado. Dando gracias por la previsin que me haba inducido a hacer el equipaje pensando en los dos, cargu la mochila a la espalda y ya me encontraba justo detrs de l cuando lleg ante la escotilla.

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Cualquier duda que hubiera podido tener haba desaparecido. El peso de su responsabilidad e incluso el peso de los aos transcurridos durante este tiempo se haban esfumado. Para mi seor, esto era ms que un sueo hecho realidad. Jams se haba atrevido a soar aquel sueo. Nunca haba credo que pudiera celebrarse esta reunin. Haba credo que Joram en su autoimpuesto exilio haba quedado fuera de su alcance para siempre. Cuando la escotilla se abri, Saryon sali disparado por la puerta y descendi a toda velocidad por la rampa, con la tnica ondeando violentamente contra sus tobillos. Yo descend pesadamente detrs de l, forcejeando con el peso de la mochila, que me desequilibraba. Al pie de la rampa nos esperaba un grupo de personas procedentes de la estacin de investigacin. Saryon se detuvo, porque de lo contrario los hubiera atropellado. Sin embargo, no les prest demasiada atencin; su vida mirada se paseaba por encima de sus cabezas en direccin al territorio situado ms all, una tierra que, tal y como l la haba conocido, deba estar envuelta en una protectora neblina mgica. La neblina haba desaparecido. El terreno estaba expuesto a las miradas de todos. Saryon intentaba ver, intentaba ver todo lo posible de su hogar. Estir el cuello y mir por encima de las cabezas del grupo, se limit a hacer breves y por lo general incomprensibles declaraciones y, finalmente, renunci a su predisposicin a la amabilidad. Ech a andar, dejando al comandante y el mensaje urgente que intentaba transmitir en mitad de la frase. El catalista avanz por el pedregoso terreno en direccin a la tierra que lo haba visto nacer. El comandante de la base habra ido tras l, pero yo haba visto las lgrimas en el rostro de mi seor, y le indiqu con enrgicos gestos que Saryon deseaba estar solo. La ayudante del general haba llegado a nuestro lado, y entre ella, el comandante y yo planificamos nuestra estancia. Debe hacerle comprender dijo el comandante de la base, contrariado. Como intentaba decir al sacerdote, recibimos ayer las rdenes de partir, de evacuar la estacin. De modo que no pierdan el tiempo. Recuerde al sacerdote que no est de vacaciones. La ltima nave partir dentro de setenta y dos horas. Me sent anonadado, y mir fijamente al hombre, que comprendi mi muda pregunta. S; los hch'nyv estn muy cerca respondi sombro. Los sacaremos a ustedes y al prisionero y su familia de aqu. Imagino que usted y el sacerdote estn aqu para hacer que entre en razn, no es as? Pues la verdad, no los envidio. El comandante dirigi su mirada hacia las lejanas colinas. Ese Joram se ha vuelto loco. Se comportaba como un salvaje cuando fuimos all arriba a rescatar al senador Smythe. No es que no tuviera motivos, desde luego, pero de todos modos, no haba pasado nada y ah estaba Joram de pie ante la figura cada del pobre senador, con los puos apretados y, aparentemente, dispuesto a matarlo a golpes. Y vaya mirada que me ech cuando le pregunt si su esposa y su hija se encontraban bien. Casi me abrasa con sus ojos negros y luego me solt que la salud de su familia no era de mi incumbencia. No, seor. No los envidio ni a usted ni al sacerdote. Recomiendo una escolta armada. Saba que eso era imposible, en lo referente a Saryon, y tambin lo saba la ayudante del general. No tienen que viajar muy lejos y el catalista conoce el territorio le dijo al comandante. El sacerdote es un viejo amigo de Joram. No corrern ningn peligro. Y tendr comunicadores en el vehculo areo, que pueden usar ante cualquier contingencia

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imprevista. Me dedic una mirada de soslayo mientras lo deca, para ver mi reaccin. Adivin entonces que tendramos una escolta; de naturaleza invisible. Los Duuk-tsarith, ocultos tal vez en sus pliegues del tiempo, nos protegeran. Y el conductor? inquiri el comandante. Yo conducir... empez a decir la mujer. Hice un enrgico gesto negativo y di un golpe en mi pecho con el dedo. En mi ordenador de mano, escrib: Yo conducir. Sabe hacerlo? inquiri ella, no muy segura de mi capacidad. S, respond con firmeza, lo cual era casi la verdad. Haba conducido un vehculo areo en una ocasin en un parque de atracciones, y ms o menos le haba cogido el truco. Eran los otros vehculos, que venan hacia m en todas direcciones, los que me haban confundido y provocado que mi conduccin resultara ligeramente errtica. Si el mo era el nico vehculo en esta parte del sistema solar, pens que podra arreglrmelas. Adems levant el ordenador para que la ayudante viera lo que haba escrito , ya sabe que l no permitir que nadie ms nos acompae. Ella lo saba, pero no le gust. Imagin que todo haba estado organizado el vehculo areo, quiero decir con la idea de que ella condujera, nos vigilara, y realizara sus informes pertinentes. No tenis ya suficientes espas?, pens con amargura, pero no lo expres en palabras. Haba ganado este asalto y poda permitirme ser magnnimo. Mantnganse en contacto advirti el comandante. La situacin con respecto al enemigo podra cambiar. Y probablemente no para mejorar. La ayudante regres a la nave, para presentar sus quejas al general. El comandante de la base me acompa hasta el vehculo de transporte, y me dio algunas instrucciones para refrescarme la memoria sobre el funcionamiento del aparato; instrucciones que lo nico que lograron fue aturdirme por completo. Arroj la mochila sobre el asiento trasero y abandon el vehculo para ir a buscar a Saryon, que, en su impaciencia, haba empezado a andar en direccin a las lejanas montaas. No haba dado ni seis pasos cuando el comandante me llam. Me volv y lo vi recogiendo algo del suelo. Tome. Me lo entreg. El Padre dej caer esto. Me entreg la faltriquera de cuero de Saryon, uno de los pocos objetos que se haba llevado con l de Thimhallan. La recordaba bien, pues ocupaba un lugar de honor en su estudio, cuidadosamente colocada en una pequea mesa cerca de su escritorio. Yo siempre saba cundo mi seor pensaba en Joram o en el pasado, porque pona su mano sobre la faltriquera, acariciando con los dedos el desgastado cuero. Consider conmovedor que la hubiera llevado con l, tal vez a modo de reliquia sagrada que volver a consagrar. Lo que no poda imaginar era cmo queriendo como quera aquel objeto lo haba dejado caer sin darse cuenta. Tras dar las gracias al comandante, puse la faltriquera en el asiento trasero junto a la mochila, y luego fui en busca de mi seor. Vehculo areo dijo, y me dirigi una inquisitiva mirada. Quin va a conducir? Yo, seor indiqu por seas. O lo hago yo o lo har la ayudante del general, y s que vos no queris que nos acompae un extrao. Preferira esa alternativa a verme aplastado contra un rbol coment l, irritado. Ya he conducido un vehculo areo antes, seor contest.

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En un parque de atracciones! exclam Saryon. Yo esperaba que en su excitacin hubiera olvidado aquella circunstancia, pero no era as. Ir en busca de la ayudante del general, seor dije por seas, e inici el camino de regreso a la nave. Espera, Reuven. Gir sobre mis talones. Realmente... realmente sabes conducir uno de esos artilugios? Dirigi una nerviosa mirada al vehculo. Bueno, seor. Me relaj, sonre y me encog de hombros. Puedo intentarlo. Muy bien. Conocis el camino? quise saber. Adnde nos dirigimos? l volvi a mirar la extensin de tierra que tenamos delante, en direccin a las montaas que se elevaban, en el horizonte con las cumbres nevadas. Ah indic. El Manantial. El nico edificio que qued en pie, tras las terribles tormentas que descargaron sobre el mundo despus de la destruccin del Pozo de la Vida. Joram y Gwendolyn se refugiaron all, y all, segn el rey Garald, es donde todava viven. Empezamos a andar de regreso al vehculo areo. Tenemos setenta y dos horas le dije antes de que parta la ltima nave. Tan poco tiempo? pregunt, y me dedic la misma mirada atnita que yo haba dedicado al comandante. S, seor. Pero seguramente no tardaremos tanto, una vez que hayis advertido a Joram del peligro. Saryon empez a menear la cabeza. Me pregunt si debera contarle lo que el comandante de la base me haba dicho sobre la locura de Joram pero decid que era preferible callarlo. No quera aumentar sus preocupaciones. Mis investigaciones para el libro haban parecido indicar que Joram era un manaco depresivo y consider bastante probable que el aislamiento en el que viva, junto con la tensin provocada por la llegada de los Tecnomantes, podran haberlo llevado a una situacin extrema. Al llegar al coche, abr la puerta para Saryon y vi el trozo de cuero echado sobre el asiento posterior. Lo seal con el dedo. Se os cay le dije por seas. El comandante de la base lo encontr. Mi seor contempl la faltriquera, perplejo. No pude dejarla caer. No la traje. Por qu tendra que haberlo hecho? Es la vuestra? inquir, pensando que a lo mejor perteneca a alguien de la base. Se parece mucho a la ma confirm l, examinndola con atencin. Un poco ms nueva, tal vez, no tan desgastada. Es curioso. Algo as no puede pertenecer a ninguna persona de la base, porque nada parecido se ha fabricado desde hace veinte aos! Debe de ser la ma... hmm. Qu extrao. Le record que haba estado aturdido y trastornado, que tal vez la haba trado y no lo recordaba. Tambin insinu que su memoria ya le haba fallado antes: nunca recordaba dnde haba puesto las gafas de leer. Reconoci alegremente que yo tena razn y admiti que le haba pasado por la mente coger la faltriquera, pero haba temido perderla. Crea que la haba dejado en su lugar habitual. El trozo de piel se qued sobre el asiento trasero; nosotros subimos al coche y yo me concentr en recordar todo lo que el comandante me haba dicho sobre la conduccin del vehculo. El curioso hallazgo de la bolsa se borr por completo de mi

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mente. Saryon se acomod en el asiento del pasajero. Lo ayud con el cinturn de seguridad y luego sujet el mo. l me pregunt preocupado si no haba ms sujeciones de seguridad y le contest, con ms aplomo del que en realidad senta, que stas eran suficientes. Oprim el botn de encendido. El vehculo empez a zumbar. Oprim a continuacin el botn sealado con la palabra REACTORES, y el zumbido aument de potencia, seguido por un silbido de los reactores. El vehculo se levant del suelo. Saryon se agarr con fuerza a la manilla de la puerta. Todo iba muy bien. El vehculo se iba elevando cuando mi seor dijo: No volamos demasiado alto? pregunt con voz ronca. Sacud la cabeza, y tomando el volante, lo empuj un poco, con la intencin de colocarnos en posicin horizontal. El volante era ms sensible de lo que supona, desde luego mucho ms sensible que el del vehculo del parque de diversiones. El transporte dio un bandazo y se dirigi hacia el suelo a toda velocidad. Tir hacia atrs del volante, levantando el morro; pero al mismo tiempo aument la velocidad sin darme cuenta y salimos disparados hacia arriba y al frente con tal violencia, que la repentina sacudida casi nos parte el cuello. Que Almin nos proteja! exclam Saryon. Amn a eso, Padre dijo una voz sepulcral. Mi seor me mir boquiabierto y creo que le pas por la mente que tal vez el zarandeo me haba devuelto milagrosamente el habla. Hice un enrgico gesto negativo y le indiqu con un leve giro de cabeza mis manos aferraban el volante con tanta fuerza que no me atreva a soltarlo que la voz haba salido del asiento posterior. Saryon se gir en su asiento y mir atrs con atencin. Conozco esa voz mascull. Pero no puede ser! No s qu era lo que yo esperaba; los Duuk-tsarith, supongo. Como no estaba muy seguro de cmo parar el vehculo, segu conduciendo y por fin consegu equilibrarlo. Mir fugazmente por el espejo retrovisor. No haba nadie atrs. Ay! Vaya! La voz tena un tono picajoso ahora. Esta enorme y maloliente bolsa verde me ha cado encima. Estoy completamente aplastado. Saryon escudriaba con evidente nerviosismo el asiento trasero y haba empezado a rebuscar por todas partes. Dnde? Qu? Consegu por fin detener el vehculo. Dej los reactores encendidos para que siguiramos flotando en el aire, y alargu una mano hacia la parte trasera, apartando la mochila. Muy agradecido dijo la faltriquera.

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Dejadme ser vuestro bufn, mi Seor. Necesitis uno, os lo aseguro. Por qu, imbcil? pregunt Joram, la media sonrisa bailndole en los ojos. Porque slo un bufn se atreve a decirte la verdad dijo Simkin. La Forja

Simkin! exclam Saryon, tragando saliva. Eres t? En carne y hueso. Cuero, en realidad respondi la faltriquera. No puedes ser t dijo Saryon y su voz son temblorosa. Ests... ests muerto. Vi tu cadver. Que nunca se enterr replic la faltriquera. Un terrible error. Tomemos por ejemplo las estacas, una atravesando el corazn. Eso o una bala de plata o un ramito de acebo en el taln. Pero todo el mundo estaba muy atareado esos ltimos das, destruyendo el mundo y todo eso. Comprendo que me pasaran por alto. Acaba con estas tonteras dijo Saryon con tono severo. Si eres t, convirtete en ti mismo. En tu forma humana, quiero decir. Esto me resulta desconcertante. Hablar con un... un pedazo de cuero! Ah, he ah un pequeo problema. El bolsillo se retorci, sus ataduras de cuero se arrollaron sobre s mismas en lo que podra haber sido una muestra de embarazo. Yo no soy capaz de hacerlo. Lo de convertirme en humano. Creo que he perdido esa facultad. La muerte arrebata a uno bastantes cosas como deca el otro da a mi querido amigo Merlin. Recuerdas a Merlin? El fundador de Merilon? Un hechicero competente, aunque no tan bueno como algunos pretenden. Toda su fama la debe a su asesor de imagen. Y escribir su nombre con una y griega! Quiero decir... qu pretencioso! Pero claro cualquiera que se pasee por ah vestido con un albornoz azul y blanco salpicado de estrellas... Insisto. Saryon se mostr firme, sin hacer caso del desesperado intento de cambiar de tema. Estir la mano para coger el pedazo de cuero. Ahora. O te arrojar por la ventanilla. No te deshars de m con tanta facilidad! repuso la faltriquera con tranquilidad. Ir con vosotros, pase lo que pase. No puedes imaginar lo aburrido que ha sido! Nada divertido, nada en absoluto. Arrjame fuera advirti cuando la mano de Saryon se acerc ms, y me convertir en una pieza del motor de este vehculo tan fascinante. Y s muy poco de piezas de motor aadi, como si se le acabara de ocurrir. Una vez recuperado del sobresalto inicial de or hablar lo que consideraba un objeto inanimado, contempl a Simkin con inters. De todos aquellos sobre los que haba escrito, los relatos de mi seor con respecto a Simkin fueron los que ms me intrigaron. Saryon y yo habamos discutido amigablemente sobre qu era exactamente Simkin. Yo mantena que era un hechicero de Thimhallan con poderes extraordinarios; un prodigio, un genio de la magia, como Mozart era un genio de la msica. Si a esto se aada su catica naturaleza, una aficin desmesurada por la aventura y las emociones y

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una personalidad egocntrica y superficial, nos encontrbamos ante una persona capaz de traicionar a sus amigos con slo mover un pauelo de seda naranja. Saryon admita que todo eso era muy cierto y que yo probablemente tena razn; pero mantena sus reservas. Hay cosas sobre Simkin que tu teora no resuelve dijo en una ocasin Saryon. Creo que es viejo, muy viejo, tal vez tan viejo como el mismo Thimhallan. No, no puedo probarlo. Es slo una sensacin que tengo, por algunas cosas que ha dicho. Y s con seguridad, Reuven, que la magia que realizaba no tiene una explicacin posible. Es sencilla, matemticamente, imposible. Hara falta ms vida de la que un centenar de catalistas pueden conferir para que pudiera transformarse en una tetera o un cubo. Y Simkin podra realizar estos trucos, como t dices, con un movimiento de su pauelo de seda naranja! Muri cuando la Tecnologa invadi el reino. Qu crees que es, entonces? haba preguntado yo. No tengo la menor idea haba respondido Saryon esbozando una sonrisa y encogindose de hombros. Mi seor hizo ademn de coger el trozo de cuero. Os lo advierto! nos dijo Simkin. Carburador! No tengo ni idea de lo que es ni de lo que hace, pero el nombre me resulta atractivo. Me convertir en un carburador si ponis un solo dedo encima de m... No te preocupes, no voy a arrojarte afuera repuso Saryon con suavidad. Al contrario, te voy a poner en un sitio seguro, donde generalmente llevara la autntica. Alrededor de la cintura. Bajo la tnica. Bien pegada al cuerpo. La faltriquera desapareci tan de repente que empec a dudar de mis sentidos, preguntndome si en realidad la haba visto (y odo). En su lugar, en el asiento trasero del vehculo areo, haba la imagen plida y de aspecto efmero de un joven. No tena la apariencia de un fantasma, pues los fantasmas, por lo que he ledo sobre ellos, son ms slidos. Resulta difcil de describir, pero habra que pensar en alguien que usara acuarelas para pintar la imagen de Simkin, y luego vertiera agua encima. Etreo, transparente, se funda con el paisaje y habra pasado desapercibido a menos que uno lo buscara expresamente. El nico punto de color brillante de todo su cuerpo era un vestigio de desafiante color naranja. Ves en lo que me he convertido? Simkin se mostraba afligido. Una mera sombra de mi antiguo ser. Y quin es tu silencioso amigo, Padre? Se comi la lengua el gato? Eso me recuerda al conde de Marchbank. Un gato le comi la lengua en una ocasin. El conde comi atn para almorzar, y se durmi con la boca abierta. El gato entr en la habitacin, oli el atn. Un espectculo espantoso. Reuven es mu... empez a decir Saryon. Dejad que hable l por s mismo, Padre le interrumpi nuestro visitante. Mudo prosigui mi seor. Es mudo. No puede hablar. Ahorra aliento para soplar sobre sus gachas, eh? Debe devorar una gran cantidad de gachas fras. Y todo ese meneo de dedos. Querr decir algo, supongo... Habla por seas. As es como se comunica. Es unilateral corrigi Saryon. Qu divertido dijo l, con un bostezo. Vamos! Podramos ponernos en marcha? Es agradable volveros a ver y todo eso, Padre, pero siempre fuisteis un poco aburrido. Lo cierto es que tengo muchas ganas de volver a hablar con Joram. Ha pasado una eternidad. Una eternidad realmente. No has visto a Joram? En todo este tiempo? Saryon se mostr escptico. Bien, hay una forma de ver y tambin hay otras muchas formas de ver respondi Simkin evasivo. Ver de lejos, estar de buen ver, ver como se lleva a cabo la tarea, ver el cielo abierto, supongo que podras decir que, realmente, he

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visto a Joram. Por otra parte, no lo he visto, si comprendes lo que quiero decir. Para explicarlo de otro modo aadi, cuando vio que ninguno de los dos comprendamos. Joram ignora que estoy vivo. Te propones venir con nosotros, hacer que te llevemos hasta Joram dijo Saryon. Una reunin estupenda! Simkin se mostr entusiasmado. En vuestra eclesistica compaa, Padre, nuestro sombro y temperamental amigo podra estar dispuesto a pasar por alto aquel chistecito inocente que le gast all cuando se aproximaba el final. Cundo lo traicionaste? Cundo tramaste asesinarlo? indic mi seor con voz severa. Todo sali bien al final! protest Simkin. Y no habra salido as, ya sabis, de no ser por m. Saryon y yo intercambiamos una mirada. Lo cierto era que no tenamos eleccin, como nuestro acompaante bien saba. O lo llevbamos con nosotros o lo arrojbamos afuera, y aunque su magia se hubiera debilitado, segua siendo, como tan habilidosamente haba demostrado, un experto en alterar su apariencia. Muy bien repuso Saryon, irritado. Puedes venir con nosotros. Pero ests solo. Lo que Joram decida hacer contigo o a tu persona es cosa suya. Lo que Joram decida... repiti Simkin en voz baja. Me parece, por lo que he odo... Merlin es un viejo entrometido tan cotilla... que Joram tiene poco donde elegir. No os importa que vuelva a convertirme en faltriquera, verdad? Resulta muy fatigoso mantener esta forma... respirar y todo eso. Pero tenis que prometerme, Padre, que no me colocaris pegado a vuestro cuerpo! Simkin se estremeci. No quisiera ofender, Padre, pero os habis quedado arrugado como una pasa. A qu te refieres con que Joram tiene poco donde elegir? inquiri Saryon, alarmado. Simkin! Qu... En nombre de Almin! La imagen acuarelada haba desaparecido. La faltriquera volva a estar all, descansando sobre el asiento trasero del vehculo. Y se haba quedado muda, al parecer. Tan muda como yo mismo, pues nada de lo que Saryon dijo o hizo consigui hacerla hablar. Empec a dudar de mis sentidos. Me pregunt si realmente haba hablado aquel pedazo de cuero. Y si no lo haba hecho, en qu me converta aquello? En alguien que padeca alucinaciones? sa sera una descripcin amable. Ech un vistazo a mi seor para ver si era presa de los mismos inquietantes sentimientos. Desde luego, en aquellos momentos contemplaba la faltriquera muy sombro. Ser mejor que sigamos adelante, Reuven me indic, aadiendo al tiempo que miraba el trozo de cuero con el ceo fruncido. Ya hemos desperdiciado demasiado tiempo. Cruzamos la Frontera que, durante incontables siglos, haba separado Thimhallan del resto del universo y separado tambin la magia del resto del universo. La Frontera, un campo de energa mgica, creado por los fundadores de Thimhallan, permita marchar a la gente, pero les impeda volver a entrar, a ellos y a cualquier otra persona. Fue Joram, la criatura Muerta de un mundo moribundo, quien no slo cruz aquella frontera, sino que consigui regresar. l haba unido los dos reinos: el mgico y el tecnolgico, y el encuentro de ambos se haba producido con la violencia del trueno. Manteniendo una velocidad moderada, consegu manejar el vehculo con cierta destreza, aunque nuestro viaje sigui siendo accidentado y dbamos bastantes bandazos. Pero Saryon, que no tena demasiada experiencia en transportes areos ni en ninguna otra clase de vehculos atribua la brusquedad de la conduccin a la fuerza del viento.

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Me avergenza decir que no lo desenga. En cuanto a Simkin, apenas habamos vuelto a ponernos en marcha cuando el bolsillo de cuero resbal al suelo, y la mochila sobre l. Escuchamos un chillido ahogado, pero la mano de Saryon no consigui llegar hasta la faltriquera. Queris que me detenga? pregunt, aunque con el viento sacudiendo el vehculo, no tena demasiadas ganas de hacerlo. No; que le sirva de leccin respondi mi seor. Jams haba credo que Saryon pudiera ser tan vengativo. Pasamos junto a un faro de luz roja que ahora ya no funcionaba, y Saryon lo contempl con insistencia, girndose para no perderlo de vista cuando lo dejamos atrs. se debe ser el faro que daba la alarma dijo, volvindose otra vez, mientras se sujetaba con fuerza al agarrador de la portezuela. El que avisaba a los que estaban en el puesto fronterizo de que alguien haba cruzado la Frontera. No tardaremos en ver a los Vigilantes de Piedra. O lo que quede de ellos. A lo largo de la Frontera se haban alzado en el pasado unas estatuas enormes llamadas los Vigilantes, los guardianes de la Frontera. Haban sido hombres vivos, antes de que transformaran su carne en piedra, congelados para siempre, en tanto que sus mentes permanecan activas. Tal terrible destino haba sido en una ocasin el de Saryon. Reconoc el lugar, en cuanto llegamos a l, a pesar de no haberlo visto nunca. Los Vigilantes se haban derrumbado durante los ltimos das de Thimhallan, cuando terremotos violentos y tormentas terribles haban barrido el territorio; sus espritus liberados por fin. Ahora los destrozados restos cubran el suelo, algunos de ellos cubiertos por completo por la arena arrastrada por el viento. Los montculos se parecan mucho a tmulos funerarios. Al observar cmo el dolor del recuerdo crispaba el rostro de mi acompaante, hice ademn de aumentar la velocidad dando mayor potencia a los propulsores traseros, para sacarnos lo ms rpidamente posible de tan trgico lugar. Saryon comprendi lo que intentaba hacer y me lo impidi. Dese que no fuera a pedirme que me detuviera, pues el viento, aunque haba amainado algo, segua soplando con fuerza, y si intentaba detener el vehculo podramos vernos arrastrados sin control. La arena se estrellaba contra el parabrisas y repiqueteaba contra las portezuelas. Aminora un poco la velocidad, Reuven me pidi. Sus ojos permanecieron muy fijos en los montculos mientras pasbamos junto a ellos despacio. Lanzaron un grito de advertencia, pero nadie prest atencin. La gente estaba demasiado absorta en sus propias ambiciones, sus propias intrigas y estratagemas para escuchar las voces del pasado. Qu voces nos llaman ahora, me pregunto? reflexion Saryon. Y les prestamos atencin? Call, pensativo. Por mi parte, la nica voz que o fue una muy apagada que provena del suelo en la parte trasera del vehculo, y sus palabras eran bastante escandalosas. Por suerte Saryon no poda or a Simkin con el ruido de los motores y nada perturb su triste ensueo. Dejamos atrs la Frontera, atravesando la enorme extensin de dunas de arena, y penetramos en los pastizales. Mi seor mir a su alrededor con rostro inexpresivo y comprend que no reconoca nada, ningn accidente geogrfico le resultaba familiar. No era slo que el terreno hubiera cambiado durante los catastrficos cataclismos que siguieron al vaciado del Pozo de la Vida, sino que mi acompaante haba estado acostumbrado a viajar por los Corredores mgicos, construidos por los haca largo tiempo desaparecidos Adivinos, que trasladaban a los habitantes de Thimhallan a travs del tiempo y el espacio de un lugar a otro. Continu la marcha hacia las montaas que se alzaban en el horizonte, pues aqul

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era nuestro destino pero cada vez me senta ms preocupado. Se estaban formando unas gruesas nubes color azul gris, y los relmpagos centelleaban en sus mrgenes y rastrillaban el desolado terreno. El viento aumentaba su fuerza. Una de las terribles tormentas por las que Thimhallan era famoso se aproximaba a toda velocidad. Las montaas eran mi nica gua y las perdera de vista bajo una lluvia torrencial, y, si bien el vehculo que conduca estaba equipado con toda clase de aparatos para ayudar a la navegacin, yo no tena ni idea de cmo funcionaban. Lament amargamente el impulso que me haba hecho rechazar el ofrecimiento de un conductor. Tendramos que detener el vehculo areo cuando la tormenta descargase no slo porque podramos perder el rumbo sino porque correramos el riesgo de estrellarnos contra un rbol o una ladera. Ms adelante se extendan grandes extensiones de espesos bosques y, ms all, las estribaciones de las montaas. Una rfaga de viento azot el vehculo e hizo que se desviara lateralmente casi un metro. Acto seguido empez a llover, y unas gotas enormes salpicaron el parabrisas. Pens en la pequea y ligera tienda de campaa que habamos trado y mene la cabeza; pero no poda compartir mis temores y dudas con Saryon, porque mis manos eran mi voz y ahora me vea obligado a mantenerlas sobre el volante. Slo poda hacerse una cosa y era dar la vuelta antes de que la tormenta empeorara. Desconect la energa e hice descender el vehculo hasta el suelo. Saryon se volvi para dirigirme una inquisitiva mirada. En cuanto nos hubimos detenido sobre el suelo, me dispuse a explicarle nuestra situacin, pero sus ojos que me miraban se abrieron de par en par de improviso y desviaron su atencin hacia un punto situado a mi espalda. Me volv con rapidez y me ech hacia atrs, sorprendido, ante la figura que estaba junto a la ventanilla. No s por qu me sorprend. Debera haber sabido que ellos no estaran lejos. El enlutado y encapuchado Ejecutor hizo un gesto, yo puls el botn y la ventanilla se desliz lateralmente. La lluvia azot mi rostro, y el viento me meti los pelos en los ojos mientras aullaba de tal modo que apenas poda or. Sin embargo, las ropas del Duuk-tsarith permanecan secas, y sus pliegues inmviles y lisos. Era como si se encontrara en el ojo del huracn, mientras nosotros apenas a unos centmetros estbamos sumergidos en plena tormenta. El hombre ech hacia atrs la capucha y reconoc a Mosiah. Qu quieres? grit Saryon, y no pareca complacido. Estis perdiendo el tiempo respondi l. Abandonad esta monstruosidad tecnolgica. Podis llegar junto a Joram en un instante si usis la magia. Saryon me mir. No conocemos el camino, seor le indiqu por seas. Las tormentas no harn ms que empeorar, y no podemos viajar a ciegas. Y slo tenemos setenta y dos horas. Parece que no tenemos eleccin admiti Saryon. Cmo nos llevars hasta all? Por los Corredores. Debis abandonar el vehculo. Traed vuestras cosas con vosotros. Abr la puerta, y el viento casi me la arrebat de la mano. Qued empapado al instante. Alargu el brazo hacia el asiento trasero para coger mi mochila, la levant del suelo y mir debajo en busca de la faltriquera de cuero. Al menos sta era una buena oportunidad para deshacernos de Simkin. El pedazo de cuero haba desaparecido. Con gran recelo, cog la mochila del asiento trasero, al tiempo que me preguntaba qu extrao objeto transportara en su interior: una tetera, tal vez.

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Saryon estaba de pie junto a Mosiah, con la tnica azotando su delgado cuerpo. No sin algunas dificultades, a causa del viento, me ech la mochila a la espalda. Has cogido mi faltriquera? grit Saryon. No, seor! respond moviendo los dedos. No la he encontrado. Cielos! exclam l, y pareca terriblemente preocupado. Siempre es mejor saber dnde est Simkin, que dnde no est me dijo en voz baja. Habis perdido algo? inquiri Mosiah. Creo que no repuso mi seor en tono lgubre, y suspir. Mir con atencin a Mosiah a travs de la lluvia. Cmo viajaremos por los Corredores? Crea que haban sido destruidos! Tambin lo creamos nosotros. Buscamos los Corredores tras la destruccin de Thimhallan, y no pudimos encontrarlos. Dimos por supuesto que los habamos perdido, porque la magia que los sustentaba haba desaparecido; pero parece que slo se haban movido, cambiado de posicin a causa de los movimientos sufridos por el terreno. No comprendo cmo eso puede ser posible! exclam Saryon, frunciendo el entrecejo. Matemticamente hablando, no puede ser! Cierto es que nunca supimos exactamente cmo funcionaban, pero los clculos necesarios para abrirlos excluan cualquier... Padre! interrumpi Mosiah, con una sonrisa, como si reviviera viejos recuerdos. Ser muy interesante or tus observaciones sobre esos clculos, pero ms tarde. No deberamos ponernos en marcha ya? S, desde luego, lo siento. Aqu est el pobre Reuven empapado hasta los huesos. Te dije que trajeras algo ms grueso que esa chaqueta aadi preocupado. No has trado algo de ms abrigo? Le indiqu que no tena fro, que slo estaba muy mojado. Yo llevaba un suter blanco de punto y vaqueros azules, con una chaqueta por encima. Sin embargo, conoca a mi seor, y aunque hubiera ido envuelto en pieles de los pies a la cabeza, l seguira preocupndose por m. Deberamos darnos prisa, seor dije por seas. No tan slo deseaba salir de la lluvia, aunque tambin estaba ansioso de ver la magia. Se supone que debo abrir un Corredor? pregunt Saryon. No estoy seguro de recordar... No, Padre respondi Mosiah. Se han acabado los das en que los catalistas controlabais los Corredores. Ahora cualquiera que conozca la magia puede usarlos. Dijo una palabra y un vaco en forma oval apareci en medio de la lluvia y el viento. El hueco se fue alargando, hasta ser lo bastante alto para permitirnos la entrada. Saryon volvi la mirada para contemplar a Mosiah, dubitativo. Vienes con nosotros? A Joram le gustara verte. No lo creo. Mosiah neg con la cabeza. Entrad en el Corredor, antes de que cojis un resfriado de muerte. Se volvi hacia m. La sensacin que sentirs es muy aterradora al principio, pero pronto pasar. Tranquilzate. Saryon empez a entrar en el agujero, pero enseguida se detuvo. Adnde nos llevar? A El Manantial, donde vive Joram. Ests seguro? No quiero acabar en cualquier castillo en ruinas en Merilon... Estoy seguro, Padre. Dije que los Corredores se haban movido. Ahora, como los radios de una rueda, todos conducen a El Manantial o fuera de l. Qu raro dijo Saryon. Es muy raro. Penetr en el vaco, y yo, instado por Mosiah, lo segu rpidamente, casi pisndole

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los talones. No obstante, lo perd de vista inmediatamente. El Corredor se cerr a mi alrededor, como si quisiera aplastarme hasta hacerme desaparecer. Me sent oprimido y asfixiado, incapaz de respirar. Tranquilzate... Era muy fcil para Mosiah decir eso! No era l quien se asfixiaba! Me esforc para respirar, luch para liberarme. Me ahogaba, mora, perda el sentido... Entonces el Corredor se abri de improviso, como una persiana en una habitacin oscura que de repente se enrolla para dejar pasar la brillante luz del sol. Poda respirar otra vez. Me encontraba en la cima de una montaa, y el aire era puro y fresco. No llova. Las nubes de tormenta se encontraban en los valles que se abran a nuestros pies. Levant los ojos hacia el cielo azul, vi unas nubes blancas que se desplazaban veloces y se encontraban tan cerca que daba la impresin de que poda alargar la mano y tocarlas. Saryon estaba a mi lado, mirando a su alrededor con la expresin vida, melanclica y ansiosa de quien por fin ha regresado a un lugar donde se forjaron recuerdos dolorosos y tambin agradables. Nos encontrbamos sobre las murallas de lo que en una ocasin haba sido una gigantesca ciudad/fortaleza. Han cambiado tantas cosas... murmur, moviendo la cabeza con expresin algo aturdida. Se acerc ms a m, me cogi del brazo, y seal: All arriba, en la cima de la montaa, construida del pico mismo de la montaa, estaba la catedral. Ha desaparecido. Desaparecido por completo. Debi derrumbarse ms tarde, despus de que nos marchramos. Nunca lo supe. Contempl fijamente las ruinas, que estaban esparcidas por la ladera, luego se volvi y mir en otra direccin. Su tristeza se mitig un poco. La Universidad sigue ah. Mira, Reuven. El edificio de la ladera de la montaa. Magos de todo Thimhallan venan a estudiar aqu, a perfeccionar su arte. Yo estudi matemticas aqu. Qu horas tan felices! Tneles y pasillos se hundan en la montaa. La Iglesia haba llevado a cabo su tarea aqu, y sus catalistas vivan y trabajaban dentro de la montaa, pero rendan culto en la cima. En las profundidades de la montaa estaba el Pozo de la Vida, la fuente de la magia de Thimhallan, ahora vaco y roto. Se me ocurri, de repente, que de no haber sido por Joram y la Espada Arcana yo podra ser un catalista ahora, deambulando por aquellos corredores, yendo y viniendo prepotente con encargos de la Iglesia. Me imaginaba a m mismo con toda claridad, como si aquella misma persiana que se haba abierto para mostrar la luz solar me hubiera proporcionado tambin una imagen de otra vida. Mir por aquella ventana y me vi a m mismo mirando hacia dentro de nuevo. Saryon vea su pasado. Yo mi presente. Resultaba estimulante e inquietante, pero a la vez muy agradable. sta era la tierra donde haba nacido. Yo era parte de esta montaa, de la arena, los rboles, el cielo. Aspir una buena bocanada de aire vivificante, y me sent inspirado. Y aunque no tena ni idea de cmo hacerlo, creo que en ese momento habra podido extraer Vida de lo que me rodeaba, concentrarla en el interior de mi cuerpo y transmitirla. Un sonido trastorn mi ensoacin, y la inquietud por mi seor me devolvi a la realidad. Saryon tena la cabeza inclinada, y se pasaba rpidamente la mano por los ojos. No importa dijo, cuando yo iba a darle algo de consuelo. No importa. Fue lo mejor, lo s. Lloro por la belleza que se destruy, eso es todo. No poda durar demasiado. La fealdad lo habra invadido todo, y como en Camelot, todo podra haber quedado destruido y perdido irremediablemente. Al menos nuestra gente sigue viva y

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sus recuerdos perviven, y la magia perdura para los que la buscan. Yo no la haba buscado, y sin embargo haba venido a m. Yo no era un desconocido para este mundo, y l me recordaba, aunque yo no lo recordaba a l. Al igual que Saryon, haba vuelto a casa.

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Correr hacia Joram y l me tomar en sus brazos y estaremos juntos para siempre... Gwendolyn, La Profeca

Vaya! se oy decir a una voz irritada desde las inmediaciones de la mochila. Os vais a pasar aqu todo el da dicindoos sensibleras? Me muero de aburrimiento... el mismo triste destino que tena reservado el duque de Uberville, que era un viejo fastidioso tan aburrido que se aburri a s mismo y se muri por falta de inters. Pens en volcar la mochila y registrarla en busca de Simkin, pero hacerlo nos habra hecho perder un tiempo precioso. Haba pasado horas encargndome de que todo encajara en su interior y me disgustaba la idea de tener que hacerlo de nuevo. Si no le hacemos caso, a lo mejor se ir dije por seas a Saryon. Lo he odo respondi Simkin. Y os puedo asegurar que no funcionar! Me qued perplejo porque yo no haba hablado, y no crea que ni siquiera Simkin pudiera haber aprendido el lenguaje mmico en las pocas horas que haca que nos conocamos. Saryon se encogi de hombros y esboz una sonrisa irnica. La magia vive musit, y haba una calidez en su mirada que secaba rpidamente sus lgrimas. Dnde estamos? pregunt. Eso es lo que intento averiguar respondi Saryon, mirando hacia abajo desde nuestra posicin en las murallas. Yo lo s dijo una voz ahogada procedente del interior de la mochila, que a continuacin aadi malhumorada: pero no lo pienso decir. A nuestros pies haba un patio, con las losas del pavimento agrietadas y cubiertas de abundante vegetacin, salpicada de varias clases de flores silvestres. En el otro extremo del patio haba un edificio largo y bajo con innumerables ventanales, para dejar entrar la luz del sol. Algunas se haban roto, pero los agujeros haban sido hbilmente cubiertos con trozos de madera. Aqu y all, por todo el patio, se haba llevado a cabo algn intento de arrancar las malas hierbas, barrer las hojas secas y hacer ms atractivo el lugar. Ah, s! En ese edificio Saryon seal la construccin del otro extremo del patio los Theldara, los hacedores de salud, tenan la enfermera. Ahora ya s dnde estoy. Te cont lo de la vez en que el Theldara vino a atender a mi hermana pequea de la tia? O fue de la solitaria? Estoy seguro de que existe una diferencia. Una te come y t te comes la otra. Aunque no es que le importara demasiado a la pobrecita Nan, porque se la comieron los osos. Dnde estaba yo? Ah, s, el Theldara. Vino... Simkin sigui parloteando, y Saryon dio la vuelta y empez a andar por las murallas, dirigindose a unas escaleras que descendan hasta el patio. Ah, al otro lado, haba un jardn donde cultivaban hierbas y otras plantas medicinales. Un lugar silencioso, tranquilo y relajante. Vine une vez. Una persona

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excelente, aquel Theldara. Intent ayudarme, pero no lo consigui. Me era casi imposible ayudarme a m mismo, lo cual suele ser siempre el primer paso. Parece como si alguien viviera aqu dije por seas, sealando a las ventanas tapadas con tablas. S asinti l con energa. S, ste sera un lugar magnfico para que Joram y su familia vivieran en l, con acceso a las partes interiores de El Manantial. Qu divertido fue la opinin emitida por la mochila. Al volver la esquina del muro de contencin, encontramos ms indicios de que el lugar estaba habitado. Una parte del patio por el que el gran Patriarca Vanya haba paseado con gran pompa y ceremonial, se haba convertido ahora, aparentemente, en una lavandera; varias tinas enormes descansaban sobre las losas del suelo y se haban atado cuerdas entre dos rboles decorativos. Ondeando en las cuerdas se vean camisas y enaguas, sbanas y ropa interior, que se secaban al sol. Estn aqu! exclam Saryon y tuvo que detenerse un instante para recuperar fuerzas. Hasta este momento se haba negado a creer que por fin, tras todos estos aos, vera al hombre al que quera tanto o ms que a un hijo. Recuperado el nimo, Saryon se adelant con paso apresurado, sin pensar en realidad adnde iba, sino que dejaba que la memoria le mostrara el camino. Rodeamos las tinas y pasamos bajo la ropa tendida. La bandera de Joram... una camisa de dormir. Bueno, lo representa dijo Simkin. Una puerta conduca al interior de la vivienda, y al mirar por una ventana, vimos una estancia iluminada por la luz del sol, con cmodos sofs y sillas, y mesas decoradas con cuencos llenos de flores. Saryon vacil un instante, y con mano temblorosa golpe la puerta con los nudillos. Aguardamos. No hubo respuesta. Insisti, mirando fijamente, esperanzado, por el cristal de la ventana. Yo aprovech para registrar la zona. Tras recorrer el edificio a lo largo, me asom a la esquina y me encontr con un amplio jardn. Regres apresuradamente hasta mi seor y tir de su manga al tiempo que le indicaba que me siguiera. Los has encontrado? pregunt. Hice un gesto de asentimiento y levant dos dedos. Haba encontrado a dos de ellos. Permanec rezagado cuando l entr en el jardn. Las mujeres se sobresaltaran, tal vez se asustaran, y era mejor que lo vieran primero a l y solo. Las dos se encontraban trabajando en el jardn, con las largas faldas de color crema plegadas alrededor de la cintura, las cabezas protegidas del sol por grandes sombreros de paja de ala ancha y las mangas arremangadas hasta ms arriba del codo, mostrando unos brazos tostados por el sol. Ambas trabajaban con la azada, los brazos y las herramientas que sostenan subiendo y bajando con rapidez para asestar fuertes golpes contra el suelo. Unas campanillas que colgaban de un porche tras ellas, entonaban una suave musiquilla para alegrarles la tarea. El aire estaba impregnado del suntuoso aroma del mantillo recin removido. Saryon se adelant con piernas temblorosas. Abri la verja que daba acceso al jardn, y sus energas y valor lo abandonaron antes de que pudiera avanzar un paso ms. Extendi una mano para apoyarse en el muro del jardn e intent, creo que varias veces, pronunciar un nombre, pero su voz se haba quedado tan muda como la ma. Gwendolyn! dijo por fin, y pronunci el nombre con tanto amor y ansiedad

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que nadie que lo oyera podra haberse asustado. Ella no sinti ningn temor. Puede que sorprendida, al or una voz extraa donde ninguna voz extraa haba hablado en veinte aos. Pero no sinti miedo. Dej de mover la azada, levant la cabeza y se volvi en direccin al lugar de donde haba llegado la voz. Reconoci a mi seor al instante. Solt la azada y corri hacia l cruzando por en medio del jardn, sin importarle las plantas que aplastara, ni las flores que pisoteara. En su apresuramiento, el sombrero sali volando por los aires y una masa de cabellos, largos y dorados, se desparram por su espalda. Padre Saryon! grit, y colg sus brazos del cuello de mi seor. l la abraz con fuerza, y los dos permanecieron as, llorando y riendo a la vez. Su encuentro era algo sagrado, un momento personal y especial para los dos. Me pareci que incluso mirar era una forma de intrusin, y por lo tanto, respetuoso y con ms que considerable curiosidad, dirig mi mirada a la hija. sta haba dejado de trabajar, y de pie, muy erguida, nos contemplaba bajo la amplia ala de su sombrero. En figura y estatura era idntica a su madre, de complexin mediana, grcil de movimientos. Que estaba acostumbrada al trabajo fsico quedaba bien patente en los bien marcados msculos de sus piernas y brazos desnudos, en su postura erguida. No vea su rostro, que quedaba oculto por la sombra del sombrero; y ella no se acerc ms, permaneciendo donde estaba. Tiene miedo, me dije, pero quin poda culparla? Haba crecido apartada, aislada, sola. Gwendolyn haba dado un paso atrs, fuera de los brazos del catalista, aunque no fuera de su alcance, para mirarlo cariosamente a los ojos mientras l la contemplaba a ella. Padre, cmo me alegro de volver a veros! Qu buen aspecto tenis! Para ser un anciano respondi l, sonrindole. Y t sigues tan adorable como siempre, Gwen. O ms encantadora, si eso fuera posible. Porque ahora eres feliz. S repuso ella, echando una ojeada a su hija, s, soy feliz, Padre. Somos felices. Recalc la palabra. Una sombra cruz su rostro, y las manos que sujetaban a Saryon se cerraron con ms fuerza. Volvi a mirarlo a los ojos, con ansiosa splica. Y es por eso por lo que debis iros, Padre. Marchad deprisa. Os doy las gracias por venir. Joram y yo nos habamos preguntado a menudo qu habra sido de vos. l estaba preocupado. Habais padecido mucho por su culpa y tema que ello os hubiera afectado la salud. Ahora puedo tranquilizarlo, puedo decirle que estis bien y medrando. Gracias por venir, pero idos deprisa, ahora. Le acaba de dar con la puerta en las narices, no crees? dijo Simkin. Asest un buen golpe a la mochila. Dnde est Joram? pregunt Saryon. Fuera, cuidando de las ovejas. Un bufido ahogado y burln surgi de la mochila. Gwen lo oy y, dirigindome una rpida mirada, frunci el ceo y me espet desafiante: S, es un pastor. Y es feliz, Padre. Se siente feliz y satisfecho. Por primera vez en su vida! Y si bien os ama y venera, Padre Saryon, vos sois parte del pasado, de pocas oscuras y desdichadas. Como ese hombre horrible que vino la otra vez, nos volvis a traer de vuelta aquellos tiempos terribles! Ella se refera a que volvamos a traerles su recuerdo, pero vi, por la expresin dolorosa del rostro de Saryon, que l daba otro significado a sus palabras, uno ms autntico. No era el recuerdo lo que les traamos, sino la realidad.

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Mi seor trag saliva. Sus brazos y manos temblaron. Sus ojos se humedecieron. Intent hablar varias veces, antes de que las palabras consiguieran salir. Gwen, precisamente por ese motivo me he mantenido alejado de Joram durante todos estos aos. A pesar de lo mucho que ansiaba verlo, lo mucho que yo deseaba saber que se encontraba bien y feliz, tema que no hara ms que alterar su tranquilidad. Tampoco habra venido ahora, Gwen, pero no tena eleccin. Debo ver a Joram dijo Saryon con dulzura, y ahora su voz era firme. Tengo que hablaros a los dos juntos. No se puede evitar. Lo siento. Ella le mir largo rato a la cara. Distingui el dolor, la tristeza, la comprensin; vio su resolucin. Ha... habis venido a buscar la Espada Arcana? No la entregar, ni siquiera a vos, Padre. No he venido a buscar la Espada Arcana respondi l, sacudiendo la cabeza. He venido a buscaros a vosotros, a Joram, a ti y a vuestra hija. Gwen suspir profundamente e inclin la cabeza, aunque sigui sujetndolo con fuerza, como punto de apoyo. Cuando se solt, fue para levantar la cabeza y secarse los ojos. Yo haba permanecido tan absorto en su conversacin que me haba olvidado de la hija, que al ver la congoja de su madre, solt la azada y corri hacia nosotros, con pasos largos y veloces. Se ech el sombrero hacia atrs, para ver mejor, y comprend que la haba juzgado mal. No le haba asustado nuestra presencia; haba permanecido en suspenso para examinarnos, para estudiarnos y estudiarse a s misma, para decidir qu senta por nosotros. Ahora fui yo quien se detuvo a contemplarla. Mi vida hizo una pausa, en ese momento, para estudiarla, y cuando la vida se reanud, al cabo de un segundo, ya no volvi a ser la misma. Aunque no volviera a verla, su imagen jams se borrara de mi mente. Una cabellera revuelta, espesa y negra cay en una cascada de rizos desordenados desde un punto central, para brillar en exuberantes mechones sobre los hombros. Las cejas tambin eran gruesas, negras y rectas, lo que le daba un aspecto severo e introspectivo que qued disuelto por la repentina y deslumbradora luz de unos enormes y brillantes ojos negros. se era el legado de su padre; su madre le haba transmitido el rostro oval y la barbilla puntiaguda, y la gracia y soltura de movimientos. No la am. El amor era imposible en aquel primer instante de nuestro encuentro, pues el amor es algo que sucede entre humanos y ella era algo extraordinario, no realmente humana. Habra sido como enamorarse de una imagen de un cuadro o de una estatua en un museo. Me senta asombrado, admirado. La hija de Prspero, me dije interiormente, recordando a Shakespeare. Y entonces me burl de m mismo, al recordar sus palabras, al ver a los extranjeros que la magia de su padre haba arrastrado a la orilla: Cuntas criaturas hermosas veo aqu! Qu hermosa es la raza humana!. Comprend por su rpida mirada que me recorri con curiosidad y poco ms, que yo no le proporcionaba imgenes de valerosos mundos nuevos, pero que, sin embargo, le interesaba. Aunque tena la compaa de sus padres, la juventud anhela la compaa de los suyos, para compartir sueos recin descubiertos y esperanzas en ciernes que pertenecen slo a los jvenes. Pero por el momento, su primera preocupacin era su madre. Puso los brazos sobre sus hombros en actitud protectora y nos mir con osada, acusadora, las negras cejas unidas formando una recta lnea. Quines sois? Qu le habis dicho para trastornarla? Por qu no dejis de

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importunarnos? Gwen levant la cabeza, se sec las lgrimas, y consigui esbozar una sonrisa. No, Eliza, no hables en ese tono. Este hombre no es como los otros. Es uno de nosotros. ste es el Padre Saryon. Ya has odo hablar de l. Es un viejo amigo a quien tu padre y yo queremos mucho. Padre Saryon! repiti Eliza, y la gruesa lnea desapareci, los ojos negros se tornaron brillantes y luminosos, como el sol al brillar tras una tormenta. Desde luego, he odo hablar del Padre Saryon. Habis venido a ensearme? Padre, deca que yo tena que ir a vos, pero no haca ms que posponerlo y ahora ya s por qu... vos habis venido a m! Saryon enrojeci, volvi a tragar saliva, y turbado, mir a Gwen en busca de orientacin, para saber qu decir. Ella no fue capaz de prestarle ayuda, pero su mediacin no fue necesaria porque la rpida mirada de Eliza pas de uno al otro y comprendi su error. La luz se oscureci. No es se el motivo por el que habis venido? Claro que no. Mi madre no llorara si fuere se el caso. Por qu estis aqu, entonces? Vos y vuestro... volvi su resplandeciente mirada hacia m, e intent adivinar, vuestro hijo? Reuven! exclam Saryon. Gir en redondo y extendi la mano, instndome a avanzar. Muchacho, perdname! Eres tan silencioso... olvid que estabas aqu. Es mi hijo por afecto, aunque no por nacimiento. Naci en Thimhallan, naci aqu en El Manantial, en realidad, ya que su madre era una catalista. Eliza me contempl con fra intensidad y de repente tuve otro de aquellos extraos fogonazos, como el que haba experimentado antes, en el que me pareci estar mirando a travs de una ventana a otra vida. Me vi a m mismo como catalista, de pie entre una multitud de catalistas. bamos vestidos con nuestras mejores tnicas ceremoniales, todos muy juntos, las tonsuradas cabezas inclinadas en seal de respeto. Y ella pas junto a nosotros, regia, elegante, cubierta de sedas y joyas, nuestra reina. Levant la cabeza, en una terrible osada, para mirarla y ella se gir en aquel momento y me mir. Me haba estado buscando entre la muchedumbre, y sonri al verme. Le devolv la sonrisa, compartimos un momento secreto, y luego, temiendo que mis superiores se dieran cuenta, baj la mirada. Cuando volv a osar levantarla de nuevo con la esperanza de que tal vez siguiera mirndome, no vi ms que su espalda, e incluso sta desapareci, pues la seguan todos sus cortesanos, todos ellos a pie. A pie. Por qu me pareci eso tan extrao? La imagen desapareci de delante de mis ojos, pero no desapareci de mi mente. En realidad era tan ntida que las palabras Su Majestad afloraron a mis labios y creo que las habra pronunciado en voz alta, de haber podido hablar. Como no era as, me sent perplejo y desorientado, de un modo muy parecido a como me sent cuando Mosiah nos permiti que regresramos a nuestros cuerpos. En cuanto me recuper, le indiqu por seas que me senta honrado y satisfecho de conocer a aquellos que ocupaban un lugar especial en el corazn de mi seor. Eliza abri los ojos de par en par al contemplar los veloces movimientos de mis manos. Qu es lo que hace? inquiri, con la franqueza y honestidad de una criatura. Reuven es mudo explic Saryon. Habla con las manos. Y les repiti en voz alta lo que yo haba dicho. Gwendolyn me dedic una sonrisa preocupada y dijo que era bienvenido. Eliza me evalu, estudi de arriba abajo con descarada curiosidad. Lo que vio fue a un hombre joven de estatura mediana, tamao medio, con cabellos largos de color rubio

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sujetos hacia atrs para dejar al descubierto un rostro que siempre pareca inspirar en las mujeres un afecto fraternal. Honrado, dulce, amable eran palabras que las mujeres usaban para describirme. Por fin un hombre en quien puedo confiar, decan. Y a continuacin pasaban a contrmelo todo sobre los hombres a los que amaban. En cuanto a lo que yo vi en Eliza, la estatua iba adquiriendo vida y calidez, convirtindose en humana. Gwendolyn me mir, y dio la impresin de que acababa de adquirir una nueva preocupacin, aunque una mirada en direccin a Eliza la tranquiliz. Volvindose hacia Saryon, Gwen se lo llev aparte, para hablarle en voz baja y suplicante. Eliza se qued all inmvil, con la mirada fija en m. Mi situacin era muy embarazosa e incmoda. Nunca antes haba maldecido mi defecto fsico como lo haca ahora. De haber sido un hombre como cualquier otro, podra haber hablado con ella. Pens en sacar mi agenda electrnica, y escribir en ella. Escribir qu? Alguna necedad? Qu da tan magnfico. Le parece que va a llover? No, pens. Ser mejor mantener la agenda cerrada. Pero deseaba hacer algo para que siguiera manteniendo su inters por m. Ella ya empezaba a volver la cabeza, para mirar a su madre y a Saryon, y a m se me acababa de ocurrir la idea de arrancar una flor y ofrecrsela, cuando escuch un golpe sordo a mis pies. Teddy! exclam ella con un grito de alegra. A mis pies yaca un oso de juguete; muy estropeado, con la mayor parte del pelaje desaparecido, y sin una de las orejas. La muchacha se agach veloz, recogi el oso y lo alz en el aire entre gritos de satisfaccin. Mira, Madre, Reuven ha encontrado a Teddy! Gwen y Saryon interrumpieron su conversacin para mirar, y Gwen sonri, con una sonrisa tensa. Qu bien, querida. Saryon me dirigi una mirada de inquietud, pero yo no pude hacer ms que encogerme de hombros, impotente. Alrededor del cuello, Teddy luca una cinta naranja.

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Sin embargo, all estaba yo, una perfecta tetera colocada sobre su escritorio. Simkin, El Triunfo

He tenido a Teddy desde que era una nia pequea dijo Eliza, acunando al mueco. Yo no haba visto en mi vida a un oso de trapo de expresin ms satisfecha y autosuficiente. Me hubiera gustado estrangularlo. Lo encontr en una de las zonas viejas de El Manantial prosigui ella, donde acostumbraba jugar. Sin duda haba sido una guardera, porque haba tambin otros juguetes. Pero a m el que ms me gust fue Teddy. Le contaba todos mis secretos. Era mi amigo, mi compaero de juegos dijo, y un deje de melancola apareci en su voz. Impidi que me sintiera sola. Me pregunt si la madre de Eliza saba la verdad, que Teddy era, en realidad, Simkin; aunque se podra afirmar que Simkin y la realidad tenan muy poco que ver entre s. Gwendolyn se mordi el labio y dirigi una mirada a Saryon, pidindole que callara. Perd a Teddy hace aos iba diciendo la joven. No recuerdo muy bien cmo. Un da estaba ah y al siguiente, cuando lo fui a buscar, haba desaparecido. Buscamos y buscamos, verdad, mam? Me mir a m y luego a Saryon. Dnde lo encontrasteis? Mi seor se qued, de momento, tan mudo como yo. Era un desastre mintiendo, de modo que yo le dije por seas que habamos encontrado el mueco cerca de la Frontera. No era exactamente una mentira, as que Saryon, con voz desfallecida, repiti lo que yo haba dicho. Me gustara saber cmo pudo llegar ah! exclam Eliza, maravillada. Quin sabe, criatura intervino su madre con energa, al tiempo que se alisaba la falda con las manos. Y ahora deberas ir a buscar a tu padre. Dile que... no, espera! Por favor, Padre... No existe otro modo? Gwendolyn respondi l pacientemente, el asunto por el que he venido es muy urgente. Y muy serio. Ella suspir, inclin la cabeza, y, con una sonrisa forzada, orden a su hija: Di a Joram que el Padre Saryon est aqu. Eliza se mostr indecisa. La alegra por haber recobrado el juguete se desvaneci a la vista del rostro preocupado de su madre. Por un instante haba vuelto a ser una nia; pero aquel instante haba pasado, desaparecido para siempre. S, mam respondi con voz sumisa. Tal vez tarde un poco. Est en los pastos ms alejados. Y entonces me mir y su hermoso rostro se ilumin. Podra... podra venir Reuven conmigo? Decs que naci en El Manantial. Tenemos que atravesarlo para llegar hasta all. A lo mejor le gustara volver a verlo. No s cmo reaccionara tu padre, criatura. Gwen se mostr vacilante. Que

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un extrao aparezca de repente ante l, sin advertencia previa. Es preferible que vayas sola. La expresin luminosa de la muchacha empez a apagarse. Fue como si una nube se interrumpiera ante el sol. Muy bien concedi su madre. Reuven puede ir si lo desea; pero antes adecntate un poco, Eliza. No le puedo negar nada aadi dirigindose a Saryon en voz baja, medio orgullosa, medio avergonzada. Y se era el motivo de que no le hubieran quitado a Teddy, cuando tanto Gwen como Joram saban perfectamente que el mueco no era un autntico mueco. Poda imaginar la sensacin de culpa que ambos sentan por verse obligados a criar a su hija en soledad. La propia infancia de Joram haba estado llena de amargas privaciones y soledad, y sin duda lo consider un triste legado para una hija, una herencia que le dola profundamente. Eliza deposit a Teddy en un cesto de flores y le advirti entre risas que no se moviera y volviera a perderse por ah. Por aqu, Reuven me dijo, sonriente. Yo me haba ganado su favor con el descubrimiento del oso, algo en lo que en realidad no haba tenido parte. Ech un vistazo al mueco mientras segua a la joven. Los negros botones que eran los ojos de Teddy giraron sobre s mismos, y el mueco me gui un ojo. Coloqu la mochila junto al oso, aunque saqu mi agenda electrnica para llevarla conmigo. Saryon y Gwendolyn se sentaron a la sombra en un banco de piedra. Eliza y yo atravesamos el jardn. Ella solt la falda arrollada a su cintura para cubrirse las piernas, luego se ech el sombrero de ala ancha sobre el rostro, recogindose los cabellos y dejando su rostro en sombras. Caminaba deprisa, con largas zancadas, de modo que tuve que adaptar mi acostumbrado modo de andar pausado para mantenerme a su altura. La muchacha no dijo nada mientras cruzamos el jardn. Yo, claro est, mantuve mi acostumbrado silencio. Pero la situacin resultaba agradable. No era un silencio vaco, pues lo llenbamos con nuestros pensamientos, y as lo convertamos en sociable. Que sus pensamientos versaban sobre cosas graves, lo pude deducir por la expresin sombra de su rostro en sombras. Un muro rodeaba el jardn, la joven abri una verja y me invit a pasar al otro lado, descendiendo por unos escalones, que zigzagueaban por la ladera de la montaa. El panorama desde aquella altura, que daba a los otros edificios de El Manantial algunos en pie, la mayora desmoronndose era imponente. La piedra gris recortada contra las verdes laderas. Las cumbres de las montaas contra el azul del cielo. Los rboles macizos verde oscuro contra el verde claro de la hierba. Como si nos hubiramos puesto de acuerdo, sin haberlo convenido, ambos nos detuvimos sobre los estrechos peldaos para contemplarlo y admirarlo. Ella haba pasado delante, para indicar el camino, y ahora volvi la cabeza para mirarme, ladeando el rostro para verme por debajo del ala de su sombrero de paja. Te parece hermoso? pregunt. Asent. No habra podido hablar ni aunque hubiera querido. Yo tambin repuso ella con satisfaccin. A menudo me detengo aqu cuando bajo. Vivimos ah abajo aadi, sealando un edificio largo y bajo adosado a otro mucho ms grande. Mi padre dice que es la parte de El Manantial donde vivan los catalistas. Hay una cocina y un pozo de agua. Mi padre hizo unos telares para mi madre y para m, e hilamos nuestro propio hilo, tejemos nuestras ropas de lana. sta proviene de las ovejas, claro. Y la biblioteca

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tambin est all. Cuando acabamos el trabajo, leemos. A veces juntos, a veces por separado. Descendamos por las escaleras mientras hablbamos. O ms bien debera decir, mientras ella hablaba; pero con ella no me senta como si estuviera metido en una conversacin unilateral. En ocasiones la gente, desconcertada por mi defecto fsico, habla a mi alrededor en lugar de hablarme a m, y eso me entristece. Pap lee libros sobre carpintera y jardinera sigui ella, hablando ahora de libros, y todo lo que encuentra sobre ovejas. Mam lee libros de cocina, aunque los que ms le gustan son los libros sobre Merilon y los tratados de magia. De todos modos, stos nunca los lee cuando pap est cerca, porque l se entristece. Y a ti qu libros te gustan? le pregunt por seas, moviendo las manos muy despacio. Podra haber usado la agenda, pero me pareci fuera de lugar en este mundo, una intrusin. Qu libros me gustan? Eso es lo que me has preguntado, verdad? Se sinti muy satisfecha por haberme entendido. Los libros de la Tierra. S muchas cosas sobre la geografa y la historia, y la ciencia y las artes de la Tierra. Pero mis favoritos son las novelas. Una expresin de asombro se dibuj en mi rostro. Si haba habido libros de la Tierra alguna vez en Thimhallan, deban ser muy antiguos, trados aqu en la poca de Merlin y los fundadores. Si ella haba aprendido ciencias en ellos, me dije, pensara que la Tierra es plana y que el sol gira a su alrededor. Pero entonces record que, segn Saryon, Simkin haba obtenido en una ocasin una copia de las obras de Shakespeare. Cmo lo haba conseguido, Saryon no estaba seguro, aunque tena la impresin de que antes de las Guerras de Hierro, antes de que los poderes mgicos de Simkin empezaran a declinar igual que empez a declinar la Vida mgica en Thimhallan, ste haba sido capaz de viajar sin problemas entre la Tierra y Thimhallan. Es posible que o bien conociera a Shakespeare o como Saryon acostumbraba decir con irona tal vez Simkin era Shakespeare! Haba dado Teddy libros a Eliza? Eliza respondi a mi inquisitiva mirada. Despus de la destruccin de Thimhallan, las naves de evacuacin se llevaron a la gente a la Tierra. Mi padre saba que l se quedara aqu y pidi que las naves trajeran suministros, herramientas y comida, hasta que nosotros pudiramos obtenerla por nosotros mismos. Y les pidi que trajeran libros. Desde luego. Tena sentido. Joram haba pasado diez aos de su vida en la Tierra, antes de regresar a Thimhallan, y saba muy bien lo que necesitaba para sobrevivir con su familia en el exilio, qu haca falta para el cuerpo y la mente. Habamos llegado ya a la zona de El Manantial donde Joram se haba instalado. Pero no entramos, sino que rodeamos los edificios de estilo gtico (que me recordaron Oxford). Recorrimos varios senderos y caminos serpenteantes situados ms all del enorme edificio y pronto me sent totalmente perdido. Tras dejar las edificaciones a nuestra espalda, seguimos montaa abajo, pero slo un corto trecho. Delante se extenda una exuberante ladera verde, y corriendo sobre la verde hierba de la colina, distingu una mancha blanca un rebao de ovejas, y un punto negro el hombre que cuidaba de ellas. Al ver a Joram, me detuve. Mi presencia no pareca ahora tan buena idea. Seal a Eliza, luego a su padre. Me llev la mano al pecho y luego di una palmada sobre la cerca de piedra, que era, por el olor y la visin de una o dos ovejas descansando en cobertizos, el corral de aquellos animales. Con gestos le dije que esperara aqu a que

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regresaran. Ella me mir y frunci el entrecejo. Haba entendido lo que le haba dicho; a decir verdad, los dos nos comunicbamos con una facilidad que, si me hubiera detenido a pensarlo, resultaba extraordinaria; pero en aquellos momentos estaba demasiado aturdido y agobiado para pensar con coherencia. Pero yo quiero que vengas conmigo respondi ella irritada, como si su deseo pudiera cambiarlo todo. Hice un gesto negativo. Le indiqu que estaba cansado, lo que era muy cierto. No estoy acostumbrado al ejercicio fsico y debamos haber andado ya dos kilmetros. Saqu mi agenda, y escrib: Tu madre tiene razn. Deberas ir a verlo sola. La muchacha mir mi agenda y ley las palabras. Mi padre tiene algo parecido indic, tocndolo indecisa con un dedo. Pero es mucho mayor. Guarda datos en l. Se qued callada. La reprobadora mirada se apart de m para mirar a las ovejas y la lejana y oscura figura en movimiento que las vigilaba. Desarrug la frente; pero la mirada apareca preocupada. Se volvi hacia m. Mi madre le minti a Saryon, Reuven dijo con calma. Tambin se minti a s misma, por lo que tal vez no pueda considerarse una mentira. Pap no se siente feliz. Se senta contento antes de que ese Smythe viniera, pero desde entonces pap ha estado malhumorado y silencioso, excepto cuando habla consigo mismo. No quiere decirnos qu sucede. No quiere que nos preocupemos. Creo que ser bueno para l que hable con el Padre Saryon. Qu es inquiri con una dulce vocecita melosa, lo que piensa decirle? Hice un gesto de ignorancia. No era yo quin para decrselo. Volv a decirle que los esperara aqu y le indiqu con un gesto que fuera en busca de su padre. Esboz un puchero, pero creo que era ms un gesto reflejo, pues en realidad era una persona muy sensata y por fin concedi si bien de mala gana que tal vez fuera lo mejor. Ech a correr colina abajo, con las faldas revoloteando, el sombrero echado hacia atrs y los oscuros rizos revueltos. Reflexion sobre ella cuando se hubo ido. Recordaba cada palabra que haba pronunciado, cada expresin de su rostro, la cadencia y el tono de su voz. No me estaba enamorando. Todava no. O puede que slo un poco. Ya haba salido con varias mujeres en algunos casos en serio, o eso pensaba yo pero jams me haba sentido tan a gusto, tan relajado con una mujer. Intent averiguar el motivo. Las inslitas circunstancias de nuestro encuentro, el que ella fuera una persona tan natural y descarada y dijera con toda tranquilidad lo que pensaba. Tal vez fuera el simple hecho de que ambos habamos nacido en el mismo mundo. Y entonces me vino a la mente un pensamiento curioso. No os habis encontrado como desconocidos. En alguna parte, de algn modo, vuestros espritus ya se conocan. Hice una mueca ante una idea tan romntica, aunque fue una mueca algo temblorosa, considerando la ntida imagen que haba tenido de Eliza como la reina y yo como un aburrido y laborioso catalista ms. Desterr tan estpidas ideas de mi mente, y me deleit con la belleza de lo que me rodeaba. Aunque distingua heridas en el terreno, heridas provocadas por la guerra y ms tarde por las tormentas, terremotos y tempestades elctricas que haban descargado sobre Thimhallan, esas heridas empezaban a cicatrizar. rboles jvenes crecan entre las cenizas de los viejos. Los pastos cubran las cicatrices y hendiduras del paisaje. El viento constante empezaba a suavizar los afilados farallones. La soledad resultaba tranquila y silenciosa. No ruga ningn reactor en el cielo, ni

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parloteaban los televisores, ni geman las sirenas. El aire era vivificante y limpio, y ola a flores y a hierba y a lluvia distante, no a gasolina ni a la cena del vecino. Me senta inmensamente satisfecho y feliz sentado all sobre el muro de piedra. Imaginaba a Joram y a Eliza y a Gwen viviendo aqu, leyendo, trabajando en el jardn, ocupndose de las ovejas, tejiendo telas. Me imaginaba a m mismo aqu y mi corazn ansi de improviso poder disfrutar de una vida tan sencilla y serena. Desde luego aquello era una simplificacin exagerada, una visin demasiado romntica, pues dejaba deliberadamente fuera el trabajo duro, las penalidades, la soledad. La Tierra no era el lugar horrible que yo imaginaba a modo de comparacin. Tambin exista belleza all. Pero qu belleza nos quedara si los hch'nyv destruan nuestras defensas, llegaban hasta nuestro mundo y lo asolaban como haban hecho con todos los dems? Si poda utilizarse el poder de la Espada Arcana para derrotar a los extraterrestres, no deba Joram entregarla? Era sta la conclusin a la que haba llegado Saryon? Mi mente empez a preocuparse, a dar vueltas a todas aquellas ideas, a imaginar cosas mientras permaneca sentado all, contemplando cmo Eliza se desplazaba por la ladera, un punto brillante sobre el verde. Vi cmo llegaba junto a su padre. No poda verlo, desde esta distancia, pero s pude imaginar a su padre mirando en direccin a donde yo me encontraba. Ambos permanecieron inmviles, hablando, durante un buen rato. Luego, los dos empezaron a reunir a las ovejas, haciendo que descendieran la colina y regresaran a los corrales. El muro de piedra sobre el que me sentaba se torn de repente muy fro y muy duro.

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La espada estaba hecha de un slido pedazo de metal, empuadura y hoja hechas de una sola pieza, sin gracia ni forma. La hoja era recta y apenas si se la poda distinguir de la empuadura. Un corto travesao de cantos redondeados separaba ambas partes. La empuadura apareca ligeramente redondeada, para encajar en la mano... Haba algo horrendo en la espada, algo diablico. La Forja

Eliza y su padre regresaron, llevando a las ovejas delante de ellos. No los perd de vista en todo el trayecto, con las ovejas avanzando por los pastos de la ladera como una gigantesca y lanuda oruga. Joram caminaba con paso firme justo detrs, alargando de vez en cuando el cayado de pastor para guiar a una oveja descarriada de vuelta al rebao. Eliza corra entre ellas como un perro pastor, agitando el sombrero y moviendo las largas faldas. No tengo ni idea, pues no s nada sobre el cuidado de las ovejas, de si lo que haca estaba bien o mal, pero su elegancia y exuberancia llevaban la alegra a los sombros ojos de su padre y por eso se le permita hacer lo que quisiera. Aquella alegra se empa notablemente y desapareci por completo cuando aquellos ojos oscuros volvieron su intensa y perturbadora mirada hacia m. Las ovejas pasaron raudas junto a m como una oleada lanuda, con un fuerte olor a lana hmeda pues haba llovido en la ladera entre balidos tan sonoros que era imposible or nada. Me hice a un lado, para no estorbar, intentando no dificultar la tarea del pastor. Me senta muy incmodo y me arrepenta de haber venido. La mirada de Joram me recorri de pies a cabeza mientras ascenda por el sendero, y cuando lleg a mi altura y yo empec a inclinarme a modo de saludo, apart bruscamente los ojos de m y no volvi a mirarme. Su rostro apareca tan fro y rgido que podran haber reemplazado con l la pared grantica de la montaa de enfrente y nadie habra advertido la diferencia. No me prest la menor atencin, pero como estaba ocupado en sus tareas, yo aprovech para estudiarlo, curioso por ver al hombre cuya historia haba escrito. Joram estaba ya prximo a los cincuenta, y como su semblante era serio y sombro, pareca ms viejo an de lo que era. La vida rigurosa, pasada en su mayor parte al aire libre, bajo el clima duro y caprichoso de Thimhallan, haba tostado su piel hasta darle un profundo bronceado y dejado su rostro curtido y lleno de arrugas. La negra melena era tan espesa y abundante como la de su hija, aunque la suya empezaba a blanquear en las sienes y hebras de plata se entremezclaban con el negro por todas partes. Siempre haba sido fuerte y fornido, y su cuerpo bien formado y musculoso podra haber pertenecido al de un atleta olmpico. Sin embargo, su rostro tena demasiados aos dibujados en l; aos de sufrimientos y tragedias que los aos ms felices que los haban seguido no podran nunca borrar. No era extrao que apenas me prestara atencin y probablemente deseaba de todo corazn que me esfumara en aquel mismo instante. Y ni siquiera saba el mal augurio que nuestra llegada significaba, aunque estoy seguro de que lo sospechaba. Yo era el

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destino de Joram. Una vez que las ovejas quedaron bien guardadas, abrevadas y dispuestas para pasar la noche, Eliza tom a su padre de una de sus manos encallecidas y endurecidas e hizo intencin de llevarlo hasta donde yo estaba. Sin embargo, l retir la mano de la suya; no de un modo violent, ya que jams podra mostrarse violento o spero con aquel ser tan querido para l. Pero dej bien claro que nosotros dos, l y yo, no tenamos nada de que hablar. No poda culparlo ni echrselo en cara. Me senta tan culpable en mi interior como si todo esto fuera culpa ma y tan lleno de dolor y compasin por l, cuya idlica vida aqu bamos a destruir, que las lgrimas afloraron a mis ojos. Parpade apresuradamente para librarme de ellas, pues l despreciara cualquier muestra de debilidad por mi parte. Pap dijo Eliza, ste es Reuven. Es casi un hijo para el Padre Saryon. No puede hablar, pap. Al menos no con la boca. Pero es capaz de hablar por los codos con los ojos. Sonri, atormentadora. Aquella sonrisa y su belleza tena el rostro enrojecido por el ejercicio, los cabellos despeinados y alborotados por el viento no me ayud a mantener la serenidad. Hechizado por Eliza, atemorizado por Joram, consumido por la culpa y la tristeza, inclin la cabeza para presentar mis respetos, contento de tener la oportunidad de ocultar el rostro e intentar recuperar mi autodominio. No era fcil. Joram no pronunci ninguna palabra de bienvenida. Cuando levant la cabeza, vi que haba cruzado los brazos sobre el pecho y me contemplaba con sombro desagrado, con las gruesas cejas fruncidas. Pap dijo ella, regandolo con suavidad, dnde estn tus modales? Reuven es nuestro invitado. Ha venido desde la Tierra slo para vernos. Tienes que hacer que se sienta bienvenido. La muchacha no comprenda. No poda comprender. Levant la mano para rechazar sus palabras y sacud la cabeza ligeramente, sin dejar de mantener la mirada fija en Joram. Si, como Eliza haba dicho, yo poda hablar con los ojos, esperaba que l leyera en ellos comprensin. Tal vez fue as. Sigui sin hablarme; dio media vuelta, y empez a subir los escalones que recorran la ladera, pero antes de que se diera la vuelta, observ que su aspecto enfurruado pareca haberse aclarado un poco, aunque slo fuera para ser reemplazado por la pena. Creo que, bien mirado, yo habra preferido su desagrado. Subi los peldaos a toda velocidad, de dos en dos o de tres en tres. Me maravill su resistencia, pues los peldaos ascendan por la colina; por lo menos haba setenta y cinco, y yo no tard en jadear sin aliento. Eliza se mantuvo a mi lado, y estaba preocupada, pues se mantuvo en silencio y con la mirada fija en la espalda de su padre. Est ansioso por ver al Padre Saryon dijo de improviso, como disculpa por la descortesa de Joram. Hice un gesto de asentimiento para indicarle que lo comprenda. Cuando me detuve para recuperar aliento e intentar mitigar los calambres que senta en las pantorrillas, le dije por seas que no me senta ofendido y que no deba preocuparse por m. No me entendi, de modo que saqu la agenda electrnica y lo escrib en ella, mostrndole las palabras. Las ley, me mir. Yo asent, sonre, tranquilizador, y ella me devolvi la sonrisa, indecisa, y luego suspir. Las cosas van a cambiar, verdad, Reuven? Nuestra vida va a cambiar. Su vida va a cambiar. Volvi la mirada de nuevo hacia su padre. Y todo es por mi culpa. He ansiado la llegada de este da, he rezado para que llegara. No me daba cuenta... Oh,

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pap, lo siento! Lo siento tanto! Arremangndose las largas faldas, me abandon, corriendo escaleras arriba con las largas zancadas que igualaban a las de Joram. Yo no habra podido mantener aquel paso ni aunque mi vida hubiera dependido de ello; por lo tanto, no me sent desilusionado por quedarme atrs. Necesitaba tiempo para ordenar mis pensamientos. Los segu con pasos lentos y penosos. Eliza alcanz a su padre. Enlaz su brazo con el de l y apoy la cabeza sobre su hombro. l la envolvi en un carioso abrazo, acariciando y alisando sus negros rizos. Cada uno rodeando al otro con el brazo, siguieron escaleras arriba hasta llegar a la zona donde vivan, y all desaparecieron de mi vista. Segu ascendiendo, las fuerzas socavadas por el terrible dolor que senta en las piernas, y la quemazn de mis pulmones y corazn. All abajo, oa a las ovejas, cmodas y a salvo en su cobertizo, balando satisfechas mientras se instalaban para pasar la noche. En la lejana, el retumbo del trueno; otra tormenta que asolaba los territorios situados al pie de las montaas. Me pregunt entonces, qu sucedera con las ovejas cuando nos llevramos a Joram y a su familia de su hogar? Sin su pastor, moriran.

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El pomo redondeado de la empuadura unido al largo cuello de la empuadura misma, junto con los cortos y toscos brazos que formaban la cruz, y el estrecho cuerpo de la hoja, convertan aquella arma en una macabra parodia de un ser humano. La Forja

De pronto pens que me perdera la reunin, el primer encuentro entre mi seor y Joram, y aquel temor me empuj escaleras arriba a un paso mucho ms rpido del que me habra credo capaz. Estaba sin aliento cuando llegu a lo alto. Empezaba a oscurecer y se haban encendido las luces en el interior de la zona en la que vivan y de ese modo consegu encontrar sus habitaciones, pues la mayor parte del edificio estaba oscuro y abandonado. Mis temores resultaron infundados. Al entrar por la puerta ms prxima a las luces, recorr un pasillo oscuro que conduca a lo que, en los tiempos de esplendor de El Manantial, sin duda haba sido el dormitorio comn, donde residan los catalistas jvenes en perodo de preparacin. Lo digo, por las innumerables habitaciones diminutas que daban al pasillo central. En cada habitacin haba una cama, un escritorio y un lavabo. Las paredes de piedra estaban heladas, las habitaciones polvorientas y oscurecidas por la tristeza que se apodera de un lugar cuando la vida que lo inundaba desaparece. En este pasillo perd de vista las luces de la residencia de Joram, pero las volv a encontrar cuando entr en una enorme sala abierta que probablemente haba sido un comedor. O voces procedentes de una puerta situada a mi izquierda, y pas de la oscuridad y el fro a la luz y el calor. Una cocina, que en el pasado haba alimentado a varios cientos, era ahora no slo la cocina, sino el punto central de la vivienda de Joram y su familia. No me cost ver el motivo de su eleccin. Un enorme hogar de piedra facilitaba luz y calor. Veinte aos antes, cuando El Manantial haba rebosado de vida, los magos contratados para trabajar con los catalistas habran conjurado fuego para cocinar la comida y calentar el cuerpo. Puesto que Joram no posea ningn tipo de magia, se vea obligado a cortar y llevar la madera hasta la chimenea. Las llamas chisporroteaban y bailoteaban, con humo y chispas ascendiendo por el tiro de la chimenea. Disfrut con aquel calorcillo, pues el aire empezaba a refrescar afuera, con la puesta del sol. Saryon y Gwen estaban sentados cerca del fuego; ella plida y silenciosa, con la mirada fija en las llamas. De vez en cuando desviaba la vista hacia el fondo de la habitacin, en parte expectante, en parte temerosa. Saryon, inquieto, se levant de improviso y empez a deambular sin rumbo por la estancia; luego, con la misma brusquedad, volvi a sentarse. Joram no estaba all y tem que rehusara ver a Saryon, algo que habra herido terriblemente a mi seor. Entonces Eliza entr casi al mismo tiempo que yo, aunque por una puerta situada al otro extremo. Pap os da la bienvenida, Padre Saryon dijo, yendo a detenerse ante el catalista, que se levant para ir a su encuentro. Por favor, sentaos y poneos cmodo. Pap ha ido a lavarse y a cambiarse de ropa. Enseguida se reunir con nosotros.

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Me sent aliviado y creo que tambin Saryon, pues sonri y lanz un profundo suspiro antes de regresar a su asiento. Gwen se movi, al or esto, y dijo que debamos tener hambre y que preparara la cena. Aunque Eliza se haba empleado a fondo para intentar borrar las huellas, vi que haba estado llorando. La joven indic que estaba segura de que me gustara lavarme, lo que era cierto, y se ofreci a mostrarme el camino. Atraves la habitacin para ir a su encuentro. A ambos nos observaba el oso de juguete con la cinta naranja alrededor del cuello, que estaba sentado en una silla pequea, construida sin duda especialmente para una criatura. Justo cuando pasbamos por su lado, el oso dio un bandazo y se cay del asiento, dndose de narices contra el suelo. Pobre Teddy indic Eliza bromeando. Lo levant del suelo, le quit el polvo con la mano y luego le dio un beso en lo alto de la desgastada cabeza, antes de acomodarlo mejor en la silla. S bueno, Teddy le reprendi, sin abandonar su tono juguetn, y tendrs pan y miel para cenar. Al echar una ojeada a mi espalda en direccin al mueco, vi que Simkin esbozaba una sonrisa afectada. Eliza me condujo a la zona donde viva su familia, habitaciones que segn me dijo haban pertenecido a los catalistas de rango ms elevado. Estas habitaciones eran ms grandes y mucho ms cmodas que las celdas estrechas ante las que haba pasado antes. La joven me acompa hasta la que estaba al final de pasillo. Aqu es donde pasars la noche dijo, abriendo la puerta. Un fuego brillaba en la pequea chimenea, y la cama estaba cubierta con sbanas limpias, perfumadas con aroma de espliego. El suelo estaba recin barrido, y mi mochila descansaba sobre l, cerca de la cama. Sobre la mesilla de noche haba una jarra de humeante agua y una palangana. La joven me indic dnde encontrar las dependencias exteriores. No es necesario que te des prisa manifest. Pap se est lavando y nadando un poco como cada noche. Todava tardar media hora. Al igual que su madre, se la vea plida y preocupada. Slo la haba visto sonrer cuando jugaba con Teddy y aquella sonrisa se haba desvanecido rpidamente. Estaba a punto de salir para dejarme solo cuando yo la detuve. Puesto que tenamos tiempo, escrib en mi agenda: Cuntame ms cosas sobre Teddy. Ya te dije que lo encontr en la vieja guardera contest, y la sonrisa regres a sus labios. Lo llevaba a todas partes conmigo... iba con pap a cuidar de las ovejas, con mam para trabajar en el jardn y lavar la ropa. Pensars que esto es una estupidez. Sus mejillas se ruborizaron levemente. Pero creo recordar que Teddy me contaba historias... sobre hadas y gigantes, dragones y unicornios. Ri cohibida. Supongo que las invent todas yo misma y era yo quien se las contaba a Teddy, pero tengo la extraa impresin de que era al revs. Qu crees t? No recuerdo qu respond. Algo relacionado con la viva imaginacin que tenan las criaturas solitarias. Qu poda decir? No era yo quien deba contarle la verdad sobre Simkin! Ella contest que sin duda eso deba ser cierto y empez a dirigirse a la puerta, pero se detuvo, justo antes de cerrarla. Ahora que las recuerdo, algunas de las historias eran bastante horribles. Relatos sobre duquesas que perdan la cabeza a base de estornudos y cmo esas cabezas iban a parar a la sopa, y condes enterrados vivos por error y reinas de las hadas que capturaban hombres y los convertan en sus esclavos. Vaya diablillo morboso que debo haber sido!

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Con otra carcajada, me dej all, cerrando la puerta tras ella. El catico y traidor Simkin era muy capaz de llevar a la ruina a adultos slo por divertirse. Me escandaliz que Joram y Gwen Joram en especial, que saba lo que era Simkin hubiera permitido que fuera el compaero de juegos de su hija. Sin embargo, estaba claro que no haba causado ningn dao a la pequea y, en cambio, le haba proporcionado agradables, aunque extraos, recuerdos infantiles. Qu sucedera cuando nos llevramos a Joram y a su familia de vuelta a la Tierra? Eliza querra llevarse con ella a su osito. La imagen de Simkin suelto por la Tierra resultaba tan espantosa, que tom nota mentalmente de discutir el tema con Saryon, quien, inquieto y preocupado, sin duda no haba pensado en esta cuestin. Encontr las dependencias exteriores una para los hombres y otra para las mujeres, que sin duda se remontaban a los inicios de la existencia de El Manantial. Estaban tan limpias como era posible mantenerlas, pero al estar al aire libre, me hicieron pensar en que uno de los mejores logros de la humanidad haba sido la creacin de las instalaciones sanitarias. De vuelta en mi habitacin, me lav en la palangana envidiando a Joram su bao, me pein y cambi de ropa. Vestido con unos vaqueros azules limpios y un jersey de trenzas blanco que haba comprado en Irlanda y que era uno de mis preferidos, regres a la vivienda. Eliza y su madre estaban muy atareadas en la cocina. Ofrec mis servicios y me pidieron que cortara rebanadas de pan recin horneado, que se haba estado enfriando sobre una rejilla. Eliza coloc cuencos de frutos secos y brescas llenos de miel que saba a trbol. Gwen revolva una olla de alubias con cordero, lo que me hizo comprender que las ovejas no servan tan slo para producir lana para sus vestidos, sino tambin carne para la mesa. Saryon me mir con cierta ansiedad, cuando Gwen empez a hablar sobre el cordero, pues yo haba sido famoso, de ms joven, por expresar mi reprobacin a aquellas personas que coman carne ante el anfitrin de turno y en la propia mesa, por lo general mientras los comensales daban buena cuenta de unas costillas de primera calidad. Le sonre y sacud la cabeza, e incluso acept la responsabilidad de probar las alubias, cuando Eliza las ofreci, para comprobar si estaban bien sazonadas. Creo que eran suaves. No lo recuerdo. Fue entonces cuando ella me acerc la cuchara a los labios, cuando me di cuenta de que me estaba enamorando de la muchacha. En ese instante, Joram entr en la estancia. No poda verlo, desde el ngulo de la cocina en el que me encontraba, pero lo supe por la visin del rostro de Saryon, que se haba vuelto blanco como el hueso pulido. Gwendolyn y su hija intercambiaron miradas; miradas conspiradoras. Haban decidido que nosotros tres permaneceramos en la cocina, para que Saryon y Joram pudieran estar a solas en la zona de estar. Joram se coloc dentro de mi campo visual, y se me cay el alma a los pies, pues apareca tan sombro y estoico y fro como lo haba visto en la ladera de la montaa. Saryon se puso en pie muy erguido, con las manos a los costados, y los dos se contemplaron mutuamente un buen rato sin moverse ni hablar. Yo no saba qu tema; tal vez que el recin llegado censurara a su mentor y lo echara de la casa. Poda esperar cualquier cosa de este hombre severo y orgulloso. Eliza y Gwen se cogieron de la mano. Mis propias manos se quedaron heladas y me preocup mi seor, que haba empezado a hundir los hombros y pareca no encontrarse nada bien. Decid acercarme a l, y ya haba dado un paso en esa direccin, cuando Joram extendi los brazos, rode a Saryon con ellos y lo envolvi en un fuerte

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abrazo. Mi muchacho murmur mi seor con voz entrecortada, acariciando al adulto en la espalda como tal vez el catalista haba acariciado amorosamente en el pasado al beb. Mi querido muchacho! Cmo me alegro de... T y Gwen... Saryon se derrumb por completo. Gwen lloraba con el rostro oculto en el delantal. Eliza observaba de pie, con las lgrimas rodando libremente por sus mejillas, y una triste y dulce sonrisa en los labios. Yo tambin tena lgrimas en los ojos, y las sequ rpidamente con la manga de mi suter. Joram se irgui. Era ms alto que mi seor, pues Saryon se haba ido encorvando con los aos. El hombretn coloc las manos tostadas y encallecidas en los hombros de su viejo amigo y sonri brevemente, sombro. Bienvenido a nuestro hogar, Padre dijo, y su tono contradeca su gesto carioso, pues la voz era fra y lgubre. A Gwen y a m nos alegra que nos hayis venido a ver. Se volvi hacia ella y su semblante sombro se anim un tanto cuando sus ojos se posaron en su esposa, como si el sol se hubiera abierto paso por entre las nubes y brillara en su rostro. Su tono de voz para con ella se dulcific. Nuestros invitados deben estar hambrientos. Est lista la cena? Gwen se sec rpidamente los ojos con un extremo del delantal y respondi, con voz dbil, que la mesa estaba dispuesta y nos invit a sentarnos. Hice intencin de ayudar a servir, pero Eliza se neg, yo me sentara con los hombres. Joram ocup su puesto en la cabecera de la larga mesa de madera, y coloc a Saryon a su derecha. Yo me sent al lado del catalista, a la izquierda de mi seor. Creo que ya conoces a Reuven dijo Saryon con suavidad. Es mi ayudante y amanuense. l escribi tu historia, Joram. A peticin del rey Garald, para que los habitantes de la Tierra comprendieran a nuestra gente. Los libros recibieron una buena acogida. Me parece que te gustaran. Me encantara leerlos! exclam Eliza, colocando la escudilla de humeantes alubias sobre la mesa. Junt las manos y me mir con admiracin. Escribes libros! No me lo habas dicho. Qu estupendo! Mi rostro estaba tan enrojecido que se podra haber tostado pan slo con acercarlo a mis mejillas. Joram no dijo nada. Gwen murmur algo educado; no estoy seguro de qu fue lo que dijo, no poda or nada por culpa del martilleo de la sangre en mi cabeza y la confusin de mis pensamientos. Eliza era muy hermosa; y me contemplaba con respeto y admiracin. Romance a bordo, me reconvine con severidad. Os encontris en un lugar extrao y extico, y os conocis en unas circunstancias excepcionales. No slo eso, sino que yo soy el primer hombre aproximadamente de su edad que ha conocido nunca. Sera todo un error por mi parte aprovechar esta situacin. Necesitar un amigo, en ese nuevo y esplndido mundo al que va a ir, y yo ser ese amigo y si, una vez que haya conocido a los cientos de miles de otros jvenes que reclamarn toda su atencin, resulta que todava me mira con buenos ojos, yo estar esperndola. Otro catalista en la multitud... Saryon me dio un golpecito con la huesuda rodilla por debajo de la mesa, y regres a la realidad con un sobresalto, encontrndome con que Gwen y Eliza se sentaban ya a la mesa; la joven se sent justo delante de Saryon y Gwen frente a su esposo. Mientras las mujeres se acomodaban, Joram se puso de pie en seal de respeto. Mi seor y yo hicimos lo mismo. Volvimos todos a sentarnos.

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Padre dijo Joram, por qu no pronunciis una plegaria? Saryon se qued perplejo, y con toda razn, pues en el pasado nuestro anfitrin no haba sido religioso. A decir verdad, en cierta ocasin se haba sentido resentido contra Almin, a quien culpaba de las trgicas circunstancias de su vida, cuando en realidad la culpa debiera haber recado sobre la codicia y la malvada ambicin de los hombres. Inclinamos la cabeza. Creo haber escuchado una risita burlona, que surga de las proximidades del lugar ocupado por Teddy, pero nadie ms pareci or nada, de modo que no lo mencion. Almin rez Saryon, bendcenos y presrvanos en estos tiempos sombros y difciles. Aydanos a trabajar unidos para derrotar a este temido enemigo, que intenta destruir y mancillar la gloria de Vuestra creacin. Amn. Eliza y Gwen murmuraron Amn como respuesta. Yo tambin lo dije, en silencio. Joram no pronunci una palabra; levant la cabeza, y dirigi una mirada sombra a Saryon que, de haberla visto, podra haberle partido el corazn. Por suerte no se dio cuenta, pues estaba mirando a Eliza, que se sentaba frente a l. Te pareces mucho a tu abuela, querida le dijo Saryon. La Emperatriz de Merilon. Era tenida por la mujer ms bella de Thimhallan. Y desde luego era una de ellas. Volvi la dulce mirada hacia Gwen. La otra, claro est, era tu madre. Tanto Gwendolyn como su hija se ruborizaron ante el halago y Eliza pidi al catalista que le contara todo lo que supiera sobre la Emperatriz, su abuela. Pap no habla nunca de los viejos tiempos dijo la muchacha. Dice que han desaparecido y que es intil pensar en ellos. Yo he ledo sobre Merilon y todo lo dems en los libros, pero no es lo mismo. Mi madre me ha contado algunas cosas, pero no mucho... Te ha contado cmo nos salv de los Duuk-tsarith la primera vez que llegamos a Merilon? pregunt mi seor. Lo hiciste, mam? Me contars la historia? Gwen sonri, pero tambin ella haba visto la mirada que su esposo haba dirigido a Saryon. Dijo algo sobre que era muy mala narradora y que se lo dejara al buen clrigo. Mi seor se embarc en la narracin, y Eliza escuch con embelesada atencin, mientras su madre clavaba la mirada en el plato y a duras penas consegua dar la impresin de comer algo. Joram devor su cena en silencio, sin mirar a ningn sitio y a todos. Simkin se transform en un tulipn deca Saryon, llevando el relato a su fin. Se plant en el ramo que tu madre llevaba y la exhort a decir a los guardas de las puertas de la ciudad que mis jvenes amigos y yo ramos todos invitados de su padre! Y as fue como nos dejaron entrar en Merilon sin problemas, cuando en realidad ramos fugitivos de la ley. Tu madre dijo una mentira, claro, pero creo que Almin la perdon, pues lo hizo por amor. Saryon sonri bondadoso y seal a Joram con un movimiento de cabeza. Gwendolyn levant la cabeza y mir a su esposo, que le devolvi la sonrisa y de nuevo vi cmo la oscuridad, que pareca cernerse perpetuamente sobre l, se disipaba. El amor que se haba encendido aquel da segua ardiendo, su calor nos envolvi y bendijo. Mam! Fuiste una herona! Qu romntico. Pero contadme ms cosas sobre este Simkin pidi Eliza, entre risas. Al or esto, mi seor adopt una expresin de desconcierto. Por mi parte, dirig sin querer la mirada hacia el oso, que pareca estremecerse de nerviosismo y de risa contenida. Saryon abri la boca. No estoy seguro de lo que habra contestado, pero en ese momento Joram, con mirada hosca, apart el plato y se puso de pie. Ya hemos escuchado suficientes historias por hoy. Vinisteis aqu por un

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motivo, o eso es lo que tengo entendido, Padre. Venid a la sala de descanso y contdnoslo. Deja los platos, Gwen aadi. El Padre Saryon tiene cosas importantes que hacer en la Tierra. No queremos prolongar su visita innecesariamente. Vos y Reuven seris nuestros invitados esta noche, claro est. Gracias respondi Saryon con voz dbil. Slo tardaremos un momento en limpiar la mesa, Joram indic Gwendolyn con voz nerviosa. T y el Padre Saryon entrad en la sala. Eliza y Reuven y yo nos... Sus manos heladas y temblorosas dejaron caer un plato, que se estrell contra el suelo de piedra y se hizo aicos. Todos nos levantamos y lo contemplamos en desdichado silencio. Todos los presentes en aquella habitacin comprendieron su espantoso augurio.

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La espada yaca a los pies de Saryon como un cadver, como la personificacin del pecado cometido por el catalista. La Forja

Eliza trajo una escoba y barri los restos del plato. Reuven y yo nos ocuparemos de los platos, mam dijo la muchacha en voz baja. Qudate con pap. Gwendolyn no respondi, pero asinti, y yendo hacia Joram, lo rode con el brazo y apoy la cabeza sobre su pecho. l la abraz con fuerza, inclin la oscura cabeza sobre sus dorados cabellos y la bes con dulzura. Limpi la mesa y llev los platos a la cocina. Eliza arroj los trozos del plato roto al cubo de la basura y llen una tina con agua caliente de una tetera que haba estado hirviendo en el hogar. No me mir ni una sola vez, manteniendo los ojos fijos en su tarea. Imagin lo que senta: culpa, remordimiento. La hija de Prspero deseaba ver este nuevo y esplndido mundo. Estaba segura en su interior de que era ste el motivo por el que habamos venido... para llevrnosla de vuelta con nosotros. Ella quera ir, ver las maravillas sobre las que nicamente haba podido leer; pero al mismo tiempo comprenda, quiz por vez primera, en qu modo su marcha apenara a sus padres. Jams los dejara. No tendr que hacerlo, me dije. Ellos la acompaarn. Aquella nocin me dio nimos. Joram se asegur de que Saryon estaba instalado cmodamente cerca del fuego, luego se sent en el que deba de ser su silln de siempre. Gwendolyn se acomod en un silln junto al de Joram, lo bastante cerca como para poder cogerse las manos. Sobre las mesas situadas junto a cada silln haba varios libros y, cerca del asiento de Gwen, un cesto con ovillos de hilaza, agujas de media talladas a mano, y otro cesto con la ropa por zurcir. La fuerza de la costumbre le hizo alargar el brazo hacia uno de ellos, pero cuando el cesto estuvo en su regazo mir la mujer al Padre Saryon, y con un suspiro, volvi a dejar su labor y junt las manos con fuerza. Nadie dijo una palabra; era como si furamos un grupo de mudos, excepto que en ese caso el silencio habra vibrado, con pensamientos volando de uno al otro, rostros vivaces, ojos brillantes y conversaciones mediante el lenguaje mmico. Cada uno de los ocupantes de aquella habitacin se cobijaba tras un muro... un muro de tiempo y distancia, de temor y desconfianza y, en el caso de mi seor, un profundo dolor. Una vez acabamos con los platos, nos reunimos con ellos. Eliza encendi las velas. Yo ech otro tronco al fuego. Eliza se dirigi a su silln, cerca de una mesa repleta de libros y otro cesto de costura. Puesto que no haba ms asientos, cog una silla de la cocina y la puse cerca de mi seor. Joram contemplaba a Saryon con lgubre expectacin, las negras cejas unidas en una gruesa lnea recta sobre los ojos, la expresin severa e inexpugnable, una slida pared de roca que retaba al catalista a arrojarse contra ella. Saryon haba sabido que no sera fcil. Pero no creo que imaginara que pudiera ser

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tan duro. Aspir con fuerza, pero antes de que pudiera decir nada, Joram se lo impidi. Quiero que llevis un mensaje al prncipe Garald, Padre manifest Joram de improviso. Decidle que sus rdenes han sido ignoradas, la ley violada. A mi familia y a m nos tenan que haber dejado solos y en paz en este mundo. Esa paz ha sido alterada por un hombre llamado Smythe, que vino en busca de la Espada Arcana. Se atrevi a amenazar a mi familia, y yo lo arroj fuera de aqu con la orden expresa de que no regresara jams. Si regresa, no me hago responsable de lo que pueda suceder. Eso tambin sirve para cualquiera que busque la Espada Arcana. Quedaba bien claro que la declaracin tambin nos inclua a nosotros y eso no facilitaba la tarea de mi seor. Para empezar, no se me ocurre por qu vinieron continu Joram. La Espada Arcana qued destruida cuando el mundo se hizo pedazos. Pierden el tiempo buscando algo que ya no existe. No menta, no del todo. Era cierto, la Espada Arcana original haba sido destruida. Pero qu pasaba con la nueva, la que haba forjado l recientemente? Exista en realidad? A lo mejor los Duuk-tsarith se equivocaban. Saryon no os preguntar. Hacerlo sera admitir que a Joram lo espiaban y eso lo enfurecera. Mi seor mostraba la expresin de alguien que se dispone a nadar en un lago de aguas heladas, y que sabe que entrar en el agua poco a poco no har ms que prolongar la agona y por lo tanto se arroja de cabeza en l. Joram, Gwendolyn la mirada llena de compasin de Saryon los incluy a ambos, lo que me trae aqu no tiene que ver con la Espada Arcana. Estoy aqu para llevaros a ti y a tu familia de vuelta a la Tierra, donde estaris a salvo. Estamos a salvo aqu respondi l con severidad, frunciendo el entrecejo, o lo estaramos si Garald mantuviera su palabra e hiciera respetar su ley! O es que acaso tambin l quiere la Espada Arcana? Es eso, no es verdad? Salt de la silla, y se puso ante nosotros con gesto amenazador. Es por eso por lo que habis venido, Padre? Desde luego, en ese momento comprend que los informes estaban en lo cierto. Joram haba forjado otra espada; casi poda decirse que lo acababa de admitir. Saryon se puso en pie para mirarlo a los ojos. Sus mejillas estaban encendidas, su voz temblaba, pero no de debilidad sino de rabia. No estoy aqu por la espada, Joram. Ya lo he dicho. Sabes... o al menos deberas saber... que yo no te mentira. Gwendolyn estaba tambin de pie, con las manos sobre el brazo de su esposo. Joram, por favor! suplic con suavidad. No sabes lo que dices. Es el Padre Saryon! La furia de nuestro anfitrin se apacigu. Tuvo la elegancia de mostrarse avergonzado de s mismo y de disculparse; pero la disculpa fue breve y fra. Regres a su asiento. Gwen no regres al suyo, sino que permaneci en pie detrs de Joram, su presencia fuerte y sustentadora, defendindolo a pesar de que era l quien haba estado equivocado. Eliza pareca preocupada, confusa y algo asustada. No era eso lo que haba esperado. Saryon se recost en su asiento, luego mir a Joram con dulzura y pesar. Hijo mo, crees que esto es fcil para m? Contemplo la vida que has creado para ti y tu familia. Veo que es pacfica y tranquila. Y soy quien te dice que debe terminar. Ojal pudiera decirte que es posible recuperar tal paz all en la Tierra, pero eso no lo puedo prometer. Quin sabe si cualquiera de nosotros encontrar paz cuando regresemos, o si no nos veremos todos abocados a una guerra terrible.

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Smythe te habl de los hch'nyv, los extraterrestres que han admitido tener un nico propsito y se es destruir a la raza humana. No tienen ningn inters en negociar, se niegan a establecer cualquier contacto con nosotros. Han asesinado a todos los que hemos enviado a negociar con ellos con la esperanza de alcanzar una tregua. Se nos echan encima. Nuestras fuerzas militares se han retirado, para poder efectuar una ltima resistencia en la Tierra. Este puesto avanzado es el ltimo que va a ser evacuado. Ni siquiera puedo prometer que estaris a salvo en la Tierra admiti Saryon. No puedo prometer que lo est ninguno de nosotros. Pero al menos all tendris la proteccin de las fuerzas combinadas de la Tierra. Aqu, t, Gwen y Eliza estarais a merced de los invasores. Y, por lo que hemos visto, no conocen la misericordia. Y si tenis la Espada Arcana... empez Joram, con una mueca crispada. Saryon negaba ya con la cabeza. Joram corrigi su afirmacin, aunque la mueca de sus labios se acentu y su voz son amarga e irnica. Si alguien tiene la Espada Arcana, entonces alguien podra usarla para detener a esos malvados extraterrestres y salvar al mundo. Segus todava intentando redimiros, Padre? No me crees. Saryon le mir entristecido. Crees que te miento. Lo siento, hijo mo. Lo siento mucho. Joram musit Gwen a modo de suave censura, poniendo su mano sobre el hombro de l. Su esposo suspir. Levant la mano, le cogi la suya y apoy la mejilla contra ella. La mantuvo bien sujeta mientras hablaba. No digo que mintis, Padre repuso en tono ms afable. Digo que os han engaado. Siempre habis sido crdulo aadi, y la amarga sonrisa se convirti en otra afectuosa. Sois demasiado bueno para este mundo, Padre. Demasiado bueno. La gente se aprovecha de vos. No creo ser mejor que los dems contest l, hablando despacio, muy serio, las palabras adquiriendo fuerza a medida que prosegua, pero siempre he intentado hacer lo que crea que era correcto. Eso no significa que sea dbil, Joram, que sea un tonto, aunque t siempre has equiparado la bondad con la debilidad. Insinas que los extraterrestres no existen. Yo he visto los informes, Joram! He visto las fotografas de las naves atacando y destruyendo nuestras colonias! He ledo los testimonios de las terribles carniceras, las matanzas insensatas. No, no he visto a los extraterrestres con mis propios ojos. Pocos lo han hecho y han vivido para contarlo. Pero he visto la ansiedad, la preocupacin, el miedo en los ojos del general Boris y del rey Garald. Estn asustados, Joram. Temen por ti, temen por todos nosotros. Qu crees que es todo esto... una complicada broma? Con qu propsito? Para conseguir que entregues la Espada Arcana? Cmo puede ser eso posible, cundo t mismo afirmas que fue destruida? l no respondi. Hijo volvi a suspirar Saryon, ser honrado contigo. No te ocultar nada, aunque lo que tengo que decir te enojar y con razn. Ellos saben que has forjado una nueva Espada Arcana. Los Duuk-tsarith te han estado vigilando... slo para protegerte, Joram! Slo para protegerte de Smythe y sus socios! Eso es lo que los Duuk-tsarith afirman, y yo... yo les creo. Joram se sinti furioso, tan furioso que la rabia no le permiti articular palabra y no consigui hablar; de modo que mi seor pudo continuar. S que has hecho la espada, Joram... para protegerte a ti y a los que amas de la magia. Y es por esa razn que te aferras a ella. Y, s, admito que quieren la Espada

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Arcana y sus secretos. El Patriarca Radisovik... le recuerdas? Sabes que es un hombre bueno e inteligente. El Patriarca Radisovik recibi un mensaje que cree que proceda de Almin sobre la Espada Arcana y a cmo poda usarse para salvar a nuestro pueblo. Si llevas o no contigo la espada a la Tierra, es decisin tuya. Yo no intentar influirte. Slo me preocupa tu seguridad y la de tu familia. Te importa tanto la Espada Arcana, hijo mo, que sacrificaras a tu familia por ella? Joram se puso de pie, y tras soltar la mano de su esposa, se alej de su apaciguador contacto. Cmo puedo confiar en ellos? Qu he encontrado yo en esta gente en el pasado, Padre? Traicin, engao, asesinatos... Su voz estaba llena de clera. Honor, amor, compasin replic Saryon. El rostro del otro se oscureci. No estaba acostumbrado a que le contradijeran. No s qu habra aadido, pero entonces Gwendolyn intervino. Padre, decidnos qu planes tiene el rey Garald para nosotros dijo. Saryon as lo hizo. Cont que una nave estaba esperando en el puesto fronterizo. La nave los llevara de regreso a la Tierra, donde se les haba preparado alojamiento. Habl con pena de las cosas que deberan dejarse atrs, pero no haba espacio suficiente en la nave para guardar muchos objetos personales. Slo espacio suficiente para la Espada Arcana mascull Joram, e hizo una mueca irnica. Al infierno con la Espada Arcana! replic mi seor, enojado, perdiendo la paciencia. Deshazte de ella! No quiero verla! No quiero saber nada de ella! Djala! Entirrala! No me importa lo que hagas con ella. Eres t, Joram! T y tu esposa y tu hija. Sois vosotros todo lo que me importa. A vos! replic l. Y por eso os enviaron a vos! Para que hicierais esta splica y de este modo! Para que nos hicierais huir aterrorizados. Y cuando ya no estemos, entonces sern libres de venir y registrarlo todo y apoderarse de aquello por lo que saben que yo morira antes que entregarlo! No puedes decirlo en serio, padre! Eliza tom entonces la palabra. Se puso de pie y le mir con fijeza. Y si ellos tienen razn? Y si el poder de la Espada Arcana pudiera salvar vidas? Millones de vidas! No tienes derecho a retenerla. Debes entregrsela a ellos! Hija intervino Gwendolyn con severidad, cllate! T no puedes comprenderlo! Comprendo que mi padre se muestra egosta y obstinado replic ella. Y que nosotras no le importamos! Ninguna de nosotras! Slo piensa en s mismo! Joram lanz una mirada furibunda a Saryon. Habis cumplido vuestra tarea, Padre. Habis vuelto a mi hija contra m. Sin duda, tambin esto formaba parte del plan. Puede irse con vos a la Tierra, si lo desea. No la detendr. Podis quedaros a pasar la noche aqu, vos y vuestro cmplice. Pero os iris por la maana. Dio media vuelta y se dispuso a abandonar la habitacin. Padre! suplic Eliza, con el corazn desgarrado. Yo no quiero irme! Padre, no era mi intencin... Extendi las manos hacia l, pero l pas junto a ella sin mirarla y desapareci en la oscuridad. Padre! No regres. Con grito desgarrado, Eliza abandon la estancia corriendo, para perderse en otra parte de la vivienda. O el sonido de sus pasos y luego, a lo lejos, un portazo. Gwendolyn se qued sola, encogida y plida como una flor cortada.

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Saryon empez a balbucear una disculpa, aunque Almin saba que no tena nada por lo que disculparse. Son muy iguales dijo ella, alzando los ojos para fijarlos en los de l. Pedernal golpeando pedernal. Las chispas saltan. Pero se quieren... Se llev la mano a la boca y luego a los ojos; aspir con fuerza con un estremecido suspiro. Lo reconsiderar. Meditar sobre ello durante la noche. Su respuesta ser distinta por la maana. Har lo que es correcto, Padre. Vos lo conocis. S repuso l con suavidad, lo conozco. Tal vez, pens. Pero entretanto ser una noche muy larga. Gwendolyn bes a Saryon en la mejilla, y me dese buenas noches. Inclin la cabeza en silencio, y ella nos dej solos. El fuego se haba convertido en rescoldos. La habitacin estaba oscura y empezaba a quedarse helada. Me asust mi seor, que pareca muy enfermo. Saba lo agotado que deba estar, pues haba sido un da muy largo, y la desagradable y tensa escena de la noche lo haba dejado exhausto y estremecido. Seor le dije por seas, acercndome, venid a la cama. No hay nada ms que podamos hacer esta noche. No se movi, no pareci ver el movimiento de mis manos. Sus ojos estaban fijos en los relucientes carbones, y por las palabras que deca para s, compart su visin. Contemplaba el fuego de la forja, la creacin de la espada. Yo le di vida a la primera Espada Arcana dijo. Algo diablico, que absorba la luz del mundo y la converta en oscuridad. l tiene razn. Todava busco redencin. Temblaba. Pase la mirada por la habitacin, descubr una colcha de lana sobre un taburete cerca de la chimenea. Cuando fui a cogerla, un tenue centelleo naranja llam mi atencin, en una esquina entre la chimenea y la pared. Pensando que pudiera tratarse de una chispa que haba encendido la madera, le di un manotazo, para apagarla. En cuanto mi mano la toc, un escalofro recorri mi cuerpo. Era suave y de plstico, aquello no perteneca a este mundo. No debera estar aqu. Rememor los relucientes objetos verdes de escucha que Mosiah haba encontrado en nuestra casa; slo que, por qu brillaba ste con tonos naranja...? No hay un motivo dijo una voz peluda, junto a mi codo. Es slo que a m me gusta el color naranja. Teddy estaba sentado en el taburete con el resplandor anaranjado del aparato de escucha reflejndose en los botones que le servan de ojos. Podra haber preguntado cmo saba Simkin lo que era aquel aparato, o incluso si en realidad saba lo que era. Podra haber preguntado por qu haba esperado a mostrrnoslo ahora, ahora que era demasiado tarde. Podra haber hecho preguntas, pero no las hice. Creo que tema la respuesta. Puede que eso fuera un error. Y no le cont a Saryon que todo lo que habamos dicho lo haban escuchado los Tecnomantes. Tal vez tambin esto fue un error, pero yo tema que no hiciera ms que aumentar su afliccin. En tanto que si Gwen estaba en lo cierto y sin duda ella conoca bien a Joram, por la maana ste habra reconsiderado su posicin. Por la maana, todos habramos abandonado este lugar y los Tecnomantes no oiran ms que silencio. Recog la colcha, la coloqu sobre los hombros de Saryon, y tras sacarlo de sus lgubres ensoaciones, lo convenc de que deba irse a la cama. Recorrimos juntos el oscuro corredor, con tan slo la macilenta luz de las estrellas para guiarnos. Le dije que preparara su t, pero dijo que no, que estaba demasiado cansado. Se ira directamente a la cama.

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Cualquier duda que yo tuviera sobre ocultarle la presencia del aparato de escucha se desvaneci. No hara ms que preocuparle intilmente, cuando necesitaba reposar. Y si esto fue un error, fue el primero de los muchos que comet esa noche. Otro error ms, y es posible que el mayor, fue que dej de vigilar a Teddy.

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Envolved la espada en esos trapos. Si alguien os detiene, decidle que llevis un nio. Un nio muerto. La Forja

Despert, pensando que haba odo un ruido, pero fui incapaz de identificarlo. Tumbado en la cama, mientras intentaba recordar qu haba sido y sin hacer demasiados progresos, escuch el chirrido de las bisagras, de una puerta que se abra o se cerraba muy despacio, para no despertar a nadie. Pens que tal vez sera Saryon y que podra necesitarme, de modo que salt de la cama, me puse la camisa y los vaqueros, sal al pasillo y me dirig a su dormitorio. Pero al acercar el odo a la puerta le o roncar con suavidad. Quienquiera que estuviera levantado y dando vueltas en plena noche, no era mi seor. Joram, pens, y si bien me haba enojado su terquedad y su muestra de falta de respeto hacia Saryon, me apiad de l. Se vea obligado a abandonar un hogar que amaba, una vida que se haba creado para s. Que Almin lo gue, rec en silencio, y regres a mi habitacin. Inquieto, sabiendo que no conseguira volver a conciliar el sueo me dirig a la ventana y apart las cortinas para mirar a la noche. Mi ventana daba a uno de los muchos jardines que rodeaban a El Manantial. No tengo ni idea del nombre de las flores que all crecan; una especie de grandes flores blancas que se doblaban pesadamente sobre sus tallos y que daban la impresin, en mi imaginacin, de tener las cabezas inclinadas en seal de pesar. Me estaba diciendo que aquello era una buena metfora para un nuevo libro que planeaba en aquellos momentos, y estaba a punto de dar la vuelta para anotarlo, cuando vi que alguien entraba en el jardn. Eso era, Joram ha sacado sus preocupaciones al exterior, pens. No me gustaba la idea de alterar su intimidad y tampoco la posibilidad de que me descubriera espindolo por la ventana, de modo que estaba a punto de correr las cortinas cuando la figura sali a un corredor al descubierto, casi frente a m, y descubr que no era Joram. Era una mujer, que llevaba una capa y una capucha y sostena un bulto en los brazos. Eliza!, pens. Est huyendo de casa! Me qued helado. Se me encogi el corazn. Permanec inmvil, clavado en el suelo presa de la terrible indecisin que a veces se apodera de nosotros en momentos de crisis. Tena que hacer algo, pero qu? Ir corriendo a despertar a Saryon para que hablara con ella? Record su cansancio y el aspecto enfermizo que tena y decid no hacerlo. Despertar a sus padres? No. No traicionara a Eliza. Ira yo mismo tras ella, intentara convencerla de que deba quedarse. Cog la chaqueta, me la puse y sal como una exhalacin al pasillo. No tena ms que una muy vaga idea de adnde me diriga, pero despus de pensarlo, cre recordar haber atravesado un jardn de camino hacia las dependencias exteriores. Encontr la

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puerta tras equivocarme una sola vez y sal a la noche. El chirrido de las bisagras, cuando sal, fue el mismo que haba odo antes. Era una noche luminosa y resultaba fcil ver a la oscura figura que avanzaba delante de m. Se haba movido con bastante rapidez la primera vez que la vi desde la ventana, y tem que hubiera cruzado el jardn y desaparecido al otro lado del muro antes de que yo pudiera alcanzarla. Lo cierto era que haba llegado al muro, pero el fardo que transportaba le obligaba a ir ms despacio. Acababa de depositar el bulto sobre el muro y con l otra cosa, cuya visin me provoc un nuevo escalofro: Teddy. Teddy, alias Simkin, se encontraba sobre el muro junto al paquete, mientras Eliza saltaba por encima de la pared, entre un remolino de capa y faldas; la joven se volvi, cogi el fardo con una mano y a Teddy con la otra... y me vio. Su rostro, enmarcado por la oscura masa de cabellos, estaba plido como las pesadas flores blancas; plido pero decidido. Abri los ojos de par en par al verme, y luego los entrecerr con enojo. Mov las manos frenticamente, aunque ignoraba lo que pudiera conseguir con mis gesticulaciones. La cosa no funcion. Ella agarr el fardo, y estaba claro que era pesado, pues le cost bastante manejarlo; tuvo que dejar caer a Teddy de cabeza, dese y usar las dos manos para sujetar el paquete. Se escuch un ahogado sonido metlico, de acero envuelto en tela golpeando la piedra, y en ese instante supe qu era lo que transportaba y la informacin me dej sin aliento. Me tambale, mis pasos se detuvieron. Ella comprendi que lo haba adivinado, y esto no sirvi ms que para aumentar sus prisas. Tras sujetar bien el fardo, me dio la espalda y o cmo sus pasos resbalaban por las piedras de la ladera. Me recuper de mi sorpresa y corr tras ella, pues era ahora ms perentorio que nunca darle alcance. Los Tecnomantes estaban escuchando; pero segn Mosiah, los Duuk-tsarith observaban! Esperando ver surgir sus oscuras siluetas de entre las sombras en cualquier momento, escal el muro, trepando por l desmaadamente pues ya he mencionado que yo no era precisamente atltico, y como la oscura sombra del muro no me permita ver el suelo a mis pies, calcul mal el salto y ca con fuerza, magullndome la rodilla contra la pared y arandome las palmas de las manos. Uf! Cielos! Ay! Me has dejado sin relleno! o decir a una voz. Yo estaba demasiado ocupado intentando recuperar el equilibrio sobre la empinada ladera para prestar atencin a los lamentos de Teddy. Mis pies patinaron sobre las piedras sueltas, que echaron a rodar montaa abajo e iniciaron una pequea avalancha. Resbal y me escurr ladera abajo y entonces ella se cerni sobre m, envolvindome con los pliegues de la capa. Unas manos me agarraron por los brazos, pellizcndome. Estate quieto! susurr furiosa. Haces tanto ruido que podras despertar a un muerto! Ya sucedi en una ocasin dijo una voz quejumbrosa, desde algn lugar situado cerca de mi codo. El duque de Esterhouse. Cay muerto, sentado en su silln mientras lea el peridico. Todos temieron decrselo. Saban que se tomara muy mal la noticia; de modo que lo dejaron all. Y entonces un da el cocinero lo olvid e hizo sonar el gong... Sobresaltada, Eliza me solt y volvi a quedarse en cuclillas. Puedes hablar! dijo con voz tirante. No llevaba con ella el fardo. Hice un enrgico gesto negativo, luego met la mano bajo mis magulladas

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posaderas y saqu el supuesto oso de juguete y lo agit. Eliza contempl el oso y se mordi el labio inferior, y una repentina sospecha se form en mi mente. Ests herido? me pregunt de mala gana. Negu con la cabeza. Estupendo dijo. Regresa a la cama, Reuven. S lo que hago. Y sin aadir una sola palabra ms, me arrebat el oso de la mano, se levant y sali corriendo en medio de un remolino de faldas y capa. Se detuvo algo ms abajo de la colina para recoger su pesado paquete, y luego se perdi en la oscuridad. Ella saba adnde iba; yo no. Ella estaba acostumbrada a trepar y andar por estas empinadas colinas; yo no. Tampoco la poda llamar a gritos, aunque no lo habra hecho de haber podido. Lo ltimo que deseaba era llamar la atencin sobre ella y sobre lo que transportaba, pues esperaba poder persuadirla de regresar a casa antes de que sucediera nada malo. Pero tena que alcanzarla. A la larga tardara ms, me dije, si me dedicaba a correr a ciegas colina abajo. Tena que haber un sendero; ella no podra moverse con tanta rapidez si no fuera as. Dediqu un tiempo a buscar con las rodillas entumecidas y las palmas de las manos ardiendo, pero mi paciencia se vio recompensada. No muy lejos del lugar en el que haba cado descubr un tosco sendero, medio abierto por la naturaleza, medio abierto por el hombre, que discurra por la ladera. Era un sendero viejo; los pies de innumerables catalistas lo haban pisado antes que yo. El camino estaba formado por profundas hendiduras en la pendiente, reforzadas aqu y all por enormes rocas incrustadas o races dejadas al descubierto. Las piedras brillaban blancas bajo la luz de las estrellas; las races de los rboles, desgastadas por el paso de muchos pies, eran resbaladizas y brillantes. Descend por all, preguntndome mientras lo haca adnde conducira. El descenso era empinado, y a pesar de la ayuda de las rocas y de otros asideros para los pies y las manos, mi marcha era difcil y lenta. Ya no oa las pisadas de Eliza y comprend que deba llevarme mucha ventaja; haba sido una estupidez tomar esta ruta. Si resbalaba y caa, me rompera una pierna o un tobillo, y me vera obligado a permanecer en este lugar toda la noche sin la esperanza de ser rescatado. Si pudiera avanzar ms deprisa! Mentalmente contempl a los catalistas que haban creado este sendero y lo recorran diariamente, descendiendo por l con la velocidad de las cabras... Me vi descendiendo entre saltos, si no como una cabra, al menos veloz y sin problemas. Con los bajos de la tnica marrn doblados hacia arriba y sujetos a la cintura, las sandalias chasqueando contra el suelo, una bolsa de pergaminos colgada al hombro, me deslizaba por el sendero bajo la brillante luz del sol de una magnfica maana. Todos los catalistas jvenes, y de vez en cuando alguno de los ancianos, tomaban esta ruta cuando llegaban tarde a las clases, pues este sendero conduca directamente a la Universidad. La visin resultaba fantasmagrica y sorprendente, igual que la otra visin que haba tenido antes... de m mismo con tnica marrn, de Eliza mi reina... Desde luego, como autor literario, estaba acostumbrado a vivir en mi imaginacin, y mis fantasas y sueos me parecan muy reales. Pero no tan reales como esto. Una vez ms, alc una cortina para mirar por una ventana y me vi a m mismo en el otro lado, mirando al interior. Pero poda usar esto en mi beneficio? Me atrevera a hacerlo? Me senta mareado por el cansancio y la falta de aire a aquella altitud. Adems estaba desesperado, tema por la seguridad de la muchacha. De lo contrario no creo que

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pudiera haber hecho lo que hice. Me liber de esta vida y me entregu a la otra, si es que era eso realmente lo que sucedi; me convert en un catalista que llegaba tarde a clase, y que tendra problemas con su maestro si se retrasaba, y me lanc ladera abajo. Mis pies saban dnde estaban las piedras y mis manos dnde agarrarse. Yo saba dnde poda resbalar sin problemas y en una ocasin incluso salt de una repisa a otra. Era una locura, era estimulante. Si me detena a pensar en lo que haca, me quedara paralizado e incapaz de dar otro paso. Cuando por fin llegu abajo, tom aliento y levant la mirada para contemplar el lugar por el que haba bajado y el catalista que haba sido, desapareci. Me di cuenta de lo que haba hecho y se me hizo un nudo en el estmago. Desvi la mirada rpidamente y empec a buscar a Eliza. Tuve una ltima imagen del catalista corriendo en direccin opuesta a la que yo tomaba y una parte de m lament dejarlo marchar. Haba llegado a un camino ancho y llano de losas de piedra. Sin duda era el camino principal, que descenda desde El Manantial a las estribaciones y de all a la largo tiempo abandonada ciudad situada a sus pies, una ciudad cuya nica razn para existir haba sido sustentar El Manantial y la Universidad. Esta carretera deba de haber estado repleta de carretas sin ruedas que flotaban mediante la magia y de los exticos y extravagantes carruajes de la nobleza que vena a presentar sus respetos o a solicitar favores o a visitar a hijos e hijas que estudiaban en la Universidad. Contempl con atencin el serpenteante tramo de carretera que reluca como una cinta blanca en la noche, y tras unos instantes distingu una sombra oscura que caminaba por ella, mantenindose junto a la montaa, pero sin ninguna otra precaucin. La joven no estaba demasiado lejos y se mova despacio. Imagin que su carga deba pesar ms de lo que haba credo cuando empez; tambin me alegr comprobar que segua sola, sin contar a Teddy, claro. Corr tras ella, con paso relativamente tranquilo ahora; Eliza oy mis pisadas, cuando me acerqu, y realiz un poco entusiasta intento de aumentar la rapidez de sus pasos, pero no por mucho tiempo. Al comprender la inutilidad de su esfuerzo, se detuvo y se volvi para mirarme. La extrema palidez de su rostro daba un aspecto fantasmal a su rostro bajo la luz de las estrellas; sus negros ojos bajo las gruesas cejas relucan furiosos y desafiantes. Pero tambin vi que estaba cansada, y puede que un poco asustada, y que haba algo en su interior que se alegraba de no estar sola. Sujet su brazo, oculto bajo la capa, y empec a arrastrarla bajo las sombras de los rboles que bordeaban la carretera. Qu haces? pregunt, soltndose. Seal a las sombras, luego a la reluciente y blanca carretera, y sacud la cabeza. Intenta decirte que destacamos como un lunar en el trasero de la condesa D'Arymple, que por cierto posea un trasero muy blanco y suave aadi Teddy servicial. No veo qu puede importar eso repuso ella irritada. Sujetaba al oso bajo un brazo y el pesado fardo torpemente bajo el otro. De todos modos, no hay nadie que pueda vernos. De tu boca al odo de Almin dijo Teddy, que era, ms o menos, exactamente lo que yo pensaba. Volv a coger a la joven del brazo y esta vez ella dej que la apartara del brillante sendero y la condujera bajo las sombras de los rboles. Sigui sujetando el fardo, y yo no intent quitrselo. Una vez bajo las profundas sombras, solt el paquete sobre un montn de hojas del suelo; luego se dej caer sobre un muro bajo y semiderruido, contempl el fardo a sus pies, y suspir.

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No saba que pesara tanto dijo. No pareca pesado al principio, cuando lo cog. Pero ahora cada vez pesa ms. Y resulta incmodo y difcil de transportar. Saqu mi agenda electrnica del bolsillo de mi chaqueta; dando gracias a Almin por haberla puesto yo antes all, pues tan precipitada haba sido mi salida que no haba pensado en cogerla, y escrib en ella lo siguiente: La Espada Arcana. S respondi Eliza, leyendo lo que haba escrito. Qu haces con ella? Adnde la llevas?, pregunt. A la base del ejrcito. Me qued tan atnito, que la contempl fijamente y me olvid de escribir. Mi padre est equivocado sigui ella en voz baja y decidida, mirando a la espada que tena a los pies. No es culpa suya. Le defendi con lealtad, lanzndome una mirada desafiante, como si yo le hubiera acusado. No lo conoces! Si le resulta difcil confiar en la gente, puedes culparlo? Ha sido traicionado una y otra vez por aquellos en quienes confiaba. No era tan sencillo como eso, pero la honr por defenderlo. Voy a llevar la espada a la base del ejrcito, para entregrsela a la Patrulla de la Frontera y que se la lleven a la Tierra. Entonces la gente nos dejar tranquilos y nuestras vidas volvern a ser pacficas. Y cuando la espada haya desaparecido, nadie volver jams a hacer dao a mi padre. Vi brillar las lgrimas en los negros ojos que contemplaban con anhelo aquella vida, una vida que estara vaca para ella, aislada y sola en este mundo desierto. Descubr su generoso y noble espritu en ese momento y la am. No poda decrselo. No sera justo aprovecharme de ella; pero en silencio puse mi corazn y mi alma a su servicio, como saba que en aquella otra vida el catalista haba puesto su corazn y su alma al servicio de su reina. Cmo conoces la existencia de la base del ejrcito?, escrib. He estado all dijo, sonriendo ante mi sorpresa. Simkin me la ense. Fue idea suya llevar la espada all esta noche. Abraz al oso, acaricindole la cabeza. Nadie de la base me vio afirm. Me asegur de ello. Simkin usaba su magia para mantenerme invisible. Me sentaba en cajones de embalaje y observaba las idas y venidas de la gente, y escuchaba sus conversaciones. Poda estar as horas, mientras mam y pap pensaban que estaba en la biblioteca estudiando. Ri con picarda. Contemplaba el despegue de las naves espaciales, arrojando fuego y rugiendo como el trueno. Simkin deca que viajaban hacia la Tierra, y yo me imaginaba cmo sera estar en una. Ayer, cuando t y el Padre Saryon llegasteis, pens... Suspir, y su sonrisa se apag. Enterr su sueo con decisin. Me equivoqu afirm, y empez a incorporarse. La detuve. Tena muchas preguntas que hacerle, la mayora referentes a Simkin. Me pareca muy extrao, e incluso siniestro, que l le hubiera sugerido que entregara la Espada Arcana. Pero aquellas preguntas podan esperar. La base del ejrcito est muy lejos de aqu, escrib. A muchos kilmetros. No podras llegar esta noche, ni siquiera maana, andando. Desde luego no transportando esa espada tan pesada. No pensbamos andar todo el camino repuso ella, evitando mi mirada. No podemos usar las rutas mgicas por las que viajamos normalmente, debido a que la Espada Arcana destruye toda magia. Pero Simkin dijo que vosotros... mm... tenais un vehculo areo. Slo bamos a cogerlo prestado. Yo lo habra trado de vuelta. S cmo funcionan. Incluso mont en uno, aunque nadie saba que yo estaba all.

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Vaya con la hija de Prspero. El esplndido y nuevo mundo era una antigualla para ella. Por favor regresa a casa, insist. Esta carga no es la tuya. Por eso te parece tan pesada. Es de tu padre y slo l puede deshacerse de ella o decidir cargar con ella. Adems, podras correr peligro. Qu? Me mir fijamente, sorprendida e incrdula. Cmo? No hay nadie aqu al otro lado de la Frontera excepto el Padre Saryon, mis padres y nosotros! No me consider capaz de ofrecer una explicacin adecuada, de modo que volv a mecanografiar: Regresa. Habla con el Padre Saryon. Adems, aad, tu madre nos dijo que, por la maana, Joram habra reconsiderado su decisin. Reacciona as porque se siente herido y furioso. Cuando recapacite, har lo que sea necesario. No deberas privarle de esa decisin. Tienes razn repuso Eliza, tras reflexionar un instante. Encontr la espada por pura casualidad. Una tarde echamos en falta a pap... fue el da siguiente al de la aparicin de ese horrible Smythe. Mam estaba preocupada y me envi a buscarlo. Lo registr todo y no encontr ni rastro de l. Cuando por fin lo hall, dnde crees que fue? Hice un gesto negativo. En la capilla contest. Me detuve en la puerta y all estaba l. No rezaba, como yo cre al principio. Estaba sentado en las escaleras situadas bajo el altar y esto, la Espada Arcana, estaba sobre sus rodillas. La contemplaba como si la odiara y despreciara, pero al mismo tiempo como si la amara y se sintiera orgulloso de ella. Eliza se estremeci y se envolvi mejor en la capa. Apret un poco ms mi cuerpo contra el de ella, para darle calor y tambin para darme calor a m mismo. La imagen que dibujaban sus palabras no era agradable. La expresin de su rostro me asust. Yo tena miedo de decir nada, porque saba que se enfurecera. Quera irme. Saba que deba irme, pero no poda. Me escond en un pequeo hueco cerca de la puerta y le vigil. Permaneci all sentado mucho, mucho tiempo, con la mirada fija en la espada. Y luego lanz un sonoro suspiro y sacudi la cabeza. Envolvi el arma en esta tela y abri una pequea puerta oculta en el interior mismo del altar. Coloc la espada dentro, en el interior del altar, cerr la puerta y se fue. Esper a que se fuera antes de atreverme a hacer un movimiento. Me senta avergonzada. Saba que haba visto algo que no debera haber visto. Algo que era secreto y privado. Y ahora lo sabr. Dej caer la cabeza sobre el pecho. Descubrir que le espiaba. Se sentir muy desilusionado... Tal vez no, escrib. Devolveremos la espada a su escondite y nunca sabr que haba desaparecido. Ests seguro de que eso es lo correcto? inquiri ella, preocupada. No sera eso mentir, en cierto modo? La verdad no servir para nada, manifest mediante el teclado, y no har ms que herirle. Ms adelante, cuando todo esto haya pasado, podrs confesarle lo que hiciste. Eso le gust. Acept regresar a El Manantial conmigo, aunque se neg a dejar que llevara la espada. Es mi carga replic con una forzada sonrisa. Al menos durante un rato. A m se me concedi el honor de transportar a Teddy. Intentando hacer caso omiso del guio que el oso me dedic cuando lo cog, estaba a punto de preguntar a Eliza cunto tiempo haca que saba que Teddy era Simkin o viceversa, cuando de improviso el oso dijo, en un tono bastante distinto, un tono serio y alarmado:

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No estamos solos. Qu? inquiri Eliza, detenindose y mirando a su alrededor. Quin est ah? Es pap? No, no es pap! Callaos! No os movis! Ni siquiera respiris! Demasiado tarde gimi Teddy. Nos han odo. Un brillo plateado apareci en la noche. Dos figuras vestidas con ropas plateadas, y los rostros encapuchados y enmascarados suban por la carretera. Se encontraban a unos veinte pasos de nosotros y se acercaban rpidamente. Eliza abri la boca, y yo le puse los dedos sobre los labios, para advertirle que se mantuviera en silencio. Permanecimos en las sombras, sin apenas atrevernos a respirar, tal y como Teddy nos haba pedido. Las figuras siguieron andando y se detuvieron, justo frente a nosotros. Sus rostros sin cara giraron despacio hacia donde nos encontrbamos. Es aqu donde omos voces, seor deca una, hablando a una especie de aparato de comunicacin. Surgieron de algn punto de por aqu. S, seor, lo comprobaremos. Eliza se encogi pegada a m, y su mano libre se aferr con fuerza a la ma. Oprimi la Espada Arcana contra el cuerpo, mientras yo la rodeaba con un brazo, apretndola con fuerza al tiempo que me devanaba los sesos pensando qu podramos hacer si nos encontraban, que era lo que pareca que iba a suceder en cualquier momento. Deberamos echar a correr? Deber... Por la sangre de Almin mascull Simkin con enojo. Parece que os tendr que sacar de esto. El oso desapareci de mi mano. Una figura traslcida, muy parecida a una columna de humo que hubiera adoptado la forma de un joven y fatuo noble de aproximadamente la poca de Luis XIV, se materializ justo frente a los Tecnomantes. Vaya, os digo! Una noche preciosa para pasear, verdad? Simkin agit con languidez su pauelo naranja. Debo reconocer en favor de los Tecnomantes, que habran sido ms que humanos si no se hubieran sobresaltado ante la aparicin que acababan de contemplar, pero tambin hay que reconocer que mantuvieron una calma sorprendente. Uno de ellos, una mujer, introdujo la mano en la tela ceida de su traje plateado, levant un pedazo y un artilugio tom forma en la misma tela. Qu es esta cosa? pregunt el otro Tecnomante, un hombre a juzgar por la voz. La cabeza sin rostro contemplaba a Simkin. Lo estoy analizando en este momento respondi la mujer. Analizndome? Con eso? Simkin dedic al aparato una vitrilica ojeada y sonri con aire satisfecho. Pareca encontrar todo aquello hilarante. Qu dice que soy? Espritu? Espectro? Aparicin? Fantasma? Demonio? Ya lo s... doppelgnger! No, mejor aun, duende. Se desliz a un lado, y estir la cabeza para intentar echar una ojeada al aparato. A lo mejor no estoy aqu en realidad. A lo mejor tenis una alucinacin. Falta de sueo. Un mal viaje con cido. O tal vez os estis volviendo locos. Pareca ansioso por ayudar. Magia residual inform la mujer. Cerr el aparato y lo volvi a introducir en el interior del traje, que pareci engullirlo por completo. Ya dimos por sentado la probabilidad de que quedaran bolsas de restos de magia por todo Thimhallan. Magia residual! Simkin se estremeci, su voz se quebr ofendida; la emocin apenas le permita hablar. Yo! Simkin! El nio mimado de los reyes, juguete de emperadores! Yo! Restos de magia! Como si fuera un maldito bocadillo mohoso!

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El Tecnomante volva a informar. Comprobadas las voces, seor. No hay motivos para preocuparse. Magia residual. Un fantasma insustancial, posiblemente un eco. Ya nos advirtieron de esa posibilidad. No significa una amenaza. Call un instante, escuchando, y luego aadi: S, seor. Nuestras rdenes? pregunt la mujer. Continuar. Los otros equipos estn en sus puestos y avanzando. Qu hacemos con esta cosa? La mujer seal a Simkin. Posee voz. Podra advertir al sujeto. Poco probable respondi el hombre. Los ecos repiten estpidamente las palabras que oyen decir a otros. Imitan, como loros, y al igual que los loros, en ocasiones dan la impresin de parecer inteligentes. Me es imposible describir la expresin del rostro de Simkin. Sus ojos parecan a punto de saltar de las rbitas, la boca se abra y cerraba. Quiz por vez primera en su vida que, si se tena en cuenta que probablemente era inmortal, desde luego haba sido muy larga se haba quedado sin habla. El hombre reinici la marcha. La mujer pareci ms indecisa. Su rostro plateado se volvi hacia Simkin. ste flotaba en el aire, con un aspecto ms nebuloso que cuando haba tomado forma por primera vez; una voluta de humo y seda naranja que pareca como si fuera a salir volando con un soplido. Creo que deberamos deshacerlo manifest la mujer. Desobedeceramos las rdenes replic l. Alguien podra ver el fogonazo y dar la alarma. Recuerda que esos malditos Duuk-tsarith tambin andan por aqu. Supongo que tienes razn asinti ella con cautela. Los dos siguieron adelante, avanzando con paso rpido por la carretera en direccin a El Manantial. Eliza y yo nos mantuvimos inmviles hasta que se encontraron a suficiente distancia para no poder ornos. Acall a la joven cuando hizo ademn de hablar, pues comprend por los movimientos rpidos y seguros de los Tecnomantes que stos posean alguna especie de visin nocturna y tema que tambin poseyeran tecnologa que acrecentara su capacidad auditiva. Cuando hubieron desaparecido, hundindose en una depresin del camino, me coloqu con cuidado donde pudiera observar mejor. Imagin por sus palabras lo que estaba sucediendo, pero tena que verlo por m mismo. Aqu y all por toda la ladera, unas figuras, que emitan un fulgor plateado bajo la macilenta luz, formaban un cordn alrededor de El Manantial, movindose hacia l, cercndolo. Quines son? Qu son? quiso saber Eliza. Seres malvados indiqu por seas, y ella no necesit traduccin. Han venido en busca de la Espada Arcana, verdad? inquiri temerosa. Hice un gesto de asentimiento y record los objetos relucientes de la sala. Seran capaces... Tuvo que callar unos segundos para conseguir el valor necesario para hablar. Seran capaces de matar para conseguirla? Volv a asentir, de mala gana. No creern a pap cuando les diga que no tiene la espada dijo Eliza febril, imaginando lo que sucedera, tal y como yo tambin imaginaba. Creern que miente, que intenta evitar que se apoderen de ella. Si se la entregamos, a lo mejor nos dejarn en paz. Debemos devolverla! Iremos por el atajo.

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No se me ocurra otra salida. Pero me dije que incluso tomando el atajo, cargados como bamos con la pesada espada y obligados a mantenernos entre las sombras, llegaramos mucho despus de que los Tecnomantes hubieran asaltado el edificio. Simkin! Simkin poda avisar a Joram, poda decirle que nosotros tenamos la espada y la llevbamos de regreso. Me volv para mirar la difana figura que flotaba sobre la carretera, mientras las palabras magia residual golpeaban mi rostro abrasadoras como el ardiente viento del desierto. No soy una amenaza? Bien, ya lo veremos! exclam Simkin. Merlin? Merlin, dnde ests? Desde luego, jams apareces cuando se necesita tu ayuda. Viejo estpido! Y tras pronunciar estas palabras, desapareci.

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Vuestro bufn est aqu para salvaros de vuestro desatino. Eso suena bastante bien. Debo recordarlo. Simkin, La Profeca

Esperaba que Simkin hubiera adivinado mi pensamiento y marchado a advertir a Joram y a los otros del peligro. No obstante, puesto que saba lo caprichoso y errtico que era Simkin, mi esperanza era una empresa desesperada. Y no confiaba demasiado en la posibilidad de contar con Merlin con y o con i para que nos salvara. Corre! dijo Eliza, cogiendo mi mano y arrastrndome de nuevo entre los rboles. Este camino es ms corto! Atravesaremos los campos. Tenamos que cruzar el muro, lo cual no pareca difcil, ya que era muy bajo. No obstante, la larga falda y la capa entorpecan los movimientos de Eliza, que necesitaba ambas manos para trepar. Me mir a los ojos y, sin apenas vacilar, me entreg la Espada Arcana, envuelta en su manta de tela. Comprend enseguida lo que haba querido decir sobre una carga. El peso del arma era considerable, ya que estaba hecha de hierro, mezclado con piedra-oscura, y haba sido diseada para ser empuada por un adulto de una fuerte constitucin fsica. Pero por pesada que fuera, pesaba mucho ms en el corazn que en las manos. Al sostenerla, tuve una fugaz visin del alma que la haba forjado... un siniestro torbellino de temor y clera. Aprendidas las amargas lecciones, Joram haba ascendido penosamente desde la oscuridad de su alma, se haba salvado a s mismo de ahogarse en las peligrosas aguas. Haba devuelto la Espada Arcana original a la piedra de la que estaba hecha; haba liberado la magia por el universo y, aunque haba destruido un mundo, haba salvado las vidas de muchos miles que de lo contrario habran perecido en la gran guerra que la Tierra haba emprendido contra Thimhallan. Si Joram no caminaba bajo la luz, al menos poda sentir el sol sobre su rostro alzado. La Espada Arcana haba desaparecido de su vida; pero la clera y el miedo lo empujaron a forjarla de nuevo. Eliza pas al otro lado del muro. Cuando se volvi y extendi las manos y yo le devolv la espada, me vino a la mente la cita bblica sobre los pecados de los padres. Ascendimos penosamente por una larga ladera cubierta de vegetacin, avanzando con cautela, sin dejar de mirar en todas direcciones en busca de los Tecnomantes de brillantes ropas plateadas. No vimos ninguno; probablemente me dije porque ya se encontraban cerca de su objetivo. No avanzamos demasiado deprisa. Las nubes cubrieron el cielo, ocultando las estrellas, oscureciendo la noche, y no nos fue fcil encontrar el camino. Por fin llegamos a lo alto de la colina. No muy lejos de nosotros, pude distinguir las desperdigadas piedras blancas que sealaban el sendero. Estaba sin aliento y Eliza, que mantena mi paso valerosamente, respiraba pesadamente debido al doble esfuerzo de trepar y transportar la espada. Contempl el sendero con desesperacin. No pareca tan empinado ni largo cuando lo baj. Cansados como estbamos, me pregunt cmo podramos arreglrnoslas, incluso sin el arma.

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Me volv hacia la joven y vi mi desaliento reflejado en su plido rostro. Sus hombros y brazos deban arder de cansancio. La punta de la espada choc contra el suelo pedregoso, produciendo un sonido metlico. Debemos seguir dijo, y no era a m a quien exhortaba a realizar un nuevo esfuerzo, sino a s misma. Estaba a punto de ofrecerme a llevar la espada, para que pudiera descansar, cuando una violenta explosin sacudi el terreno. El suelo se estremeci bajo nuestros pies, y el estallido reson en las montaas hasta que finalmente se desvaneci en la distancia. Qu ha sido eso? inquiri Eliza. Yo no tena ni idea. Aunque las tormentas rugan en el valle a nuestros pies, aquel sonido no haba sido el de un trueno. Era demasiado agudo y yo no haba visto ningn relmpago. Levant la vista en direccin a El Manantial, aterrado ante la perspectiva de ver fuego y humo en el edificio. La lgica calm mis temores. Los Tecnomantes jams destruiran El Manantial si no encontraban la espada. La explosin y la preocupacin que sta provoc nos dieron nuevas energas. Reanudamos la ascensin pero, por segunda vez, un sonido extrao nos hizo detener. ste se oy ms cerca y era ms aterrador. Era el sonido de pisadas, que nos seguan a muy poca distancia. Nos encontrbamos en campo abierto, sin un lugar donde ocultarnos; adems, ya no tenamos fuerzas para correr y, en cualquier caso, no habramos conseguido llegar muy lejos, con la pesada espada. Eliza oy las pisadas al mismo tiempo que yo. Nos volvimos y tales son las incongruencias de la mente que mi primer pensamiento fue de alivio: si los Tecnomantes nos capturaban, no tendra que trepar por esa maldita colina! La persona que se acercaba era una negra sombra recortada contra el teln de fondo de los rboles, tan oscura que no consegu distinguir sus facciones. Al menos, pens, y mi corazn volvi a latir, aquella persona no iba vestida de color plateado. Reuven y Eliza, podis esperar un momento? pidi una voz ntida, una voz de mujer. La mujer se materializ entre las sombras de la noche, y mientras se acercaba encendi una linterna y la enfoc sobre nosotros. Parpadeamos deslumbrados por la potente luz, desviamos el rostro, y ella apart la linterna, dirigindola hacia sus pies. Qu quieres? pregunt Eliza, con voz sonora y sin miedo. Por qu nos detienes? Porque no debis regresar a casa respondi la mujer. No hay nada que podis hacer para ayudar, pero s mucho que podra resultar perjudicial. Por suerte, la Espada Arcana ha quedado fuera de sus manos. Sera una locura desaprovechar esta oportunidad. Quin eres? pregunt Eliza con frialdad, aferrando con fuerza la empuadura de la espada. La mujer se coloc ante nosotros, y mantuvo la luz dirigida hacia ella para que pudiramos verla. De todas las visiones extraas que habamos tenido esa noche, esta mujer pareca la ms extraa, la ms incongruente. Vesta una especie de traje militar de faena y una chaqueta verde de aviador. Llevaba el pelo muy corto, casi cortado a cepillo; tena unos ojos muy grandes, pmulos muy marcados, y mandbula y barbilla prominentes. Era alta ms de metro ochenta y fornida, y su edad era difcil de adivinar. Desde luego era mayor que yo, puede que

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unos diez aos ms. Diez diminutos pendientes en forma de soles, lunas y estrellas centelleaban arriba y abajo de su oreja izquierda, y su nariz y la ceja derecha estaban agujereadas. Podra muy bien haber salido de un bar del Soho londinense. La mujer rebusc en un bolsillo cerrado con cremallera hasta conseguir sacar algo; luego dirigi la luz hacia el objeto, abri de golpe una desgastada funda de piel y mostr un carn de identidad. La luz era tan potente que no pude leer la tarjeta y adems ella apart enseguida la luz. Era una agente de algo, o al menos eso es lo que creo que deca el carn, pero no estoy muy seguro. No importa. Jams habis odo hablar de la gente para la que trabajo repuso la mujer. Somos una organizacin poco conocida. Tengo que regresar dijo Eliza, mirando hacia lo alto de la montaa intentando descubrir su casa en la oscuridad. Mis padres y el Padre Saryon estn all solos. Y sin la espada, estn en peligro. Correran ms peligro con la espada. No hay nada que puedas hacer, Eliza respondi la mujer. Cmo sabes mi nombre? pregunt la muchacha, dirigiendo una mirada suspicaz a la mujer. Y el de Reuven. Tambin sabas su nombre. Nuestra agencia tiene informes sobre vosotros dos. No os alteris, tenemos informes sobre todo el mundo. Me llamo Scylla prosigui. La CIA, pens, o tal vez la Interpol. El FBI o el Servicio Secreto de Su Majestad. Alguna especie de agencia gubernamental. Resulta curioso, porque yo siempre me haba mostrado muy cnico con respecto al gobierno, pero mientras permanecamos all de pie en la oscuridad la idea de que alguna inmensa y poderosa organizacin cuidaba de nosotros resultaba en cierto modo reconfortante. Escuchad, creis que podemos perder el tiempo de esta manera? pregunt Scylla. Deberais llevar la espada a un lugar seguro. S asinti Eliza. Un lugar seguro. Eso es con mi padre. Me voy a casa. Levant la espada o al menos intent levantarla. Pareca ms pesada que nunca. Scylla contempl a la muchacha, estudindola, tal vez; intentando saber si hablaba en serio. Una mirada al rostro plido, tenso y serio de Eliza no poda dejar la menor duda, como la mujer sin duda haba podido comprobar. Mira, si ests decidida a hacerlo, mi transporte areo est ah atrs, no muy lejos indic. Os llevar hasta all. Ser ms rpido. Eliza se sinti tentada. No creo que hubiera podido dar otros tres pasos con la espada, aunque lo habra intentado hasta caer desplomada sobre ella; y estaba desesperada por llegar junto a sus padres. Yo, por mi parte, estaba desesperado por llegar junto al Padre Saryon. Hice un gesto de asentimiento. Muy bien concedi Eliza a regaadientes. Scylla me dio una palmada aprobadora en la espalda, hacindome dar dos o tres pasos ladera abajo. Tuve la impresin de que lo haba hecho a propsito para demostrar su fuerza, para intimidarnos. Dio media vuelta y se alej con pasos ligeros en direccin a la carretera, alumbrndose con la linterna. Eliza y yo nos quedamos solos en la oscuridad, que empezaba a aclarar. Sorprendido, me di cuenta de que no faltaba mucho para el amanecer. Podramos irnos, antes de que regrese dijo la joven. Slo era un deseo, nada ms. S, podamos marcharnos; pero no lo haramos. Estbamos muy cansados, la espada pesaba demasiado y, nuestro miedo y ansiedad eran demasiado grandes. No tuvimos que esperar mucho. El vehculo areo, una mancha oscura recortada en la noche, apareci enseguida. El vehculo pas por encima del muro, sobre los rboles situados junto a la

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carretera, y se desliz silencioso como un susurro hacia nosotros. Cuando estuvo cerca, se pos en el suelo. Subid dijo, girndose para abrir la portezuela posterior. As lo hicimos, llevando con nosotros la Espada Arcana. Instalada en el asiento trasero, Eliza coloc el arma sobre las rodillas de ambos y la sujet con fuerza, para impedir que cayera al suelo. Me sent incmodo, sujetando la espada; su contacto resultaba inquietante, aterrador, como si fuera una sanguijuela pegada a mi piel que me chupaba la sangre. Tena la sensacin de que estaba absorbiendo algo de mi interior, algo que hasta ahora no era consciente de poseer y, por lo tanto, estaba ansioso por deshacerme de ella, pero no poda hacerlo sin perder la confianza y el respeto de Eliza. Si ella poda soportar el contacto con este ncubo, tambin yo poda hacerlo. Scylla hizo que el vehculo iniciara una pronunciada escalada y se lanzara colina arriba veloz y ligero como el viento. Eliza tena la vista fija en la ventana delantera, esforzndose en divisar su casa. Tan pronto como llegamos al jardn, avistamos el edificio. La mujer apag los motores y nos quedamos flotando sin hacer ruido sobre el muro del jardn, cerca del lugar donde yo haba cado cuando intentaba trepar por l. No s qu era lo que haba esperado; cualquier cosa, desde ver el edificio rodeado por Tecnomantes hasta contemplar cmo las llamas surgan del tejado. Lo que desde luego no haba esperado era encontrar la vivienda oscura y silenciosa y en apariencia tan tranquila, como cuando la haba abandonado. El vehculo areo se adelant despacio, flotando sobre las flores blancas con sus pesadas e inclinadas cabezuelas. Nos detuvimos no muy lejos de la puerta trasera. No hay absolutamente nadie! exclam Eliza, apretando mi mano presa de excitacin. No han venido! O a lo mejor los hemos adelantado! Abre la puerta, Reuven! Mi mano se pos sobre el pulsador. Han estado aqu dijo Scylla. Han estado y se han ido. Todo ha terminado. Te equivocas! grit la joven. Cmo lo sabes? No puedes saberlo... Reuven, abre esa puerta! Estaba fuera de s. Oprim el botn; la puerta se abri a un lado, y Eliza entr. Se volvi para recuperar la Espada Arcana, que todava sujetaba yo. Deberas dejar la espada en el coche le aconsej la mujer, saliendo del vehculo. Estar ms segura aqu. La necesitaris ms adelante... para negociar. Negociar... Eliza repiti la palabra, y se humedeci los resecos labios con la lengua. Me deslic hasta el otro extremo del asiento, saliendo de debajo de la espada, e incluso en medio de mi inquietud y temor me sent aliviado al quedar libre de su repugnante contacto. Eliza mir a Scylla con desconfianza, e hizo ademn de agarrar el arma por la empuadura. Si la dejo, la cogers! exclam, forcejeando para levantar la Espada Arcana. Puedo cogerla cuando quiera repuso Scylla haciendo un gesto de indiferencia. Con las manos en las caderas, nos sonri y su sonrisa pareci amenazadora, no creo que vosotros dos pudierais impedrmelo. Eliza y yo intercambiamos una mirada y de mala gana reconocimos que tena razn; ninguno de nosotros estaba en condiciones de luchar contra esa mujer, aunque no haba visto que llevara ninguna arma ni encima ni en el vehculo. Pero no la coger continu Scylla, y cerr de un portazo la puerta de su lado. Ante mi asombro, me tir las llaves. Entonces, qu es lo que quieres? pregunt Eliza.

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Bueno, eso es un poco ms difcil de explicar replic la mujer. Dando media vuelta, atraves el jardn, dejndonos con las llaves del vehculo volador. Podamos hacer lo que quisiramos con la Espada Arcana. Saqu mi agenda, y escrib: Los Tecnomantes podran estar esperndonos en el interior! Deja aqu la espada. Confas en ella? inquiri Eliza, angustiada. Tal vez contest con evasivas. Lo que dijo tiene sentido. Podra habernos quitado la espada cuando nos encontr en la carretera. Habra sido como quitarle un caramelo a unos nios. Espero que no te equivoques repuso la joven. Cerr la puerta y dio la vuelta a la llave. La Espada Arcana, envuelta en la tela, se qued en el asiento trasero. Me alegr de librarme de ella. Me sent ms fuerte, mi agotamiento se desvaneci. Me senta ms animado. Tambin Eliza pareca aliviada por no llevar consigo aquella carga. Corrimos tras Scylla y la alcanzamos justo cuando entraba por la puerta por la que yo haba salido. El corredor estaba oscuro y silencioso. Quiz se trataba de mi sobreexcitada imaginacin, pero el silencio me pareci escalofriante; no era el venturoso silencio de una casa dormida. Era el silencio de una casa desierta. Un vestigio de humo flotaba en el ambiente. Llegamos a mi dormitorio; la puerta estaba parcialmente abierta y yo estaba seguro de que la haba cerrado al salir. Entr, mir al interior y me qued inmvil, paralizado. La cama estaba desgarrada por lo que parecan zarpas gigantescas. Largas cuchilladas se hundan en ella hasta llegar al colchn. Montones de plumas yacan por el suelo. Haban destrozado mi mochila, y las ropas desparramadas por toda la habitacin; mis otras posesiones: el equipo de afeitar, el peine, el cepillo..., estaban tiradas por todas partes. Lo veis? dijo Scylla. Buscaban la Espada Arcana. La desesperacin me quit el aliento. Corr a la habitacin de Saryon, mientras Eliza se quedaba aturdida en el pasillo, contemplando aquella destruccin con incredulidad. La puerta del dormitorio de mi seor estaba abierta de par en par. Tambin haban destrozado su cama, y sus objetos personales pisoteados y arrojados por doquier. l no estaba all, aunque ignoraba si eso era una buena o mala seal. Con un grito salvaje e incoherente, Eliza ech a correr pasillo abajo, en direccin a la vivienda principal. La segu, bombeando adrenalina, instando a mis cansadas piernas a realizar un nuevo esfuerzo. Scylla, moviendo la cabeza apenada, nos sigui ms despacio. Llegamos a la puerta que conduca a la habitacin de descanso, y Eliza profiri un gemido, como si la hubieran golpeado, y su cuerpo se dobl; por suerte yo estaba all para sostenerla, aunque apenas si poda mantenerme en pie. Me sent horrorizado. La luz del alba se filtraba por la ventana, se filtraba por entre una dbil cortina de humo que se disipaba veloz. Al recordar la explosin, mi primera idea fue que haba estallado una bomba. El suelo estaba cubierto de restos destrozados y humeantes de mobiliario; las cortinas haban sido arrancadas de las ventanas; los cristales estaban agrietados y rotos. Ms all de la zona de descanso, en la cocina, la mesa estaba volcada y las sillas hechas pedazos. Padre! Madre! Tosiendo a causa del humo, me empuj a un lado y se dirigi a la puerta de enfrente, que conduca a las habitaciones de sus padres. Una figura cubierta con una tnica negra, adquiri forma y solidez en el humo.

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Eliza se detuvo, horrorizada y aterrada. No los encontrars dijo el hombre. Se han ido. Qu has hecho con ellos? grit ella. El hombre se apart la capucha del rostro y reconoc a Mosiah. Yo no los he cogido repuso, cruzando las manos ante l. Intent detener a los Tecnomantes, pero eran demasiados. Se volvi para mirarme. Tambin se llevaron al Padre Saryon, Reuven. Lo siento. No pude articular una sola palabra. Mis manos colgaban inertes a los costados. En el suelo, cerca del dobladillo de la negra tnica de Mosiah, se vea una mancha de sangre, y tem que Eliza la viera. Acercndome al Ejecutor, empuj una silla rota hasta colocarla sobre la mancha. No obstante, o era ya demasiado tarde o ella adivin mi pensamiento. Estn bien? pregunt, enfrentndose a Mosiah. Estn heridos? El otro vacil, antes de responder a regaadientes. Tu padre result herido. Muy... muy malherido? titube la joven. Eso me temo. Pero el Padre Saryon est con l. No creo que tu madre resultara herida. No crees? No lo sabes? grit Eliza. Su voz se quebr; volvi a toser. El humo se pegaba a nuestras gargantas, haca aflorar lgrimas a nuestros ojos. Los dos tosamos, pero no as Mosiah. No, no estoy seguro de lo que le sucedi a tu madre respondi l. Todo result muy confuso. Al menos no encontraron lo que buscaban. No encontraron la Espada Arcana. Hiciste bien al llevrtela contigo. La mirada de Mosiah pas de Eliza a m; sus ojos se estrecharon y su voz se suaviz. Dnde est? A salvo respondi Scylla, surgiendo de las sombras del corredor. Quin demonios eres t? Mosiah volvi la cabeza con brusquedad. Scylla respondi, como si eso fuera todo lo que cualquiera necesitara saber. Entr en la estancia y ech una ojeada; de nuevo volvi a sacar su carn. Mosiah lo examin con atencin, y su frente se arrug. No he odo hablar de esta organizacin. Eres de la CIA? Si lo fuera, no podra decrtelo ahora, verdad? respondi ella, guardando el carn. Crea que vosotros, los Duuk-tsarith, protegais a Joram. Qu ha sucedido? Os habis tomado la noche libre? Mosiah se enfureci; sus labios se crisparon. No esperbamos que atacaran a Joram. Por qu iban a hacerlo, cuando era probable que obtuvieran lo que queran? Pero ellos saban que no sera as repuso Scylla. Kevon Smythe estuvo de visita aqu en una ocasin. Se sent en esa misma silla, o lo que queda de ella. No te da eso una idea? Un aparato de escucha! Claro. La expresin de Mosiah era sombra. Deberamos haber previsto esa posibilidad. Entonces saban que Joram se haba negado a entregar la espada. Contempl a la mujer con suspicacia. Sabes muchas cosas sobre los D'karn-darah. Tambin s muchas cosas sobre vosotros replic ella, y eso no me convierte en Duuk-tsarith. Perteneces al gobierno? En cierto modo. Pongamos las cartas sobre la mesa. No puedo hablar sobre mi trabajo al igual que t no puedes hablar sobre el tuyo. No confas en m. Lo acepto. Me esforzar en corregir tu error. Yo confo en ti, pero claro, yo he ledo tu ficha. Le

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mir con mayor inters. Eres ms apuesto de lo que apareces en la foto de tu ficha. Qu ha sucedido aqu? Mosiah pareci algo sorprendido por aquella forma tan directa de abordarlo, aunque me di cuenta de que le disgustaba la referencia a su ficha personal. El general Boris te envi dijo. Conozco al general. Es un buen hombre sonri Scylla. Qu ha sucedido? Todo ocurri en un instante, demasiado rpido para que pudiera pedir ayuda. La voz del Ejecutor era fra, puede que para no dar la sensacin de que estaba a la defensiva. Me encontraba solo, montando guardia invisible, permaneciendo oculto en los Corredores, como tenamos por costumbre, para no molestar a Joram y a su familia. Y dnde estaban los dems Duuk-tsarith? inquiri la mujer. Quiz te dejaran solo montando guardia, pero no estabas solo en El Manantial. El rostro de Mosiah se ensombreci. No respondi, pero yo conoca la respuesta a la pregunta tan bien como la conoca Eliza, aunque ella empezaba ahora a comprender poco a poco. Los otros Duuk-tsarith estaban buscando la Espada Arcana. Ellos saban tan bien como los Tecnomantes que Joram se haba negado a entregarla. Pens en todas aquellas temibles fuerzas, con sus aterradores poderes, mundanos y arcanos, buscando la espada, y en Eliza y en m que, en nuestra inocencia, nos habamos ido con ella, arrebatndosela ante sus propias narices. Un escalofro recorri mi cuerpo. Haba imaginado que podramos correr peligro, pero no haba comprendido la magnitud de ese peligro. Ellos necesitaban a Joram y la Espada Arcana. Todos los dems ramos prescindibles. De modo que los otros Duuk-tsarith estaban enfrascados en su propia bsqueda del tesoro, y te dejaron solo para montar guardia. Qu les hizo pensar... espera! Lo s. Scylla mir a Eliza. La Espada Arcana haba sido movida. Percibisteis su ausencia, aunque no podais detectar su presencia. Muy bien. Estabas solo. Y luego llegaron los Tecnomantes. S, llegaron respondi l lacnico. No hay mucho que contar despus de eso. Hablaba a Eliza, dejando de lado intencionadamente a Scylla, lo que pareca proporcionar a sta un cierto regocijo. Nunca cre que dira esto, pero hemos de dar las gracias a ese idiota de Simkin, porque fue l quien nos advirti. Eliza y yo intercambiamos miradas. Ya lo saba dijo ella en voz baja, para que slo yo pudiera orla. Joram no poda dormir. Haba salido a pasear, hasta donde estn las ovejas, y acababa de regresar. Tu madre le esperaba levantada. Hablaron. Los dej solos aadi en respuesta a la mirada acusadora de la muchacha. No me entromet en su intimidad. A lo mejor, si hubiera estado all... Se encogi de hombros. No habra servido de nada respondi Scylla con calma. Supongo que no. Estaba aqu en la sala de descanso cuando o que Joram gritaba en voz alta la palabra Simkin!. Regres, sin salir de los Corredores mgicos, y me encontr con lo que pareca una versin diluida de Simkin que agitaba ese ridculo pauelo naranja suyo y no paraba de decir que a Joram le iba a atacar una horda de saleros plateados o algo igualmente disparatado, si bien debo admitir que es una buena descripcin de los D'karn-darah. Adivin lo que suceda y envi un aviso a los mos. Joram se enfureci y abandon la habitacin. Me dispona a seguirlo, cuando los D'karn-darah asaltaron la casa. Entonces comet una equivocacin. Mosiah nos mir con fijeza. Cre... Veris, Joram haba abandonado la habitacin. A qu otra parte poda ir, sino en busca de la Espada Arcana? La nica arma que poda protegerlo a l y a

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Gwendolyn... Oh! Eliza dio un grito ahogado, se cubri la boca con la mano. Oh, no! No te culpes, Eliza dijo Scylla con rapidez. Tu padre no poda hacer nada. Lo habran capturado a l y la Espada Arcana, y todo habra terminado; al menos ahora existe una esperanza. Pero la joven no se sinti reconfortada. Mosiah segua hablando, reviviendo lo sucedido, como si intentara averiguar qu haba salido mal. Saba que haba ido en busca de la Espada Arcana! Y cuando regres casi de inmediato sin ella, qu poda pensar yo? Pensaste que la mantena deliberadamente oculta, negndose a usarla incluso en su propia defensa repuso Scylla. S! Mosiah estaba contrariado, furioso. Me mostr a l. Me reconoci y no pareci excesivamente sorprendido de verme. No tenamos mucho tiempo. Oa cmo los D'karn-darah se acercaban, y le ped que me entregara la espada. Me la llevar!, le promet. La mantendr a salvo! Cmo podas hacerlo? inquiri Scylla. Aniquila la magia y habra destruido los Corredores. Habamos diseado una funda especial para ella explic Mosiah. Una vez que la Espada Arcana se encontrara en la funda, podramos transportarla fcilmente. Joram se neg, claro est. No quera darme la espada. Cre... cre que se mostraba obstinado, como de costumbre. No saba que no poda darme la espada. Yo no saba que l saba o adivinaba quin la haba cogido. Levant la cabeza y mir a Eliza. Si hubiera confiado en m. Si me hubiera dicho la verdad... lo s. Pero por qu tendra que haberlo hecho? Era evidente que yo le haba espiado. Despus de eso, no hay mucho ms que contar. Al cabo de unos instantes los D'karn-darah entraron en el dormitorio. Omos a otros muchos por otras partes de la casa. Luego otro vino hacia nosotros arrastrando al Padre Saryon. Se encontraba bien me tranquiliz el Ejecutor, y sonri levemente. Es un tipo duro, Reuven. Lo primero que dijo el buen clrigo en cuanto entr fue: No se la des, Joram!. Los D'karn-darah exigieron la entrega de la espada. Joram se neg. Le dijeron que entregara la espada o vera sufrir a los que amaba. Haban cogido a Gwendolyn. Qu iba a hacer Joram? No poda darles la espada aunque quisiera, porque no la tena. Llevadme con vosotros dijo en un intento de negociar con ellos. Dejad ir a mi esposa y al Padre Saryon. Llevadme con vosotros y os dir dnde est escondida la espada. Dudo que hubieran aceptado tal trato, puesto que tenan todas las bazas en sus manos, pero nunca lo sabremos. En ese momento un oso de juguete, que haba estado sobre la cama, emprendi el vuelo y golpe al que sujetaba a Gwendolyn. El bueno de Simkin dijo Scylla sonriendo. S, el bueno de Simkin repiti Mosiah en tono seco. La D'karn-darah fue cogida por sorpresa, como bien podis imaginar. El oso golpe a la Tecnomante en la frente. No fue un golpe fuerte, pero hizo que se balanceara hacia atrs. En su sobresalto, solt a Gwendolyn. El oso sigui aporreando a la mujer, atizndole en el rostro, golpendole en la cabeza, y acab por asirse a su nariz y boca. Daba la impresin de que intentaba asfixiarla. En ese momento Gwendolyn desapareci. Desapareci? repiti Eliza, desconcertada. Qu quieres decir con... desapareci? Huy mi madre? Qu le sucedi? No lo s respondi Mosiah, furioso consigo mismo, con su propia

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impotencia. Si lo supiera, te lo dira. Se desvaneci. Gwen estaba ah, y de repente ya no estaba. En un principio pens que tal vez alguno de los mos la haba introducido en los Corredores, pero una investigacin posterior revel que ignoraban lo que le haba sucedido. Pero Joram pens lo peor. Supuso que los D'karn-darah se la haban llevado. Se puso como loco, se arroj contra ellos, y los cogi desprevenidos. No haban previsto el ataque de un mueco, ni que uno de sus rehenes desapareciera. El ataque de Joram derrib a dos. Yo me ocup del cuarto. Encontraris una zona chamuscada en el suelo del dormitorio sonri sombro el Ejecutor. Pero ya haban llegado ms enemigos. Redujeron a Joram... y se lo llevaron. Lo redujeron dijo Eliza, observando que Mosiah haba vuelto a desviar la mirada. Cmo? Dmelo. Qu le hicieron? Dselo inst Scylla. Debe conocer la naturaleza del enemigo contra el que luchamos. Muy bien repuso l encogindose de hombros. Golpearon a Joram en la cabeza. Luego le clavaron las agujas. Tal vez hayis ledo algo sobre la acupuntura. Se clavan agujas en unas partes especficas del cuerpo para producir anestesia local. Los D'karn-darah han desarrollado lo contrario. Cada aguja est cargada de electromagia. El estmulo que provoca en el cuerpo es muy doloroso y debilitante. El dolor es slo temporal, desde luego, y desaparece cuando se retiran las agujas. Pero hasta ese momento, la persona queda reducida a un estado de impotente agona. Cuando Joram fue dominado, se lo llevaron. El Padre Saryon exigi que le permitieran acompaarlo, y claro est, ellos se sintieron encantados de disponer de otro rehn. Y t te diste prisa en huir dijo Scylla. No poda hacer nada replic l con frialdad. Me arriesgaba a ser capturado y no tienen ningn motivo para mantenerme con vida. Pens que podra ser ms til si sobreviva para luchar contra ellos que si perda la vida intilmente. Eliza haba palidecido durante la descripcin del tormento de su padre, pero se mantuvo firme. Qu le sucedi a mi madre? pregunt, y su voz tembl levemente. Se esforzaba por mantener el autocontrol. No lo s confes Mosiah. Si tuviera que adivinar, dira que los D'karndarah la capturaron. Pero, en ese caso... Pareci quedarse pensativo, luego hizo un gesto de impotencia. No lo s. Lo sabes t? Eliza se volvi hacia la mujer. Yo? Cmo podra saberlo? inquiri sta, asombrada de que pudiera preguntrselo. No estaba aqu. Aunque deseara haber estado. Su expresin era bastante lgubre. Bien, y ahora qu hacemos? Eliza apareca muy tranquila, demasiado tranquila. Tena las manos unidas y cerradas con fuerza, con los dedos entrelazados firmemente, y los nudillos blancos. Esperaremos dijo Mosiah. Esperar! Esperar qu? A que se pongan en contacto con nosotros. Para que nos digan adnde debemos llevar la Espada Arcana aadi Scylla . Para hacer el intercambio. La Espada Arcana a cambio de la vida de tu padre. Se la dar respondi Eliza. No replic Mosiah. No lo hars.

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Ahora es cuando el juego empieza en serio. Simkin, La Profeca

Se la entregar insisti Eliza. No podrs impedirlo. Para empezar, jams debiera haber cogido la Espada Arcana. No me importa lo que puedan hacer con ella. S importa repuso Mosiah. La utilizarn para esclavizar al mundo. Lo nico que me importa es la vida de mi padre dijo Eliza con obstinacin. Se tambale. Estaba agotada, las energas exhaustas casi, pero no haba ningn lugar donde sentarse; todo el mobiliario de la habitacin estaba hecho aicos. Scylla rode a la joven con el brazo, dndole un reconfortante apretn. S que ahora parece muy sombro todo, Eliza, pero las cosas no estn tan mal como parece. Nos sentiremos mejor con una taza de t. Reuven, busca algo donde podamos sentarnos. No habl para darme estas instrucciones, sino que utiliz el lenguaje mmico. Sonriente, arque la perforada ceja como diciendo: Ves cmo te conozco! Desde luego. Todo eso deba constar en mi ficha. En cuanto me recuper de mi asombro, sal de la estancia en busca de muebles. Y me sent mejor, teniendo una tarea que realizar. Tuve que dirigirme a partes lejanas y sin utilizar del edificio para encontrar algunos muebles intactos. Seguramente los D'karn-darah no podan pensar que encontraran la Espada Arcana oculta en una silla de madera de respaldo recto, pero eso era lo que pareca. La destruccin careca de sentido, haba sido un acto cruel y daba la impresin de que haba sido el resultado de la rabia y la contrariedad al no encontrar lo que buscaban, ms que una accin encaminada a localizarla. Si esto es lo que le hacen a los objetos, qu pueden hacer a la gente?, me pregunt, y la idea me produjo escalofros. No encontr sillas, pero s varios taburetes bajos de madera en una de las habitaciones del nivel inferior que deba de haber sido utilizada como aula para nios. No s cmo a los Tecnomantes se les pas por alto esta habitacin, a no ser que, por formar un curioso ngulo en un pasillo, estuviera sumida en una total oscuridad. A pesar del cansancio, al levantar un taburete advert que estaba hecho de un nico pedazo de madera. Fabricado con magia, ensamblado con magia, que prohiba el uso de clavos o colas. La madera no haba sido cortada, sino moldeada con cario y persuadida para que adoptara la forma que su creador deseaba. Pas la mano sobre la suave madera y de repente, de un modo inexplicable, mis ojos se llenaron de lgrimas. Llor por la prdida, por todas las prdidas... la prdida de mi seor, la prdida de Joram y Gwendolyn, la prdida de la forma de vida serena y tranquila que haba llevado hasta ahora su hija, la prdida de Thimhallan, la prdida de tan sencilla belleza como la que sostena entre mis manos, la prdida de esa otra vida ma, la vida de la que haba tenido tan seductores atisbos. Me sorprend a m mismo, pues no soy persona dada a llantos ni sollozos, y no creo haber llorado desde que era un nio. Me senta medio avergonzado de m mismo, cuando por fin me obligu a salir de all, pero el estallido emocional me haba sentado bien, haba actuado como vlvula de escape, y ahora me senta ms tranquilo y 107

curiosamente descansado, ms capaz de ocuparme de lo que pudiera acontecer. Cog cuatro taburetes, colgndolos de mis brazos por los barrotes, y regres a la zona principal de alojamiento. Descubr que no haba sido el nico en hacer algo. Los humeantes muebles haban sido transportados al exterior, por Mosiah o por su magia, y el humo empezaba a disiparse en la habitacin, dispersado por una fresca brisa matutina. En la chimenea arda un buen fuego, y haba agua calentndose en una tetera que, aunque abollada, haba sobrevivido a la destruccin. Scylla recoga e introduca hojas de t sueltas en una tetera resquebrajada, y Eliza clasificaba la loza rota, en busca de alguna taza intacta. Cuando entr, levant los ojos para mirarme con una dbil sonrisa. Tambin ella se senta mejor al tener algo que hacer. Al levantar la mitad de una enorme bandeja rota, encontr a Teddy debajo. El oso tena un aspecto lamentable. Le haban arrancado un brazo y le faltaba uno de sus ojillos redondos; la pata derecha colgaba de un hilo y el relleno se escapaba por las costuras desgarradas. El pauelo naranja estaba manchado y chamuscado. Pobre Teddy! dijo Eliza, y tomando al maltratado mueco entre sus brazos, empez a sollozar. Hasta ahora se haba portado con mucho aplomo. sa era su vlvula de escape. Mosiah, con una sonrisa irnica, pareci a punto de decir algo, pero Scylla se lo impidi con una mirada y un movimiento de cabeza. Mosiah no aceptaba rdenes de la mujer, desde luego y no le habra hecho el menor caso, de no ser porque tambin l comprendi que aqul no era el momento adecuado. Deseaba consolar a la joven, pero me senta en una posicin difcil. No haca ms que un da y una noche que la conoca... un da y una noche traumticos, desde luego, pero no era eso lo que importaba. Su pesar era suyo, y slo suyo, y no haba nada que yo pudiera hacer o decir para mitigarlo. Puse los taburetes cerca del fuego. Mosiah fue a mirar por la ventana, dejando un rastro sinuoso sobre las cenizas del suelo con sus negros ropajes. Scylla verti el agua de la tetera en el recipiente de cermica. Para entonces Eliza se haba secado las lgrimas. Volver a coserlo dijo, usando el dobladillo de la falda para secarse los ojos. No te preocupes dijo una voz dbil. Estoy muerto. Acabado. Difunto. La arena de mi reloj se agota. Estoy aviado. Mi relleno acabar mordisqueado por los ratones. Qu ha sucedido? Vencimos? Est a salvo tu querido padre, criatura? Eso es todo lo que importa. Si as ha sido, mi vida no se ha desperdiciado. Respndeme, antes de que vaya a reunirme con mi Hacedor... Seguro que te devolvera aqu repuso Mosiah tajante. Se retir de la ventana y se acerc para contemplar a Teddy con expresin hosca. No te inquietes por este idiota, Eliza. Simkin es inmortal. Y muy mal actor. De modo que ste es Simkin dijo Scylla, unindose a ellos. Se puso junto a l, con los brazos en jarras. Sabes?, eras mi personaje favorito en los libros de Reuven. Perdonad, seora repuso l muy envarado, pero no creo que hayamos sido presentados. Soy Scylla respondi la mujer, y me entreg una taza de t. Tal vez fuera mi fatigada imaginacin, pero al escuchar aquel nombre, el negro ojillo de Teddy centelle bajo la luz del fuego y se clav en Scylla. Vuelve a ensamblarme, quieres? Eso es ser una buena chica. Teddy hablaba con Eliza, pero segua mirando con atencin a la mujer. Ensmblate t mismo, idiota! contest Mosiah muy irritado. Deja

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tranquila a Eliza. No, no me importa repuso ella. Encontr el cesto de costura de su madre, en un rincn, y aunque sus labios se tensaron un instante cuando recogi el cesto y su desperdigado contenido, mantuvo el autocontrol. Despus se sent en un taburete, puso al amputado oso en su regazo y, tras meter el relleno en su interior, empez a coserle el brazo. Teddy no dejaba de sonrer afectadamente, cuando Eliza no miraba, y profera unos ruiditos tan sugerentes en particular mientras ella volva a introducir el relleno en su interior que hubiera vuelto a hacerlo pedazos. Sin embargo, sus tonteras cesaban cada vez que la mirada de su ojillo se posaba en Scylla. Nos acomodamos en los bajos taburetes, y los acercamos al fuego. Eliza sorbi su t y se dedic a coser a Teddy. Cunto tiempo tendremos que esperar? pregunt, intentando parecer tranquila. No mucho respondi Mosiah. Segn los informes de los exploradores del general Boris, los hch'nyv se encontrarn lo bastante cerca para atacar la Tierra y Thimhallan dentro de cuarenta y ocho horas declar Scylla. Los Tecnomantes tienen que haberse llevado la Espada Arcana de aqu y estar de vuelta en la Tierra antes del ataque aadi Mosiah. Eliza me mir y un tenue rubor ti sus mejillas. Entonces esos... extraterrestres realmente son una amenaza? No es una aagaza? Realmente nos matarn a todos? Los Tecnomantes han establecido contacto con ellos manifest el Ejecutor. Eso s lo sabemos. Creemos que Smythe ha firmado un trato con ellos. Cuarenta y ocho horas. No era demasiado tiempo. Nadie habl, sino que cada uno permaneci sentado en silencio, absorto en sus propios pensamientos. Los mos eran muy sombros y desesperados. Y, como surgido de las tinieblas de mi mente, del humo y del fuego, una imagen tom forma y volumen sobre el hogar. Kevon Smythe apareci ante nosotros. No os asustis advirti rpidamente Mosiah. Es un holograma. Suerte que lo dijo, porque la imagen pareca muy real, no aguada, como sucede con la mayora de hologramas. Habra jurado que era el hombre en persona quien se encontraba ante nosotros. Sin duda se trataba de la magia de los Tecnomantes, que realzaba hasta este punto la imagen creada electrnicamente. He ledo algo sobre estas cosas! exclam Eliza. Pero nunca haba visto uno. Pu... puede ornos? Lo pregunt porque Scylla se haba llevado un dedo a los labios y, junto con Mosiah, buscaba el lugar del que surga el holograma. Cuando lo encontraron un pequeo objeto parecido a una caja introducido en un hueco de la chimenea ambos lo examinaron, poniendo buen cuidado en no tocarlo. Intercambiaron una mirada creo que fue la primera vez que se miraban a los ojos y Mosiah, tras hacer un gesto de asentimiento, se ech la capucha sobre el rostro y junt las manos. Eliza se puso en pie, y Teddy resbal, olvidado, de su regazo. Al ver que el oso haca intencin de protestar, le puse el pie encima y lo lanc hacia atrs de un puntapi, no demasiado suave, colocndolo bajo mi taburete. Si no hubiera admirado a Eliza antes de ahora, lo habra hecho entonces. Estaba agotada, asustada, pesarosa y nerviosa; era plenamente consciente de que este hombre era el responsable del rapto de sus padres y del Padre Saryon, pero se enfrent a l con la solemne reserva de una reina que sabe que cualquier muestra de clera no hara ms

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que rebajarla y no conseguira perturbar al enemigo. Cuando revivo ese instante en mi recuerdo, la veo vestida de oro, brillando ms reluciente que la insignificante luz del holograma del Tecnomante. No suplic ni rog, porque saba que era intil; le hizo la misma pregunta que habra hecho a cualquier despreciable intruso. Seor, qu queris? El hombre no llevaba su acostumbrado traje, sino que se vesta con una tnica blanca que, como supe ms tarde, era el traje ceremonial de los Sabios Khandicos. Alrededor de la manga, el dobladillo y el cuello llevaba dispuestos en forma de rejilla unos diminutos filamentos de metal, que centelleaban y parpadeaban a medida que la luz se reflejaba en ellos. En aquel momento los consider un simple adorno extravagante. Puesto que vas tan directa al asunto, jovencita, ser breve. Kevon Smythe le dedic su zalamera sonrisa. Tu padre est con nosotros. Es nuestro invitado. Ha venido con nosotros voluntariamente, porque sabe que nuestra necesidad es muy grande. Abandon la casa precipitadamente y se olvid de llevar con l un objeto por el que siente un gran aprecio. Se trata de la Espada Arcana, y su ausencia provoca en l una gran afliccin. Teme que pueda caer en malas manos y provocar un dao irreparable, por lo que quisiera volver a tenerla a salvo en su poder. Si nos dices dnde podemos encontrarla, seorita, se la entregaremos a tu padre. Una parte de m le crey. Yo conoca la verdad; haba visto los escombros, la destruccin, la sangre en el suelo; pero aquel hombre era tan persuasivo que vi, en mi mente, exactamente lo que quera que yo viera: a Joram, preocupado, yendo voluntariamente con ellos. Estaba seguro de que Eliza le crea. Mosiah tambin lo pens, al parecer, pues se desliz al frente, dispuesto a enfrentarse al Tecnomante. Scylla no se movi, limitndose a vigilar a la muchacha. Quiero ver a mi padre y a mi madre exigi la joven. Lo siento, seorita, pero eso no es posible repuso Smythe. Tu padre ha hecho un largo viaje y est fatigado, adems de estar muy inquieto por lo que pueda haberle sucedido a la Espada Arcana. Teme por tu seguridad, querida. La hoja es afilada y el arma difcil de manejar. Podras cortarte. Dinos dnde podemos encontrarla y tal vez, para entonces, tu padre se haya recuperado lo suficiente y pueda hablar contigo. Su voz melosa y bondadosa se deslizaba sobre las amenazas como un pauelo de seda. Seor repuso Eliza con voz tranquila, ments. Vuestros esbirros se llevaron a mis padres y al Padre Saryon por la fuerza. Luego destruyeron nuestra casa, buscando ese objeto que mi padre jams os entregara, ni siquiera para salvar su vida. Y lo mismo puede decirse de su hija. Si eso es todo lo que habis venido a hacer aqu, podis retiraros. La expresin de Kevon Smythe se suaviz; pareca muy agraviado. No soy yo quin para reprenderos, seorita, pero a tu padre no le gustar enterarse de tu negativa. Se enojar contigo y te castigar por tu desobediencia. Ya me ha advertido que en ocasiones eres una nia muy obstinada. Tenemos su permiso para arrebatarte la espada por la fuerza, si es necesario. Las pestaas de Eliza estaban hmedas de lgrimas, pero la muchacha mantuvo la serenidad. No conocis a mi padre si pensis que dira algo as. Tampoco me conocis a m, si pensis que yo lo creera. Fuera de aqu. Kevon Smythe hizo un gesto de resignacin y luego gir la cabeza para mirarme. Reuven, me alegro de volver a verte, aunque lamento que sea bajo unas tristes

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circunstancias. Parece que el Padre Saryon ha contrado una terrible enfermedad, que provocar su muerte a menos que reciba un rpido tratamiento en la Tierra. Nuestros mdicos le dan treinta y seis horas de vida. Ya conoces al buen clrigo, Reuven. No se ir sin Joram, y ste no lo har sin la Espada Arcana. Si yo estuviera en tu lugar, hara todo lo posible por encontrarla. Lleva la espada a la ciudad de Zith-el prosigui, volviendo la mirada de nuevo hacia Eliza. Dirgete a la Puerta de la Carretera del Este. Alguien te estar esperando. La imagen desapareci. Mosiah retir el proyector hologrfico, que haba estado escondido en el interior de la chimenea. Haban arrancado una de las piedras para colocar el aparato en su lugar. Arroj el objeto al suelo. Sabas que estaba ah dijo Scylla. S. Tenan que tener algn medio para comunicarse con nosotros. Lo encontr antes de que llegarais. Scylla le dio un buen pisotn con la pesada bota, y lo aplast. Hay algn aparato de escucha? Los quit todos, pero decid dejar ste. Necesitbamos or lo que tenan que decir. Zith-el musit pensativo. De modo que han llevado a Joram a Zith-el. S convino Scylla, dndose una palmada en los muslos. Ahora podemos hacer planes. Podemos! exclam Mosiah, dirigindole una mirada de reproche. Qu tienes t que ver con todo esto? Con cualquier cosa relacionada con esto? Estoy aqu contest ella con una sonrisa maliciosa. Y la Espada Arcana est en mi vehculo areo. Yo dira que tengo mucho que ver. No me equivocaba. El general Boris te envi dijo Mosiah, con disgusto. Eres una de los suyos. Maldita sea, prometi que nos dejara esto a nosotros! Hasta ahora lo habis hecho maravillosamente coment ella con irona. Mosiah enrojeci y se irgui envarado. No te vi por aqu cuando atacaron los D'karn-darah. Callaos de una vez! grit Eliza. No confo en ninguno de vosotros. Los dos queris la Espada Arcana. Eso es todo lo que os importa. Bueno, pues no la tendris. Voy a hacer lo que l dice. Voy a llevarla a Zith-el. La actitud desafiante de la joven podra haber parecido infantil y estpida, pero su dolor y su propia autorrecriminacin le conferan la fuerza de la que ella careca. Habl con dignidad y decisin, y aquellas dos personas, de ms edad y fuerza, la miraron con respeto. Sabes que no puedes confiar en Smythe le dijo Mosiah. Intentar hacerse con la espada y hacernos a todos prisioneros. O peor. Lo nico que s es que no parece que pueda confiar en nadie respondi ella con voz trmula. Me dirigi una mirada, envuelta en una dulce sonrisa entristecida, y aadi en voz baja: Excepto en Reuven. El dolor de mi corazn era una bendicin, pero tambin era demasiado grande para soportarlo e inund mis ojos. Gir la cabeza, avergonzado por mi falta de autocontrol, cuando ella, se mostraba tan fuerte. No creo que tengamos otra eleccin prosigui Eliza, hablando ahora con relativa tranquilidad. Llevar la espada a Smythe y esperar que cumpla su promesa de dejar en libertad a mi padre y al Padre Saryon. Ir sola... Hice un gesto enrgico, que llam su atencin, y le hizo reconsiderar su afirmacin anterior. Reuven y yo iremos juntos. Vosotros dos os quedaris aqu. Te he dicho la verdad, Eliza intervino entonces Scylla. Yo no quiero la

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Espada Arcana. Slo existe un hombre que puede empuarla, y se es el que la forj. Dejando a un lado su taza de t, Scylla se arrodill frente a Eliza, luego junt las palmas de las manos, en actitud de rezo y las levant. Te lo prometo, Eliza, lo juro por Almin, que har todo lo que est en mis manos para rescatar a Joram y devolverle la Espada Arcana. La visin de Scylla con su traje de faena del ejrcito y los cabellos tan recortados arrodillada all, pareca ridcula al principio. Pero entonces me record con fuerza a un dibujo que haba visto en una ocasin de Juana de Arco, jurando cumplir con su deber ante su rey. Aquel mismo fervor arda en Scylla con tal fuerza y claridad que su traje de faena desapareci y la vi vestida con una refulgente armadura, jurando lealtad a su reina. La visin dur slo un instante, pero apareci perfectamente ntida en mi cerebro. Vi el saln del trono, el saln del trono de cristal de Merilon. El trono de cristal, la plataforma de cristal, las sillas de cristal, las columnas de cristal; todo en la habitacin era transparente, la nica realidad era la Reina con su vestido dorado de pie sobre la translcida plataforma, inspirada, exaltada. Ante ella, arrodillada, con la mirada levantada, enfundada en su armadura de plata, su mujer-caballero. Y no era slo yo. Mosiah tambin contempl la visin, o eso creo. Desde luego vio algo, porque mir a Scylla con asombro, aunque le o farfullar: Qu truco es ste?. Acepto tu solemne promesa dijo Eliza poniendo sus manos sobre las de la mujer. Vendrs con nosotros. Mi vida es vuestra, Majestad repuso ella, inclinando la cabeza. El ttulo pareca tan apropiado, que ninguno de nosotros lo advirti, hasta que Eliza parpade. Qu me has llamado? Scylla se incorpor y la visin desapareci. Volva a llevar su traje de faena y las botas, la oreja surcada de diminutos pendientes. Era slo un pequeo chiste respondi ella con una mueca y se alej para volver a llenar la tetera. Volvi la mirada atrs en direccin a Mosiah y aadi: Eres mucho ms apuesto en persona. Vamos, por qu no haces el mismo juramento? Promete rescatar a Joram y devolver la Espada Arcana a su dueo. Tienes que hacerlo, ya lo sabes. De lo contrario no vendrs con nosotros a Zith-el. Sois unos estpidos si creis que Smythe entregar a sus rehenes cuando tenga la Espada Arcana! Mosiah estaba furioso. Los Tecnomantes necesitan a Joram para que les ensee cmo forjar ms. Mir a Eliza. Ven conmigo a la Tierra. Confa la espada al rey Garald. Regresaremos con un ejrcito para rescatar a tu padre y a tu madre. El ejrcito se est movilizando para presentar una ltima resistencia ante el ataque de los hch'nyv replic Scylla. No conseguirs su ayuda. Por otra parte, dudo que pudieran hacer gran cosa contra los Tecnomantes. Llevan mucho tiempo reuniendo sus fuerzas en Zith-el, rodendola con sus defensas. Un ejrcito no podra tomarla. Est todo en nuestros informes aadi en respuesta a la mirada de suspicacia que le dirigi el Ejecutor. No sois los nicos que no pierden de vista a Smythe. Mosiah hizo como si no la oyera, y continu hablando con Eliza, con voz cada vez ms suave. Soy amigo de Joram. Si creyera que entregando la Espada Arcana quedara libre, sera el primero en abogar por ello. Pero eso no suceder. Es imposible. No te das cuenta de ello? Lo que dices tiene sentido, Mosiah arguy Eliza. Pero la Espada Arcana

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no es ma y, por lo tanto, yo no debo tomar cualquier decisin sobre ella. Voy a llevar la espada a mi padre. Se lo dejar bien claro a Smythe. Ser mi padre quien tome la decisin sobre lo que se ha de hacer con el arma. Coloca la Espada Arcana en la mano de su lgubre y endemoniado creador, y puede que te sorprenda el resultado advirti una voz sepulcral desde debajo de mi taburete. Personalmente, creo que l debera entregrsela a mi amigo Merlin. Dije que conoca a Merlin, no es as? Lo encontraris rondando all abajo junto a su vieja y mohosa tumba. Un lugar bastante deprimente. No entiendo qu encuentra all. Merlin lleva ya varios aos buscando una espada. Una especie de cretino arroj la suya a un lago. No es sta, pero el pobre anciano est ya un poco chocho y probablemente no advertira la diferencia. Nos habamos olvidado de Teddy. Lo levant, polvoriento e indignado, pero ileso. Simkin no est muy equivocado dije por seas. No sobre Merlin aad a toda prisa. Sobre Joram. Una vez que la Espada Arcana est en manos de Joram, podra usarse para derrotar a los Tecnomantes. Has olvidado que esta Espada Arcana carece de magia? Ningn catalista le ha dado Vida. Esa arma no tiene la menor posibilidad de llegar a las manos de Joram afirm Mosiah con amargura. Smythe se apoderar de ella y eso ser el final. Nos embarcaremos en una empresa descabellada. Igual que en los viejos tiempos dijo Simkin con un suspiro cargado de nostalgia. T no vienes! declar Mosiah. Yo no me dejara atrs. La voz de Teddy era solemne. No se puede confiar en m. En absoluto. Es mucho mejor que me tengis a la vista, como dijo la duquesa de Winifred contemplando la mesa donde guardaba su coleccin de ojos. Tena uno para cada da del ao, en colores distintos. Acostumbraba hacerlos saltar del ojo despus del desayuno. Recuerdo el da en que uno sali disparado y rod por el suelo. El catalista domstico lo pis inadvertidamente. No os podis imaginar el cho... Vendr con nosotros dijo Eliza a toda prisa. Me quit a Teddy y lo introdujo en el bolsillo de su falda. Puede quedarse conmigo. Estis decididos a hacer esto? Reuven? Mosiah nos mir a todos con expresin airada. Asent. Mi deber era ayudar al Padre Saryon. Y aunque no hubiera sido as, ira dondequiera que fuera Eliza, la apoyara en cualquier cosa que hiciera. Yo voy con Eliza declar Scylla. Y yo voy a ir a Zith-el afirm sta. Si estis decididos a hacerlo, debemos ponernos en marcha. Dijiste que tenas un transporte areo? Mosiah mir a Scylla con una expresin que distaba de ser amistosa. Vienes con nosotros? inquiri ella, sin poder disimular su alegra. Desde luego. No dejar a Joram, a su esposa y al Padre Saryon en manos de los Tecnomantes. No piensas dejar la Espada Arcana en nuestras manos, no es eso lo que quieres decir? repuso Scylla con una mueca maliciosa. Interpreta mis palabras como te parezca replic l. Estoy harto de discutir con todos vosotros. Vamos, vens o no? Incluso con el vehculo volador, tendremos suerte si llegamos a Zith-el antes del anochecer. Y se reunirn con nosotros all tus amigos, los Duuk-tsarith? pregunt Scylla, enarcando una ceja atravesada por un diminuto aro de oro.

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Mosiah mir por la ventana, a lo lejos, muy lejos, a un punto que slo l poda ver. No hay vida en Zith-el dijo en voz baja. Slo muerte. Un nmero infinito de los nuestros muri all cuando se produjeron los terremotos y el suelo se movi, derribando los edificios. Yacen all sin enterrar, sus espritus inquietos, exigiendo saber el motivo por el que murieron. No, los Duuk-tsarith no irn a Zith-el. Se asfixiaran y su magia quedara sofocada, ahogada. Pero t irs indic Scylla. Yo ir confirm Mosiah, y su expresin era hosca. Como te he dicho, mis amigos estn prisioneros all. Adems, no me importa demasiado si mi magia se ve asfixiada o no. Despus del combate queda muy poca Vida en mi interior. A menos que tropecemos con un catalista por el camino, no servir ms que para arrojar piedras. No contis conmigo para que os defienda! O para que se defendiera a s mismo, pens, al recordar cmo era perseguido por los Tecnomantes. Cmo sabr que puedo confiar en ti? inquiri Eliza. Prestar juramento dijo Mosiah pero con una condicin. Har todo lo que est en mi poder para devolver la Espada Arcana a Joram, su creador; pero si fracasamos, exijo que me la entregues para drsela a mi rey. Si fracasamos, no tendrs rey. Los Tecnomantes se ocuparn de ello repuso Scylla. De improviso y por sorpresa, rode al Ejecutor con un brazo y le dio un fuerte apretn. Era una cabeza ms alta que l, y mucho ms fuerte, por lo que con su abrazo le oprimi ambos hombros y hundi su caja torcica. Me gustas le dijo. Y jams pens que dira esto a un Ejecutor. Acercar el coche a la fachada. Necesitaremos comida y mantas. Yo llevo agua. Lo solt, le dio una fuerte palmada en la espalda y abandon la habitacin con paso decidido. El golpeteo de sus pesadas botas contra el suelo reson por el pasillo mientras se alejaba. Mientras me diriga a ayudar a Eliza con la comida y las mantas, volv la vista atrs y vi a Mosiah de pie en el centro de la vaca y diezmada estancia. Una suave brisa procedente de la ventana agitaba su negra tnica; tena las manos unidas ante l y la capucha echada de nuevo sobre el rostro. A juzgar por la inclinacin de la encapuchada cabeza, todava miraba a lo lejos a un punto distante que slo l poda ver. Pero ahora buscaba a alguien o algo y, al parecer, no lo encontraba. Quin diablos eres? Las palabras flotaron en el aire como los restos del humo.

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Entonces la magia me embarg! Era como si la Vida de todo lo que me rodeaba se estuviera vertiendo en mi interior, fluyendo a travs de m. Me sent cien veces ms vivo! Mosiah, La Profeca

Cuando Eliza y yo terminamos de reunir la ropa de cama y la comida, Scylla ya haba llevado el vehculo a la fachada del edificio. Cargamos la ropa y los alimentos en el maletero y nos quedamos mirando pensativos el vehculo volador, que slo tena cuatro plazas: dos delante y dos detrs. La Espada Arcana, envuelta en la manta, descansaba sobre el asiento trasero. Eso debe ir en el portaequipajes dijo Mosiah. No repuso Eliza. Quiero que est donde pueda verla. Ponedla en el suelo, en el asiento de atrs sugiri Scylla. Eliza cogi la espada, la envolvi bien en la manta, y la puso en el suelo a los pies del asiento posterior. Mosiah se sent delante, junto a la mujer... si Eliza no quera perder de vista la espada, creo que Mosiah estaba decidido a hacer lo propio con Scylla. Eso a m me iba de perillas, porque me permita sentarme atrs con la muchacha. Eliza se dispuso a colocarse a mi lado. Almin bendito! exclam de repente, irguindose y girando para mirar ladera abajo. Las ovejas! No puedo dejarlas encerradas. Les dar agua y las soltar para que pasten. No tardar nada. Enseguida vuelvo. Descendi colina abajo a toda velocidad. Debemos detenerla! dijo Scylla, haciendo ademn de salir del coche. No la detuvo Mosiah, con voz dura. Que lo vea por s misma. Entonces tal vez comprenda. Ver qu? Estas palabras me inquietaron. Salt del vehculo, y corr tras Eliza, a la que no tard en alcanzar. Senta las piernas entumecidas, los msculos se empezaban a envarar tras el duro esfuerzo de la noche anterior, pero apret los dientes y resist mientras corramos ladera abajo en direccin al cobertizo de las ovejas. Desde lejos me di cuenta de que algo no iba bien. Intent detener la impetuosa carrera de la joven, pero ella apart violentamente mi mano y sigui adelante. Aminor el paso, para aliviar las doloridas piernas; no era necesario apresurarse, no podamos hacer nada. Nadie poda hacer nada. Cuando llegu, encontr a Eliza recostada pesadamente contra la valla de piedra. Tena la mirada perdida y los prpados muy abiertos por el horror y la incredulidad. Las ovejas estaban muertas. Todas haban sido masacradas. Todas sangraban por las orejas, y se haban formado charcos de sangre bajo sus bocas y hocicos. Tenan la mirada fija y los ojos nublados. Cada una yaca en el lugar donde haba cado, sin seales de violencia. Record la explosin que habamos odo. Incluso desde lejos habamos sentido su terrible violencia. Los Tecnomantes, al ver que su poder se agotaba, haban utilizado la muerte de estos animales para reabastecerse. Eliza hundi la cabeza entre las manos, pero no llor; permaneci inmvil y de pie, con la cabeza inclinada, tan inmvil y tiesa que me asust. Hice todo lo que pude,

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en mi pobre silencio, para consolarla, dejando que sintiera mi contacto, que supiera que el calor y la compasin humana la rodeaban. El transporte areo descendi en silencio por la colina hasta detenerse frente a nosotros. Scylla baj de l, contemplando la carnicera. Venid, Majestad llam. No hay nada que podamos hacer. Por qu? inquiri Eliza, con voz ahogada, sin levantar la cabeza. Por qu han hecho esto? Se alimentan de muerte respondi Mosiah desde el vehculo. stos son los demonios a quienes llevas la Espada Arcana, Eliza. Piensa en ello. Lo odi en ese instante. Podra haberle ahorrado esto, ya que ella saba muy bien a lo que se enfrentaba tras haber visto la destruccin de su propio hogar. Pero yo estaba equivocado y l tena razn. l calibraba mejor que yo su resistencia y carcter. La muchacha levant la mirada y pareca tranquila, casi serena. Ir sola. Yo sola les llevar la espada. Vosotros no debis venir. Es demasiado peligroso. Eso no poda ser, como indic Scylla con gran sentido prctico, sin mencionar nada sobre la misma Eliza, pero exponiendo con claridad nuestras necesidades. Quin conducira el coche volador? Necesitbamos a Scylla. En cuanto a Reuven, yo no poda dejar al Padre Saryon con los Tecnomantes; y Mosiah jams permitira que la Espada Arcana desapareciera de su vista. Cada uno de nosotros tena sus propios motivos para ir. Eliza acept la lgica del razonamiento en silencio, sin discutir. Regres al vehculo y se desliz dentro. Despus de tomar asiento, dirigi una nueva mirada a las ovejas muertas y apret los labios, cruzando las manos. Desvi la mirada, y yo sub para colocarme junto a ella, mientras que Scylla ocupaba el asiento del conductor. El vehculo avanz rozando la superficie del suelo, con mucha ms suavidad que cuando yo haba conducido uno similar, y mientras lo haca, rebusqu en mi mente algo que haba despertado un curioso recuerdo; no era un recuerdo desagradable. En realidad era placentero, aunque extrao. Intent recordar qu era. Majestad, Scylla haba llamado as a Eliza dos veces. Majestad. Qu extrao, pero, al mismo tiempo, qu apropiado. Iniciamos el viaje sin incidentes. Scylla llevaba un mapa de Thimhallan, sacado de unos archivos de localizacin indefinida se mostr muy vaga en cuanto a los detalles, que intrig a Mosiah y le hizo mostrarse muy suspicaz, pues al parecer era de trazado reciente, ya que inclua cambios en el terreno que haban sido producidos por los devastadores terremotos y tormentas subsiguientes a la liberacin de la magia. Ambos pasaron varios minutos discutiendo sobre el mapa. Mosiah afirm que lo haba dibujado la gente del general Boris, lo que significaba que haban violado el tratado. Scylla replic diciendo que los Duuk-tsarith tambin haban violado el tratado, de modo que sera mejor que el Ejecutor se ocupara de sus propias culpas antes de acusar a otros. No estoy muy seguro de cunto ms tiempo habra durado la disputa, de no haber sido porque Eliza, que haba permanecido sentada en la parte trasera, plida y silenciosa, inquiri con calma: Es til el mapa? Scylla mir a Mosiah, quien farfull algo parecido a que supona que s. En ese caso sugiero que lo utilicemos dijo la joven, y a continuacin se acurruc en un rincn del asiento y cerr los ojos. Scylla y Mosiah slo se dirigan la palabra cuando era necesario decidir la direccin que deban tomar. El vehculo descendi volando por la ladera de la montaa,

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en direccin al interior de Thimhallan. Me asegur de que Eliza estuviera cmoda, y la tap con mi chaqueta, por lo cual recib una dbil sonrisa como recompensa, aunque no abri los ojos. Sostena a Teddy entre los brazos, apretado contra el pecho a modo de consuelo, tal y como lo hara una criatura. Yo estaba seguro de que Teddy se las haba arreglado para encontrarse en esta envidiable posicin, pero no me atrev a moverlo por temor a alterar su descanso. Me recost en mi rincn, sintindome algo apretado en el asiento trasero, que por lo que yo saba no estaba pensado para transportar ninguna criatura que tuviera piernas. Saba que deba dormir, porque deba recuperar fuerzas para enfrentarme a lo que nos estuviera esperando al trmino de nuestro viaje. Cerr los ojos, pero no consegua conciliar el sueo. Mi cuerpo se encontraba en ese estado de agotamiento en el que los nervios dan punzadas y la mente navega infatigable por los acontecimientos pasados. Me senta culpable por haber abandonado al Padre Saryon, aunque no s de qu podra haber servido si hubiera estado all. Al menos haba conseguido evitar que Eliza cayera en manos de los Tecnomantes, aunque si ellos se hubieran apoderado de la espada entonces y all, tanto Joram, como Gwendolyn y el Padre Saryon tal vez no habran sido secuestrados. Lo que est hecho, est hecho, pens. Hiciste lo que creste que era mejor. Dediqu unos infructuosos instantes ms a preocuparme por lo que bamos a hacer cuando llegramos a Zith-el, pues estaba seguro de que Mosiah no permitira que Eliza entregara la Espada Arcana. Intentara detenerla? Intentara apoderarse de la espada? Se haba quedado sin Vida mgica o era un engao para que nos descuidramos? Scylla haba jurado lealtad a Eliza. Se enfrentara a Mosiah, si era necesario? Quin era Scylla? Finalmente, estas inquietudes debo confesar que no poda ejercer ningn control sobre ellas agotaron mi mente hasta tal punto que se dio por vencida y se rindi al cansancio. Me dorm. Despert en medio de la oscuridad, una lluvia torrencial y una urgente necesidad de orinar. Puesto que exista una patente carencia de cuartos de bao en Thimhallan, comprend que tendra que aparmelas en los matorrales. La lluvia que caa con fuerza sobre el coche enfriaba mi entusiasmo por salir bajo aquella fuerte tormenta, pero la urgencia de la situacin no permita dilaciones. Eliza dormitaba en su rincn, sin que la perturbara el ruido de la tormenta; a juzgar por su plcida expresin y respiracin acompasada, dorma profundamente y sin pesadillas. Temeroso de despertarla, me inclin al frente tan silenciosamente como me fue posible y golpe a Scylla en el hombro. La mujer ech una rpida ojeada a su espalda, sin soltar el volante. Conducir el vehculo sin duda resultaba difcil a causa de la tormenta; nos zarandeaban vientos fuertsimos, los limpiaparabrisas no conseguan mantener limpio el cristal, y, de no ser por el radar, con el que iba equipado el coche y que nos facilitaba un mapa virtual del terreno, no habramos podido seguir. En aquellas circunstancias, avanzbamos despacio, con Scylla manteniendo la mirada fija en la pantalla del radar y Mosiah atisbando por el empaado cristal delantero. Hice mi peticin, justo al mismo tiempo que un refulgente relmpago casi nos ciega. Un fuerte trueno estall encima de nuestras cabezas, y su retumbo sacudi el vehculo volador. No puedes aguantarte? pregunt Scylla.

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Hice un gesto negativo. Con un suspiro, la mujer comprob la pantalla, encontr un lugar despejado e hizo que el vehculo se posara en el suelo. Ir con l ofreci Mosiah. Existen peligros ah fuera para los que no conocen el terreno. Indiqu que le agradeca su compaa, pero que no era necesario que se empapara por mi culpa. Hizo un gesto de indiferencia, esboz una sonrisa y abri la portezuela. Yo abr la de mi lado y me dispuse a bajar. Qu? Qu sucede? murmur Eliza medio dormida, parpadeando. Parada para hacer pip respondi Scylla. Qu? insisti la joven. Avergonzado, no esper a or nada ms. El viento estuvo a punto de arrancarme la portezuela de la mano, arrastrndome casi fuera del coche. Tuve que forcejear denodadamente para conseguir salir por mi propio pie, y la lluvia me empap en un instante, mientras luchaba con la portezuela hasta conseguir cerrarla. La fuerza del viento me empuj varios pasos delante del coche, en tanto que Mosiah luchaba por rodear el vehculo, con las negras ropas chorreando y pegadas a su cuerpo. Haba echado hacia atrs la capucha, que de todos modos no serva de nada contra aquel viento y aquella lluvia, y fue entonces cuando supe que realmente se haba quedado sin Vida. Ningn hechicero al que quedara an un poco de poder se habra dejado mojar de aquel modo. Cuidado! chill, cogindome del brazo. Enredaderas Kij! Seal con el dedo, y a la luz de los faros del vehculo, distingu las letales enredaderas. Yo haba escrito sobre ellas en mis libros, sobre cmo estas plantas se arrollaban en las extremidades de los incautos, clavaban las espinas en la carne, y chupaban la sangre de sus vctimas para alimentarse. Desde luego, yo no haba visto nunca una, y hubiera preferido ahorrarme ese placer. Las hojas en forma de corazn relucan negras en la noche, brillando empapadas por la lluvia, y las espinas eran pequeas y afiladas. La planta pareca muy sana, con zarcillos enormes que se enroscaban unos sobre otros, capa a capa. Procurando mantenerme alejado de las enmaraadas enredaderas, finalic lo que haba ido a hacer tan rpido como me fue posible. Mosiah permaneca cerca, vigilando en todas direcciones, y me alegr de que estuviera all. Tras subir la cremallera de mis vaqueros, inici el regreso al coche, con Mosiah a mi lado. La tempestad pareca amainar; la lluvia se haba convertido en un aguacero barrido por el viento en lugar de una lluvia torrencial y yo estaba impaciente por regresar al clido interior del vehculo areo cuando sent como si un alambre se arrollara a mi tobillo. La enredadera Kij! Frentico, di un bandazo al frente, intentando soltarme; pero se aferraba a m con gran fuerza. El zarcillo tir de mi pie, me derrib, y empez a arrastrarme hacia la parte central de la planta! Profer un grito ahogado y hund los dedos en el barro para ofrecer resistencia. Espinas afiladas como agujas perforaron la carne de mi pierna, deslizndose sin problemas a travs de mis vaqueros y los gruesos calcetines. El dolor era insoportable. Al or mi grito, Mosiah corri en mi ayuda. Scylla me haba visto caer y abra ya la portezuela del coche. Qu es? grit. Qu sucede? Qudate dentro! respondi Mosiah a gritos. Haz girar el vehculo! Enfoca las luces hacia nosotros! Son enredaderas Kij! Estn por todas partes! Pisote algo con fuerza. Entretanto yo era arrastrado lentamente por el suelo empapado, con mis dedos escarbando la tierra en un intento de encontrar asidero, pero sin conseguir otra cosa que abrir profundos surcos en el barro. El dolor era intenso... la

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aguijoneante sensacin de una espina que busca una vena, seguida por el nauseabundo dolor de la sangre al ser extrada. Mosiah estaba de pie a mi lado, atisbando en la oscuridad. Pronunci una palabra y apunt con un dedo. Se produjo un fogonazo, un chisporroteo, y un chasquido. La enredadera me solt. Me arrastr al frente, pero no tard en sentir otros zarcillos en mis carnes. Surgiendo de las tinieblas desde todas partes, se arrollaron a mis tobillos y muecas; uno se enrosc a mi pantorrilla. El vehculo haba girado. A la luz de sus faros, vi cmo las gotas de lluvia brillaban sobre las hojas en forma de corazn de las mortferas plantas, cmo relucan sobre las terribles y afiladas espinas. Maldicin! mascull Mosiah, y lanz a la enredadera una airada mirada de consternacin. Dio media vuelta y corri hacia el coche. Pens no s por qu que me haba abandonado, y el pnico se apoder de m, trayendo con l un chorro de adrenalina. Me liberara yo mismo!, decid. Intent no dejarme vencer por el miedo, trat de permanecer tranquilo y pensar con claridad. Con toda la fuerza que posea y una gran cantidad que no tena, di un violento tirn de la mueca y consegu liberarme de una de las plantas. Pero no era ms que una, y al menos me sujetaban otras cuatro. Eliza haba salido del vehculo, haciendo caso omiso de las rdenes de Mosiah. La Espada Arcana! chillaba el Ejecutor. Dame la Espada Arcana! Es la nica cosa que lo puede salvar! Yo tena el rostro cubierto de lodo y los cabellos metidos en los ojos. Segua luchando contra la enredadera, pero empezaban a fallarme las fuerzas. El dolor de las espinas era debilitante; me senta mareado y a punto de desmayarme. A m! aullaba Mosiah. Dmela a m! No! No te arries... O pisadas y el susurro de unas largas faldas. Me sacud el pelo de los ojos y vi a Eliza frente a m, con la Espada Arcana en la mano. No te muevas, Reuven! No quiero herirte! Me obligu a permanecer inmvil, aunque senta cmo las enredaderas se cean con ms fuerza a mi cuerpo, las espinas bebiendo con ansia. Las luces del coche la iluminaban por la espalda, formando una aureola alrededor de sus oscuros cabellos, un aura en torno a su cuerpo; pero la luz no tocaba la espada o el arma absorba la luz. Eliza alz la espada y la descarg con fuerza. O cmo se abra paso por entre las plantas, pero para mi mente embotada por el dolor, era como si ella combatiera a las mortferas criaturas con la noche en persona. De improviso me vi libre. La planta me solt; los zarcillos cayeron inertes y sin vida como una mano que ha sido seccionada a la altura de la mueca. Mosiah y Scylla me ayudaron a levantar. Limpi el barro que manchaba mi rostro y, con su ayuda, me dirig tambaleante hasta el vehculo. Eliza nos segua, empuando la Espada Arcana dispuesta a atacar, pero la enredadera Kij haba decidido abandonar la caza. Al volverme para mirarla, vi sus hojas marchitas y abarquilladas all donde la espada las haba tocado. Me ayudaron a entrar en el vehculo. Por suerte, la lluvia casi haba cesado. Estar bien? Eliza no se apartaba de mi lado, y su evidente preocupacin me alivi como un blsamo calmante. El dolor desaparece con rapidez repuso Mosiah. Y las espinas no son venenosas, lo s por experiencia. Te pasabas la vida dndote de bruces contra ellas, si no recuerdo mal

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manifest Teddy desde el suelo. Pareca malhumorado. Te advert sobre ellas, una y otra vez... No es cierto. Dijiste que eran comestibles rememor Mosiah con una media sonrisa. Bueno, saba que uno de nosotros lo era farfull el oso, luego elev la voz airado. Es necesario que todos chorreis agua sobre m? Te arrojara a las enredaderas Kij advirti Mosiah, introduciendo la mano en el vehculo para coger al mueco, pero hasta ellas deben tener algo de buen gusto. Empez a devolverlo al asiento, pero se detuvo y lo sostuvo en alto, mirndolo con atencin. Me pregunto... Bjame! exigi Teddy. Me ests pellizcando! El Ejecutor dej caer pesadamente el oso de trapo en el asiento a mi lado. Cmo te sientes? me pregunt Scylla. No muy bien gimote Teddy. Hablaba con Reuven replic ella con severidad, y a continuacin me subi los bajos de los pantalones y empez a examinar las heridas. Hice un gesto de asentimiento, indicando que me encontraba mejor. El dolor desapareca, tal y como haba dicho Mosiah, pero no el horror. Todava me pareca sentir cmo aquellos zarcillos se enroscaban en mis piernas. Me recorri un escalofro como reaccin a la experiencia vivida. Deberas quitarte esas ropas mojadas dijo Eliza. No aqu manifest Mosiah. No ahora. Por una vez, estoy de acuerdo con el hechicero dijo Scylla. Regresad todos al vehculo. Pondr la calefaccin. Reuven, qutate las ropas que puedas. Eliza, tpalo con todas las mantas que haya. Encontrars un botiqun de primeros auxilios ah atrs. Usa el ungento para las heridas. Eliza volvi a dejar la Espada Arcana, en el suelo, deslizndose bajo la manta, fuera de la vista. No hizo ningn comentario sobre lo que haba hecho para salvarme, y se neg a mirarme cuando intent darle las gracias por seas; en su lugar, busc y encontr el botiqun de primeros auxilios, luego se ocup de las mantas, sacndolas del maletero. El vehculo se elev del fatdico lugar y avanz con suavidad, ganando tiempo ahora que la tormenta haba cesado. Un sol plido nos contempl desde lo alto, parpadeando, a medida que las nubes pasaban veloces sobre su apagado ojo. Media tarde indic Mosiah, mirando al cielo. Estaba tan oscuro, que cre que era de noche dijo Eliza. Empez a curar mis heridas con el ungento. Turbado por atraer tantas atenciones, yo haba intentado cogerle el tubo, pero ella se neg. Recustate y descansa orden, y me ayud a sacarme el empapado suter de lana. Unt con ungento las heridas producidas por las espinas, que estaban enrojecidas e inflamadas y rezumando oscura sangre y, en cuanto extendi el blsamo sobre ellas, el enrojecimiento desapareci, dejaron de sangrar y el dolor se mitig hasta desaparecer casi por completo. Los ojos de la muchacha se abrieron de par en par al contemplar el cambio. Esto es maravilloso dijo, mirando el pequeo tubo. Tenemos medicamentos que nos traen las Fuerzas Terrestres, pero nada como esto! Es el suministro gubernamental reglamentario repuso Scylla, encogindose de hombros. Mosiah se volvi en su asiento, estudi las heridas casi curadas de mis piernas y

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brazos, y mir a la mujer. Qu gobierno suministra milagros hoy en da? pregunt. Dnde encontraste t ese rayo que lanzaste, Ejecutor? La mujer lo mir y le dedic una sonrisa irnica. Habas guardado uno por si acaso? Si no recuerdo mal, dijiste que te habas quedado sin magia. Sin Vida. Mene la cabeza con fingido pesar, y sigui. Adems exigiendo la Espada Arcana. Piensas muy deprisa. Pero qu habras hecho con ella? La habra usado para liberar a Reuven respondi l. A continuacin me habra transformado en un murcilago y hubiera salido volando con ella, claro est. O creas que la cogera e intentara echar a correr con ella, por este pramo desolado, y adems con tu vehculo para atraparme? Estaba acurrucado y envuelto en sus ropajes, completamente empapados, y mantena los hombros muy tiesos, para que no revelaran que tiritaba de fro. Scylla no respondi, pero a juzgar por el tenue rubor que distingu cubrindole la parte posterior del cuello, creo que se senta avergonzada por haberlo acusado. Nuestro enlutado acompaante haba dado su palabra de ayudarnos y no tenamos motivos para dudar de l; que tuviera una pequea reserva de Vida guardada era sensato, ya que ningn hechicero se agota por completo, si puede evitarlo. Haba salido por su voluntad bajo el torrencial aguacero para protegerme, y si no me hubiera advertido sobre las enredaderas Kij, podra haberme metido entre ellas tan profundamente que ni siquiera la Espada Arcana habra podido salvarme. Eliza le ofreci una manta, que l rehus con un leve gesto negativo. La muchacha no hizo ningn comentario; segua sin confiar en l y no se disculpaba por ello. Me envolvi con una manta, se asegur de que estuviera cmodo y volvi a guardar el botiqun, para preguntar a continuacin si haba algo ms que pudiera hacer por m. Me ofreci la agenda electrnica, por si deseaba escribir algo. Le indiqu que no, con una sonrisa, para demostrar que me senta mucho mejor. Y en realidad, as era. El horror empezaba a disminuir. El vehculo areo nos empezaba a calentar rpidamente, y mis escalofros, junto con el dolor, haban cesado. Sin duda, parte del mrito era del ungento, pero ninguna pomada puede curar los terrores del alma. La mano de Eliza haba sido la autntica cura. Algunas emociones no precisan palabras. Eliza vio en mis ojos lo que no poda articular, y un ligero rubor cubri sus mejillas, haciendo que apartara la mirada de m, para fijarla en la agenda que sostena. El objeto le proporcion una excusa para cambiar de tema. No quiero molestarte, Reuven, si ests cansado... Hice un gesto negativo. Ella no poda molestarme nunca, ni poda cansarme de hacer cualquier cosa que la joven me pidiera. Me gustara aprender el lenguaje mmico dijo, casi con timidez. Te importara ensearme? Cmo iba a importarme! Comprend que ella lo haca por bondad, para que no pensara en la terrible experiencia sufrida, pero acept esperando que ello apartara tambin su mente de sus propios horrores. La joven se acerc ms a m, y empec a ensearle el alfabeto, deletreando su nombre. Lo entendi enseguida. Era una alumna brillante, y en muy poco tiempo conoca ya todo el alfabeto y poda enumerarlo de pies a cabeza, moviendo manos y dedos a velocidad de vrtigo. Mientras, el vehculo planeaba sobre pastos empapados, se elevaba y trepaba sobre las copas de los rboles. Ahora viajbamos a gran velocidad, aunque me pregunt si nuestra velocidad compensara el tiempo perdido durante la tormenta. Mosiah mantuvo su fro y ofendido silencio.

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El sol sigui brillando, aunque a menudo quedaba oculto por nubes veloces. Scylla apag la calefaccin del coche, que con las ropas hmedas empezaba a parecer una sauna. Esas enredaderas Kij dijo la mujer de improviso se comportaron de un modo curioso, no crees? Mosiah la mir, y aunque yo estaba ocupado con Eliza, vi que en sus ojos se encenda un destello de inters. Tal vez fue todo lo que dijo, evasivo. A qu te refieres? Fueron a por Reuven respondi ella. Sabas que esas enredaderas pudieran ser tan agresivas? Y esas plantas haban crecido altas y gruesas. No es eso extrao? Los Finhanish ya no estn aqu para mantenerlas menos espesas. Los Sif-Hanar ya no estn aqu para controlar el clima. Desde luego, al dejarlas sin control, las enredaderas Kij tenan que desarrollarse por su cuenta. Plantas que viven de la magia reflexion Scylla. Creadas mgicamente. Se podra pensar que cuando la magia de este mundo se agot, las plantas perderan su fuente de alimentacin y moriran, en lugar de crecer ms abundantes. Que viven de la magia? Eliza interrumpi nuestra leccin para preguntar. Qu quieres decir? Nosotros criamos zanahorias y cereales y no hay nada mgico en ellos. Pero s lo hay en la enredadera Kij respondi Mosiah. Fue creada al final de las Guerras de Hierro, cuando algunos de los D'karn-duuk, los Seores de la Guerra y Estrategas de las Batallas, comprobaron que el combate acabara con ellos en el bando perdedor. Ya haban usado la magia para convertir a humanos en gigantes, o deformar humanos en una combinacin de bestia y hombre, que dio origen a los centauros, de modo que los Seores de la Guerra pervirtieron a continuacin la vida vegetal, desarrollando la enredadera Kij y otras clases de vegetacin mortfera, que usaron para tender emboscadas a los incautos. Cuando finalizaron las Guerras, las filas de los D'karn-duuk quedaron muy reducidas. Ya no pudieron seguir controlando sus creaciones, y los gigantes, los centauros y las plantas Kij fueron abandonados, para que sobrevivieran como les fuera posible. He odo historias sobre los centauros intervino Eliza. Capturaron a mi padre en una ocasin y estuvieron a punto de matarlo. Me cont que eran crueles y les encantaba hacer dao, pero que esto provena de su propia clera y sufrimiento. Yo tengo que esforzarme mucho para sentir simpata por los centauros repuso Mosiah con sequedad, pero supongo que es cierto. O debera decir que era cierto, pues sin duda murieron al morir la magia. Como las enredaderas Kij dijo Scylla, enarcando la perforada ceja. Y ciertos osos que conozco. Ech una ojeada en direccin a Teddy, que le dedic una sonrisa afectada y un guio. He aqu una idea prosigui. No sera posible que la Espada Arcana no destruyera el Pozo de la Vida, como todo el mundo piensa? No sera posible que slo lo ocultara? Imposible. La magia fue soltada por todo el universo afirm Mosiah. La magia de Thimhallan fue soltada, y tal vez un chorro de magia procedente del Pozo, luego ste qued sellado. Y desde entonces, la magia se ha ido acumulando bajo la superficie... Vaya, hay que ver! exclam Simkin de repente. No pienso quedarme para ser insultado.

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Dicho esto y con un centelleo del pauelo naranja, Teddy desapareci. A qu viene eso? inquiri Eliza, perpleja. Adnde ha ido? Eso quisiera saber yo. Mosiah dirigi una mirada de soslayo a Scylla. Hay muchas cosas que quisiera saber. Lo mismo me ocurra a m. Si la teora de Scylla era correcta y la magia haba ido creciendo bajo Thimhallan durante todos estos aos... Qu sucedera? Un efecto era de lo ms evidente. La magia fuerte y poderosa estara disponible para cualquiera que pudiera usarla. Pero sin duda, razon en silencio, si eso fuera cierto, entonces los Duuk-tsarith hara mucho tiempo que lo habran descubierto. Tal vez aquello era lo que haba ocurrido, me respond a m mismo. Tal vez era se el motivo de que estuvieran tan desesperados por conseguir la Espada Arcana. Pues sta no slo era capaz de destruir la Vida que poda estar acumulndose bajo el Pozo, sino que si a la nueva Espada Arcana se le conceda esta Vida tan poderosa, su propio poder podra verse incrementado. Di vueltas y ms vueltas al asunto en mi mente y no consegu hallar una respuesta satisfactoria; no me dio la impresin de que pudiera existir una respuesta. Dentro de cuarenta y ocho horas, huiramos de este lugar, posiblemente para no regresar jams. Mosiah no volvi a hablar. Scylla pareca ensimismada. Mientras los dos recaan en un incmodo silencio, yo reanud mi leccin con Eliza. Me alegr de la marcha de Teddy, hasta que record la advertencia de mi seor... de que siempre era mejor saber dnde estaba Simkin que perderlo de vista.

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Hacen falta nervios de acero para entrar en Zith-el de este modo. Aventuras de la Espada Arcana

Llegamos a Zith-el poco despus del anochecer. El resplandor crepuscular resplandeciente bajo plomizas nubes de tormenta tea el cielo de un llamativo color rojo que daba a las montaas nevadas de la cordillera Ekard la apariencia de estar cubiertas de sangre. Era un mal augurio y mis compaeros no lo pasaron por alto. De todas las ciudades de Thimhallan, Zith-el fue la que sufri mayores daos cuando el Pozo de la Vida qued destruido nos inform Mosiah. Los edificios de la ciudad posean innumerables pisos que se alzaban hacia el cielo. Sus habitantes tambin excavaron profundos tneles en el suelo en busca de espacio para vivir. Cuando la magia se retir y los terribles terremotos sacudieron la tierra, los edificios se derrumbaron, los tneles se hundieron y murieron miles de personas aplastadas, atrapadas en los cascotes o enterradas vivas. El vehculo areo aminor la marcha. El Muro Exterior de Zith-el, que haba protegido la ciudad de las invasiones, haba sido una pared mgica, completamente invisible, muy parecido a lo que en la Tierra se conoce como un campo de fuerza. Ese muro debera haber quedado destruido. Es posible que as fuera, o tal vez no. No haba forma de que lo supiramos, y despus de las enredaderas Kij ya no podamos dar por sentado que la magia en Thimhallan se hubiera agotado tanto como creamos. Record lo que los Tecnomantes haban dicho sobre bolsas residuales de magia. Todo lo que poda verse dentro de la ciudad era el espeso bosque que haba formado parte del maravilloso zoo, por el que la ciudad era famosa. Curiosamente, si el muro haba desaparecido, por qu el bosque no haba invadido los prados? Hubo muchos supervivientes en Zith-el? pregunt Eliza, con voz tensa. Mosiah no haba hablado de censura, pero la hija del hombre que haba provocado la destruccin de Thimhallan deba mostrarse a la defensiva. S respondi l, y fueron los ms desgraciados de todos. Cuando la magia se debilit, las criaturas del zoo quedaron libres y se vengaron de quienes las haban mantenido prisioneras. La muchacha contempl la ciudad que en el pasado haba rebosado de vida, y cuyas murallas ahora slo rodeaban muerte. Conoca la historia de su padre, lo que haba hecho y por qu lo haba hecho. Joram era honrado, demasiado honrado, y no creo que hubiera tenido piedad consigo mismo en su relato. Con toda probabilidad se habra juzgado con ms dureza que sus propios detractores. Sin embargo, aislada, a salvo en el interior de El Manantial, Eliza no se haba enfrentado cara a cara con lo que su padre haba hecho a este mundo y a sus gentes. El Padre Saryon y yo habamos alterado la tranquilidad de la joven al traerle imgenes de un mundo diferente; los Tecnomantes haban hecho aicos su vida llena de felicidad, su inocente gozo, rodeada de su familia y en su hogar; pero las palabras de Mosiah y las paredes desmoronadas de Zith-el resquebrajaron su fe en su padre, y aqul fue el peor y 124

ms doloroso de todos los golpes. El vehculo haba perdido velocidad, y Scylla lo hizo descender entre las altas matas de hierba que rodeaban la ciudad. Las sombras proyectadas por las montaas haban llevado el anochecer al llano, aunque el cielo segua iluminado tras ellas. La mujer mantuvo las luces apagadas. Ella y Mosiah discutieron sobre cmo debamos actuar a continuacin, discrepando sobre si era mejor permanecer en el vehculo o dejarlo fuera de la ciudad y entrar a pie en Zith-el. Los Tecnomantes saben que estamos aqu dijo Mosiah. Probablemente nos han estado siguiendo con sus equipos de sensores, desde que abandonamos El Manantial. S, pero no saben cuntos somos ni si llevamos con nosotros la Espada Arcana arguy Scylla. Estamos aqu, no es as? replic Mosiah con contundencia. Para qu otra cosa habramos venido? Scylla admiti que su argumento era contundente, pero insisti en el sigilo en lugar de conducir justo hasta la entrada. Al menos, no deberamos entregar la Espada Arcana hasta estar seguros de que los rehenes estn a salvo. Mosiah sacudi la cabeza. Dej que tomaran ellos la decisin. Cuatro personas frente a un ejrcito de Tecnomantes, qu poda importar lo que hiciramos? Saqu mi agenda electrnica, y empec a buscar una informacin que haba conseguido sobre Zith-el, con la intencin de mostrrsela a Eliza. Cuando la encontr, hice ademn de ensearla, pero me contuve. Creyendo que nadie la miraba, envuelta en las sombras del crepsculo, la joven se haba inclinado hacia adelante y, con una mano, haba retirado la manta que cubra la Espada Arcana. Era un objeto oscuro recortado en la oscuridad. Su padre haba forjado la primera Espada Arcana. El Padre Saryon le haba dado Vida. La sangre de millares de personas la haba consagrado. Ahora, aqu haba una segunda espada; se manchara de sangre tambin su hoja? Su rostro era tan franco, tan honesto, que las emociones discurran por su superficie como ondas en unas aguas mansas. Adivin lo que pensaba. Sus palabras, dichas en un susurro para s misma, demostraron que no me equivocaba. Por qu volvi a forjarla? Por qu tuvo que regresar al mundo? Qu debo hacer con ella? Con un suspiro, cubri el arma y se recost en el asiento, con expresin triste y preocupada. Sin embargo, qu eleccin tena? Ninguna que yo supiera. Incapaz de ofrecer ayuda, no me entromet en el dolor privado de la muchacha, y me dediqu a releer las notas escritas por un aventurero annimo que haba recorrido Thimhallan, notas que el rey Garald se haba llevado con l al exilio.
Zith-el es una ciudad compacta cuya mayor singularidad es la de estar rodeada por el zoolgico ms maravilloso de todo Thimhallan. Los visitantes que viajan desde otras ciudades para ver las maravillas del zoolgico son los que proporcionan una gran parte de los ingresos de la ciudad. Historia: Zith-el un druida Finhanish de los clanes Vanjnan naci alrededor de 352 YL. Le compr una esposa a otro miembro del clan, que haba capturado a la mujer durante el ataque a Trandar. La mujer, llamada

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Tara, era una Theldara de gran talento. A pesar de unos inicios turbulentos, los dos acabaron querindose, y Zith-el abandon sus vagabundeos y prometi establecerse en un lugar con su amada. l, su esposa y su familia remontaron el ro Hira hasta que Tara orden hacer un alto. La mujer se ape de su caballo y empez a examinar a fondo el ro, los rboles y el terreno, y si la leyenda es cierta, se sent all mismo en el suelo y dijo que aquello era su hogar. La ciudad se construy en aquel lugar. Zith-el crea que el terreno era sagrado y... jur a Almin que jams permitira que la ciudad se extendiera ms all de sus lmites originales.

Y se era el motivo de que, a medida que su poblacin creca, Zith-el se viera obligada a crecer slo hacia arriba y hacia abajo. Jams podra crecer hacia fuera. Levant la mirada de mis notas. El vehculo areo se deslizaba por entre la alta maleza, que rozaba contra sus costados con un irritante siseo. Al principio, pudimos ver los rboles del zoo por encima del ondulante mar verde, pero pronto los perdimos de vista en la creciente oscuridad nocturna. La ciudad, que en el pasado debi relucir con innumerables luces, permaneca a oscuras. Avanzando desde las estribaciones en direccin a la puerta especificada la Puerta de la Carretera del Este, llegamos a la Carretera del Este, un camino que haban usado los comerciantes que viajaban por va terrestre. El polvo del suelo estaba tan apelmazado y lleno de baches que ni siquiera los resistentes pastos de los prados haban conseguido cubrirlo. Se extenda ante nuestros ojos, visible bajo el dbil resplandor del crepsculo que enrojeca el cielo. Las estrellas empezaban a brillar. Las mir y me puse a pensar en si alguno de aquellos puntos de luz centelleante seran los cruceros de guerra de los hch'nyv, que se aproximaban a nosotros. Aquello me record que disponamos de muy poco tiempo; nos quedaba esta noche, y el da y la noche siguientes antes de que se cerrara violentamente la ventana de seguridad. La luna empez a brillar, tambin, dando un toque plateado a las deshilachadas nubes de tormenta, que haban seguido mantenindose lejos de nosotros. Tres cuartas partes llena, la luna brillaba con luz tenue ahora, pero se iluminara a medida que la noche se oscureca. Aquello me consol, aunque, cuando lo pens, no tuve ni idea de por qu lo haca. Scylla detuvo el vehculo. La Puerta de la Carretera del Este estaba empotrada en una pequea seccin del Muro Exterior en la parte occidental de la ciudad, por lo que Carretera del Este pareca un nombre inapropiado, pero en realidad la Carretera del Este se llamaba as por ser la carretera que parte del este de El Manantial, ya que todas las direcciones en Thimhallan se haban determinado a partir de El Manantial, que era considerado el centro del mundo. Regres a mis notas.
Hay dos murallas que rodean la ciudad, el Muro Exterior y el Muro de la Ciudad. El Muro de la Ciudad recorre los lmites marcados originalmente por Zith-el (el fundador de la ciudad) y seala el lugar donde la ciudad termina y empieza el zoolgico. El Muro Exterior rodea el zoo. Al ser invisible, permite una maravillosa visin de todas las criaturas, a las que, no obstante, mantiene bien encerradas. Su (el del zoo) punto ms prximo a la ciudad est a unas cuatro millas de la muralla de la ciudad. Cuatro puertas en ambas murallas son las nicas entradas y salidas de que dispone el viajero que se desplaza por va terrestre. Estas puertas funcionan

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en una nica direccin cada una, y en cuanto se traspone una, ya no se puede volver atrs por ella, pues se cierra firmemente a la espalda del viajero. Las puertas que conducen al interior de la ciudad estn situadas en los lados oriental y occidental de las murallas, en tanto que las que conducen fuera de la ciudad se encuentran en los lados septentrional y meridional. Se dice que todas las puertas que se abren en el Muro de la Ciudad se pueden desactivar con una palabra del Seor de Zith-el, para as poder mantener la ciudad a salvo de un ataque. Las puertas de acceso tienen una segunda y sorprendente funcin. Al cruzar la entrada en el Muro Exterior, el viajero debe atravesar el zoolgico que rodea la ciudad para poder entrar en la ciudad propiamente dicha, y puesto que podra alterar las sensibilidades de los que visitan el zoo ver a otros humanos como ellos deambulando por ah, las puertas transforman temporalmente al confiado visitante en una ilusin en forma de animal.

A lo mejor nos convertimos todos en osos de juguete, pens. Scylla desconect los motores del vehculo, que se pos en la carretera, y seguimos sentados en su interior en silencio y a oscuras, observando la puerta de acceso. Nada, nadie apareci. Esperan que nos mostremos dijo Mosiah, con voz ronca y resonante en medio del silencio. Acabemos de una vez. Se ech la capucha sobre la cabeza y pos la mano en la portezuela, pero Scylla lo sujet por el brazo y lo detuvo. No debes salir. Los Tecnomantes no tienen motivo para hacernos dao a ninguno de nosotros. Pero a ti... Se inclin hacia su odo, y aadi en voz baja: Estamos cerca de la Frontera. Permanece oculto en el coche, y cuando los Tecnomantes se hayan marchado, regresa a la base. Vuelve a la Tierra y prepara al rey Garald y al general Boris. Tienen que enfrentarse a la situacin de que los Tecnomantes no tardarn en poseer la Espada Arcana. Hay que advertirlos con antelacin, para que preparen algn plan, si es posible. l la mir en silencio durante un rato, en tan profundo silencio que pude or como respiraba; tambin pude or la respiracin de Scylla, la de Eliza y la ma propia. Hasta oa los latidos de mi corazn. Ojal supiera dijo Mosiah por fin si sencillamente intentas librarte de m o realmente te importa... call un instante, y luego continu, con menos convencimiento, te importa el rey Garald y la Espada Arcana. La mujer le dedic una mueca irnica. Pude ver su rostro bajo la plida luz de las estrellas, la luna y el sol que se ocultaba. Sus ojos centellearon divertidos y eso me anim como lo haba hecho el resplandor de la luna. Me importa dijo, y la mano que sujetaba su brazo se cerr con ms fuerza. Me refera a la gente de la Tierra repuso l con rudeza. Tambin me importan ellos respondi Scylla, y su sonrisa se ensanch. El Ejecutor la contempl con hosca perplejidad, porque pens que le estaba tomando el pelo y no era el momento ms indicado para juegos. Muy bien, Mosiah, as que me equivoqu sobre ti desde el principio reconoci ella, encogindose de hombros. No eres el tpico Ejecutor, sin duda porque no naciste como tal. Y como he dicho, eres mucho ms guapo de lo que apareces en las fotos de tu ficha. Regresa a la Tierra. Aqu no puedes hacer nada; slo conseguirs ponerte en peligro y, tal vez, tambin a nosotros. Muy bien asinti l, tras un breve instante de reflexin. Permanecer en el vehculo. Pero dejad la Espada Arcana conmigo, al menos hasta que tengis pruebas de

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que los rehenes estn vivos. Si los Tecnomantes intentan apoderarse de ella, se encontrarn conmigo custodindola; algo que probablemente no esperaran. Un guardin fantstico se mof Scylla. Careces de Vida y de cualquier otra arma. Mosiah sonri por primera vez desde que le conoca. Los Tecnomantes no lo saben. Scylla lo mir sorprendida, luego ri: Eso es cierto. Si Eliza aprueba tu plan, no tendr nada que objetar. Eliza no respondi. Yo no estaba muy seguro de que lo hubiera odo siquiera, pero entonces hizo un lento gesto de asentimiento. Que Almin os acompae dijo Mosiah. Y a ti respondi Scylla, y le dio una fuerte palmada en la espalda para animarlo. Listos? Por el entusiasmo que pona, pareca como si furamos a un carnaval. El rostro de Eliza brillaba plido en la oscuridad; me pareca que estaba sentado junto a un fantasma. La muchacha alarg una mano, para tocar a Scylla o a Mosiah, pero vacil, retirndola a continuacin hacia el respaldo del asiento delantero. Hizo mi padre lo correcto? pregunt, y el dolor de su voz me asest una punzada en el corazn. Todas esas personas que murieron... jams cre que... tengo que saberlo. Mosiah gir el rostro. Miraba fijamente al frente por el cristal delantero, hacia la ciudad que se haba convertido en una tumba. La mueca divertida de Scylla se esfum, y con expresin lgubre puso su mano sobre la de la joven, y el contacto que haba sido tan osado se torn ahora gentil. Cmo podemos saberlo, Eliza? Arroja un guijarro al lago. Las ondas se extienden mucho ms all del punto de contacto y continan mucho despus de que el guijarro se haya hundido en el fondo. Todas y cada una de nuestras acciones, desde la ms nimia hasta la ms importante, tienen ramificaciones que jams podremos conocer. Slo podemos hacer aquello que creemos es lo mejor y ms justo en ese momento. Tu padre lo hizo, Eliza. Dadas las circunstancias, tom la mejor decisin, probablemente la nica decisin que poda tomar. Eliza no se refera slo a su padre. Hablaba por s misma. Al devolver la espada a los Tecnomantes, estaba tomando la decisin correcta? Se desvaneceran las ondas de su accin en una plcida uniformidad en el lago del tiempo o se convertiran en un destructivo maremoto? La muchacha aspir con fuerza. Haba tomado una decisin. Estoy lista dijo, y ech la manta encima de la Espada Arcana. Abrimos las puertas del vehculo volador y salimos al exterior, todos excepto Mosiah, que se agazap en el asiento delantero. Scylla llevaba unos prismticos infrarrojos, y con ellos escudri el extrao bosque, un bosque que haba permanecido dentro de unos lmites que tericamente ya no existan. Delante de nosotros se encontraba la Puerta de la Carretera del Este... al menos eso es lo que supuse que era. Una puerta invisible en una pared invisible no es algo fcil de encontrar. Nadie anunci Scylla, bajando los prismticos que llevaba. Siento como si alguien me observara dijo Eliza, estremecindose, a pesar de que la noche era clida. S convino la mujer. Tambin yo. Sigui mirando al frente, movindose, buscando, escudriando.

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Qu hacemos? pregunt Eliza, con voz quebrada. La tensin empezaba a dominarla. Por qu no hay nadie aqu? Paciencia respondi Scylla. Es su juego. Hemos de aceptar sus reglas. Debemos comprobar con nuestros propios ojos que los rehenes estn vivos y bien. Mira dentro de la puerta. Ves algo? Record lo que haba ledo. En el pasado, todo el que atravesaba la entrada se transformaba inmediatamente en la imagen de alguno de los habitantes del zoo... una posibilidad que intimidaba. Pues si los Kan-Hanar, los porteros, descubran que habas sido admitido por error, podas convertirte en un residente fijo del zoolgico. Este edicto mantuvo la integridad del lugar. La visin de gordinflones comerciantes avanzando pesadamente por entre los terrenos de caza de los feroces centauros destruira el efecto. Sin mencionar que los centauros que no eran ilusiones, sino muy reales podran decidir darse un banquete con un mercader rechoncho. Y por eso los comerciantes eran transformados en imgenes de centauros y as si no abandonaban el sendero atravesaban el zoo deprisa y sin sufrir ningn percance. Desde luego, los magos de la elite que o bien vivan en Zith-el o tenan negocios all entraban en la ciudad usando los Corredores y, por lo tanto, no tenan que someterse al degradante proceso de cruzar la puerta; experiencia que estaba reservada a los campesinos, estudiantes, buhoneros, magos campesinos y las categoras ms inferiores de catalistas. No veo nada al otro lado de la puerta dijo Eliza. Nada en absoluto. Eso es muy extrao. Es como si hubiera un enorme agujero abierto en el bosque. Yo asent, para confirmar sus palabras. Sin embargo, se supone que la magia ha desaparecido murmur Scylla. No segn tu teora dije por seas. No s si me entendi o no, pues resultaba difcil leer el lenguaje mmico en una oscuridad casi total. Es que... es que hemos de reunirnos con ellos ah dentro? pregunt la joven, atemorizada ante la posibilidad de adentrarse en las oscuras fauces que se abran ante nosotros. No respondi Scylla tranquilizadora. Dijo que nos encontraramos fuera de la Puerta de la Carretera del Este. Si los Tecnomantes estn en Zith-el, imagino que han encontrado la manera de entrar sin atravesar el zoo. Comprenda muy bien que los Tecnomantes se resistieran a entrar. Era como encontrarse frente a la entrada de una caverna, sintiendo el aire helado que surge de las profundidades y te acaricia la piel con dedos pegajosos. Un extrao olor emanaba del zoolgico, que penetraba muy de tarde en tarde en la nariz, antes de desvanecerse. Era el olor de seres vivos, de excrementos y carne podrida, mezclado con el perfume de la vegetacin y el mantillo, y por debajo de todo ello, putrefaccin. Permanecimos a la espera unos quince minutos, cada vez ms inquietos. Si el enemigo deseaba acobardarnos, lo consigui, al menos a Eliza y a m. No estoy seguro de lo que hara falta para acobardar a Scylla, que permaneca de pie a mi lado, con los brazos cruzados sobre el pecho y una leve sonrisa en los labios. Eliza volvi a tiritar, y le dije que volvera al vehculo para buscar su chal, pero Scylla me detuvo. Mirad! exclam en voz baja, sealando con el dedo. Una figura avanzaba hacia nosotros, en nuestro lado del invisible muro. No andaba, sino que se deslizaba a pocos centmetros del suelo. Estaba sola y era, por sus ropas, una mujer. Eliza emiti un gemido y junt las manos. Madre! musit.

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La figura era Gwendolyn, que se acercaba a nosotros, flotando sobre el terreno. Record que ella perteneca a la categora de los magos, que poda flotar mientras que los mundanos se vean obligados a andar; pero tambin record que no la haba visto usar su magia ni una sola vez cuando estuvimos en su casa. Tal vez fuera por respeto a Joram. Gwen flot hacia nosotros, con la mirada amorosamente clavada en su hija. Madre? repiti Eliza, perpleja, esperanzada, asustada. La mujer baj con elegancia al suelo y extendi los brazos. Nia ma dijo con voz entrecortada. Qu asustada debes haber estado! Madre, por qu ests aqu? pregunt la joven, permaneciendo inmvil. Conseguiste huir? Dnde est pap? Te encuentras bien, cario? Gwendolyn dio un paso hacia su hija, extendi el brazo otra vez y cogi una de las manos de su hija. Eliza se ech atrs, pero luego, al ver el rostro preocupado y amoroso de su madre tan cerca, pareci ablandarse. Estoy bien, madre. Slo muy preocupada por ti y por pap! Me dijeron que estaba herido. Cmo est? Eliza, has trado la Espada Arcana? inquiri Gwendolyn, alisando los negros rizos de su hija. S respondi ella. Pero, pap! Est bien? Y el Padre Saryon est bien? Claro que s, criatura. De lo contrario no habra salido a tu encuentro respondi su madre, con una sonrisa tranquilizadora. Tu padre est enojado contigo por haberte llevado la Espada Arcana, pero si la devuelves, te perdonar. Madre, tengo miedo por pap. Vi su sangre! Y ellos mataron a las ovejas. Todas las ovejas estn muertas! Ya sabes el genio vivo que tiene tu padre suspir Gwen. Los Tecnomantes lo pillaron desprevenido. Su jefe admite que actuaron sin reflexionar y se ha disculpado. Tu padre sufri una leve herida. Nada serio. Su mayor dolor eres t, Eliza. Cree que le has traicionado! No era mi intencin traicionarlo protest la joven, con voz trmula. Pens que si les entregaba la espada, se iran y nos dejaran tranquilos y podramos volver a ser felices! sa era toda mi intencin. Lo comprendo, hija, y tambin lo har tu padre. Ven y dselo t misma. Mi nia! Gwendolyn extendi la mano. Tenemos tan poco tiempo! Dame la Espada Arcana y nuestra familia volver a reunirse. Mir a Scylla, preguntndome si recordara Eliza su recomendacin de que viera por s misma que los rehenes estaban vivos y bien. No es que no confiara en Gwendolyn, pero la idea me pas por la cabeza de que tal vez actuaba bajo coaccin. S, madre dijo Eliza, y dio un profundo suspiro, como si se quitara un gran peso de encima. Te dar la Espada Arcana. Dio media vuelta, y se dirigi al vehculo. Gwendolyn permaneci de pie junto al muro. Su mirada afectuosa no se separ ni un momento de su hija. Pens que Scylla expresara alguna protesta, pero permaneci callada. Al fin y al cabo, era la muchacha quien deba tomar la decisin. En cuanto lleg al vehculo, abri la portezuela y se inclin para coger la espada. Creo que Mosiah discuti con ella, pero si realmente lo hizo, su conversacin fue muy breve. Eliza cerr la puerta con fuerza, irritada, y volvi con nosotros; llevaba con ella la Espada Arcana, con las dos manos cerradas alrededor de la empuadura, y la hoja del arma apuntando al suelo. Mosiah sali del coche para seguirla, movindose veloz y silencioso.

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Eliza le daba la espalda, y miraba a su madre; de modo que no le vio ni oy y Gwendolyn slo tena ojos para su hija. Mosiah, con sus enlutadas ropas, resultaba difcil de distinguir en aquella luz crepuscular. Yo lo vea porque haba esperado que hara algo parecido. No exista la menor duda en mi mente de que nos haba engaado, que iba a intentar apoderarse de la Espada Arcana por la fuerza. Scylla s lo vio, pero permaneci inmvil, observando, con la misma leve sonrisa en los labios. La verdad era que casi haba admitido que se senta atrada por l; pero y el juramento que haba hecho a Eliza? Al parecer, yo no poda confiar en ninguno de los dos. Quizs estuvieran confabulados entre s. Tendra que intervenir yo. De haber podido, le habra gritado advirtindola de la presencia de Mosiah, pero como no poda hacerlo con un grito inarticulado, seal en direccin al Ejecutor. Al or el extrao sonido producido por mi grito, Eliza me mir, asustada y sobresaltada. Volv a sealar, frenticamente. Ella empezaba a darse la vuelta cuando Mosiah la alcanz, y cogi la Espada Arcana. Cogida por sorpresa, la muchacha intent mantener sujeta el arma, pero Mosiah era fuerte y se la arranc de las manos. A continuacin, ante mi asombro, arroj la Espada Arcana tan lejos de l como le fue posible; la arroj directamente al otro lado de la puerta. La espada desapareci como si se hubiera fundido con la oscuridad. Gwendolyn alarg las manos... Mosiah se abalanz sobre la mujer, derribndola al suelo con violencia. Eliza lanz un chillido, chillido que termin en una exclamacin ahogada. Gwendolyn desapareci. Mosiah luchaba ahora con un ser vestido con una corta tnica blanca, botas blancas, guantes blancos y una sonriente mscara de calavera bajo una capucha blanca. Un Interrogador! Scylla contuvo la respiracin. Corred! grit Mosiah, inmovilizando a aquella persona vestida de blanco contra el suelo. Vendrn ms! As era. Vimos cmo el plateado resplandor de los D'karn-darah nos rodeaba a medida que stos surgan de la crecida maleza y se disponan a lanzarse sobre nosotros. Correr, adnde? pregunt Scylla. Los D'karn-darah se encontraban entre nosotros y el vehculo areo, y cada vez estaban ms cerca. Mosiah golpe la cabeza del Interrogador contra el suelo, y la mscara con rostro de calavera se inclin a un lado, inerte. El Ejecutor se incorpor de un salto y se precipit tambaleante hacia nosotros. La puerta! jade. Id hacia ella! Los D'karn-darah haban formado un semicrculo y empezaban a rodearnos, aunque no muy deprisa. Pareca que nos empujaran hacia la puerta, que era el nico lugar de retirada posible. Eliza permaneca paralizada por la conmocin, con los ojos fijos en la repugnante criatura que haba adoptado la forma de su madre. La cog de la mano, tir de ella y casi la arrastr en volandas. Scylla la sujet por el otro lado. Majestad, debemos poneros a salvo de esos hombres malvados indic Scylla con firmeza. Por aqu! A travs de la puerta de acceso! Eliza asinti y empez a correr, pero se enred con las largas faldas. Scylla y yo la ayudamos a levantar y la empujamos en direccin a la entrada. Mosiah se haba unido ya a nosotros, y nos encontrbamos a medio metro o ms de la puerta, cuando lanz un

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potente grito y extendi los brazos a los lados, para impedirnos seguir adelante. Seal lo que pareca una moneda de plata, que brillaba en el suelo. Cuidado! Es una mina de estasis! Rodeadla! No la pisis! Ech una rpida mirada atrs, y vi que los D'karn-darah aumentaban su velocidad. Haban esperado que la mina nos detendra, pero al ver que su estratagema haba fracasado, empezaron a acercarse. Pero ya habamos llegado a la entrada. Qu me hara pensar que una vez cruzada la Puerta, estaramos a salvo de nuestros perseguidores? Por lo que saba, ellos nos seguiran. Lo mximo que podamos esperar era perderlos en la oscuridad del bosque, pero estaban tan cerca de nosotros que tal esperanza pareca vana. Desde luego, ahora s lo que me impuls a seguir adelante. Me alegro de no haberlo sabido entonces, jams lo habra credo. De todas formas, no tuve oportunidad de creer o no creer; atraves la Puerta de la Carretera del Este, penetr en la ciudad de Zith-el, y supe de inmediato que la teora de Scylla era correcta. La magia segua estando muy viva en Thimhallan.

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La magia es la sustancia y la esencia de la Vida; sa es la filosofa de esta tierra y de todos los que la habitan. Vida y magia son la misma cosa. Son inseparables e indistinguibles la una de la otra. Aventuras de la Espada Arcana

No recuerdo haber perdido el conocimiento, pero me pareci que despertaba de un sueo. A continuacin se apoder de m una aterradora sensacin de estar comprimido, de que me extraan el aire de los pulmones, como si una fuerza intentara aplastarme; pero la sensacin desapareci casi antes de que fuera plenamente consciente de ella. Todo lo que poda ver a mi alrededor era un nebuloso resplandor de color; slo oa sonidos confusos. Experiment la mareante sensacin de que caa, como cuando uno suea que cae al vaco; aunque en ste casi fue una cada suave, y corr nada ms llegar al suelo, por temor a que me persiguieran. Casi al instante di un traspi con el repulgo de una larga tnica. Me ca hacia adelante y aterric violentamente sobre las manos y las rodillas, arandome stas contra la tela de la tnica y cortndome la mano derecha en una raz que sobresala. La cada me dej desconcertado. El paso por la puerta me dej an ms desconcertado. Me sent sobre los talones, aspir con fuerza temblando y mir alrededor. Mi primer pensamiento fue para Eliza: estaba a salvo? Mi segundo pensamiento fue acompaado de signos de interrogacin y exclamacin: Por Almin bendito, qu me haba sucedido? Mis vaqueros azules y el suter haban desaparecido. En su lugar, llevaba una larga tnica, hecha de tela de color blanco; la tela era de terciopelo, y muy fina y suave, y si bien estaba muy bien hecha, la tnica era sencilla, sin adorno alguno excepto un reborde rojo alrededor del dobladillo de las mangas y la falda, que me llegaba hasta los tobillos. Senta un fro desacostumbrado en la cabeza, de modo que acerqu mi mano y descubr que mi larga melena haba desaparecido, y que ahora mis cabellos eran muy cortos y lucan una tonsura! Con cautela, y con cierto horror, palp el liso espacio pelado de mi coronilla, del que me haban afeitado los cabellos que ahora crecan en un redondel que enmarcaba mi rostro y apenas llegaba a cubrir mis orejas. La magia de la puerta deba de haberlo hecho, pens confuso, aunque la informacin que acababa de leer sobre Zith-el indicaba que la puerta nos transformara en criaturas del zoo. Nunca haba ledo que las gentes de Zith-el tuvieran catalistas en el zoolgico, pero eso era de lo que yo iba vestido: de un catalista de Thimhallan. Un catalista de un Thimhallan que ya no exista! Reflexion sobre tan sorprendente y confuso acontecimiento y me pregunt qu deba hacer a continuacin. Por lo que poda ver, me encontraba solo en un espeso y oscuro bosque, y de no haber tropezado con mis vestiduras me habra dado de bruces contra un enorme roble. Los rboles me rodeaban por todas partes... robles, en su mayora, aunque aqu y all crecan algunas conferas y helechos, que competan por

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conseguir un poco de la exigua luz solar que se filtraba por el verde follaje de los robles. Me estaba diciendo con alivio que no se vean las hojas en forma de corazn de la enredadera Kij, cuando me di cuenta de que lo que vea, lo vea a la luz del sol. Haba sido casi de noche cuando atravesamos corriendo la puerta. Me incorpor despacio, con la nvea tnica cayendo en suaves pliegues a mi alrededor. No poda llamar a mis compaeros para informarles de dnde estaba, lo que bien pensado sin duda era lo mejor, pues poda ser descubierto por nuestros perseguidores. Mir a mi alrededor, intentando descubrir alguna pista de mis compaeros. Apenas me haba movido, cuando escuch una voz baja. Reuven? Eres t? Por aqu. Casi al mismo instante escuch otra voz que preguntaba con preocupacin: Majestad! Estis bien? Avanc dando tumbos por entre la maleza en direccin a la primera voz, que haba reconocido como la de Mosiah, y sal a un pequeo claro. El Ejecutor estaba de espaldas, pues se haba girado al or la otra voz, que se pareca a la de Scylla, aunque su acento era extrao. Escuchamos el tintineo del metal y el ruido metlico de una cadena junto con un revuelo entre los arbustos y la voz de Scylla que volva a llamar a Su Majestad. Mosiah. Le toqu en el brazo para atraer su atencin. Se volvi y me mir y sus cejas se enarcaron, en tanto que su boca se desencajaba y sus ojos parecan a punto de saltar de sus rbitas. Aquello me indic que las ropas y el cabello tonsurado no eran ilusin ma, como haba deseado desesperadamente. Reuven? Jade el nombre, y son ms a pregunta que a reconocimiento. Eso creo respond por seas, y no s por qu, pero estaba seguro de que me comprendera. No estoy muy seguro. Sabes qu sucede? No tengo ni idea! respondi, y sus palabras sonaron tan sinceras que le cre. Lo primero que pens era que l o los otros Duuk-tsarith haban sido responsables de esta transformacin. Ahora saba que no era as. Un destello de luz solar reflejndose sobre metal algo ms all llam mi atencin. Un caballero vestido con una armadura plateada que cubra una cota de mallas se abra paso por el bosque, con la espada desenvainada. El caballero se inclin sobre algo cado en el suelo y envain rpidamente el arma. Majestad! grit el caballero. Estis herida? Estoy bien, sir Caballero. Tan slo unas magulladuras aqu y all, pero en realidad afectan ms a mi dignidad que a mi persona. Permitid que os ayude, Majestad. El caballero extendi una mano enguantada. Una mano delgada y delicada en la que relucan innumerables joyas se alz del suelo del bosque y sujet la mano del caballero. Una figura ataviada con la falda recta y con aberturas de un traje de montar se puso en pie; era Eliza, o ms bien haba sido Eliza, no estoy seguro de quin era ahora, del mismo modo que no estaba muy seguro de quin era yo. El caballero con la armadura y la cota de mallas era sin duda Scylla. Almin bendito musit Mosiah, y yo habra repetido su plegaria de haber tenido la voz para hacerlo. Qu sucede? pregunt a Mosiah por seas. l no respondi, pero mir fijamente a Scylla. Los Tecnomantes? intent de nuevo. Nos han seguido? El Ejecutor mir a su alrededor, se encogi de hombros y luego hizo un gesto negativo. Si nos han seguido, no se los ve por ninguna parte y eso no es normal en ellos.

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Los D'karn-darah no son amigos de sutilezas. Por lo que llegu a la conclusin de que si nos hubieran seguido ahora seramos sus prisioneros. Respir con alivio. Al menos algo bueno haba salido de esto, aunque me vino a la memoria el antiguo refrn sobre el fuego y las brasas. El caballero se dedicaba a sacudir respetuosamente el polvo del vestido de Eliza, que era de terciopelo azul, bordado en negro. Una corona de oro centelleaba en sus negros cabellos e innumerables joyas brillaban en sus manos, y comprend con desconcertada sorpresa y una sensacin de creciente asombro que la reconoca. sa era la Eliza que haba visto en aquel breve atisbo de otra vida. El vestido era distinto, pero todo lo dems era idntico: los cabellos, ahora peinados y trenzados de un modo muy complejo, la postura, el porte, las joyas de los dedos. Eliza, pesarosa, se dedicaba a quitarse ramitas de los cabellos y a limpiarse las manchas de barro y hierba de las manos, con movimientos elegantes y regios. Dnde estn nuestro Ejecutor y nuestro clrigo? pregunt mirando en derredor. Espero que consiguieran escapar del populacho. Confo en que as sea. Majestad. El catalista estaba a mi izquierda cuando cruzamos la entrada y el Duuk-tsarith nos segua. El populacho no estaba tan cerca. La mayora se encontraba en la Puerta Norte, intentando atacar el carruaje. Nuestra treta funcion a la perfeccin. Todo el mundo crey que estabais en el carruaje, Majestad. Ni se les ocurri que pudierais atreveros a entrar por la Puerta de la Carretera del Este a pie. Mis valientes caballeros suspir Eliza; me temo que muchos habrn sufrido graves daos por mi culpa. Han jurado serviros con sus vidas, Majestad, igual que yo. Mosiah empez a avanzar, deslizndose en silencio por entre la maleza. Lo segu, intentando emular su sigilo, pero al primer paso mi pie parti una ramita con un estrpito que son como un disparo. Scylla levant la espada y se puso ante su protegida. Eliza mir con curiosidad y sin miedo hacia nosotros mientras Mosiah y yo salamos a la luz que se filtraba por entre las hojas de roble. Esperaba ver en sus rostros el mismo asombro que haba visto en los de Mosiah, incluso carcajadas a mi costa, a la vista de mi curioso corte de pelo. Pero la expresin que apareci en sus rostros fue de alivio y alegra, emociones que encontraron expresin en la voz de Scylla. Demos gracias a Almin! Estis bien! El tono de su voz cambi para convertirse en autoritario. Se atrevi algn miembro del populacho a seguirnos a travs de la puerta, Ejecutor? Por qu me lo preguntas a m? Mosiah mir en derredor. Lo puedes ver tan bien como yo. Perdona, Ejecutor replic ella con frialdad, pero vosotros los Duuk-tsarith tenis a vuestra disposicin medios mgicos, de los que yo carezco. Perdona, sir Caballero el tono de Mosiah era sarcstico, pero has olvidado que me he quedado sin Vida y no puedo utilizar mi magia? Scylla me seal con la cabeza. Pero te acompaa un catalista! Tal vez sea un catalista domstico y no est adiestrado para cubrir las necesidades especficas de vosotros, Seores de la Guerra, pero supongo que servira en una emergencia. Todos me miraban a m ahora. Padre Reuven, estis herido! Eliza seal mi mano y me di cuenta entonces de que sangraba. Antes de que pudiera indicar por seas que no era ms que un araazo, ella ya haba cogido mi mano y restaaba la sangre que manaba con un pauelo que

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sac del puo de su larga manga. El pauelo era de encaje y pareca hecho de la ms delicada de las telas. Apart la mano. No seis ridculo, Padre me rega en un tono imperioso que indicaba que estaba acostumbrada a ser obedecida. Agarr mi mano con fuerza y limpi la sangre y el barro con el pauelo. Enviaremos a buscar al Theldara cuando nuestra reunin haya concluido y estemos a salvo dentro de las murallas de la ciudad prosigui. Me tocaba con suavidad, para no hacerme dao. Pero el contacto de su mano s me produca dolor, un dolor que no era de la carne sino que estremeca todo mi cuerpo como si hubiera sido atravesado por una espada. El corte no es profundo prosigui, pero est lleno de tierra y es posible que se infecte si no se cura. Inclin la cabeza en humilde aceptacin de sus rdenes y gratitud por la amabilidad que me demostraba. Observ que ella mantena los ojos bajos para no mirar a los mos, y que la mano que sostena la ma temblaba levemente. Padre Reuven dijo Mosiah con brusquedad. Por qu le llamas as? Eliza mir a Mosiah asombrada. Hablis, Ejecutor, aunque nadie os haya preguntado? Realmente debemos haber corrido un grave peligro, para que vuestra lengua se haya soltado! Pero, tenis razn. Sus mejillas se sonrojaron atractivamente y alz los ojos hacia m por debajo de sus largas pestaas. Deberamos decir lord Padre ahora que Reuven ha sido ascendido de categora. Debis perdonarme, lord Padre aadi solemne, pero esta promocin es tan reciente que no estamos acostumbrados al nuevo ttulo. Lo debo todo a la intercesin de Vuestra Graciosa Majestad en mi favor ante el Patriarca Radisovik respond por seas. Ella me dedic una serena y leve sonrisa con los labios y una sonrisa centelleante con los ojos. Me entenda! Entenda el lenguaje mmico como si lo hubiramos estado hablando durante aos, no tan slo unas pocas horas para pasar el rato en el vehculo areo. Y yo saba antes de empezar a gesticular con las manos que ella me entendera, como tambin haba sucedido con Mosiah. Slo deseaba poderme entender a m mismo! Quin era ese Patriarca Radisovik que yo haba mencionado? El nico Radisovik que conoca estaba con el rey Garald en la Tierra. Una parte de m estaba al tanto de lo que deca, y otra parte de m haba guiado mi mano para hacer los signos. Si miraba a lo ms profundo de mi ser, estaba seguro de que vera y comprendera. Pero cobarde como era, desvi la mirada. An no estaba preparado para conocer la verdad. An no. Volviendo a medias su cuerpo, con los gestos ocultos por las negras ropas, Mosiah articul en silencio las palabras: Sabes lo que est sucediendo? Respond con un lento gesto negativo. Scylla volvi el rostro hacia el cielo azul, apenas visible por entre las hojas de los robles. Es media maana, la hora fijada para el encuentro. Debemos dirigirnos al punto de encuentro a toda prisa. Los centauros todava vagan por este bosque, o eso al menos he odo. Pero primero su mirada se dirigi a Mosiah debemos asegurarnos de que nadie nos sigue. Mosiah se volvi hacia m y extendi el enlutado brazo. Abre el Conducto. Dame Vida, Catalista orden, con tono burln, como si hubiera querido aadir: Ahora se acabar esta charada!. Dese salir corriendo. Nada de lo que me haba encontrado hasta ahora, ni siquiera

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los Tecnomantes, me haba asustado tanto como esta orden. No era el temor de que no pudiera conceder Vida lo que me intimidaba; era saber que poda hacerlo lo que me impulsaba a salir huyendo aterrado. Creo que habra huido si los ojos de Eliza no hubieran estado fijos en m. Me observaba con orgullo y afecto. Extend una mano trmula y sujet el brazo de Mosiah, luego retroced un paso y permit que el otro Reuven se hiciera cargo de la situacin. Almin suplic ste en mi pensamiento, otorgadme Vida. El Conducto se abri, y la magia de Thimhallan fluy a travs de m. Sent cmo la Vida tamborileaba bajo mis pies y ascenda desde los organismos vivos del subsuelo. Fui consciente del modo en que las races de los robles se enterraban en el suelo para extraer el alimento y el agua, y como el roble, yo extraa alimento, extraa magia. La respir. O su ronroneo. La ol y la palade mientras flua por mi cuerpo. La concentr en mi interior y a continuacin se la entregu, como un regalo maravilloso, a Mosiah. Sus ojos se abrieron de par en par asombrados al sentir cmo la Vida penetraba en su cuerpo. Dio un tirn a su brazo para soltarse, deseando al principio romper la conexin, pues no deseaba creer en aquello como tampoco lo deseaba yo. Pero prevaleci el sentido comn. Estbamos en peligro. l necesitaba Vida y yo se la proporcionaba. Dej el brazo muy quieto en mi mano. Y luego todo termin; la Vida desapareci de mi interior. Como catalista no poda ni usar la magia ni retenerla; slo poda actuar como intermediario. Estaba agotado. Necesitara muchas horas de descanso para recuperarme, y muchas ms para poder abrir de nuevo el Conducto. Sin embargo, supe que haba sido bendecido, pues senta en mi interior el contacto de este mundo y de todos sus seres, un contacto que jams me abandonara. Empapado de Vida, con una expresin perpleja ante todo aquello, Mosiah nos mir de uno en uno... su mirada pas de mi persona, exhausta, pero imbuida por una sensacin de serenidad, a Scylla, que nos miraba impaciente con el ceo fruncido mientras tamborileaba con los dedos sobre la empuadura de la espada; y a continuacin a Eliza, tranquila y reservada, que se mantena algo aparte de nosotros, bajo un haz de luz que haca centellear la diadema de oro que luca sobre los negros cabellos. Quisiera saber qu demonios est pasando murmur, y luego, encogindose de hombros, apoy una mano en el roble ms prximo e inclin la cabeza cerca de l como si conversara con el rbol. Las ramas extendidas sobre mi cabeza empezaron a crujir y susurrar entre ellas como movidas por un fuerte viento, para restregarse contra las ramas entremezcladas de su vecino, que a su vez se agit e inici una conversacin con su otro vecino. Muy pronto todos los rboles que nos rodeaban agitaron sus ramas y dejaron caer ramitas y extendieron sus largos brazos para tocar a otros rboles. Las hojas susurraron y las sombras se movan, mientras Mosiah permaneca junto al roble, con la mejilla apretada contra el tronco. Finalmente, los susurros y crujidos parecieron apagarse levemente. Por el momento, se puede deambular tranquilamente por esta parte del zoolgico dijo el Ejecutor. Una banda de centauros vive cerca de aqu, pero estn de cacera y no regresarn hasta el anochecer. Debido a su presencia, nadie ms se atreve a entrar. Eso incluye al populacho, Majestad dijo, con un leve tono de cnica incredulidad presente an en su voz. Vuestros caballeros entraron por la Puerta Norte sin bajas, aunque me temo que vuestro carruaje fue destruido.

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Eliza recibi la informacin con dignidad, inclinando la cabeza con reconocimiento y una sonrisa al enterarse de que quienes haban arriesgado sus vidas para protegerla no haban sufrido daos. Adems aadi, estudiando la reaccin de los otros dos, la Espada Arcana no aparece por ninguna parte. Los rboles no han visto tal arma. Bien, eso espero dijo Scylla. No esperars que est en el suelo a la vista de todos! Pues s, es lo que esperaba, porque yo la arroj aqu dentro replic l, pero en voz baja. Yo fui el nico que lo o. Hay otra persona en esta parte del zoo prosigui Mosiah. Un catalista, por su atuendo. Se encuentra en un claro, a unos veinte pasos al este de nuestra posicin actual. Excelente! exclam Scylla, esbozando una amplia sonrisa y haciendo un gesto de asentimiento. Sin duda el Padre Saryon. Lanc una exclamacin ahogada y habra dicho algo por seas, si Mosiah no me lo hubiera impedido. A qu te refieres? Los ojos del Ejecutor se estrecharon llenos de suspicacia y disgusto. Has hablado de una cita. Es con Saryon? Cmo consigui huir? Est Joram con l? Ahora fue Scylla quien se mostr asombrada, en tanto que Eliza se ergua muy tiesa y contemplaba a Mosiah con una fra mirada. Qu clase de broma cruel nos ests gastando, Ejecutor? pregunt Scylla, colrica. Preguntando por Joram! No es ninguna broma, creme replic l. Dime... qu hay de Joram? Conoces muy bien la respuesta, Ejecutor respondi Scylla. El Emperador de Merilon est muerto. Muri hace veinte aos, en el Templo de los Nigromantes. Cmo muri? pregunt Mosiah, con voz serena. A manos del Verdugo. Ah repuso Mosiah, y dio un suspiro de alivio. Ahora ya s qu sucede!

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Por haber regresado a este reino y hacer caer sobre l incontables peligros, se ha sentenciado a muerte al hombre llamado Joram. El Patriarca Vanya, El Triunfo

Me temo que ests gravemente herido, Ejecutor dijo Scylla frunciendo el entrecejo, y unas profundas arrugas se dibujaron en su frente. Un golpe en la cabeza, tal vez? S, durante un instante me sent desorientado respondi Mosiah, llevndose una mano a la frente. No quera decirlo, para no preocupar a Su Majestad. Hizo una reverencia con las manos unidas; su tono era respetuoso; el sarcasmo haba desaparecido por completo. Eliza, que se haba mostrado fra y distante, se anim ante esta declaracin y se acerc a l, con expresin preocupada. Estis bien ahora, Ejecutor? Gracias, Majestad. Me estoy recuperando. Sin embargo, me temo que tendr lapsos de memoria. Si cualquier cosa que diga o haga os parece curioso, debis achacarlo a ello. Os suplico que seis paciente ante cualquier pregunta que pueda hacer. Qu listo!, pens. Ahora podr hacer todas las preguntas que desee y ellas creern que se deben al golpe de su cabeza. Desde luego, Ejecutor. La reina se mostr indulgente. Y ahora deberamos ir al encuentro del Padre Saryon. Ya vamos retrasados y se preocupar. Sir Caballero, queris ir delante? S, Majestad. Scylla, con la espada desenvainada, tard un instante en orientarse, pero lo consigui mirando al sol; luego busc en el suelo indicios de algn sendero. Hall uno, no muy lejos, que por las marcas de pezuas haba sido abierto por algn animal salvaje. Es un sendero de centauros dijo Mosiah. No ser peligroso? T mismo dijiste que estaban de cacera replic la mujer. Debemos darnos prisa y esto es ms rpido y fcil que avanzar a trompicones por entre la maleza. Adems, los centauros prefieren emboscar a viajeros solitarios e indefensos... como el Padre Saryon. Cierto admiti l. Id vos delante, sir Caballero. Yo proteger la retaguardia. Mientras pasaba por su lado, para ocupar su puesto a la cabeza de nuestro pequeo grupo, Scylla se detuvo y mir a Mosiah a los ojos. Ests seguro de que te encuentras bien, Ejecutor? pregunt; haba autntico inters y preocupacin en su voz, y dulzura en su mirada. S, seora respondi l, perplejo. Gracias. Ella le dedic una amplia sonrisa y le dio una palmada en el antebrazo con tal entusiasmo que lo acus con una mueca de dolor, luego se dio la vuelta e inici la marcha por el sendero con paso cauteloso y atento. Eliza se arremang las largas faldas y la sigui.

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Mosiah permaneci unos instantes mirando a Scylla con expresin confundida, una expresin de perplejidad que no emanaba de la extraa e inexplicable situacin en la que nos encontrbamos, sino que era la confusin que experimentara cualquier hombre en cualquier lugar y en cualquier momento al verse enfrentado a los extraos e inexplicables designios de una mujer. Tras hacer sendos signos de impotencia y resignacin, me hizo un gesto para que me reuniera con l. El sendero era lo bastante ancho para que dos personas pudieran caminar juntas, aunque, a juzgar por las huellas, los centauros lo recorran en fila india. Parece que tienes alguna idea de lo que nos est sucediendo le pregunt por seas. Tambin t, creo respondi l, mirndome de reojo. Me sent obligado a explicarme. He tenido imgenes de m mismo en... otra vida fue el mejor modo en que pude describirlo. Y tambin he visto en ella a Eliza y a Scylla. No dije nada antes, porque no estaba seguro. Cuntame lo que viste. No tena ningn sentido dije, pero se lo cont aadiendo que no era demasiado y que sin duda no nos servira de ninguna ayuda. No tiene ningn sentido ahora fue su respuesta, y su rostro estaba sombro. Hemos sido enviados a otro tiempo, un tiempo alterno. Pero por qu? Cmo hemos llegado hasta aqu? Por qu recuerdas t otro tiempo y yo recuerdo otro tiempo, y sin embargo ni Scylla ni Eliza parecen hacerlo? Cmo regresaremos a nuestro tiempo? Los Tecnomantes? suger. A lo mejor son los responsables. Qu era esa... cosa... a la que atacaste fuera del Muro? La cosa con la mscara blanca que se pareca a Gwendolyn. sa era un miembro de la orden kylanistica de los Tecnomantes respondi Mosiah. Se los conoce como los Interrogadores. Poseen la habilidad de adoptar el rostro, la forma y la voz de otra persona para inducir a la vctima a hacer exactamente lo que Eliza estaba a punto de hacer... entregar sus cosas de valor, sus secretos. Pueden infiltrarse en cualquier organizacin usando tales disfraces. Cmo supiste que no era Gwendolyn? Pudiste verlo a travs de su disfraz? Sus disfraces no son fciles de descubrir. Pero exageraron al hacer que la mujer usara la magia. En todo el tiempo que hemos vigilado a Joram, nunca Gwen hizo uso de la Vida. Ni siquiera cuando estaba sola. Eliza se dio cuenta y le pareci extrao, pero estaba demasiado dispuesta a creer que era su madre para dudar. Adems vi la herida de Joram. S que era ms grave de lo que nos dijeron. Por qu abandon su disfraz? Hace falta una gran cantidad de energa mgica para mantener la ilusin, y no poda gastar la energa necesaria y luchar conmigo al mismo tiempo; por ese motivo la ataqu. Y si te hubieras equivocado? insinu. Pero no lo hice. De haberme equivocado, y de haberse tratado realmente de Gwen, entonces habra tenido una posibilidad de rescatarla. Crees que los Tecnomantes la tienen prisionera? Yo dira que s, puesto que fueron capaces de crear una ilusin tan real. Por otra parte, dira que no, puesto que Smythe no dijo que fuera uno de sus rehenes. Qu puede haberle sucedido? Mosiah hizo un gesto negativo. O bien no lo saba o no lo quera decir. Esa cosa que llamaste una mina paralizadora. Qu era? inquir, intentando

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dar un giro a nuestra conversacin. Si uno de nosotros la hubiera pisado, nos habra atrapado a todos en un campo de estasis, y no nos podramos haber movido hasta que nos hubieran liberado los Tecnomantes. Vacil en hacer la siguiente pregunta, porque tema la respuesta; pero finalmente, me aventur: Y si esta experiencia no es real... es una alucinacin. Tal vez controlan nuestras mentes. Si eso es cierto respondi con una sonrisa irnica, y ellos controlan nuestras mentes, dudo que permitieran a tu cerebro considerar tal posibilidad. Los Tecnomantes tal vez sean responsables de esto, aunque no puedo imaginar por qu querran enviarnos a otro tiempo cuando tan claramente nos tenan donde nos queran en el anterior. Permaneci en silencio un instante, antes de continuar en voz baja: Hubo algunos que en el pasado practicaron el Misterio del Tiempo en Thimhallan. Los Adivinos. S, pero perecieron durante las Guerras de Hierro dije por seas. A los de su estirpe no se los ha visto ni odo desde entonces. Cierto. Bueno, debemos mantener los ojos y odos bien abiertos y ver si podemos resolver el misterio. Joram est muerto reflexion Mosiah. Cmo habra sido Thimhallan si Joram hubiera muerto a manos del Verdugo? Si Joram hubiera muerto antes de destruir el Pozo de la Vida y liberar la magia? Quisiera saber... Se sumi en sus propios pensamientos, y se retras un par de pasos para indicarme que deseaba estar solo. Yo segu absorto en mis pensamientos un instante y entonces observ que Eliza me miraba por el rabillo del ojo y que, por su sonrisa, pareca invitarme a acercarme a ella. Mi corazn se aceler, y me acerqu. Con un leve gesto en direccin a la acorazada espalda de Scylla, para imponer silencio, Eliza empez a hablarme por seas. Me divirti comprobar que mi lenguaje mmico un pobre sustituto de la voz se estaba convirtiendo en un lenguaje para la intriga y los secretos. Lamento mi parte en la disputa de anoche dijo Eliza. Podrs perdonarme, Reuven? Saba muy bien a qu disputa se refera, aunque no podra haberlo dicho un segundo antes. Igual que palabras o imgenes disparan recuerdos de un sueo, del mismo modo su mencin hizo aparecer toda la escena ante m, pero mucho ms real que cualquier sueo. No era un sueo. Haba sucedido... al menos ste, y haba sucedido. Quiz se tratara de la influencia de la Vida mgica que flua por mis venas, pero mi otro yo el yo de la Tierra se desvaneca rpidamente en la lejana. No hay nada que perdonar, querida ma respond. La mir, con el sol brillando sobre sus negros rizos, el dorado resplandor de la corona, la moteada luz solar centelleando sobre sus joyas, las sombras de los rboles deslizndose por su cuerpo, apagando toda luz excepto la suya propia. La am. Mi amor por ella fluy de mi interior hacia ella como la Vida haba fluido de m hacia Mosiah. La haba amado desde que ramos nios y estbamos juntos y la seguira amando, sin importar lo que sucediera, hasta que llegara el da en que presentara ese amor como un regalo para Almin y fuera a residir para siempre en Su bienaventuranza. Las imgenes de nuestro pasado, nuestra juventud y nuestro presente seguan confusas. La recordaba como una criatura recin nacida, recordaba una soterrada sensacin de temor durante toda mi infancia; tambin recordaba los aos pasados estudiando en El Manantial, las vacaciones pasadas en mi hogar con aquella que era mi

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hermana de leche y tantas otras cosas. Recordaba haber dejado a una criatura descarada y tozuda, y haber encontrado al regresar a una joven hermosa y enrgica. Pero quin nos haba criado? Dnde habamos vivido? Eso se me ocultaba. Tu seguridad era mi nica preocupacin dije por seas. Comprendes que no poda existir otro modo replic ella. Que esto era algo que yo tena que hacer, siendo la heredera de mi padre. Me mir fijamente, esperando mi respuesta. Lo comprendo contest. Lo comprend entonces. Slo dije esas cosas para provocarte, y funcion. Cre que ibas a abalanzarte sobre m otra vez, como en los viejos tiempos. Esperaba arrancarle una carcajada. De nio me diverta provocndola hasta que perda los estribos y me golpeaba con sus diminutos puos. Aunque yo siempre afirmaba que era la vctima inocente, jams me crean, y mandaban a los dos a la cama sin cenar. No ri, aunque s sonri al recordarlo. Impulsivamente, alarg la mano para coger la ma y musit: Como en los viejos tiempos, Reuven, puedo contar contigo y slo contigo para eliminar el centelleante polvo de hadas que todos los dems desperdigarn sobre mis obligaciones. Slo t me muestras la fea realidad que hay debajo. T me obligas a mirar a la fealdad y luego a ver ms all de ella, a tener esperanza. Admtelo sus ojos refulgieron con un brillo triunfal, si hubiera rehusado venir, te habra desilusionado. Habra pensado que por una vez en tu vida habas tomado una decisin sensata y racional respond por seas, intentando parecer severo. Tal y como estn las cosas, mi nica desilusin habra estado en que no me hubieras permitido acompaarte. Cmo haba podido dejarte atrs? inquiri ella, sonriente y burlona. Sin darse cuenta, sigui hablando en voz alta: Tendra que haber soportado tus quejas durante das. Eliza pudo ir y yo no! concluy con voz infantil, hablando por la nariz. Chitn! orden Scylla, volvindose. Os pido perdn, Majestad. Es slo que... No vamos de excursin, Majestad aadi Mosiah en tono solemne, acercndose sigiloso a nuestro lado. Tenis razn los dos murmur Eliza, con las mejillas arreboladas. No volver a suceder. Estamos muy cerca del punto de encuentro dijo Scylla. Ejecutor? Los robles se haban agitado y hecho crujir sus ramas a medida que avanzbamos y supuse que seguan facilitando informacin a Mosiah. El Padre Saryon est en el claro y est solo. Pero sabe que nos acercamos y est bastante inquieto. Sugiero que mitiguemos sus temores. Yo entrar primero en el claro dijo Scylla. Vosotros quedaos aqu con Su Majestad. Tonteras! exclam Eliza, perdiendo la paciencia. Entraremos todos juntos. Si es una trampa, ya nos hemos metido dentro. Ven, Reuven. Salimos a un calvero, y nos encontramos con un clrigo de edad avanzada, que haba estado mirando nerviosamente a derecha e izquierda justo antes de que apareciramos. En cuanto nos vio, dej escapar un suave suspiro. Sonri y extendi las manos, una a cada uno de nosotros dos. Hijos mos dijo Saryon con gran sentimiento. Mis ojos se empaaron llenos de lgrimas, y supe entonces quin era el hombre

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que haba actuado de padre para Eliza y para m, el hombre que se haba llevado a dos hurfanos a su hogar y a su corazn. No era extrao que hubiera sentido el amor de un hijo por su padre en aquella otra vida. Un amor as no conoce fronteras, se extiende por encima del abismo del tiempo. Me dio su mano y contempl con placer y orgullo mi blanca tnica con su reborde rojo. El blanco me sealaba como catalista domstico, aquel que est empleado en una familia noble; el rojo indicaba que era un lord Padre, una categora muy elevada para alguien de mi edad. Se habra inclinado y besado la mano de Eliza, pero ella se lo impidi arrojndole los brazos al cuello y besndolo cariosamente en la mejilla. l la abraz con fuerza y la mantuvo pegada a l, sin dejar de sujetar mi mano con fuerza, y tuvimos una muy feliz reunin familiar en aquel calvero en medio del zoolgico de Zith-el. Hace tanto que no os vea a los dos dijo, soltndonos para mirarnos con cario. Esperbamos que el emperador te permitira ir a visitarnos a Merilon se quej Eliza, y una diminuta arruga surc su frente. No, no, el emperador Garald tiene razn suspir Saryon. Los caminos son peligrosos, muy peligrosos. Los Corredores son seguros. Los Thon-li se niegan a garantizarlo actualmente. Menju el Hechicero posee muchos aliados en Thimhallan. Aunque no es que me preocupe cualquier peligro que pueda correr yo aadi en tono animoso. Estoy preparado para ir al descanso definitivo, para reunirme con tu padre y tu madre. Palme la mano de Eliza. Pero no puedo soltar el gran peso que llevo. An no. An no. Sacud las lgrimas de mis ojos con un parpadeo, y ahora que poda ver al Padre Saryon con ms claridad, me sorprendi su aspecto. Estaba ms viejo de lo que corresponda a su edad, sus cabellos eran grises y su porte encorvado, como si el peso del que hablaba fuera fsico. No era dbil ni frgil fsicamente, slo de espritu. Scylla y Mosiah se haban mantenido apartados en la linde del claro, para darnos un momento de intimidad en nuestra reunin y tambin para asegurarse de que no haba nadie emboscado; pero ahora se adelantaron, realizando respetuosas inclinaciones ante el Padre Saryon. ste salud a Mosiah con alegra, diciendo que haba odo decir que el Ejecutor estaba al servicio de la reina Eliza. Mosiah permaneci con las manos cruzadas frente a l, silencioso y vigilante. Al parecer, el Padre Saryon no conoca a Scylla, pues Eliza la present como su caballero, si bien que femenino, y capitana de la guardia. La mujer se mostr corts, pero sus modales eran enrgicos; resultaba evidente que se senta incmoda. No deberamos permanecer aqu ms tiempo del necesario, Majestad. Con vuestra graciosa autorizacin, yo sugerira que marchsemos de inmediato. Estis de acuerdo, Padre Saryon? le pregunt Eliza, contemplndolo con ansiedad. Tambin ella pareca preocupada y consternada ante su macilento aspecto. Parecis cansado. Tuvisteis que andar hasta aqu? El viaje debe haber sido agotador para alguien como vos. Necesitis descansar? No puede existir descanso para m hasta que haya completado mi tarea. Sin embargo aadi, contemplando con intensidad y aire escrutador a Eliza, sin embargo me ir a la tumba con este secreto si te sientes insegura en lo ms mnimo, hija. Deseas realmente cargar con esta pesada responsabilidad? Has pensado en los peligros a los que te enfrentars? S, Padre Eliza le tom de ambas manos, querido padre, el nico padre que he conocido. S, he meditado sobre los peligros. Se me han mostrado con nitidez

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aadi con una mirada y una sonrisa dirigidas a m, antes de volverse de nuevo hacia Saryon. Estoy preparada para asumir la responsabilidad; para culminar, si es necesario, la tarea que inici mi padre. l se hubiera sentido orgulloso de ti, Eliza dijo Saryon con dulzura. Tan orgulloso... Majestad... S, Scylla, nos vamos. Padre, debis guiarnos, pues sois el nico que conoce el camino. Saryon dio un suspiro e hizo un gesto de resignacin, y adivin que el camino en el que pensaba no era el sendero a travs del bosque bajo los rayos del sol que se filtraban por entre las hojas, sino el sendero envuelto eternamente en tinieblas que conduce al futuro. Eliza camin a su lado, sujetando su brazo de un modo afectuoso y confiado, que complaci inmensamente al catalista. Puesto que el sendero no era lo bastante amplio para caminar los tres juntos, me retras un par de pasos, quedando entre Saryon y Eliza por delante y Scylla y Mosiah por detrs. Scylla se mostraba muy nerviosa y vigilante. Tal vez sufra todava los efectos de mi herida dijo Mosiah, pero qu podemos temer, aparte de los peligros habituales que siempre aguardan a cualquiera lo bastante insensato como para atravesar el zoo de Zith-el? Vos misma dijisteis que los centauros no nos atacaran. De la garganta de Scylla escap un ruidito despectivo. Los despacharamos rpidamente si lo hicieran. No, no es a los centauros a quienes temo, ni a los merodeadores de la noche, ni a gigantes o hadas. Call un instante, luego sigui en voz baja: Me sorprende que no lo imaginis. Temis a los Duuk-tsarith. De los que formo parte. Cierto, pero siempre habis sido de naturaleza independiente, Mosiah, y no os asustaba seguir vuestro propio camino si creais que el otro estaba equivocado. se fue el motivo por el que Su Majestad os eligi para acompaarnos. Sois el nico de sus Ejecutores que consider digno de confianza. Qu es lo que temis de los Duuk-tsarith? Que intenten apoderarse de la Espada Arcana, desde luego respondi ella. De modo que por eso estamos aqu dijo Mosiah, pensativo. Estoy preparada para asumir la responsabilidad, dijo la reina. Eliza piensa usar la Espada Arcana. Y el Padre Saryon sabe dnde est. Naturalmente. No os lo explic Su Majestad antes de que partiramos? A lo mejor Su Majestad no tiene tanta confianza en m como vos respondi l con malicia. Despus de lo sucedido, no se la puede culpar por ello suspir Scylla. El emperador Garald cree que los Duuk-tsarith estn bajo su control y obedecern sus rdenes. Desde luego, stos no le han dado ningn motivo para pensar lo contrario, pero de todos modos... Vos no confiis en ellos. La Espada Arcana es un gran trofeo. Podra proporcionarles un poder enorme, en especial si descubrieran el secreto de crear ms espadas. No veo cmo podran conseguirlo. Nadie que posea Vida puede utilizarla. El arma absorbera toda su magia y los dejara indefensos. Ese golpe ha debido ser muy fuerte repuso Scylla. O tal vez es un rebrote de las heridas que sufristeis en el derrumbamiento de la casa de lord Samuels durante la batalla. Sea lo que fuere, es evidente que no pensis correctamente. Los Muertos que hay entre los Duuk-tsarith empuaran la Espada Arcana. Fuisteis vos quien me dijo que

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se era el motivo de que los hubieran reclutado. Y adems es de dominio pblico que los Duuk-tsarith no creen en la profeca del Patriarca. Al igual que muchos otros creen que se trata de una estratagema poltica pergeada por el emperador y el Patriarca Radisovik para atemorizar a los rebeldes. Siento punzadas en la cabeza dijo Mosiah, y su voz son lastimera. Recordadme esta profeca. Scylla baj la voz y dijo en tono solemne: Que el Demonio en persona estaba preparando un ejrcito contra nosotros. Demonios armados con la luz del infierno descenderan sobre nosotros desde el cielo y destruiran a todo ser vivo en Thimhallan. Me sent tan sobresaltado y alarmado por esta profeca que me volv consternado y mir a Mosiah de hito en hito. Los hch'nyv! indiqu por seas. Qu? inquiri Scylla. No comprendo. De qu habla? Es una conversacin que habamos mantenido. No es importante. Mosiah me hizo un gesto con la mano para que guardara silencio. Esta profeca... cundo debe cumplirse? Maana a esta misma hora, los demonios lanzarn su ataque. De modo que el Patriarca Radisovik recibi el mensaje siguiente: nicamente la Espada Arcana en las manos del heredero de Joram puede salvarnos. Quin dio al Patriarca esta informa... esta profeca? Un ser luminoso respondi Scylla, en tono respetuoso. Un ngel enviado por Almin. Comprendo que mis hermanos los Duuk-tsarith se mostraran escpticos. Debo admitir que resulta difcil de creer. Scylla aspir con fuerza, dispuesta a discutir o a reprender; pero dej escapar el aire poco a poco. No es ste el momento para otro de nuestros debates teolgicos, aunque me preocupa vuestra alma y rezo por vos cada noche. Mosiah pareci bastante estupefacto ante tal afirmacin y no pareci saber qu responder. Scylla tambin se qued callada, preocupada. Ojal Su Majestad hubiera hablado de esto con vos! dijo; luego aadi tajante: No obstante, es justo que lo sepis. Pero esto debe mantenerse en secreto. El emperador envi un mensaje a la Tierra, al general Boris. Scylla call, esperando una reaccin de sorpresa de Mosiah, pero ste acept la noticia con suma tranquilidad. Qu hay de malo en eso? El general Boris y el rey... quiero decir el emperador Garald son amigos, al fin y al cabo. Calla! Nunca digas eso en voz alta! Ni siquiera lo pienses! Podra costar la vida al emperador si se supiera que mantena lazos con el enemigo. El enemigo. Ya veo. Qu tuvo que decir nuestro enemigo el general Boris, de esa misiva celestial? Que realmente el Demonio se acerca, aunque tal vez no bajo la forma que esperamos. Boris fue ms all incluso, aadiendo detalles sobre una fuerza invasora que haba destruido los puestos avanzados de la Tierra y se acercaba ahora a toda velocidad hacia sta. Dijo que las Fuerzas Terrestres haran todo lo posible por proteger Thimhallan, aunque aadi en una nota al pie que tema que se tratara de una batalla perdida de antemano y nos advirti que preparramos nuestras defensas. Mosiah y yo intercambiamos una mirada. Volv la cabeza con un suspiro. Los hch'nyv. Tenan que ser ellos. Haba esperado haberlos dejado atrs en aquel otro tiempo, pero al parecer no era se el caso; venan y lo hacan manteniendo el horario de

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llegada. Nos quedaban menos de veinticuatro horas para detenerlos. La Espada Arcana en las manos del heredero de Joram. La Espada Arcana en manos de Joram. Cmo poda una espada, en las manos de quien fuera, detener el avance de una horda aliengena, cuando las bombas de neutrones, los misiles de fotones, los caones de lser las mquinas de matar ms sofisticadas y poderosas que los humanos haban inventado jams ni siquiera haban hecho mella en su coraza? De repente me sent muy cansado, y mis pies se arrastraron por el suelo. Era todo tan intil! No haba esperanza! Nuestros dbiles forcejeos no hacan ms que alertar a la araa de que estbamos atrapados en su telaraa. Pensaba que era preferible sentarse bajo estos hermosos robles con un par de botellas de buen vino y hacer un ltimo brindis por la humanidad, cuando una mano me golpe violentamente entre los omplatos. Animo, lord Padre! dijo Scylla, y tras casi derribarme contra el suelo, me ayud amablemente a mantener el equilibrio. La heredera de Joram pronto tendr la Espada Arcana y entonces todo ir bien. Me adelant con grandes zancadas, colocndose en cabeza de la fila como respuesta a un gesto de Eliza, un gesto que yo no haba advertido, ensimismado en los pensamientos que me envolvan. Durante toda esta conversacin, el camino haba ido descendiendo despacio por una suave ladera. Los robles dieron paso a lamos y a lamos temblones, que a su vez dieron paso a sauces llorones. Haca ya rato que oa el sonido de una corriente de agua, y al doblar un recodo avistamos un estrecho ro de aguas impetuosas. El ro Hira, o eso recordaba de mis investigaciones; una corriente de agua que atraviesa el centro de Zithel. Al igual que los habitantes de la ciudad, el Hira era manso y plcido cuando se encontraba en el interior de las murallas, pero se converta en tumultuoso, peligroso y violento cuando penetraba en el zoo. El sol brillaba con fuerza sobre las aguas, y su luz daba calor a mi rostro. Levant la vista al cielo y contempl los blancos jirones de las nubes que se arrastraban como delicados velos sobre el cielo azul. Copos de algodn procedentes de los chopos cayeron encima de nosotros a modo de nevada veraniega. Las aguas eran verdes donde discurran con suavidad, encrespadas de blanca espuma donde saltaban sobre las rocas, negras en los puntos donde discurran bajo las ramas colgantes de los rboles que bordeaban la orilla. A cierta distancia de nosotros haba un inmenso sauce, que se inclinaba profundamente sobre el ro, con las ramas elegantemente extendidas, y las hojas arrastrando sobre el lquido elemento. Las races que quedaban al descubierto eran nudosas y enormes, como los nudillos de un boxeador, por el esfuerzo de mantenerse sujetas al suelo. Ah seal el Padre Saryon. se es nuestro destino. Avanzamos por la orilla y nos acercamos al sauce en silencio. No s qu pensaban los otros, pero mentalmente vea el ro rojo de sangre, el sauce marchitndose envuelto en llamas, el cielo azul gris por el humo. Mientras que antes me haba sentido lleno de desesperanza, ahora senta rabia. Lucharamos para salvar esto: el sol, el cielo, las nubes, el sauce. Por muy intil que fuera, aunque no quedara nadie vivo para contarlo, lucharamos hasta el fin. El Padre Saryon seal otro punto ro abajo y dijo algo. No pude or sus palabras debido al murmullo del agua, y me acerqu ms, colocndome junto a Scylla y Eliza. Mosiah no se reuni inmediatamente con nosotros, y cuando lo busqu con la mirada, vi que estaba arrodillado en el sendero, en aparente conversacin con un gran cuervo de erizadas plumas negras, que simulaban una joroba. Los Duuk-tsarith a menudo usaban cuervos como una prolongacin de los odos y

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ojos de los Ejecutores. ... no muy lejos deca Saryon. Ah en el recodo. Tened cuidado. El sendero a lo largo de la orilla es fangoso y muy resbaladizo. Haba una pequea bajada perpendicular desde el sendero del bosque hasta el camino que bordeaba la orilla, provocada por el movimiento del agua en un pequeo estanque a nuestros pies, que haba erosionado el terrapln. Saryon hizo ademn de descender, y yo me brind a bajar primero y ayudar a los dems. Scylla permaneci en la parte ms elevada del sendero con la mano sobre la empuadura de la espada, en actitud vigilante. Me recog la falda de la tnica y medio salt, medio resbal hasta el sendero del ro; una vez que hube recuperado el equilibrio, me volv y extend los brazos en direccin a Eliza. Ella no vacil, sino que salt con gran habilidad, y si bien no necesitaba realmente el sostn de mis brazos, acab entre ellos de todos modos. Permanecimos abrazados con fuerza durante un breve instante. Ella levant los ojos hacia los mos y yo contempl los suyos. Me amaba! En ese momento supe que me amaba como yo la amaba a ella. Sent una alegra tan radiante como el resplandor del sol sobre el agua, pero casi de inmediato la alegra se sumi en un estanque de aguas estancadas y poco profundas, oscuro y desalentador. Nuestro amor no tena futuro. Ella era reina de Merilon y yo su catalista domstico, un catalista mudo adems. Ella tena deberes y responsabilidades para con su pueblo, obligaciones en las que yo poda serle de ayuda, dentro de mi humilde profesin, pero slo en lo que ataa a mi humilde profesin. Estaba prometida, y yo conoca bien a su futuro esposo; era el hijo del emperador Garald y mucho ms joven que Eliza. Esperaban a que el muchacho llegara a la mayora de edad. El matrimonio reforzara el imperio, uniendo para siempre los reinos de Merilon y Sharakan. Siempre y cuando, claro est, los hch'nyv no acabaran antes con todos nosotros. Ayuda ahora al Padre Saryon dijo Eliza en voz baja, desprendindose de mis brazos, y tras alejarse unos metros de m me dio la espalda y fij su mirada al otro lado de las relucientes aguas. La observ un instante, vi cmo su mano se alzaba hacia sus ojos; sin embargo, fue un movimiento veloz y no se repiti. La muchacha haba aceptado su deber y estaba resignada a cumplirlo. Poda hacer yo menos, ante aquel valeroso ejemplo? Extend la mano en direccin al Padre Saryon, y lo ayud a bajar sin tropiezos hasta la orilla. No result tan difcil hace veinte aos rezong l. Al menos no que yo recuerde. Me las arregl yo solo sin problemas. Aunque entonces yo tambin era ms joven. Se detuvo junto a m y me mir con atencin. Te encuentras bien, Reuven? S, seor, desde luego respond por seas. Pas la mirada de mi persona a Eliza, que segua de espaldas a todos nosotros, y su expresin se torn triste y pesarosa. Comprend que lo saba, que sin duda lo saba desde haca algn tiempo. Lo siento, hijo mo dijo. Ojal... Pero yo no haba de saber jams qu era lo que deseaba, porque fue incapaz de expresarlo. Haciendo un gesto de resignacin, se aproxim a Eliza y puso su mano con delicadeza sobre el brazo de la joven. Scylla salt y cay junto a m, con un tintineo de placas de metal y un golpe sordo que estremeci el suelo. Apart de un brusco manotazo mi tentativa de ayuda. Dnde est el Ejecutor? inquiri impaciente, y se volvi para mirar a lo alto del terrapln. Mosiah nos miraba de pie desde lo alto, una figura oscura e inquietante bajo los

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negros ropajes, que ondeaban al viento. El cuervo daba saltitos en el suelo junto a l. Padre Saryon llam. Adnde os dirigs? Hay una cueva en el recodo del ro... respondi l alzando la mirada. No, Padre dijo Mosiah, y su voz era grave y severa. Debis encontrar otro sendero. No deberamos pasar cerca de esa cueva. El cuervo me ha advertido. Esa cueva es la morada de un Dragn de la Noche. Scylla se mostr alarmada; Eliza palideci y sus ojos se desorbitaron; sin embargo, al Padre Saryon no pareci que le afectara la noticia, hizo un gesto afirmativo, y sonri. S, ya lo s. Lo sabis! exclam Mosiah, saltando desde el terrapln. Sus negras vestiduras se arremolinaron a su alrededor, y flot como un pedazo de algodn tiznado de holln hasta la orilla para caer ante Saryon. El cuervo, alzando el vuelo, agit las alas y revolote junto al hombro del Ejecutor. Lo sabis y queris ir? No comprendis, Padre Saryon aadi Scylla, el peligro que corremos? Un ejrcito de Seores de la Guerra no podra vencer en combate a un Dragn de la Noche, si se despertara y atacara. Conozco bien el riesgo respondi l con un destello de su antiguo genio. Hace veinte aos corr yo solo ese riesgo. No por voluntad propia, debo reconocerlo, sino a causa de la desesperacin. No necesito que me lo recordis. El Dragn de la Noche es el guardin de la Espada Arcana.

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Saryon tom a Joram entre sus brazos. Al tocar las ropas manchadas de rojo, el catalista sinti la tibia humedad de la sangre que se escapaba del cuerpo de Joram y corra por entre sus dedos como los ptalos de un destrozado tulipn. El Triunfo

Eliza escuch con expresin solemne los argumentos de Mosiah para no ir. Pregunt al Padre Saryon si haba alguna otra manera de recuperar la Espada Arcana sin enfrentarse al dragn, y cuando ste respondi que no, la joven expres su intencin de acompaar al Padre Saryon, pero no nos pedira que la acomparamos. Al contrario, nos ordenaba expresamente que nos quedramos all. Resulta innecesario decir, que, a pesar de ser una orden regia no estbamos dispuestos a acatarla; de modo que tras nuevas discusiones nos dirigimos hacia la cueva... los cuatro. Ahora al menos manifest Mosiah mientras avanzaba pesadamente detrs de m, no tendremos que preocuparnos de morir a manos de los hch'nyv. Segn el Padre Saryon respond por seas, el dragn est encantado. Por lo que recuerdo, una persona puede controlar a uno de tales dragones si toca el amuleto que los Seores de la Guerra incrustaron en la cabeza de la bestia. Muchas gracias, seor Enciclopedia replic el Ejecutor, sarcstico. Habamos abandonado la luz del sol y regresado a las sombras, avanzando bajo los sauces y chopos que crecan a la orilla del ro. Se necesita una personalidad muy fuerte y poderosa para lanzar un hechizo sobre un dragn. Mi respeto por el Padre Saryon es enorme, pero fuerte y poderoso no son palabras que yo usara para describirlo. Creo que lo subestimas respond a la defensiva. Fue lo bastante fuerte para sacrificarse cuando quisieron convertir a Joram en piedra. Fue lo bastante fuerte y poderoso para ayudar a Joram a luchar contra Blachloch. Mosiah sigui sin mostrarse demasiado convencido. Han pasado veinte aos desde que dej la Espada Arcana con el dragn! Aunque l hechizara al dragn, el encantamiento no puede haber durado tanto tiempo! Sent con gran pesar que Mosiah tena razn. Los Dragones de la Noche haban sido concebidos por sus creadores como mquinas de matar, preparadas para realizar una carnicera en cuanto se les diera la orden. Durante las Guerras de Hierro algunos de estos dragones haban escapado de sus creadores y causado estragos entre sus propias fuerzas. Tras la guerra los D'karn-duuk, que haban creado a los dragones y los controlaban, estaban casi todos muertos, y los que haban sobrevivido se encontraban demasiado conmocionados y agotados tras tanta lucha para ocuparse de los seres que la guerra haba mutado. Los Dragones de la Noche huyeron y buscaron refugio bajo tierra, para ocultarse de la luz del sol, que odiaban y teman, en la interminable noche de los tneles y las cavernas. No sienten ningn afecto por el hombre, pues siempre recuerdan quin los conden a esa vida lbrega y los odian por ello. Habamos llegado ya a la entrada de la cueva y, tras detenernos junto a la orilla

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del ro, la contemplamos con expresin taciturna. La abertura recortndose negra en la pared de piedra gris era una arcada enorme, de fcil acceso para todos nosotros, o lo habra sido de no ser porque en su mayor parte estaba hundida bajo el agua! Una parte del ro se haba bifurcado, y penetraba veloz y torrencial, en la caverna. No tenis suerte, Padre dijo Mosiah. El ro ha cambiado de curso. A menos que queris que nademos en estas traicioneras corrientes, no podemos entrar. El cuervo, posado en la rama de un rbol, emiti un ronco graznido. Me avergenza tener que decir que mi primera reaccin fue de alivio, hasta que vi a Eliza. Hasta ahora la joven haba soportado con calma y valenta todos los peligros y reveses, pero esta decepcin era ya demasiado. Apret los puos. Debemos entrar! exclam, con el rostro blanco hasta los labios, y aadi resueltamente: Nadar si tengo que hacerlo. El agua que penetraba en la cueva se mova veloz, con pequeos y rpidos remolinos y peligrosas contracorrientes que chapoteaban y espumaban por entre las afiladas rocas. Nadar era una opcin totalmente imposible. Podemos construir una balsa sugiri Scylla. Atar unos cuantos troncos. O quizs el Ejecutor con su magia... No soy un conjurador, ni tampoco un Pron-alban, un artesano repuso Mosiah con frialdad. No s nada sobre la construccin de botes, y no creo que estis dispuestos a esperar mientras estudio el tema. No te estaba pidiendo que construyeras un autntico navo replic Scylla, dirigindole una furiosa mirada. Pero creo que podras usar uno de tus hechizos de fuego para quemar el interior de un tronco, y nos servira de canoa. Canoa! buf Mosiah. A lo mejor usamos vuestra cabeza, sir Caballero. Sin duda est bastante hueca! No se te ha ocurrido que necesitar conservar toda la Vida que me queda para liberaros de las garras de ese dragn, que sin duda, no se va a sentir encantado de vernos. Haca tiempo que el Padre Saryon intentaba decir algo, y por fin tuvo su oportunidad. Tenis tan poca fe en m, como para pensar que os llevara a una cueva inundada? Sonri mientras lo deca, pero nosotros advertimos la reprimenda que ocultaban sus palabras, en especial Eliza y yo. Perdonadme, Padre dijo Eliza, con expresin arrepentida. Tenis razn. Debera haber confiado en vos. Si no en m, al menos en Almin replic l, y dirigi una mirada a Mosiah, que daba a entender que el anciano clrigo haba escuchado al menos parte de nuestra anterior conversacin. El Ejecutor no dijo nada, no se disculp; permaneci impasible y silencioso, con los brazos cruzados y las manos ocultas en las negras mangas de la tnica. Saryon continu, aadiendo en tono enrgico: Hay un sendero ah delante. Una repisa de roca que discurre por encima del nivel del agua. El sendero conduce a un pasillo que nos aleja del ro y desciende hacia las entraas de la caverna. El sendero que bordeaba la orilla realizaba un giro serpenteante hacia la izquierda, rodeando un sauce enorme, cuyas ramas y tronco ocultaban a la vista parte de la entrada de la cueva. Saryon apart las balanceantes y tupidas ramas y apareci una repisa de piedra que llevaba al interior. Mosiah se brind a ir delante y pens que era su manera de compensarnos por su mal genio.

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No me sigis hasta que os lo indique nos advirti. Entr en la cueva, llevndose con l al cuervo y no tard en desaparecer de nuestra vista. Me pregunt por qu habra sido invitado el pjaro a venir, pero entonces comprend cuando surgi aleteando por la entrada de la cueva, como un enorme murcilago que el cuervo era el mensajero. Entrad grazn el ave con voz spera. De uno en uno. Eliza fue la siguiente, entrando en la cueva con resolucin y sin miedo. Aunque mi temor por ella era ms que suficiente para los dos. La observ todo lo que pude, como si slo con mi fuerza de voluntad pudiera mantenerla sobre aquella repisa y ella fuera a caer en cuanto la perdiera de vista. El cuervo haba partido con la muchacha y esper inquieto hasta que el ave regres. Ella est a salvo. Que venga el siguiente. Ahora t, Reuven dijo Saryon, una sonrisa en los ojos. No poda creer que pudiera estar ansioso por entrar en la caverna, pero ahora nada me habra impedido hacerlo. Un aire hmedo y helado me envolvi y tuve que esperar a que mis ojos se adaptaran a la oscuridad. La luz que brillaba en el exterior centelle sobre la corriente de agua e ilumin mi camino durante un corto trecho. El sendero era ancho en ese tramo y consegu avanzar deprisa. Pero enseguida el sendero se estrech, hasta que apenas pude colocar los dos pies juntos. La repisa rodeaba una curva de la pared, que tapaba la luz. Yo esperaba que esa parte estuviera sumida en tinieblas y me sorprendi encontrar el camino baado por un clido resplandor rojizo. Una de las estalactitas del techo emita luz y calor, como si hubieran calentado la roca, y pude distinguir el camino, una reluciente cinta gris sobre las negras y relucientes aguas. El cuervo pas volando por mi lado, para regresar junto a Mosiah. Comprend entonces por qu el Ejecutor se haba ofrecido a entrar el primero. Haba recorrido aquella zona en tinieblas para iluminar el camino. El sendero empez a elevarse y an se estrech ms, hasta que me vi forzado a colocar la espalda contra la pared y avanzar de lado arrastrando los pies. Segu adelante despacio, sin que pudieran verme mis compaeros que haban quedado atrs, sin divisar an a Mosiah y a Eliza que iban delante. Un paso en falso y me precipitara a las lbregas y espumosas aguas que corran bajo mis pies. El sudor inund mi frente y empez a resbalar por mi pecho; el aire fro me hizo tiritar. Nunca en mi vida me haba sentido tan solo. Di un paso ms y pude ver el final, y all, esperndome, estaban Mosiah y Eliza, y yo estaba tan ansioso por llegar junto a ellos que prescind de toda precaucin y me precipit hacia la seguridad. Con cuidado ahora advirti el Ejecutor. sta es la parte ms difcil. Control el impulso de echar a correr, y me apret con tal fuerza contra la roca que me ara la piel de la espalda mientras avanzaba con cautela por el saliente. ste se fue ensanchando a medida que avanzaba y pude apresurar el paso. Di de bruces contra los brazos de Eliza y los dos nos abrazamos en busca de consuelo. Nuestro mutuo entusiasmo apart todo pensamiento de caer en las arremolinadas aguas. Bendije a Saryon por haberme enviado por delante para poder disfrutar de este instante con ella. Mosiah nos contempl con una ligera sonrisa sardnica, aunque no dijo nada, limitndose a enviar al cuervo de vuelta para llamar al siguiente. Apareci el Padre Saryon, con movimientos tan torpes y desmaados sobre el saliente que en ms de una ocasin pensamos que se caera. Sin embargo, siempre

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consegua salvarse, agarrndose a las protuberancias de la roca cuando sus pies resbalaban o manteniendo los pies en un punto de apoyo cuando eran las manos las que no encontraban dnde sujetarse. Lleg por fin a nuestro lado y se limpi la suciedad de las manos. Ha sido mucho ms fcil que la primera vez dijo, en voz muy baja. Aunque el dragn se encontraba mucho ms abajo en el fondo mismo de la caverna, no podamos correr el riesgo de que nos oyera. No tuve a un hechicero a mi lado que me iluminase el camino. Hizo un gesto de agradecimiento en direccin a Mosiah. Y adems llevaba conmigo la Espada Arcana. Qu os empuj a hacer ese viaje, Padre? pregunt el Ejecutor; slo sus ojos eran visibles bajo las sombras de la capucha merced a que reflejaban el rojo fulgor de la estalactita. Haba enviado al cuervo en busca de Scylla. Os perseguan? Saryon permaneci en silencio un momento, con el rostro plido y descompuesto al recordarlo. Pensndolo bien, creo que no era as, pero entonces yo no poda saberlo. Adems, para estar seguro, tena que creer que me perseguan. Qu me trajo hasta esta cueva? El instinto, tal vez, el instinto de la presa a punto de ser cazada que la empuja a buscar un lugar oscuro en el que ocultarse. O puede que fuera la mano de Almin. Mosiah enarc una ceja, se dio la vuelta, y vigil el camino. Omos el tintineo metlico del acero contra la piedra y Mosiah murmur: Al diablo con el sigilo. El sonido qued inmediatamente ahogado; a continuacin se produjo una corta espera, y por fin Scylla apareci, doblando el mismo recodo traicionero, con el rojo de la estalactita ardiendo como una llama en su armadura de plata. La mujer tena dificultades; el peto le impeda aplastar la espada contra la pared, como habamos hecho los dems, y avanzaba lentamente, aferrndose a la pared con las manos. Entonces se detuvo, recost la cabeza hacia atrs contra la pared y cerr los ojos. Dile orden Mosiah al cuervo, que no es el momento para echar una cabezada! El pjaro flot hasta ella, revolote a su alrededor, y si bien no pudimos or lo que ella le respondi, las palabras parecan surgir en una especie de jadeo que resultaba audible desde donde estbamos. Dice que no puede moverse dijo el cuervo, y posndose en el sendero junto a Mosiah, empez a limpiarse el pico con una zarpa. Sabe que se va a caer. Paralizada por el terror, Scylla se aferraba a la pared. Compart su terror. Yo haba conocido ese mismo miedo y slo Almin sabe lo que me oblig a continuar. La visin de Eliza, creo. Necesita ayuda dijo el Padre Saryon, recogindose las faldas de la tnica. Yo ir repuso Mosiah. No quiero tener que sacaros a los dos del ro! Desanduvo el camino por el traicionero sendero y, con el rostro vuelto hacia la pared, avanz despacio, hasta tener a Scylla a su alcance. Qu sucede? pregunt. Scylla fue incapaz de mover la cabeza para mirarle. Apenas si pudo mover los labios. No... no s nadar! Bendita criatura! exclam l, exasperado. Si te caes al agua, no tendrs que preocuparte de nadar. Te hundirs como una piedra con esa armadura. Scylla emiti una risita lgubre. No sabes lo que me consuelas! respondi ella entre dientes. Tengo mi magia indic Mosiah, pero no quiero usarla a menos que tenga que hacerlo. Pero no te preocupes, no permitir que te caigas. Mrame. Mrame, Scylla.

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La mujer consigui girar el rostro para mirarlo. Vamos, cgete. Mosiah le tendi la mano. Ella alz el brazo con la armadura chirriando contra la piedra, y poco a poco lo alarg en direccin a Mosiah. El Ejecutor cerr la mano sobre la de ella, y la sujet con fuerza. El rostro de Scylla se relaj aliviado, y la mujer aventur un paso al frente. Mosiah la condujo por el sendero, mantenindola en equilibrio. Al final, cuando llegaron a terreno seguro, la mujer lanz un sonoro sollozo estremecido y se cubri el rostro con las manos. Estoy seguro de que Mosiah la habra rodeado con sus brazos, de no haber sido por la armadura. Abrazarla habra sido equivalente a abrazar una estufa de hierro. Me he deshonrado a m misma musit Scylla con ferocidad. Ante mi reina! Cmo? Demostrando que eres humana como el resto de nosotros. A m, por lo menos, me alegr verlo. Empezaba a parecerme extrao. Scylla descubri sus ojos y mir a Mosiah, como si sospechara que pudiera haber algo ms en esta afirmacin de lo que a primera vista pareca; pero l se mostraba medio divertido, medio comprensivo, nada ms. Gracias respondi ella, con voz ronca. Me habis salvado la vida, Ejecutor. Estoy en deuda con vos. Abatida, fue hasta donde estaba Eliza e hinc una rodilla en tierra ante ella. Perdonadme, Majestad, por mi cobarda ante el peligro. Si deseis destituirme del puesto de confianza que me habis dado, lo comprender. Oh, Scylla! exclam Eliza con afecto. Somos de la misma opinin que Mosiah. Nos complace ver que tenis defectos, como el resto de nosotros. Es muy difcil amar a un dechado de virtudes. La mujer se sinti abrumada y, durante un momento, fue incapaz de hablar. Por fin, tras pasarse la mano por la nariz y los ojos, se irgui, ech hacia atrs la cabeza, y nos mir orgullosa, aunque algo desafiante. Por dnde ahora, Padre? pregunt Eliza. Nos habamos estado concentrando tanto en el sendero que habamos dejado atrs que no habamos pensado en el que discurra ante nosotros. El ro se desviaba hacia la derecha; nuestra repisa se haba acabado, pero se distingua la oscura abertura de lo que pareca ser un tnel. Hacia abajo dijo Saryon.

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Quizs el asesino se haya ido... Lo dudo. De todas formas sus intenciones se han frustrado. Saryon y Joram, El Triunfo

Empezamos a bajar. Y bajamos. Y seguimos bajando. Una tea encendida nos iluminaba el camino. Mosiah estaba dispuesto a gastar algo ms de su Vida mgica para crear luz, pero eso no fue necesario. Encontraris una tea, yesquero, y pedernal en una pequea sala cerca de la entrada del tnel nos dijo Saryon. Lo dej yo mismo, por si regresaba algn da. Herramientas de las Artes Arcanas indic Mosiah, con una leve sonrisa, recordando una poca en Thimhallan en que el uso de herramientas tales como la yesca y el pedernal estaba prohibido, ya que dichos objetos daban Vida a lo que estaba Muerto. Scylla sostena la tea, y caminaba al frente con Saryon. Yo segua junto a Eliza, con nuestras manos entrelazadas. A partir de este punto, nuestras vidas iban a cambiar para bien o para mal; tal vez dentro de muy poco tiempo estaramos muertos. Ya no importaba que ella fuera una reina y yo su catalista domstico. Nuestro amor, un amor que haba enterrado sus races ya en la primera infancia, haba crecido tan fuerte como el roble, y aunque pudieran talar el rbol, jams conseguiran desarraigarlo. Mosiah iba detrs solo, pues el cuervo se haba negado a acompaarnos si bamos a pasar cerca del dragn. El sendero discurra llano, abrindose paso a travs de la roca en una pendiente en espiral que era casi un tirabuzn. Era fcil de recorrer, casi demasiado fcil. Pareca como si nos lanzara hacia abajo... circunstancia que era de muy mal augurio. Esto no lo form jams la naturaleza coment Mosiah. No repuso Saryon. Eso pens yo tambin cuando lo descubr la primera vez. Hicisteis todo este recorrido sin saber qu haba, Padre? El Ejecutor se detuvo. Cuando en el fondo poda estar esperando cualquier cosa, desde grifos hasta merodeadores de la oscuridad? Perdonadme, Padre, pero nunca fuisteis del tipo aventurero. Creo que nos deberais contar cmo descubristeis esta caverna antes de que sigamos adelante. No vamos a tolerar esto! Eliza estaba furiosa. Habis insultado por ltima vez al Padre Saryon, Ejecutor... No, criatura repuso el catalista. Baj la mirada, encontr un saliente de roca y se dej caer sobre l. Mosiah tiene razn. No me digas, hija aadi dirigindole una sonrisa, que t misma no sientes curiosidad por saber lo que encontraremos cuando lleguemos a la guarida del dragn. Adems, me ira bien un descanso. Aunque ya no debe faltar mucho. Debemos llegar a la guarida de la bestia antes de que anochezca, mientras sigue adormilada y aletargada. Amn a eso dijo Mosiah. Lo que escribo a continuacin es la historia del Padre Saryon, con sus propias palabras.

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A veces me he preguntado qu habra sucedido si Simkin no hubiera conseguido con artimaas que Menju el Hechicero lo enviara a la Tierra. Creo que las cosas habran resultado muy distintas. De haber estado Simkin aqu, estoy seguro de que habra podido salvar la vida de Joram. El emperador Garald no est de acuerdo conmigo y debo decir que admito su punto de vista, pues no hay duda de que Simkin envi a Joram a la emboscada, ya que fue l quien le sugiri que buscara ayuda para tu pobre madre en el Templo de los Nigromantes. Y era all donde el Verdugo lo estaba esperando y lo mat. Jams olvidar ese horrible da. Haba ido al Templo con Gwen y Joram, a peticin de este ltimo, aunque tema viajar a un lugar tan aterrador. Joram estaba desesperado. Aparentemente, Gwendolyn se alejaba cada vez ms de nosotros y slo hablaba con los muertos. No le importaban los vivos, ni siquiera su propio esposo, a quien en el pasado haba amado profundamente. Sus padres estaban enfermos de pena. Cuando Simkin nos cont aquella mentira sobre un hermano pequeo que los muertos haban curado, Joram se aferr a ella como un nufrago se agarra a un madero. Intent disuadirlo, pero se neg a escuchar. Simkin nos dijo que estuviramos en el Templo al medioda, hora en que el poder del lugar alcanzara su punto lgido. El emperador cree que Simkin saba que el Verdugo esperaba a Joram, pero yo no lo creo. En mi opinin, Simkin slo quera apartar a Joram, de modo que pudiera hacerse pasar por mi amigo y as viajar a la Tierra, que es exactamente lo que hizo. De todos modos, no creo que ahora importe mucho si fue una cosa o la otra. Tu padre y yo fuimos al Templo. Yo permanec junto a Gwen, que se mostraba muy alterada por las voces de los muertos, y Joram se acerc al altar. O dos ntidas y agudas detonaciones, una tras otra. Me qued paralizado por el miedo, sin saber qu horrible destino anunciaban aquellos terribles sonidos. Los estallidos cesaron, y yo mir en derredor, pero no vi nada raro. Estaba a punto de hacer entrar a Gwendolyn en el Templo, donde estara a salvo, cuando vi a Joram desplomado sobre el altar. Se oprima el pecho con la mano y la sangre manaba por entre los dedos. Corr hasta l, lo tom en mis brazos y luego lo tend en el suelo. En aquellos momentos no saba qu le haba sucedido. Ms tarde averig que haba sido asesinado por una odiosa herramienta de las Artes Arcanas, un arma conocida como pistola. En aquellos momentos slo era consciente de que se mora y que no haba nada que pudiera hacer excepto sostenerlo. La Espada Arcana... dijo la voz surgiendo en penosas boqueadas. Tomadla, Padre... Ocultadla... de ellos. Mi hijo! Me aferr la mano con sus ltimas fuerzas, y creo que se impuso a s mismo seguir vivo los pocos instantes que necesit para transmitir este mensaje: Si mi hijo necesita ayuda... debis entregarle la espada... S, Joram! le promet, llorando. Ya voy le dijo entonces a ella, y cerr los ojos y fue a reunirse con los muertos. Ella extendi la mano, no hacia el cuerpo, sino a su espritu. Amado mo. Te he estado esperando mucho, mucho tiempo. En aquellos instantes yo no saba que Gwen estaba embarazada, pero Joram lo saba, y sa era otra razn para que deseara encontrar desesperadamente la manera de ayudarla. Ya sabis lo que sucedi despus de eso. Las fuerzas de Menju el Hechicero atacaron Thimhallan. Nuestros ejrcitos fueron aplastados, derrotados por completo. Si

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hubieran dejado actuar a Menju, habramos sido exterminados, pero el hombre que conocemos como el general Boris nos protegi. Menju no insisti en nuestra destruccin, pues tena lo que deseaba. Sell el Pozo de la Vida para que la magia no siguiera fluyendo por el mundo de Thimhallan, y privados de su magia, la mayora de los habitantes de Thimhallan dijeron con amargura que para eso preferiran estar muertos. Muchos se suicidaron. Fue una poca terrible. Afortunadamente, Garald, que entonces era rey de Sharakan, tras la muerte de su padre, pudo actuar con rapidez y tomar el control. Trajo a los Hechiceros, los practicantes de las Artes Arcanas, para que ensearan a nuestra gente a usar herramientas para obtener lo que en el pasado haban conseguido por medio de la magia. Poco a poco, con el paso de los aos, reconstruimos las ciudades, aunque los edificios eran toscos y feos, comparados con lo que haban sido. Pero todo eso vendra despus. Joram estaba muerto, y yo tena ahora dos responsabilidades, o ms bien tres. La Espada Arcana, Gwen y la criatura que sta llevaba en su seno. Quienquiera que hubiera matado a Joram deba seguir en el Templo y, desde luego, vi cmo el Verdugo se levantaba y se diriga hacia nosotros. Era un poderoso Duuk-tsarith, y yo no tena la menor esperanza de poder librarme de l. De improviso, sin embargo, algo lo empuj hacia atrs, casi hasta el borde del precipicio. Vi cmo forcejeaba, pero luchaba contra un enemigo invisible! Entonces comprend: los muertos nos ofrecan una oportunidad de huir. Recog la Espada Arcana, agarr a Gwen de la mano ella no opuso ninguna resistencia y huimos de aquel triste lugar. Ms tarde, cuando el emperador envi a buscar el cuerpo de Joram, lo encontraron, tendido en el suelo, en el interior del Templo de los Nigromantes. Las manos de los muertos se haban ocupado de aquel que haba estado Muerto durante su vida. Todo Thimhallan estaba alterado, como podis imaginar. No obstante, aunque para algunos eso era malo, para m era bueno, porque nadie se preocupaba de un catalista de mediana edad y una joven que tomaban por mi hija. Mi primera idea fue dirigirme a El Manantial. No estoy muy seguro de por qu, excepto porque haba sido mi hogar durante tanto tiempo. En cuanto llegu all, comprend mi error, pues aunque el lugar estaba alborotado, haba personas que me conocan y me relacionaban con Joram. Para poder estar realmente a salvo, tendra que llevarme a Gwen y viajar a una parte del pas donde no nos conocieran a ninguno de los dos. Durante mi estancia en El Manantial tropec con un nio, una criatura de unos cinco aos, que, segn me dijeron, era hurfano. Sus padres eran catalistas, y haban muerto en el primer asalto. El chico era mudo. No poda hablar, pero si aquello era debido a la conmocin de ver asesinar a sus padres o si haba nacido mudo, nadie lo saba. Mir al silencioso chiquillo y vi en sus ojos el mismo vaco, el mismo dolor, la misma sensacin de prdida que yo senta en mi corazn; de modo que lo llev conmigo. Le puse por nombre Reuven. Iniciamos nuestro viaje, y decid que nos instalaramos en Zith-el. Aunque haba odo que la ciudad haba sufrido graves daos durante la guerra, era un lugar donde saba que nadie me conocera. El muro mgico que haba protegido la ciudad ya no exista. La mayora de las criaturas del zoo haban escapado y regresado a la vida salvaje; los habitantes del lugar se mostraban aturdidos e incrdulos. Todos los edificios altos haban sido destruidos, pero Zith-el es tambin una ciudad de tneles, y los supervivientes se trasladaron a vivir bajo tierra. Encontramos un pequeo lugar para nosotros, poco ms que un hueco en uno de

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los tneles, y aqu vivimos Gwen, el pequeo Reuven y yo, subsistiendo con los alimentos que nos daban los conquistadores. Gwen jams regres al mundo de los vivos. Se senta feliz con los muertos, pues Joram la acompaaba, de modo que vivi el tiempo necesario para traer al mundo a su hija, y luego muri. Reuven y yo nos quedamos solos con el beb, al que llam Eliza. Pero me estoy adelantando. Durante todo este tiempo, yo haba llevado conmigo la Espada Arcana. Y no amaneca da que no temiera que alguien me localizara y la descubriera en mi poder. Menju el Hechicero buscaba la Espada Arcana por todas partes, segn haba odo, y temiendo el uso que aquel hombre pudiera hacer del arma, decid esconderla en un lugar donde nadie pudiera encontrarla. Rec a Almin en busca de ayuda y aquella noche so que paseaba por el zoolgico. A la maana siguiente envolv la Espada Arcana en una manta y la llev al zoo. Era peligroso, incluso temerario, pues si bien muchas de las criaturas que all haban vivido se haban escapado, otras se haban quedado, y poda tropezar con un centauro o algo peor. Pero yo tena la sensacin de que Almin me guiaba y aunque mi fe se haba tambaleado en los das anteriores a la muerte de Joram, cuando vi el descanso y la paz que haba encontrado en la muerte una paz que jams haba conocido en vida, no pude por menos que creer que era mejor que las cosas hubieran sucedido as. Deambul por el bosque, en busca de algo, que no saba lo que era. Y entonces, descendiendo por el mismo sendero por el que hemos venido, vi esta cueva. Vi tambin algo ms. Un dragn negro. El dragn yaca fuera de la cueva y lo primero que pens fue que estaba tomando el sol, pues estaba tumbado cuan largo era, con la cabeza sobre una roca, dejndose acariciar por el astro rey. Como ha dicho Mosiah, no soy muy amigo de aventuras. Mi primer impulso fue salir corriendo, pero me volv con tal precipitacin que perd el equilibrio, y dej caer la Espada Arcana. La espada fue a caer entre las rocas de la orilla del ro con tal estrpito que sin duda lo haban odo incluso donde yo viva. Me qued inmvil, aterrado, y esper a que el dragn levantara la cabeza y me atacara. Pero no se movi. Claro, vosotros os res de m, porque sabis que un dragn negro un Dragn de la Noche jams estara en el exterior tomando el sol; son criaturas que odian la luz solar, que les quema los ojos, y les produce un dolor tan intenso que pierden el conocimiento. Por fin, record lo que debiera haber sabido desde el principio. Este Dragn de la Noche estaba o bien inconsciente o muerto. Me aproxim a la criatura con cautela, y al acercarme vi que su cuerpo se alzaba y descenda al comps de su respiracin. No estaba muerto. Supe en ese momento por qu Almin me haba enviado aqu. Un Dragn de la Noche en estado de coma puede ser controlado con facilidad mediante el amuleto de su frente. Era el guardin ideal para la Espada Arcana, y su cueva el escondite perfecto. No dispona de mucho tiempo. Como os he dicho, tema que me siguieran, y ese mismo miedo me infundi valor, pues de lo contrario no creo que hubiera podido tener la osada para hacer lo que hice. Jams haba visto a un dragn tan de cerca. La bestia era monstruosa, hermosa, horrible; era tan negra que pareca un agujero abierto en pleno da, que mostrara la noche que se ocultaba detrs. Vi el amuleto sobre su frente, un diamante ovalado, de

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talla lisa, sin facetas. Slo l centelleaba bajo la luz del sol, que no tocaba ninguna parte del dragn, no reluca sobre las escamas ni se reflejaba en las correosas alas. Alargu la mano, que temblaba tanto que en un principio err por completo el diamante y toqu la piel del animal. Estaba seca y rugosa y muy caliente a causa del sol. Al sentir el contacto, di un salto como si hubiera tocado una llama; luego, por fin, puse la mano sobre el diamante. Una sensacin de poder y autoridad me embarg, y supe que podra triunfar sobre cualquier cosa. Podis reros de nuevo, pero os digo que jams haba experimentado algo semejante. Senta tal seguridad en m mismo y en mis propias habilidades que tena la sensacin de que yo solo poda reconstruir Zith-el, ladrillo a ladrillo. (S, usbamos ladrillos, esas creaciones de las Artes Arcanas.) Encantar a este dragn y doblegar a la criatura a mi voluntad pareca una insignificancia. Un nio poda hacerlo. Frases cargadas de potente magia golpearon en mi cerebro, y las pronunci en voz alta. El dragn no se movi, no respondi. Mi poder y mi confianza empezaron a menguar. Apart la mano y not que estaba hmeda. Hmeda de sangre. Claro! se era el motivo de que la criatura hubiera quedado atrapada bajo la luz del sol! El animal haba sido herido. Haba emergido de su cueva por la noche, sin duda para beber en el ro, desplomndose all, y por eso haba quedado atrapado bajo los rayos solares. Haba funcionado el encantamiento? Funcionara sobre un dragn inconsciente? Sin duda funcionara, pens. El amuleto estaba pensado para actuar sobre la bestia cuando estuviera en estado de coma. Sin embargo, protest esa maldita parte de m que nunca deja de hacer de abogado del diablo, el encantamiento deba funcionar cuando el dragn estuviera comatoso por estar expuesto al sol, no por haber sido herido con una de las luces asesinas de los mundanos. Por si fuera poco, por lo que yo saba, el animal podra estar agonizando. Una persona sensata o menos desesperada se habra ido. Pero aqu estaba el guardin perfecto y el escondite ideal para la Espada Arcana; y no poda quitarme de la cabeza la idea de que Almin me haba trado hasta aqu por este motivo. Me acomod para esperar, al menos hasta el anochecer. Si el encantamiento no haba funcionado, el dragn herido se movera con lentitud y yo tendra una oportunidad de huir. Me instal sobre las rocas a poca distancia de la bestia y esper la llegada de la noche. Las horas que pas as me proporcionaron una excelente oportunidad para estudiar al leviatn. Me senta admirado por la belleza y magnificencia de la criatura y entristecido por que hubiera sido criado para matar. El Dragn de la Noche siente un odio innato hacia todos los seres vivos, incluso hacia los de su propia raza; adems, no puede criar y cuando la ltima de estas enormes bestias muera, se extinguirn. Una buena cosa, decs vosotros. A lo mejor. Almin lo sabr mejor que nadie. Contempl su acompasada respiracin, que pareca fuerte, por lo que finalmente decid que el animal no estaba agonizando. La noche cay pronto sobre el bosque, y cuando las cada vez ms densas sombras alejaron el sol de sus ojos, la bestia empez a moverse. El inmenso cuerpo del animal yaca sobre las rocas, pero un ala estaba sumergida en las aguas del ro. O cmo el agua lama las rocas y vi moverse su omplato. El dragn resoll y resopl, y la mandbula inferior ara la piedra cuando movi la cabeza para intentar moverse hacia sombras ms densas. Senta como si tuviera un nudo en la garganta, y habra salido corriendo de no haber sido por una seal que me dio cierta esperanza. El diamante de la cabeza del

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animal haba empezado a relucir tenuemente; lo que indicaba que el encantamiento haba funcionado. As lo dese. Y rec para que as fuera. Haba pasado las horas diurnas esperando con impaciencia la noche, y ahora me pareca que la noche llegaba demasiado deprisa. La oscuridad cay por fin; el dragn se fundi con las tinieblas, y ya no consegu verlo. La luz de la gema era muy brillante ahora, reluciendo con un resplandor agudo, si bien no emanaba luz. No poda distinguir al dragn mediante el fulgor de la joya; slo vea el diamante, y cuando ste se elev veloz por los aires, comprend que el dragn estaba totalmente despierto y haba levantado la cabeza. Me puse rpidamente en pie, dejando a la Espada Arcana en el suelo no muy lejos. Podra haberla usado para defenderme, pero tema que la poderosa magia aniquiladora del arma deshiciera el encantamiento. Tendra tiempo suficiente para cogerla si era necesario. El dragn gir la cabeza. Vi cmo el diamante se mova y o los movimientos del animal: las zarpas incorporando el cuerpo de entre las rocas, las alas elevndose del agua con un poderoso chapoteo. La criatura me buscaba. Seguro ya de que haba desaparecido todo vestigio de luz solar, la bestia abri los ojos. stos brillaron plidos como la luz de la luna, y yo desvi la mirada, pues aun cuando el animal estaba hechizado, quien mira a los ojos a un Dragn de la Noche, acaba perdiendo la razn. La bestia se levant sobre los cuartos traseros y despleg las alas, extendindolas como las alas de un murcilago. Me sent tan impresionado que si hubiera muerto all en aquel momento, habra considerado que vala la pena morir por contemplar un espectculo tan grandioso y terrible. Mil millares de diminutos puntitos de luz blanca relucan en la negrura de las alas, como si las alas del dragn estuvieran hechas de un firmamento estrellado. As es como los dragones imitan el cielo nocturno en las patrullas para camuflarse y caer sin ser vistos sobre el enemigo. Esos diminutos puntos de luz no slo parecen estrellas, sino que tambin son armas letales. Un rpido aleteo los hace caer con la fuerza de un meteorito, y las pequeas estrellas fugaces producen profundas quemaduras en la carne. Las luces centellearon ante mis ojos, pero ninguna cay sobre m. El encantamiento haba funcionado, por lo que di fervientes gracias a Almin. Los ojos plidos como dos lunas gemelas me miraron con insistencia, bandome con su luz; pero yo mantuve la vista baja. Eres mi amo dijo el dragn, y el odio estremeci su voz. S respond, con tanta audacia como pude. Soy tu amo. Estoy obligado a hacer lo que me ordenes prosigui el dragn con fra clera. Qu quieres de m? Tengo un objeto aqu respond, y con suma cautela levant la Espada Arcana. Tuve que controlar el miedo que atenazaba mi corazn, o de lo contrario la espada percibira que me senta amenazado y empezara a destruir la magia del talismn. Te ordeno que te lo lleves contigo al interior de la caverna y lo guardes bien. No debes entregrselo a nadie excepto a m o al heredero de Joram. Levant la Espada Arcana y ahora fue el dragn el que tuvo que protegerse los ojos. Sus prpados se cerraron, la blanca luz qued oculta; las alas se estremecieron y las falsas estrellas se apagaron. Yo no poda ver la espada a causa de la oscuridad, sin embargo su magia aniquiladora deba haber resultado lacerante y mortfera como la luz solar a los ojos de esta criatura mgica.

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Envulvelo! Cbrelo! grit el dragn, dolorido y colrico. Me apresur a hacer lo que deca, y envolv la Espada Arcana con la manta. En cuanto el arma qued oculta, el dragn volvi a abrir los ojos. Su aversin por mi persona se haba incrementado diez veces, lo que no era muy reconfortante. Guardar la Espada Arcana dijo la criatura. No tengo eleccin. T eres el amo. Pero debes bajarla hasta mi caverna y una vez all enterrarla bajo un montn de piedras para que quede completamente oculta. Yo estoy hambriento, y voy a ir de caza. Pero no temas. Regresar y har lo que me pides. T eres el amo. Extendiendo las alas, el monstruo salt de la roca, se elev por los aires, y lo perd de vista al instante, pues no poda distinguir entre el firmamento nocturno y el dragn. Pero ahora mi corazn estaba lleno de esperanza. Con la Espada Arcana en los brazos, entr en la cueva y descend hasta el mismo fondo, donde encontr el suelo cubierto de brillantes escamas negras y huesos. La guarida del dragn. Deposit el arma en el suelo de la caverna, en una zona muy lejana de lo que supuse era el cubil del animal, y la cubr con rocas, hasta formar un gran montculo. Acababa de terminar cuando regres el dragn, que sin duda entr por una entrada posterior, pues apareci de improviso en la cueva. El cuerpo de un centauro macho colgaba de sus afilados dientes. La criatura contempl con atencin el montculo, iluminado ahora por una plida y glida luz. Vete me orden, aadiendo una nica palabra (amo) de mala gana. Me alegr obedecerle, pues el olor de la sangre del recin sacrificado centauro me produca nuseas. Desanduve el camino de vuelta al mundo donde brillaba la autntica luz de las estrellas, pero cuando alcanc la entrada de la cueva, estaba agotado y no pude seguir. Descans all hasta la maana. Al marchar, dej all la yesca, el pedernal y la tea que haba llevado conmigo, y regres a casa. La Espada Arcana estaba tan a salvo como me era posible tenerla. En innumerables ocasiones me he preguntado si seguir all, si el dragn seguira custodindola y si se mantendra todava el encantamiento. En muchas ocasiones me he sentido tentado a comprobarlo por m mismo, pero entonces una sensacin de paz me embargaba para indicarme que no era el momento. Era Almin que me tranquilizaba. As pues, no he vuelto aqu desde ese da hace veinte aos, cuando dej la espada bajo el montn de rocas bajo la custodia del Dragn de la Noche. Tampoco habra regresado ahora, pero la sensacin de paz ya no anida en mi corazn. En su lugar tengo una sensacin de apremio, un temor que me empuja a creer que es la voluntad de Almin que se recupere la Espada Arcana. Que sea entregada al heredero de Joram, a la hija de Joram.

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Han encontrado ellos realmente la paz en la muerte? Son felices? Lo sern cuando los liberes. Joram y Gwendolyn, El Triunfo

No pude evitar dirigir una mirada triunfal a Mosiah, con la esperanza de hacerle comprender que haba juzgado mal a Saryon. Mosiah pareca preocupado, y no se dio cuenta. Acabis de decir algo que no puedo comprender, Padre: que la magia ha desaparecido de Thimhallan. Sin embargo, el Padre Reuven me concedi Vida. La magia vive a nuestro alrededor. Puedo sentirla. Claro, desde luego, hijo mo. El catalista mir a Mosiah con expresin de sorpresa. T fuiste en parte responsable del regreso de la magia. El ataque sobre el Pozo de la Vida... Perdonadle, Padre interrumpi Scylla. Recibi un golpe en la cabeza durante la lucha con los matones en el exterior de la Puerta de la Carretera del Este, y tiene fallos de memoria. Le agradecera me refrescara la memoria, Padre insisti Mosiah. Al menos para saber lo que puedo esperar. Bueno... El catalista estaba perplejo. No hay demasiado que decir, supongo. O mejor dicho, hay mucho que decir, pero no tenemos tiempo. Cmo aquellos que se llaman a s mismos los seguidores del Culto Arcano llegaron procedentes de la Tierra, y un hombre llamado Kevon Smythe expuls al rey Garald del poder, y casi consigui hacer que lo asesinaran, aunque Garald fue advertido a tiempo y huy? Cmo t y el rey Garald vivisteis como proscritos en los bosques? No lo recuerdas? Saryon mir con ansiedad al Ejecutor, que se limit a sonrer y permaneci en silencio. Y entonces Simkin regres de la Tierra... Ah! exclam Mosiah. Simkin regres, y cont a Garald que el Pozo de la Vida no haba sido destruido, sino simplemente obturado... Al or esto, que era la teora que nosotros mantenamos, hice una sea a Mosiah, que me respondi con otra para que mantuviera silencio. Obturado. No obstante, los practicantes del Culto Arcano tenan una fuente secreta, por la que sangraban la Vida mgica, para usarla ellos mismos. En un ataque muy osado, t, Mosiah, Garald y su amigo James Boris conseguisteis abrir el Pozo y dejasteis salir la magia de nuevo al mundo. Entonces pudimos luchar contra Smythe y los seguidores del Culto Arcano. Smythe huy a la Tierra. Garald recuper el mando de Sharakan y tambin el de Merilon. Yo viaj a Sharakan para felicitarlo y presentarle a mis pupilos. Saryon nos mir con afecto a Eliza y a m. El rey Garald se qued muy impresionado por la belleza de Eliza y se sinti muy afectado al enterarse de que era la hija de Joram. Le concedi el derecho a reclamar el trono de Merilon, como heredera de su padre.

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Garald nombr a Eliza reina de Merilon. Reuven viaj a El Manantial, para iniciar su preparacin como catalista. Merilon y Sharakan se convirtieron en aliadas, y el Cardinal Radisovik fue nombrado Patriarca, tras la muerte de Vanya. El Patriarca tuvo la bondad de nombrarme consejero de Eliza hasta su mayora de edad. Saryon sonri e hizo un gesto de resignacin. Me consider muy poco apropiado para la tarea, pero Radisovik volvi todos mis noes en ses antes de que yo supiera realmente lo que suceda. Adems Eliza necesitaba muy pocos consejos. La joven se ruboriz y, alargando el brazo, apret la mano de su tutor, agradecida. Son tiempos difciles suspir Saryon. La magia ha sido restituida, pero es dbil. A pesar de haberse reconstruido la barrera alrededor de Thimhallan, sabemos que la magia se filtra al exterior y no parece que haya nada que podamos hacer para impedirlo. Sin duda, Smythe y sus secuaces son los responsables. Por este motivo nos vemos obligados a vivir con una combinacin de hechicera y acero. Los Duuk-tsarith han conseguido aumentar su poder, ya que son capaces de absorber ms Vida que nadie en el mundo. El emperador Garald confa en ellos, pero yo... Saryon call, algo desconcertado. Comprendo, Padre repuso Mosiah en voz baja. Ahora que lo habis dicho, empiezo a recuperar la memoria. Tenis suficientes motivos para no confiar en muchos de los Duuk-tsarith. Confo en ti, Mosiah contest l. Y eso es lo importante. Los caballeros sonri a Scylla protegen ahora el reino. Aunque al principio Garald era considerado un salvador, ahora es insultado. Smythe, exiliado en la Tierra, tiene sus seguidores en Thimhallan, y se las apaan para fomentar el malestar entre las clases inferiores, prediciendo el fin del mundo a menos que se permita regresar a Smythe y salvarlo. Habis odo hablar de la advertencia que recibi el Patriarca Radisovik? Asentimos en silencio. La Espada Arcana debe ser devuelta al creador del mundo. se fue el mensaje, aunque no estamos seguros de lo que significa. El creador de este mundo fue Merlin, pero lleva muerto y enterrado infinidad de aos... No es as segn Simkin!, pens, y meditando sobre ello perd por un instante el hilo del discurso de Saryon. ... recuperada por la descendiente de Joram. El emperador Garald vino a verme en persona Saryon se sonroj turbado, para pedir la Espada Arcana. Yo acept, pero slo si se me permita ir a buscarla en secreto y, en secreto, entregrsela directamente a Eliza, la hija de Joram. El emperador me dio su palabra de honor de que nadie nos seguira, que nadie intentara arrebatarnos la espada. La palabra del emperador no es la palabra de los Duuk-tsarith indic Mosiah. Pero estarn obligados a obedecer replic Saryon, y me dio la impresin de que buscaba palabras tranquilizadoras. Desde cundo, Padre? Existe una expresin en la Tierra sobre tener su propia orden del da y eso es lo que sucede con ellos. No les imagino impresionados por la visita de un ngel. Crees que nos han seguido? pregunt Eliza. Creo que deberamos ser precavidos respondi l en tono solemne. Y que ya hemos perdido demasiado tiempo. Reanudamos la marcha, avanzando con mayor cautela pero ms de prisa. Era ya entrado el medioda, y nos quedaban menos de veinticuatro horas para la llegada de los hch'nyv. La parte de m que recordaba la Tierra se pregunt, con angustia, si nuestro planeta estara siendo atacado en ese momento. De nada serva atormentarse por acontecimientos sobre los que no tena ningn

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control. Cumplira mi misin aqu. Seguimos avanzando por el tnel en forma de tirabuzn, que se hunda en las profundidades y que tal vez haba sido creado por los Seores de la Guerra que haban dado vida al Dragn de la Noche. Caminbamos con rapidez, pues la marcha resultaba fcil, y no tardamos demasiado. Aun as, empleamos ms de una hora en el descenso, lo que me lleva a pensar que debimos caminar al menos cinco o seis kilmetros bajo la superficie de Thimhallan. Aunque no veamos ni oamos al dragn, que sin duda dormitaba durante las horas diurnas, podamos sentir el olor que desprendan su cuerpo y sus excrementos. El aire se torn ftido y varios olores de la ms desagradable naturaleza no tardaron en provocarnos arcadas y nos obligaron a taparnos la nariz con pauelos. El nico consuelo que recibimos, si se le puede llamar as, fueron las palabras de Mosiah: Los excrementos huelen a recientes dijo. Eso significa que el dragn sigue vivo, Padre, y que sigue viviendo en esta cueva. No recuerdo que el olor fuera tan desagradable respondi el catalista. No quiero ni pensar qu otra cosa podremos encontrar en esta guarida. Montones de cadveres en descomposicin, entre otras cosas. Por suerte, los dragones no se comen a los humanos intervino Eliza, estremecindose, o eso he odo. Tenemos mal sabor. No creis todo aquello que os, Majestad repuso Mosiah, y sus palabras pusieron fin a la conversacin. Nuestro entusiasmo haba empezado a decaer, aunque no nuestra esperanza, y era sta la que nos impela. Estbamos cansados, nos dolan las piernas y nos sentamos medio mareados por el hedor, que lo impregnaba todo, incluso el agua que llevbamos con nosotros. Acabbamos de dejar atrs otro recodo arrastrando los pies, cuando Scylla, que iba en cabeza, se detuvo de repente, levantando la mano. La luz de la antorcha que hasta ahora haba brillado una curva tras otra de la roca, en ese momento no iluminaba nada. Una gran oscuridad se abra ante nosotros. sta es la guarida del dragn susurr Saryon, y estbamos todos tan silenciosos que su susurro se escuch con toda claridad. Apenas nos atrevamos a respirar, pues oamos el sonido de otra respiracin, una respiracin estentrea, como si alguien accionara un fuelle gigantesco. Vacilamos, como en ese momento de tensin en que el jugador ante la mesa sopla los dados, luego cierra la mano sobre ellos durante un nico y aterrador momento, suplicando ganar y, a continuacin, los tira. Yo ir primero dijo Saryon. No os movis hasta que os diga que todo est bien. Si el dragn me ataca, Scylla, Mosiah los mir fijamente, os pido que protejis a mis nios. Lo prometo, Padre respondi la mujer con reverencia, y levant la espada, con la empuadura por delante. Yo tambin lo prometo, Padre dijo Mosiah, cruzando las manos. Buena suerte. Siento... Pero no acab la frase. Sentir? repiti Saryon con suavidad. Qu sientes, hijo mo? Siento lo de Joram. Saryon enarc las cejas. Despus de todo, Joram llevaba muerto veinte aos. Aunque claro, haba estado muerto para ellos, no para Mosiah. Eliza abraz con fuerza al catalista. Parpade para librarse de las lgrimas y consigui esbozar una sonrisa. Que Almin os acompae, Padre musit. Mi padre, el nico padre que he

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conocido. Tambin yo lo abrac, llamndolo padre. Era el nombre que le corresponda, ya lo creo. l pidi la bendicin de Almin para todos nosotros y completamente solo entr en la sala. Esperamos en el tnel, con los odos en tensin a la espera del menor sonido. Yo estaba tan tenso que ni siquiera perciba el hedor. Dragn de la Noche oyeron decir a Saryon en la oscuridad. T me conoces. Sabes quin soy yo. Se escucharon unos chirridos, como de una cabeza enorme resbalando sobre el suelo de piedra, un cuerpo inmenso que cambiara de posicin. Y a continuacin una plida y fra luz ilumin la estancia. Distinguimos a Saryon, una ntida silueta oscura recortndose en la blanca luz; pero no pudimos ver al dragn, pues su cabeza se encontraba muy por encima de Saryon, fuera de nuestro campo visual. Record que no deba mirar directamente a los ojos de la criatura. Contuvimos la respiracin a la espera de la respuesta, que poda significar la muerte instantnea. Eliza y yo nos cogimos de la mano. Te conozco respondi el Dragn de la Noche, y en su voz se reflejaba el odio que senta. Por qu vienes a perturbar mi descanso? Volvimos a respirar. El hechizo se haba mantenido! Impulsivamente, Eliza me abraz, y yo la rode con mis brazos. Mosiah nos dirigi una severa mirada de reprobacin, pero ni l ni Scylla haban bajado la guardia. La mujer segua manteniendo la antorcha bien alta en una mano y la espada en la otra. l tena los puos apretados, conjuros mgicos en la mente y en los labios. Nos record en silencio que seguamos corriendo un gran peligro. Aceptando la reprimenda, Eliza y yo nos separamos, pero nuestras manos volvieron a encontrarse en la oscuridad. He venido a librarte de tu carga dijo Saryon. Y a liberarte del hechizo. Esta joven es la heredera de Joram. Aqu estoy contest Eliza. Se solt de mi mano y entr en la sala. Scylla y yo hicimos intencin de seguirla, pero Mosiah extendi los brazos, impidindonos el paso. Ninguno de vosotros fue mencionado en el encantamiento! dijo. Podrais romperlo! Era una advertencia sensata, pues no haba duda de que l saba ms sobre talismanes y conjuros que nosotros. Me vi obligado a quedarme atrs, aunque necesit todo mi autocontrol para permanecer all en el tnel y contemplar cmo Eliza se alejaba de mi lado, para acercarse al peligro. Scylla estaba plida, los ojos oscuros y enormes. Tambin ella comprenda la sabidura que encerraban las palabras del Ejecutor, pero le produca un dolor insoportable la idea de que su protegida fuera donde su caballero no poda seguirla. El sudor perl la frente de la mujer, que se mordi el labio inferior. No podamos hacer otra cosa que esperar. Eliza y Saryon aparecan perfilados ante el dragn, baados por aquella plida luz blanquecina, que no iluminaba, sino que converta todo lo que tocaba en un gris espectral. Est Muerta dijo el dragn; y a continuacin, con voz terrible, repiti la Profeca: Nacer de la Casa Real alguien que est muerto y que no obstante vivir, que morir de nuevo y volver a vivir. Y cuando regrese, en su mano llevar la destruccin del mundo.

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Eso se deca de mi padre dijo Eliza con orgullo y tranquilidad. Realmente eres lo que dices ser. Coge lo que es tuyo. Scalo de mi guarida. Ha alterado mi sueo durante estos ltimos veinte aos. Los dos se dirigieron hacia el enorme montn de piedras, situado justo a la izquierda de nuestro campo visual. Con la ayuda de la muchacha, Saryon empez a mover las rocas, trabajando con rapidez. Ninguno de los dos deseaba permanecer all ms de lo estrictamente necesario. Nosotros tres, que los esperbamos, no nos atrevamos ni a respirar, pues aunque no podamos ver al dragn, sabamos que era consciente de nuestra presencia. Su odio y aborrecimiento eran casi palpables. Deseaba matarnos, no para devorarnos, sino por venganza; pero el talismn lo contena, aunque a duras penas. Y al fin la tarea concluy. Saryon y Eliza dirigieron su mirada al fondo del montculo, y por primera vez ella contempl la creacin de su padre. Repelida, el valor la abandon y se ech atrs. Luego, apretando los dientes, se inclin y levant la Espada Arcana. De improviso, unas figuras enlutadas se materializaron en la oscuridad. Cinco nos rodearon a nosotros. Otras muchas aparecieron en la guarida del dragn con las negras tnicas y capuchas ofreciendo un fuerte contraste con la blanca luz. No os movis! les advirti Mosiah en voz baja y apremiante. Salid deprisa antes de que sea demasiado tarde! Nos destruiris a todos! Silencio, traidor. Uno de los Duuk-tsarith levant una mano y Mosiah se dobl al frente presa de un dolor atroz y cay de rodillas. Pero sigui mostrndose desafiador. Estpidos! consigui jadear. Scylla dio un paso al frente, con la espada en alto. El mismo Duuk-tsarith volvi a mover la mano, y la hoja de acero de la mujer se convirti en agua, que discurri por su brazo alzado, y cay goteando en el suelo a sus pies. Boquiabierta y anonadada, contempl su mano vaca. Qu significa todo esto? pregunt el Padre Saryon enojado. Renunciad a la Espada Arcana exigi uno de los Ejecutores, y se acerc a Eliza. Entrgala y no os pasar nada. No os necesitamos. Dejadnos. Nosotros llevaremos la Espada Arcana al emperador! respondi Eliza con voz autoritaria. Ya no es emperador replic el Duuk-tsarith. Garald y su falso y mentiroso Patriarca han sido depuestos. Nosotros gobernamos Thimhallan ahora. Entrganos la Espada Arcana. No tenis derecho... empez a decir Eliza, retrocediendo. Una roja llama brot de las puntas de los dedos del enlutado Ejecutor, y adquirieron la forma de llameantes tentculos que se alargaron para rodear a la muchacha y mantenerla prisionera. Instintivamente, ella levant la Espada Arcana para protegerse de la magia, y los tentculos de fuego chocaron contra el arma. La piedra-oscura los absorbi con glotonera y empez a relucir con una llama blanco azulada propia. La hija del traidor Joram ha sido condenada a muerte en este momento declar el Ejecutor. La magia brot como un torrente y se arremolin entre chispazos. Detente! No lances hechizos! grit Saryon aterrorizado. Dio un traspi al frente para colocarse entre Eliza y el Duuk-tsarith. El dragn... La Espada Arcana absorba toda la magia. El metal pareca recalentado, el resplandor blanco azulado de la llama era deslumbrante, cegador...

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El Dragn de la Noche rugi de furia y dolor. Despleg las alas, y las mortferas estrellas centellearon. El leviatn abri los ojos de par en par y su luz enloquecedora llame en el interior de la caverna. Saryon se sujet la cabeza entre ambas manos y se tambale presa de un dolor insoportable, luego se desplom en el suelo de roca. Una lluvia de letales estrellas blancas cay a nuestro alrededor. Las negras ropas de los Duuk-tsarith se incendiaron, y ellos y sus hechizos se consumieron en una aterradora llamarada. Estpidos! repiti Mosiah, con la lgubre tranquilidad de la desesperacin . Nos habis condenado a todos! Busqu a Scylla, pero no la encontr. Desarmada y sola, deba haberse adelantado para luchar contra el dragn. Eliza! grit, y corr al interior de la cueva, no para salvarla, pues nada poda conseguirlo, sino para morir a su lado. Corr y fue como si hubiera saltado a un enorme precipicio. Extend los brazos y descubr que poda volar.

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Simkin es el mayor mentiroso del mundo! No entiendo cmo puedes aguantarlo! Porque es un mentiroso divertido. Y eso hace que sea diferente. Diferente? Del resto de vosotros. Mosiah y Joram, La Forja

De nuevo aquella aterradora sensacin de ser estrujado, de sentir cmo me arrebataban el aire de los pulmones, el cuerpo comprimido y aplastado como el de un ratn que intenta abrirse paso a travs de una rendija minscula. Mi vuelo finaliz brusca y dolorosamente en una voltereta que me llev a rodar por una pendiente rocosa hasta que fui a chocar violentamente contra una pared de piedra. Por un momento permanec all, aturdido, magullado y lleno de cortes, jadeando para recuperar el aliento como un pez fuera del agua. Temeroso del dragn, abr los ojos, dispuesto a hacer lo poco que pudiera para defenderme a m mismo y a Eliza. Pase la mirada en derredor y parpade. El dragn haba desaparecido; los Duuk-tsarith haban desaparecido; el Padre Saryon haba desaparecido; pero Scylla estaba all, y tambin Mosiah y Eliza. Estbamos en la caverna, en la misma caverna, que adems ola igual. El suelo de la cueva estaba cubierto de excrementos, y haba huesos esparcidos por todas partes. Eliza se encontraba de pie en el centro de la sala, la Espada Arcana en sus manos. Soltando la espada, la muchacha corri a mi lado, y se inclin sobre m. Reuven! Te has dado un buen golpe! Te encuentras bien? Me encontraba bien? No, no me encontraba bien. Eliza ya no llevaba el vestido de montar de terciopelo azul, ni tampoco adornaba su cabeza una reluciente diadema de oro. Iba vestida con la sencilla falda de lana y la blusa que llevaba cuando emprendimos este extrao viaje. Empec a incorporarme, con cuidado para no enredarme con la tnica, pero ya no llevaba ninguna tnica; iba vestido con los vaqueros azules y el suter blanco. Scylla! Deprisa! Est herido! grit Eliza. Scylla, vestida con el traje de faena, con los pendientes centelleando y parpadeando a la luz de una linterna, se puso en cuclillas junto a m y me observ con atencin. Luego extendi una mano y apart a un lado los cabellos de mi frente. El corte no es profundo. La hemorragia casi ha cesado. Tal vez le duela un rato la cabeza, pero no ha sufrido daos irreparables. Eliza sac un pauelo un sencillo pauelo blanco y empez a limpiarme el corte de la frente, pero yo, con gesto enojado, le apart la mano, me puse en pie como pude, me recost en la pared y mir desconcertado a las dos mujeres que me contemplaban atnitas. Haba sido un sueo? Una alucinacin? Si as era, haba sido el sueo real ms increble que he tenido jams. Qu ocurre ah? pregunt Mosiah, entrando en la estancia donde nos encontrbamos. Reuven se ha torcido el pie en una piedra suelta y se ha dado un golpe en la

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cabeza respondi Eliza. Scylla dice que no es grave, pero mralo. Me mira como si yo fuera un dragn a punto de destrozarlo! Y t intervino Scylla, encarndose con Mosiah. Dnde has estado? No lo s respondi l con brusquedad. Dnde he estado? Cmo diablos voy a saberlo? inquiri ella, con expresin sorprendida. Qu es lo que sucede? Tambin t te has golpeado la cabeza? S respondi en voz baja, y de improviso se mostr muy serio y pensativo. Ahora que lo pienso, eso es lo que me ha ocurrido. Lo saba! l haba estado all, dondequiera que eso fuera! Aliviado y sin fuerzas, me recost en la pared de la cueva e intent poner orden en mis pensamientos. La mayora estaban demasiado diseminados para atraparlos, pero por fin comprend que no me estaba volviendo loco. Hice a Mosiah una de las muchas preguntas que bullan en mi mente, y me respondi con una discreta seal con la mano. No digas nada. An no dijo. Ya est dijo Scylla, sacudindome el polvo de las ropas con un entusiasmo que casi volvi a derribarme. Ya tienes mejor aspecto. Eliza se inclin, recogi la Espada Arcana, y yo tuve una repentina y espantosa visin de un dragn negro, con las zarpas teidas de rojo por la sangre, que le haca soltar la espada de un zarpazo. La muchacha caa. Las garras desgarraban y abran sus carnes, y ella chillaba. La visin desapareci, pero no el horror. Mi cuerpo estaba empapado de sudor y me estremec en la atmsfera malsana de la cueva. Sin duda os dais cuenta de que estamos en la guarida de un dragn dijo Mosiah en tono seco. Eso es lo que Scylla me ha dicho repuso Eliza encogindose de hombros; estaba demasiado preocupada por su padre para mostrar excesivo inters. Es una guarida vieja dijo la mujer. No temis. Todos los dragones murieron cuando el Pozo de la Vida fue destruido. Pues huele como si estuviera habitada dijo Mosiah, frunciendo el entrecejo . Y cmo acab aqu la Espada Arcana? Yo la arroj por la puerta... Y por muy poco no me convierte en un pincho moruno dijo una voz quejumbrosa que sala de un oscuro rincn. Brocheta de Oso. Oso Teriyaki. Tenis suerte de que yo anduviera por aqu. Esos majaderos plateados se habran apoderado de ella de no haber sido por m. En cuanto a la cueva, est hermticamente sellada. Como un tupperware. Mantiene la podredumbre fresca durante siglos. Scylla pase la luz de su linterna por la caverna hasta localizar el punto de donde proceda la voz. Teddy! exclam Eliza llena de jbilo. El oso de trapo estaba sentado con la espalda apoyada en una estalagmita. Cre que nunca llegarais dijo malhumorado. Qu habis estado haciendo? Habis ido a merendar, supongo. O a dar un paseo en autobs hasta la playa. He esperado y esperado, y me he aburrido soberanamente, no me importa tener que confesarlo. Sin soltar la Espada Arcana, Eliza se acerc a donde estaba Teddy y se inclin para cogerlo. Los ojillos negros del oso se abrieron desmesuradamente, asustados, y el cuerpecillo relleno se revolvi alejndose de su mano. No acerques esa cosa horrenda! La Espada Arcana? dijo ella, sorprendida, y a continuacin aadi: Oh, claro; ya comprendo! Pues yo no repuso Mosiah con dureza. La Espada Arcana destruye su

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magia. No puede tenerla cerca. Sin embargo, afirma que la ha trado hasta aqu! Te sorprendera lo que puedo hacer cuando me lo propongo respondi Simkin, despectivo. No he dicho que la trajera aqu. Me quedan todava amigos en este mundo, sabis? Gente que me aprecia. Mi querido amigo Merlin, por ejemplo. Merlin; claro Mosiah frunci los labios. Tambin Kevon Smythe? Palos y piedras pueden romper mis huesos, pero jams me herir una Espada Arcana dijo Teddy, y el oso esboz una sonrisa burlona. Qu importa cmo ha llegado hasta aqu? inquiri Eliza con impaciencia. Ahora que la tenemos, debemos encontrar a mis padres y al Padre Saryon. Sobresaltado, mir a Mosiah. Tu padre, Joram, est vivo? inquiri el Ejecutor. Claro que lo est! respondi ella, y repiti con gran nfasis: Desde luego que lo est. Oh, s, Joram est vivo, ya lo creo corrobor el oso con voz lnguida. Pero de un humor de perros. No puedo culparlo por ello. Encerrado en una celda sin otra compaa que nuestro anciano amigo calvo. Has conseguido encontrarlo? Eliza aferr la Espada Arcana con fuerza, y sus nudillos se tornaron blancos al cerrarse sobre la empuadura. Se encuentra bien? Ha estado mejor en otras ocasiones, como dijo la duquesa de Orleans cuando descubri a su esposo ensartado en el llamador de la puerta. Est consciente, y toma alimentos slidos. Tu padre; no el duque. No pudimos hacer gran cosa por l, aparte de abrillantar su cabeza todos los domingos. Y mi madre? pregunt la muchacha. Rien. Nada. Ni idea. Lo siento mucho y todo eso, pero no la he visto. No la tienen prisionera en el mismo sitio que a tu padre y al catalista, eso s te puedo asegurar. Has estado ah. Mosiah se mostr escptico. Ya lo creo. En la prisin de los Tecnomantes. Donde retienen a Saryon y a Joram. Si retiraras esa capucha negra de la cabeza, Mosiah replic el oso en tono de reproche, podras or mejor. No es eso lo que he dicho? En realidad regresaba de all cuando arrojaste sobre m esa enorme y repugnante espada. Dnde est la prisin? Justo ah respondi el oso, y dirigi una mirada de disgusto hacia lo alto. Encima de nosotros! exclam Eliza. Haba palidecido y se haba mostrado abatida al no recibir noticias de su madre, pero ahora el color regres con rapidez a sus plidas mejillas. En las estancias superiores de la cueva. No muy lejos. Una buena y rpida caminata en un da de verano, montaa arriba todo el tiempo, desde luego, pero pensad en lo beneficiosa que ser la ascensin para vuestras piernas. Si bien esto podra considerarse una buena noticia por una parte, resultaba espeluznante por otra. Intercambiamos asustadas miradas. Yo vigilar la puerta dijo Scylla. Y hablad en voz baja! Esa advertencia llegaba un poco tarde. No es que hubiramos estado chillando, pero tampoco habamos hablado en susurros. Y los ruidos resuenan en las cuevas. Si los Tecnomantes se encuentran en las salas situadas sobre nosotros, por qu trajiste aqu la Espada Arcana? pregunt Mosiah a Simkin. A menos que tu intencin fuera entregrsela a ellos. Si as fuera, no estara ahora en este agujero maloliente y hmedo con todos vosotros, no te parece? replic l, torciendo la nariz de botn. Estara ah arriba, donde se est seco y cmodo y no se percibe otro mal olor que la colonia barata de ese

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Kevon Smythe. Tal vez se trate de un hombre del pueblo, pero no veo por qu tiene que oler como uno. Por qu trajiste aqu la Espada Arcana? insisti el Ejecutor sin perder la paciencia. Porque, mi querido destripaterrones estpido, ste es el ltimo lugar donde se les ocurrira buscarla! Al haberos perdido, en este momento se dedican a volver patas arriba todo Zith-el buscndoos tanto a vosotros como a la espada. No os buscan aqu abajo, verdad? En eso tiene razn admiti Scylla. Siempre la tiene refunfu Mosiah. Por qu no vimos a los Tecnomantes, ni ellos a nosotros, cuando entramos en la cueva? Los habrais visto, si hubierais entrado por delante. Ests diciendo que entramos por detrs? No he visto letreros intermitentes de salida o exit, pero si queris considerarlo de ese modo, s, habis entrado por detrs. Est mi padre en una celda? le pregunt Eliza. Lo vigilan? Cuntos guardas? Dos. Como dije, todo el mundo est convencido de que estis en Zith-el... Scylla se apart de la puerta de la cueva, para regresar a nuestro lado. Deberamos irnos ahora dijo. Deprisa. No confo en l. Mosiah se mostraba sombro. Traicion a Joram una vez y provoc su muerte... casi provoc su muerte corrigi. Todo lo que Simkin hace, lo hace para divertirse. No te engaes, Eliza. No le importas en absoluto, ni tampoco Joram ni ninguno de nosotros. No me cabe la menor duda de que si se le ocurre que los hch'nyv pueden proporcionarle algo de diversin, agitar ese pauelo naranja y los llevar personalmente a la zona de aterrizaje. Eliza se volvi hacia el oso, y vio que tena los ojos cerrados. Roncaba con suavidad. Simkin! suplic. Qu? Los ojos se abrieron al instante. Oh, perdona! Debo haber echado una cabezada durante esa larga arenga. En lo que a m respecta, lo que nuestra pateante boiga de vaca dice es totalmente cierto. No se puede confiar en m. En absoluto. Los botones que le servan de ojos centellearon y la boca dibujada con negras puntadas de hilo se crisp. Escuchad a Mosiah, el juicioso Duuk-tsarith. se s que es un hombre en el que se puede confiar. Somos todo odos, amigo mo. Yo podra serlo, si quisiera, sabes...? todo odos, quiero decir. Qu plan de accin nos sugieres? Mosiah apret los labios, pero no dijo nada. Estoy seguro de que recordaba que en aquella otra vida nuestra, fueron los Duuk-tsarith quienes nos traicionaron. Simkin tambin lo saba. Me di cuenta por la mirada de reojo que vi en el oso; lo saba y se rea de nosotros. Eliza tom su decisin. Si los Tecnomantes nos buscan en otra parte, debemos aprovechar la oportunidad para rescatar a mi padre y al Padre Saryon. Tal vez no se nos presente otra ocasin. Podra ser una trampa les advirti Mosiah. Igual que el Interrogador que se hizo pasar por tu madre era una trampa. Es posible respondi ella con voz tranquila. Pero si lo es, en realidad no importa, verdad? El tiempo se agota. Pero qu tiempo? sa es la cuestin murmur el Ejecutor.

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Eliza no le haba odo. Yo s, y sus palabras me dieron algo en lo que pensar. Qu hacemos con la Espada Arcana? pregunt la muchacha. La llevamos con nosotros? Es demasiado peligroso respondi Scylla. Si nos capturan, al menos no tendrn la Espada Arcana. Podramos usarla para negociar nuestra liberacin. Por qu no dejarla aqu, donde estar a salvo? Al descubierto? Scylla pase la luz de la linterna por la cueva, al poco rato detuvo el haz de luz. All al fondo hay unas rocas apiladas. Ocultaremos la espada debajo de ellas. Construiremos un montculo encima. Eliza dej la espada en el suelo de la cueva, y luego ella y Scylla recogieron piedras y empezaron a construir una especie de tmulo a su alrededor. Era como observar una cinta de vdeo rebobinndose. Vi cmo levantaban el montn de piedras, mientras que unos momentos antes haba visto a Eliza y el Padre Saryon deshacerlo. Ante aquella contradiccin, mi mente se rebel. Corr a reunirme con Mosiah, que permaneca de pie y en silencio, con las manos cruzadas, observando. Qu est sucediendo? pregunt moviendo frenticamente los dedos. Te refieres a nuestro pequeo juego de rayuela con el tiempo? No estoy seguro respondi pensativo, en voz baja. Parece que existe una lnea temporal que discurre paralela a aquella en la que nos encontramos ahora. Una lnea temporal alterna, pues en ella Joram muri hace veinte aos y en sta ha sido Simkin, disfrazado de Joram, quien ha muerto a manos del asesino. Pero por qu sucede esto? Si Scylla y Eliza estn presentes en ambos mundos, por qu slo t y yo somos los nicos conscientes de la existencia de ambos mundos? Conoces la respuesta? Tus conjeturas son tan vlidas como las mas, Reuven. Sin embargo, estoy seguro de una cosa. Los hch'nyv van a atacar en ese otro mundo. Tambin van a atacar en ste. Como Su Majestad dice, el tiempo se agota. El tiempo se agot para nosotros en ese ltimo mundo en el que estuvimos, no es as? Era la pregunta que ms haba temido hacer. Nos mataron a todos. Lo s, porque cuando intento ver algo de esa otra vida, ya no veo nada. nicamente siento una clera inmensa y terrible por la traicin de que fuimos objeto, y un amargo dolor por todo lo que se perder. Tienes razn respondi Mosiah. El dragn acab con todos nosotros. Te vi morir. Vi morir a Eliza. Vi cmo se acercaba mi propia muerte. A la nica persona a la que no vi fue a Scylla aadi. Ahora bien, no resulta eso muy interesante? Esper a que continuara, pero no dijo nada ms, y se me ocurri de repente que haba comprendido mi lenguaje mmico, como lo haba hecho en aquella otra vida. Crees que se nos ha dado otra oportunidad? pregunt moviendo los dedos. O bien es eso, o alguien se est divirtiendo mucho con nuestra lucha contra lo inevitable. Los dos miramos al oso, que volva a dormitar con aspecto satisfecho contra la estalagmita; y tal vez fuera mi imaginacin, pero me pareci que Teddy esbozaba una sonrisa.

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Maldita sea! Estoy podrido. Simkin, al transformarse en un rbol, La Forja

La Espada Arcana fue sepultada bajo el montn de piedras, un montculo que era exactamente igual que el que yo haba visto antes, incluida la colocacin de la ltima roca. No poda mirarlo sin sentir cmo un escalofro recorra mi columna vertebral. Avanzamos con cautela por el tnel en espiral, ahora en sentido ascendente. No daba la impresin de que los Tecnomantes hubieran registrado los niveles inferiores; no exista ningn motivo para que lo hicieran. A juzgar por la gruesa capa de polvo intacto que cubra el liso suelo, probablemente nadie haba estado aqu durante todos los aos de existencia de aquel tnel moldeado por la magia. De todos modos, no corrimos riesgos, y nos deslizamos por l tan silenciosamente como nos fue posible, guiados por la espectral imagen de Simkin y el tenue y fantasmal resplandor de su pauelo naranja. La transformacin de Simkin se haba producido bajo coaccin. Antes de abandonar la sala, Mosiah haba insistido en llevar l a Teddy, para vigilarlo. Me niego en redondo! Teddy se mostr anonadado ante tal indignidad y suplic y gimote. Finalmente, al encontrarse con que Mosiah se mostraba insensible tanto a las amenazas del oso como a la intercesin de Eliza en su favor, Simkin haba abandonado su rellena imagen y condescendido a aparecer ante nosotros desnudo, como lo describi l. Me supone un gran esfuerzo mantener esta apariencia, como podis ver. O ms bien no podis ver dijo Simkin en un lgubre murmullo mientras recorramos el tnel. El resplandor naranja de su pauelo nos iluminaba el camino a Mosiah y a m. Scylla y Eliza nos seguan, usando la linterna de Scylla. Curioso dijo Mosiah. La enredadera Kij encuentra suficiente Vida mgica para desarrollarse, y me sorprende que t no lo hagas. La enredadera Kij coment l es una hierba parsita. Precisamente por esa razn repuso Mosiah, sarcstico. Vaya, muy divertido. Ja, ja y todo eso. Segn t, la Vida me desborda por las orejas y me limito a malgastarla, arrojndola a los cuatro vientos en una alegre y divertida juerga. Te comunico aadi Simkin en tono agraviado que no me he cambiado de ropa en veinte aos! Veinte aos! Se sec los ojos con el pauelo, que era lo nico slido que haba en l. Tal vez ests usando tu magia para otras cosas sugiri Mosiah. Por ejemplo, para enviarnos a juguetear a travs del tiempo. Qu crees que soy? inquiri Simkin, sorbiendo por la nariz. Por un maldito parque de diversiones? Existen infinidad de lugares a los que me encantara enviarte, Mosiah, pero a dar saltitos entre los nanosegundos no es uno de ellos. Escucha! Simkin se detuvo, y nos dirigi una indignada mirada. Habis estado saltando entre aos? Annus touristi? Y no me habis llevado con vosotros? Qu pasa? pregunt Scylla, adelantndose desde su posicin en la retaguardia. Cul es el problema? Nada respondi Mosiah. 172

Entonces seguid adelante! ste no es momento para detenerse y charlar! La mujer nos adelant a grandes zancadas. Os met en un lo? inquiri Simkin con voz contenida, y rindose, revolote hacia atrs para caminar junto a Eliza y coquetear con ella, de un modo vergonzoso. Una cuestin interesante, no crees? me dijo Mosiah en voz baja. Simkin no estaba con nosotros en ese otro tiempo. Y Simkin nunca organizara una fiesta a la que no pudiera asistir! Admit que eso poda ser cierto. Sin embargo, al mirar a mi espalda, contemplando con inquietud cmo el resplandor naranja se bamboleaba muy cerca de Eliza, record que en cada una de las lneas temporales alternativas, Simkin haba traicionado a Joram. Por qu debamos suponer que en sta sera diferente? Slo que ahora no traicionara a Joram. El beso de la traicin se lo dara a la hija de Joram. El tnel se haca ms largo al subir que al bajar, y cuando conseguimos llegar cerca del final, las piernas me dolan terriblemente, estaba sin aliento y la parte ms difcil no haba hecho ms que empezar. Haba imaginado que la parte superior de la caverna sera igual que en el otro tiempo alterno, si aquello era realmente donde (o debera decir cuando!) habamos estado. No tard en darme cuenta de que me equivocaba. Al doblar una esquina, Scylla, que ahora iba en cabeza, apag de improviso la linterna y dio un salto atrs. Hay luz! susurr. Viene de ah delante! Al quedar a oscuras por haber apagado la linterna, distingu el resplandor de otra luz que se reflejaba en las paredes de la cueva. No haba luz en la otra cueva, record, rememorando que Saryon haba dejado all la yesca y pedernal junto con una tea. Qu hay ah arriba? pregunt Mosiah a Simkin. Rocas, aire, agua. Simkin agit el pauelo naranja. Oh! Quieres detalles concretos! Bien, veamos. Arrug la frente en profunda reflexin. Este tnel termina en un ro. A la entrada del tnel, hay una pequea cmara, justo a la derecha si te encuentras frente al tnel. O es a la izquierda, si ests mirando al ro? Claro, si ests en el ro, queda bastante por detrs de ti y... Simkin, por favor! dijo Eliza con voz trmula. Qu? Lo siento, querida. De verdad. Simkin pareca arrepentido. Olvid que tomas esto de un modo muy personal. Veamos. Por dnde iba? En el ro. Eso. No queremos entrar en el ro. No si se puede evitar. Tampoco hay necesidad de hacerlo, realmente. Joram y el Padre Cabeza Rapada estn prisioneros en una pequea estancia que se encuentra a la derecha... no, digamos a la izquierda... No importa, es la estancia pequea. No podis pasarla por alto. No, y ellos tampoco nos pasarn por alto repuso Mosiah sombro. Nos descubrirn en cuanto salgamos a la luz. Si al menos tuviera Vida suficiente para... No hay motivo para que eso os detenga, Ejecutor. Tienes un catalista justo aqu dijo Eliza. El Padre Reuven. Tal vez sea un catalista domstico y no est adiestrado para cubrir las necesidades especficas de vosotros, los Seores de la Guerra, pero supongo que puede servir en una emergencia. El Padre Reuven! se burl Scylla con una risita. Qu divertido. Mosiah y yo no nos remos, sino que miramos fijamente a la muchacha. Se haba referido a m como si estuviramos en aquel otro tiempo, usando las mismas palabras que Scylla haba utilizado en una situacin similar. Por qu me miris de ese modo? Qu he dicho...? Oh! Eliza parpade confusa. Qu he dicho? Y por qu lo he dicho? Padre Reuven. Catalista domstico.

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Pero suena tan natural... Mosiah me miraba ahora, con expresin pensativa. De repente alarg el enlutado brazo. Catalista dijo en voz baja, dame Vida. Me habra echado a rer. Levant la mano para indicarle por seas que no saba cmo... Pero, en realidad, s lo saba. Lo recordaba. Recordaba la maravillosa sensacin de la Vida fluyendo a mi interior; recordaba cmo poda absorber la magia con una mano mientras con la otra sujetaba el brazo de Mosiah. Yo era el recipiente, la magia corra por mi interior, y durante aquel breve instante me senta bendecido. Cerr los ojos y dese que la Vida de Thimhallan viniera a m. Al principio no sent nada, y el miedo a fracasar, a fallar a Eliza, se retorci en mi interior. Concentr todas mis fuerzas, rezando a Almin, suplicando... La Vida lleg de improviso, en un gran chorro, como si se hubiera ido acumulando y estuviera esperando el momento de ser liberada; toda aquella energa me asest una violenta sacudida. Mi cuerpo arda y me escoca, como si cada gota de sangre fuera una diminuta chispa. La sensacin result muy dolorosa, desagradable, como lo fue en aquel otro tiempo alterno. Asustado y dolorido, intent acabar, intent apartar la mano del brazo de Mosiah, pero ste se neg a soltarme, y la magia salt entre nosotros en un arco azul que se enroll alrededor de nuestros brazos. La llama del arco chisporrote. Me sent vaco, el fuego fue reemplazado por una sensacin de fro que me dej aterido y temblando. Ca de rodillas, sin fuerzas. Eliza se arrodill a mi lado y me rode con un brazo. Reuven, te encuentras bien? Hice un gesto de asentimiento, aunque me senta mareado y con ganas de vomitar. Almin bendito exclam Scylla, anonadada. Nunca haba visto algo semejante! Dudo que vuelvas a verlo dijo Mosiah, dndose un masaje en el brazo. Eso ha sido la transferencia de Vida de un catalista a un Seor de la Guerra. Pensbamos que tales transferencias haban muerto junto con la magia, ya que no se han podido realizar con xito desde el final de la guerra. Extrao murmur para s. Muy extrao. No tan extrao si la magia no ha muerto respondi ella. Mientras os dedicis a jugar a hacer de magos, ir a explorar bostez Simkin. Esperadme aqu. Sabis?, empiezo a divertirme! Espera... maldita sea! Mosiah cerr la mano en el vaco. Simkin se haba desvanecido. Qu hacemos ahora? inquir por seas. Entregarnos a los Tecnomantes respondi Mosiah con amargura. Total, va a ser lo mismo. Tonteras intervino Eliza tajante. Esperaremos aqu a que regrese. Regresar. Yo confo en Ted... en Simkin. Lo mismo hizo tu padre repuso Mosiah sombro. Mir a su alrededor, y se qued muy tieso. Falta alguien ms. Podamos ver a cierta distancia mediante la luz que se reflejaba en las rocas. A Scylla no se la vea por ninguna parte. Atrs! inst Mosiah, y empez a empujarnos a Eliza y a m tnel abajo. Regresemos por donde hemos venido! Podemos resistir... Psst! Por aqu! indic un agudo susurro. Una mano se agit en la oscuridad. Un brazo que perteneca a aquella mano apareci tambin y Scylla surgi de entre

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las sombras. He encontrado otra sala! Podemos escondernos en ella y vigilar! Eliza dirigi a Mosiah una mirada cargada de reproches y fue a reunirse con la mujer. Yo empec a seguirla, pero la mano de Mosiah se cerr con fuerza sobre mi brazo. Recuerdas si haba otra sala en la cueva la ltima vez que estuvimos dentro? Pero estaba oscuro y todo era muy confuso respond haciendo un gesto negativo. S, claro repuso l con frialdad. La estancia que Scylla haba encontrado estaba situada justo frente a nosotros, al otro lado del tnel, y facilitaba una buena visin de una pequea cueva. Dos Tecnomantes, con sus mscaras y ropas plateadas, montaban guardia a la entrada. Pasaron unos largos minutos. Nada sucedi, y se me ocurri que Simkin podra haber tenido razn al menos sobre una cosa. Los Tecnomantes tal vez pensaban que sus prisioneros estaban seguros y que nosotros nos encontrbamos muy lejos. O bien era eso o los prisioneros no estaban all. Empezaba a preguntarme si Simkin nos habra conducido a una bsqueda intil, cuando habl uno de los hombres. Es hora de echarles un vistazo dijo. El otro asinti y gir sobre los talones, dio un paso, y cay de cabeza, quedando tumbado en el suelo de la caverna. Hijo de perra! maldijo mientras se incorporaba. Qu diablos te ha sucedido? inquiri su compaero, dndose la vuelta para mirarlo. Tropec con una roca! Esa roca! El Tecnomante la seal con el dedo al tiempo que le lanzaba una mirada furiosa. Bueno, pues vigila dnde pones los pies. Jurara que antes no estaba ah. El Tecnomante la contempl ominosamente. Lo que sucede es que eres torpe respondi el otro, encogindose de hombros. No, lo digo en serio. He entrado y salido de esta condenada celda treinta veces hoy y jurara que esa roca no estaba ah! El Tecnomante la levant del suelo. Vaya! exclam asombrado. Esta piedra tiene... ojos! Nosotros, que estbamos en cuclillas en la estancia, intercambiamos una mirada. Ninguno dijo una palabra, pero todos pensbamos lo mismo: Simkin. Qu demonios estis haciendo vosotros dos ah parados, mirando una piedra? pregunt otra voz, que reconoc perfectamente, y tambin Mosiah. Smythe! exclam el Ejecutor. Si ahora os interesa la geologa prosigui Smythe, dedicaos a ella en vuestro tiempo libre. No mientras trabajis para m. Los dos Tecnomantes se pusieron en posicin de firmes. Smythe apareci por la entrada de la cueva. No llevaba el traje de calle con el que lo haba visto la ltima vez, sino las ropas, bordeadas en oro, que haba llevado en el holograma. La luz daba en su rostro y fue una suerte que le hubiera reconocido por la voz, porque tal vez no lo habra hecho ahora. El rostro que haba sido tan apuesto y encantador estaba sombro y contorsionado por la rabia contenida. Cuatro guardaespaldas vestidos de color plata lo seguan. Pero, seor, mirad esta roca... Es piedra-oscura? inquiri l con impaciencia. No, seor, no lo parece. Piedra caliza corriente, tal vez. Pero... La piedra-oscura es la nica roca que me interesa. Trala al ro. El Tecnomante volvi a mirar la piedra y pareci que iba a decir algo ms, pero

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una mirada al rostro ceudo de Smythe, hizo que el hombre tomara impulso y arrojara la piedra a la oscura y veloz corriente de agua. Yo habra jurado que o un chillido de indignacin cuando la piedra vol por los aires. Un instante despus choc contra el agua con un fuerte chapoteo y se hundi... como una piedra. Cmo se encuentran los prisioneros? inquiri Smythe. Algn cambio? Ese Joram est cada vez peor, seor. No vivir mucho tiempo si no recibe cuidados mdicos. Eliza, a mi lado, profiri un sonido ahogado. Chitn! musit Scylla. Mosiah dirigi a ambos una mirada de advertencia. Yo encontr la mano de Eliza; estaba helada, y sus dedos se cerraron convulsivamente alrededor de los mos. Voy a hablar con Joram deca Smythe. Si est tan mal, puede que est dispuesto a cooperar. Acompaadme dos de vosotros. Los dems esperad fuera. Entr en la estancia donde retenan a los prisioneros, y dos de sus guardas lo siguieron. Los otros permanecieron en el pasadizo. No podamos hacer otra cosa que esperar, pues no slo nos pondramos en peligro si intentbamos enfrentarnos a una fuerza tan superior, sino que pondramos en peligro las vidas de los prisioneros. Existan muchas posibilidades de que los Tecnomantes mataran a sus prisioneros antes que permitir que fueran rescatados. Nos ocultamos en la oscuridad, aguzando el odo. La primera voz que omos fue la del Padre Saryon. Su tono era enrgico e indignado, lo que indicaba que se encontraba bien. Cerr los ojos y musit una plegaria de gratitud a Almin. Joram est muy mal, como puede usted ver, seor Smythe. Mi amigo necesita atencin mdica inmediata. Insisto en que lo lleve al puesto avanzado. All tienes servicios mdicos... Desde luego respondi Smythe, y su voz era suave y ansiosa por complacer. Le proporcionaremos el antdoto del veneno... en cuanto nos diga dnde est la Espada Arcana. Veneno? Saryon estaba horrorizado. Lo han envenenado? Una variedad de accin lenta. Usamos lo mismo para provocar la muerte de los organismos de nuestros generadores perpetuos. La muerte les llega muy despacio y de un modo muy doloroso, segn me han dicho. Bien, amigo mo. Dnde se encuentra la Espada Arcana? Dinos eso, y te sentirs mucho mejor. No lo sabe! chill Saryon, furioso. Yo creo que s. Se la dio a su hija para que la ocultara. Vimos que ella la tena, as que no merece la pena molestarse en negarlo. Le estamos siguiendo la pista... Si le hacis dao... La voz era dbil, pero era sin duda alguna la de Joram. Omos sonidos de lucha y un grito ahogado. Eliza hundi el rostro en mi hombro. La abrac con fuerza y la rabia que sent contra Smythe en aquel momento me dej anonadado. Siempre me haba considerado un pacifista, pero ahora saba que tambin era capaz de matar. No! Dejadlo tranquilo! chill Saryon, y escuchamos unos crujidos, como si se hubiera arrojado protectoramente ante Joram. Est dbil y enfermo. Se sentir mucho peor si no coopera. No os servir de nada muerto! No va a morir. Al menos no todava. Tal y como decs, le necesito. Dadle el estimulante. Ya est. Eso lo mantendr vivo un poco ms. No se sentir muy bien, pero vivir, algo que no puedo decir de usted, Padre Saryon. Usted no me es til. Ya tengo

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mis propios catalistas, dispuestos a dar Vida a la Espada Arcana en cuanto la recuperemos. Escchame, Joram. Tienes cinco minutos para reconsiderar tu obstinada negativa a decirme dnde se esconde tu hija. Si no lo haces, al Padre Saryon lo desollaremos vivo, lo que es un modo muy desagradable de morir. Atadle los pies y las manos. Los cuatro intercambiamos miradas horrorizadas. Disponamos de cinco minutos para actuar, cinco minutos para rescatar a los rehenes, o el Padre Saryon sera torturado y asesinado. Haba seis guardas, adems de Kevon Smythe, y nosotros ramos slo cuatro. Scylla, t tienes tu pistola empez a decir Mosiah, hablando en un tenso murmullo. T... Pistola respondi ella. Yo no tengo pistola. No llevas pistola? Mosiah la mir airado. Qu clase de agente eres? Uno muy inteligente replic Scylla. Por lo que he visto, llevar un arma es una invitacin para que otro te dispare. No tenemos eleccin, supongo. El Ejecutor se mostr sombro. Tenemos que ocuparnos de los seis D'karn-darah. Que sean siete indic Scylla. Otro Tecnomante vestido de color plata haba entrado al parecer en la cueva. Digo al parecer porque yo haba estado vigilando la entrada de la caverna y no haba visto entrar a nadie. El recin llegado se desliz en silencio hasta colocarse detrs de los dos Tecnomantes que montaban guardia en la entrada. Alargando una enguantada mano plateada, el D'karn-darah palme a uno en el hombro. Era el Tecnomante que haba arrojado la roca al ro. El hombre dio un respingo y se volvi; sus ropas se arremolinaron a su alrededor como mercurio lquido. Quin demonios... quin eres t? pregunt. Qu quieres? Y haz el favor de no aparecer tan sigilosamente por la espalda. Ya es bastante malo estar en este maldito planeta, con piedras que tienen ojos y Dios sabe que ms! Qu quieres? repiti, nervioso. Un mensaje del cuartel general para el jefe. Est dentro de la celda. Es urgente insisti el D'karn-darah. Ir a avisarle dijo el otro Tecnomante. Espera dijo el primero, y su voz trasluca suspicacia. Por qu no enviaron el mensaje por los canales acostumbrados... usando las piedras de visin? Ninguna de vuestras piedras de visin funciona. Probadlas. El primer hombre se llev la mueca a la oreja. El segundo hizo lo mismo. El segundo mir al primero, que se encogi de hombros e hizo una sea con la cabeza en direccin a la celda. El Tecnomante fue a informar. Cuando Smythe sali, tena su colrico rostro rojo como un pimiento, y las cejas fruncidas en una expresin malvola. Qu significa eso de que las piedras de visin no funcionan? exigi. No lo s, seor replic el Tecnomante recin llegado. Tal vez sea esta cueva, que bloquea la seal. Tengo un mensaje urgente para usted, seor. Pues dmelo! exigi Smythe. La cabeza cubierta con la capucha plateada se gir, y mir a los otros D'karndarah. Es slo para usted, jefe. Deberamos hablar en privado. Es muy urgente, seor. Smythe volvi la cabeza para dirigir una mirada contrariada hacia la prisin, y su

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clera aument. Por toda la mala suerte del mundo. Estaba a punto de conseguir que hablara! Espero que esto sea importante! Se dirigi a uno de los guardas. Recuerda al buen padre que le quedan tres minutos. Tres minutos. Venga por aqu, jefe dijo el mensajero, y le seal (alarmantemente) en direccin a nuestra pequea cueva camuflada. Los dos avanzaron hacia nosotros. Las ropas plateadas del D'karn-darah susurraron en torno a sus tobillos, mostrando sus plateadas zapatillas, y de improviso me di cuenta de que este Tecnomante llevaba calcetines color naranja. Simkin! murmur Mosiah a mi odo. Pareca increble, pero lo era, tena que ser Simkin, disfrazado como un Tecnomante y llevando a Kevon Smythe a nuestro escondite. Ese bastardo! susurr Mosiah. Aunque sea lo ltimo que haga, le voy a...! Chisst! orden Scylla. Eliza me cogi con fuerza de la mano. No nos atrevamos a movernos, por temor a que nos oyera. Permanecimos inmviles en la oscuridad; cada respiracin nuestra pareca tan potente como un cicln y los latidos de nuestros corazones resonaban como truenos. Mosiah se puso en tensin. Preparaba su magia para un gigantesco y letal estallido. Por mi mente pasaron veloces planes frenticos y desesperados, sin que ninguno de ellos tuviera sentido ni ofreciera la menor esperanza. Cuatro pasos ms y Kevon Smythe se dara de bruces con nosotros. Despus del segundo paso, el D'karn-darah que era Simkin se detuvo. Smythe se detuvo tambin y se volvi para mirarlo. Qu es esto? pregunt irritado. Seor manifest Simkin, los representantes de los hch'nyv han llegado a Zith-el. Escuch un sordo jadeo, como si a Mosiah le hubieran asestado un puetazo en pleno plexo solar. Scylla solt aire muy suavemente. El rostro de Smythe pas del rojo a un amarillo macilento, como si le acabaran de abrir una arteria importante y lo hubieran desangrado en un instante. Tal era la expresin de terror de su rostro que casi sent pena por l. Recuper con rapidez su ecuanimidad, pero no consigui borrar por completo las huellas de aquel terror. Qu quieren? pregunt, controlando la voz. La Espada Arcana respondi Simkin, lacnico. An no la hemos recuperado replic Smythe, dirigiendo una furiosa mirada hacia la celda. Pero lo haremos. Deben darnos ms tiempo. Las Fuerzas Terrestres se retiran. Se ha iniciado la toma de la Tierra. No tienen mucho tiempo. sas fueron sus palabras. Son sus lderes religiosos quienes les estn dando prisas. Sus dioses, o lo que sea que adoran, les han advertido de que la Espada Arcana es una clara amenaza. Ya s todo eso de sus condenados dioses! replic el otro, con voz estremecida por la rabia y el temor. Una vez ms se esforz para mantener la calma. Hicimos un trato. Recorddselo. Se conformarn con la Tierra a cambio de la Espada Arcana. Nosotros nos quedamos con Thimhallan. Ellos nos facilitarn Muerte, y nosotros les daremos Vida. Recuperaremos la espada y se la entregaremos, pero cuando llegue el momento. Decidles eso. No quieren escuchar a los que consideran subalternos repuso Simkin haciendo un gesto negativo.

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Smythe lanz un bufido colrico, ech otra rpida mirada a la prisin, presa de una atroz indecisin. Muy bien. Entonces me ocupar personalmente del asunto. Gir sobre sus talones, y se alej a grandes zancadas, gritando rdenes. Mis guardas! Venid conmigo. Me necesitan en el cuartel general. Vosotros dos; matad al sacerdote. No me importa cmo. Hacedlo despacio y aseguraos de que Joram tenga asiento de primera fila. Y si decide hablar, jefe? Conseguid su informacin y luego traedlo inmediatamente a mi presencia en el cuartel general. Usad el transportador. S, seor. Matamos igualmente al sacerdote? Qu crees? inquiri Smythe impaciente. No me sirve para nada. S, seor. Puede dejar a alguien para que nos ayude, seor? El transportador no funciona de un modo muy eficiente en este planeta. Yo me quedar y les echar una mano indic Simkin desde debajo de su capucha plateada. Muy bien contest Smythe distradamente. Se adverta a todas luces que deseaba marcharse cuanto antes. Abandon la cueva seguido por sus cuatro guardaespaldas. Mir a mis compaeros y contempl mis propios sentimientos de repulsin, horror y furia reflejados en sus rostros. No consegua comprender cmo un humano podra verse consumido hasta tal punto por el ansia de poder que fuera capaz de hacer un trato con un enemigo atroz, un trato que sacrificaba a millones de sus congneres humanos en el altar de su propia ambicin. Los dos Tecnomantes entraron en la celda para recoger a los prisioneros. Simkin permaneci en el exterior, balancendose adelante y atrs sobre los talones y canturreando para s. Era un canturreo desafinado que destrozaba los nervios. Ni una sola vez volvi la mirada hacia donde nos encontrbamos ni nos hizo la menor sea. Empec a pensar que nos habamos equivocado. A lo mejor el Tecnomante no era Simkin. A lo mejor era simplemente un Tecnomante con muy mal gusto en cuestiones de calzado. Ese idiota! exclam Mosiah, que al parecer comparta mis dudas. Qu est haciendo? Si es que es l... Tanto si lo es como si no, se ha deshecho de Smythe dijo Scylla. Y de cuatro de los guardas. Deberamos atacar ahora. Esperemos que saquen a los rehenes de la celda dijo Mosiah. Seguramente usan un campo de paralizador para inmovilizarlos y nosotros no conseguiramos eliminarlo. Tienes razn, Ejecutor repuso Scylla, admirada. Cul es el plan? Plan! buf Mosiah. Soy el nico que tiene un arma y es mi magia. Ni siquiera una pistola lser tendra algn efecto sobre esa armadura protectora que llevan replic ella con un ronco susurro. Adems, yo poseo mis propias armas. Cules son? Ya lo vers. Te garantizo que dejar a uno fuera de servicio, si t te ocupas del otro. A Mosiah no le gust, pero no haba tiempo para discusiones. Omos sonidos ahogados que procedan del interior de la prisin. El canturreo de Simkin se torn ms fuerte y ms desquiciante, si es que eso era posible. Cuando haga la seal, Scylla, t atacas orden Mosiah. Reuven, t y Eliza rescatad a Joram y al Padre Saryon.

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Adnde los llevamos? pregunt la muchacha. Tnel abajo. De regreso a la cueva donde escondiste la Espada Arcana. Luego qu? De momento veamos si llegamos hasta ese punto repuso Mosiah. El canturreo de Simkin empezaba a producirme dentera. Nunca en la vida haba escuchado un sonido tan extrao y agudo surgiendo de una garganta humana. Pero claro, se trataba de Simkin. Los dos guardas Tecnomantes hicieron su aparicin. Uno sujetaba al Padre Saryon, que pareca trastornado y ansioso, pero yo saba que su ansiedad era por Joram, no por s mismo, aunque era a l a quien iban a matar. El catalista no dejaba de torcer la cabeza, en un intento de mirar por encima del hombro, en un intento de ver a su compaero de cautiverio, al que sacaban a rastras detrs de l. En cuanto vio a su padre, Eliza emiti un dbil gemido e inmediatamente se tap la boca con la mano para impedir que pudiera escaprsele algn grito. La piel de Joram tena un tono blanco grisceo, y estaba perlada de sudor. Tena los cabellos manchados de sangre y apelmazados a un lado del rostro, donde una profunda y fea herida le cruzaba la mejilla, dejando el hueso casi al descubierto. Su mano derecha estaba cerrada sobre el brazo izquierdo, que colgaba inerte; tena la camisa desgarrada, cubierta de sangre en la pechera, y la manga del brazo izquierdo estaba empapada. El estimulante, la fiebre y la clera daban a sus ojos un brillo anormal. Estaba dbil, pero alerta y desafiante. Soltad al Padre Saryon. Entonces y slo entonces os dir dnde encontrar la Espada Arcana. Nos lo dirs replic uno de los hombres. Cuando veas al sacerdote cado ah con la mitad de la carne arrancada de su cuerpo, aullando para que pongamos fin a su tormento con la muerte, nos lo dirs. El Tecnomante arroj al catalista al suelo. ste no pudo frenar la cada porque llevaba las manos atadas, y se estrell contra las piedras con un grito de dolor. Yo me habra precipitado al frente en aquel instante, pero el sentido comn y la advertencia susurrada de Mosiah me convencieron de no hacerlo. Simkin se acerc al Padre Saryon, y baj la mirada hacia l. Se escuch un chasquido. El Tecnomante situado ms cerca de Simkin abri los ojos desmesuradamente, profiri una exclamacin ahogada y retrocedi. Qu ests haciendo? inquiri con voz estridente. Cumplir las rdenes repuso ste. Echarte una mano. Le tendi su propia mano, que haba roto a la altura de la mueca.

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La magia que Joram tanto deseaba y que cada maana esperaba sentir palpitar en su alma nunca lleg. Cuando cumpli los quince aos, dej de preguntarle a Anja cundo adquirira la magia. En su fuero interno ya conoca la respuesta. La Forja

Adems, ya sabes que dos cabezas siempre piensan ms que una aadi Simkin, y se sac la cabeza de los hombros (se desenrosc la cabeza de los hombros sera un trmino ms preciso) arrojndola contra uno de los Tecnomantes. El hombre tal vez posea escasos poderes mgicos, aunque por lo que yo haba visto, los Tecnomantes estaban tan ligados a la tecnologa que la magia era casi irrelevante para ellos, pero lo que estaba muy claro era que jams haba visto una manifestacin mgica tan delirante. Se qued boquiabierto cuando Simkin se rompi la propia mano; pero cuando su cabeza, cubierta con la capucha plateada y los extremos aleteando, vol por los aires hacia l, el Tecnomante emiti un grito ahogado y se cubri el rostro con las manos. La cabeza de Simkin estall con una potencia que hizo que el corazn me diera un vuelco, sacudi la cueva... y acab en una lluvia de margaritas. Ahora! aull Mosiah. La Vida fluy de su interior y lo transform a medida que corra. Las negras ropas se retorcieron a su alrededor, se aplanaron para cubrir su cuerpo con un erizado pelaje negro; su cabeza se alarg, cambi para convertirse en un hocico con colmillos amarillos que sobresalan por debajo de unos labios negros y crueles. Las piernas se transformaron en las patas de una bestia, los antebrazos se cubrieron de pelaje negro, las uas se trocaron en zarpas. El repulgo de la tnica se retorci hasta convertirse en una cola terminada en un aguijn afilado como una cuchilla. Mosiah se haba convertido en un merodeador de la noche, de la clase conocida como cazador asesino, una de las ms temidas de todas las creaciones de los antiguos Supremos Seores de la Guerra. El Tecnomante retir las manos de los ojos y contempl desconcertado las margaritas que descendan sobre su cabeza, como si las viera esparcidas sobre su tumba. Lo siguiente que sus ojos contemplaron fue una visin terrible: un cazador asesino saltando por el suelo de la caverna, corriendo erguido sobre las poderosas patas traseras, mientras chasqueaba las fauces y alargaba las zarpas hacia la garganta de su presa. Las plateadas ropas eran una especie de armadura, capaz tal y como Scylla haba indicado de desviar todos los ataques de armas convencionales, pero el merodeador de la noche no era un arma convencional. Mosiah se abalanz sobre su adversario; las ropas plateadas chisporrotearon y el animal aull de dolor, pero las zarpas de Mosiah araaron y desgarraron, y su peso derrib al Tecnomante contra el suelo. El otro guarda no se mostr tan perplejo como su compaero ante la magia que bulla a su alrededor. Un arma apareci en su mano, una guadaa que brillaba con una energa siniestra, y el hombre se coloc ante el Padre Saryon, que segua cado en el

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suelo, balanceando el arma en un amenazador arco. La hoja silb al hendir el aire, lo que me record el desafinado canturreo de Simkin. Eliza y yo nos quedamos inmviles, temiendo por los prisioneros. Pero no podamos hacer nada. Saryon estaba tendido en el suelo, y cada arco que describa la guadaa se acercaba un poco ms a l. Joram estaba detrs del Tecnomante que empuaba el arma, apoyado contra la pared de la cueva, con los ojos brillantes y enfebrecidos por los efectos del veneno. A pesar de lo dbil que se encontraba, se lanz al frente para derribar al hombre por detrs. Sin embargo, ste lo oy, y haciendo girar el arma, lo golpe en la sien con el mango. Joram cay y fue a parar junto al Padre Saryon; pero incluso entonces, desafiante, levant la cabeza. Su rostro estaba cubierto de sangre, sangre fresca, y su cabeza se hundi casi de inmediato entre sus brazos, y todo l dej de moverse. Eliza grit y habra corrido hacia su padre sin importarle el peligro; pero yo la sujet y se lo imped. Permitidme, Majestad dijo Scylla, y avanz, desarmada, hacia el Tecnomante que esgrima la guadaa. Ten cuidado, Scylla! grit el merodeador de la noche, usando la voz de Mosiah. Las mandbulas del cazador asesino goteaban sangre y saliva, las zarpas estaban rojas, su pelaje estaba embadurnado de sangre. Ech una ojeada a su presa y lament haberlo hecho. Apart la mirada a toda prisa de lo que quedaba del cuerpo del Tecnomante que estaba cubierto de sangre y margaritas. Esa guadaa puede absorber la Vida de una persona advirti Mosiah. No s por qu crees que eso puede afectarme repuso Scylla, dedicando al Ejecutor una sonrisa y un guio. Se acerc al hombre, observando con atencin sus movimientos, y de improviso lanz la pierna con fuerza en la trayectoria de la balanceante guadaa. Eliza se tap los ojos, pero yo mantuve la mirada, horrorizado, esperando ver cmo la afilada hoja arrancaba la pierna a nuestra amiga. La hoja choc contra su bota de combate y se hizo aicos, saliendo despedida por los aires en diminutos y centelleantes fragmentos como si se hubiera tratado de algo frgil y quebradizo como el hielo. No pude ver la expresin del encapuchado, pero me dije que estara mirando su arma atnito. No obstante, el hombre se recuper con rapidez, movi las manos para usar ahora el mango de la guadaa como garrote, e intent golpear a Scylla. sta lanz una patada con la bota de combate, que alcanz al Tecnomante justo en la nariz de su plateada capucha. Escuch un repugnante chasquido, que al principio supuse proceda de la armadura plateada. Una mancha de sangre floreci en la capucha. El sonido lo haba producido la nariz del hombre al partirse. El adversario de Scylla se desplom de espaldas, y una patada en la cabeza mientras estaba en el suelo acab con l. Qu sucede ah? grit una voz desde el exterior de la caverna. Va todo bien? Ms Tecnos dijo Mosiah, que mantena su aspecto de merodeador, con los ojos brillando enrojecidos. Deben ser los que custodian el transportador. No tardarn en llegar. Tienen una barcaza aerodeslizadora! Marchad! les inst, agitando las ensangrentadas zarpas. Coged al Padre Saryon y a Joram y marchad! Yo me ocupar de ellos. Saryon estaba de rodillas, inclinado sobre el inconsciente Joram. Eliza estaba junto a su padre, sujetando su mano. Yo me pregunt cmo nos las arreglaramos para

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llevarlo con nosotros, ya que era un hombre alto y fornido. No pienso dejar a Joram declar Saryon con firmeza. Ni yo dijo Eliza. Las lgrimas corran veloces por sus mejillas, pero ella no adverta su presencia. Smythe posee el antdoto del veneno. La mirada de Saryon se volvi hacia la muchacha. Sabes dnde est la Espada Arcana? S, Padre. Entonces debemos ir a buscarla y drsela a l. Es el nico modo de salvar la vida de tu padre. Probablemente no cumpla su parte del trato advirti Scylla. Tal vez s repuso Saryon sombro. Debe hacerlo. No llevaremos a Joram muy lejos inst Scylla, pero no debemos dejarlo aqu para que lo encuentren. Podran descargar en l su clera tras nuestra huida. Pos los dedos sobre la frente de Joram. Sus hbiles manos se deslizaron con suavidad sobre la carne desgarrada, limpiando la sangre. El herido abri los ojos y parpade como si contemplara una luz deslumbrante. Los guardas no responden. Algo sucede se escuch decir fuera. Voy a echar un vistazo. Marchad! rugi Mosiah. Salt a un lado para ocultarse en la oscuridad cerca de la entrada. Puedo hacerlo anunci Joram, repeliendo todas las ofertas de auxilio. No necesito ayuda. De todos modos se tambale cuando intent incorporarse, pero Scylla estaba all, sostenindolo con su fuerte brazo y su hombro. Reuven dijo, sujtalo por el otro lado. Hice lo que me ordenaba, y corr junto a Joram para sujetarlo por la cintura. l nos mir irritado a Scylla y a m, y pens que iba a desafiarnos. Si no permite que le ayudemos, seor dijo Scylla con calma, no se alejar ni diez pasos de este lugar. Cuando caiga, su hija permanecer a su lado, igual que el Padre Saryon. Los Tecnomantes los cogern y se ser el fin de todo lo que ha luchado por proteger. Es eso lo que quiere? La severa expresin de Joram se transform en una sonrisa cansada, e hizo un gesto negativo. No; aceptar vuestra ayuda. Me dirigi una rpida mirada. Y la de Reuven. Eliza, t irs delante indic Scylla. Deprisa. Esperad! La muchacha se volvi hacia el Padre Saryon. Dnde est mi madre? Estaba en la prisin con vosotros? No, criatura respondi l, con expresin preocupada. No lo estaba. Yo crea que vosotros sabrais... Eliza hizo un gesto negativo. No est aqu sigui Saryon. Y sa es una seal esperanzadora. Si los Tecnomantes la tuvieran prisionera, ya la habran utilizado. Creo que consigui huir. Entonces, dnde est? pregunt Eliza. Puede que yo tenga una idea sigui Saryon. No te preocupes. Creo que donde est, se halla a salvo, ms a salvo que nosotros. Eliza dio a su padre un dulce beso en la mejilla ensangrentada, luego agarr la mano de Saryon e inici el descenso por el tnel en espiral. Scylla y yo, medio sosteniendo a Joram, nos apresuramos a seguirlos. El herido lanz un gemido de dolor cuando empezamos a moverlo, luego apret los dientes y cerr los labios para contener el dolor.

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A nuestra espalda, omos un alarido salvaje y un grito. Se me ocurri entonces preguntarme, justo mientras abandonbamos el lugar, qu habra sido de Simkin. Ech una ojeada a mi espalda. All, tumbado sobre un montn de ropas plateadas, haba un oso de trapo. Le faltaban la cabeza y los dos brazos. El pauelo naranja que haba estado atado en un garboso lazo alrededor del cuello de Teddy descansaba sobre el cuerpo. Segu adelante a buen paso, dando gracias de que Eliza hubiera estado tan preocupada con su padre para darse cuenta. Es muy extrao observ Saryon, cuando hubimos recorrido casi dos kilmetros del tnel en forma de tirabuzn, pero este lugar me resulta conocido, aunque nunca he estado aqu. No en esta vida, tal vez, Padre dijo Scylla, pero quin sabe por dnde ha estado usted correteando en otras vidas? Saryon volvi la cabeza para dirigirle una dbil sonrisa, pensando que la mujer bromeaba y fingiendo educadamente encontrarlo divertido, aunque sin duda pensaba que no era aqul momento para ligerezas. Eliza se esforzaba por encontrar el camino usando la linterna de Scylla como gua, y no prestaba atencin a lo que se deca; Joram estaba demasiado ocupado luchando contra su dolor para buscar significados ocultos. Slo yo comprend que podra haber algo ms en la declaracin de la mujer de lo que pareca a simple vista. Le dirig una mirada de reojo, con Joram situado entre ambos, y vi que me miraba, con una sonrisa en los labios. No pude hacerle preguntas; mis manos estaban ocupadas sosteniendo a Joram. No se me ocurri, entonces, la verdad. Tampoco estoy seguro de que lo hubiera llegado a descubrir, pero empec a ver cmo varias piezas pequeas del rompecabezas empezaban a encajar. Dese que Mosiah estuviera aqu, para ver qu interpretacin daba l a la peculiar declaracin de la mujer. Pero por lo que sabamos, el Ejecutor poda estar muerto. No habamos vuelto a saber nada de l desde que lo habamos dejado, y la nica seal de que haba vivido lo suficiente para llevar a cabo su tarea era que no nos haban alcanzado los guardas. Seguimos adelante. Joram se fue haciendo cada vez ms pesado a medida que sus fuerzas flaqueaban y confiaba ms en nosotros para que lo sostuviramos. Scylla soportaba la mayor parte del peso, pero yo tambin tena mi parte y mis hombros ardan y se quejaban por el esfuerzo. Pens en el dolor que l deba estar soportando, en silencio, sin quejas, y me sent avergonzado. Lleno de determinacin, apart de mi mente cualquier pensamiento sobre mi propia incomodidad y segu avanzando con decisin. Esto no me gusta dijo Saryon, detenindose de improviso. Algo vive ah abajo. No lo olis? Un dragn aadi, arrugando la frente. Un Dragn de la Noche. Algo haba vivido aqu, Padre le respondi Eliza, paseando la luz de la linterna por el tnel de paredes y el suelo completamente lisos. No estoy segura de lo que era, pero ahora no est. Sin duda muri cuando muri la magia. Por qu creis que fue un dragn? No lo s. El catalista pareca perplejo. Me ha venido esa idea a la cabeza, eso es todo. Era perspicaz y haba vivido casi toda su vida en la mgica Thimhallan. Mir a Scylla, con expresin desconcertada e inquieta; empezaba a tomar su chiste con ms seriedad. Quiz deberamos esperar aqu a Mosiah, y no seguir adelante hasta que averigemos lo que ha sucedido. Estis seguros de que hemos de seguir

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descendiendo por este horrible lugar? S, Padre dijo Eliza. Lo siento, pero debemos seguir. La Espada Arcana est ah abajo. Al or aquello, Joram levant la cabeza. Su palidez era aterradora, la sangre formaba listas rojas sobre su rostro, y haba vuelto a perder el conocimiento; arrastraba los pies por el suelo y tena los ojos cerrados. De no ser porque oa el latir de su corazn bajo el brazo, le habra credo muerto. La palabra Espada Arcana en labios de su hija era tal vez la nica cosa que podra haberlo sacado de su inconsciencia. Dnde est? jade, con su voz que apenas era un suspiro. Est a salvo? S, padre respondi Eliza, y el sufrimiento por sus padecimientos hizo que se atragantara. Est a salvo. Oh, padre, lo lamento tanto! No tena ningn derecho a... Era yo quien no tena ningn derecho repuso l, sacudiendo la cabeza, y a continuacin la dej caer sobre el pecho. Sus ojos se cerraron y se desplom en nuestros brazos. Suceda lo que suceda, tengo que descansar! dije moviendo los dedos, pues tema dejarlo caer. Scylla asinti y lo dejamos sobre el suelo de la cueva. Un calor doloroso inund mis entumecidos hombros, y me mord los labios para no gritar. Se pondr bien? pregunt Eliza, asustada, agachndose a su lado. Le apart con la mano los negros rizos del rostro, un cabello que, a excepcin de las hebras plateadas de sus sienes, era idntico al de ella. Parece tan enfermo... No tenemos mucho tiempo dijo Scylla. Ni lo tiene Joram, ni nosotros, ni el resto de los que cuentan con nosotros. Estoy confundido dije por seas. He perdido la nocin del tiempo... de cualquier tiempo! Cunto tiempo nos queda? Hasta medianoche de hoy respondi Scylla, consultando la refulgente esfera verde de un reloj que llevaba en la mueca. Es la hora en que la ltima nave abandonar el puesto avanzado? pregunt Saryon. La ltima nave ha partido respondi ella con frialdad, dedicndole una extraa mirada. A medianoche llegarn los hch'nyv. Qu? Mi frentica gesticulacin con los dedos revel mi miedo y alarma. Cmo devolveremos la Espada Arcana a la Tierra? De qu servira? Por qu insistimos en esta locura? Vamos a morir de todas maneras! Ella iba a contestar, cuando el sonido de unas pisadas que avanzaban con rapidez reson por el tnel. El ruido nos hizo callar a todos. Scylla se incorpor al instante, colocndose entre nosotros y quien fuera el que descenda por la galera. Apaga la luz! susurr. Eliza apag la linterna, y nos sentamos en la oscuridad; nuestro miedo era algo vivo que pareca tomar forma y cuerpo a nuestro alrededor. Entonces o una voz, una voz apagada, la voz de Saryon hablando a Almin en una plegaria; su mano, fuerte y clida, se cerr sobre la ma. Me ofreca consuelo y me recordaba que nuestras vidas estaban siendo guiadas, que alguien ms poderoso que nosotros velaba por ellas y las protega, y que aunque aquello terminara de forma trgica, no estaramos solos. Pronunci yo tambin una oracin, pidiendo perdn por mi falta de fe y energa para seguir adelante. Una figura surgi bruscamente de las tinieblas, chocando casi contra Scylla. Qu de... dijo una voz. Mosiah! suspir la mujer, aliviada.

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Eliza encendi la luz. Qu demonios estis haciendo todos aqu? pregunt Mosiah enojado, dirigindonos una furiosa mirada. Estis de excursin? Por qu...? Vio a Joram, que yaca sin sentido en el corredor. Oh! dijo, y sacudi la cabeza. Sus ojos se desviaron de nuevo hacia Scylla . Est muerto? No, pero no est muy bien respondi ella con cautela, dirigiendo una rpida mirada a Eliza. No podemos esperar. Me he ocupado de los Tecnomantes, pero vendrn ms en el transportador en cualquier momento. No pude impedir que dieran la voz de alarma. Hemos de recuperar la Espada Arcana y salir de aqu! T y yo lo llevaremos. No tienes aspecto de poder sostenerte a ti mismo observ Scylla mientras se inclinaban para levantar a Joram. Te queda todava Vida? No demasiada respondi l, gruendo por el esfuerzo. Haba vuelto a adoptar su forma normal, pero la transformacin debi resultar extenuante. Pareca a punto de desplomarse de agotamiento. A lo mejor podra volver a darte Vida dije, sintindome culpable por haberle fallado. Le diste Vida a Mosiah, Reuven? Saryon me contempl asombrado. Cmo? Cundo? Hara falta mucho tiempo para explicarlo, Padre dijo Mosiah; cargando con Joram, Scylla y l empezaron a descender por el tnel. Rechaz mi ofrecimiento, indicando que deba conservar mis energas, pues todava no habamos salido de la cueva. Los hch'nyv atacaran Thimhallan a medianoche. Smythe y sus Tecnomantes estaran desesperados por localizar la Espada Arcana. Adnde podamos ir para que no nos encontraran? Cmo podramos luchar contra los inmensos ejrcitos de los hch'nyv con una nica espada, por poderosa que fuera? A un nivel ms mundano, la palabra excursin me record que no habamos comido y que nuestras reservas de agua empezaban a agotarse. Todos estbamos sedientos y hambrientos, y quin saba el tiempo que tardaramos en encontrar comida y agua? Joram estaba a las puertas de la muerte. Puede que l fuera el ms afortunado de nosotros, pens. Desde luego, deba mantener mi fe, como Saryon me haba aconsejado; pero me resultaba muy difcil confiar en Almin cuando la razn y la lgica se mostraban de forma tan aplastante contra nosotros. Intentaba alimentar la llama de la esperanza, cuando o un sonido que la extingui por completo. Era un sonido que haba odo antes en estos tneles, un sonido que haba escuchado en esa otra vida, una vida que haba llegado a tan horrible final. Una respiracin estentrea retumb en la caverna que se encontraba debajo de nosotros.

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Un brindis por la locura! anunci Simkin, y juntos avanzaron tambaleantes por entre las llameantes imgenes, mientras las copas de champn tintineaban alegremente detrs de ellos. La Profeca

El dragn dijo Mosiah. Un Dragn de la Noche. Eso es imposible! exclam Saryon. Los dragones eran creaciones mgicas. Murieron todos cuando la Vida desapareci de Thimhallan. La Vida no desapareci, Padre. El Pozo fue destrozado, pero la magia no escap, como creamos. Suponemos que el Pozo qued obstruido, Padre aadi Scylla. No lo creo. No es posible dijo Eliza. Acabamos de estar ah abajo. Si lo recordis, yo dije que la cueva ola como si estuviera ocupada replic Mosiah con voz lgubre. Era de noche. El dragn deba de estar de caza. Pero... sigo sin entender... Saryon pareca perplejo. Cmo sabes que en esa cueva vive un Dragn de la Noche? Podra ser cualquier cosa! Un oso, tal vez. Hemos estado en esa cueva antes. Lo cierto es que hemos muerto all antes. Mosiah miraba directamente a Scylla. No es cierto, sir Caballero? Si t lo dices respondi ella con indiferencia; a continuacin levant la vista al techo e, inclinndose hacia m, musit: Sigmosle la corriente. La Espada Arcana sigue ah record Eliza. Debemos regresar a la cueva a recogerla. No podemos desafiar a un Dragn de la Noche protest con energa Saryon. Son criaturas terribles. Terribles! El dragn estar delante de nosotros, pero tenemos detrs a los Tecnomantes dijo Mosiah. As que tampoco podemos volver atrs. Por fin, como ya he mencionado, empezaba a hacerse la luz en mi mente. Toqu a mi seor en el brazo para llamar su atencin. Podis hechizar al dragn, Padre le dije por seas. No me respondi apresuradamente. Desde luego que no. S repet; ya lo hicisteis antes, en la otra vida. Qu otra vida? Me mir perplejo. Yo hechic a un dragn? Estoy seguro de que lo recordara aadi en tono malhumorado, y te aseguro que no es as. Si lo va a hacer, tiene que actuar deprisa advirti Mosiah. Mientras el sol todava brilla. Cuando se haga de noche, el dragn despertar y saldr a cazar. Ya empieza a caer la tarde. Eliza montaba guardia junto a su padre con la atencin dividida entre nosotros y l; no comprenda del todo lo que decamos, pero s la urgencia y no nos interrumpi para pedir explicaciones. Confiaba en nosotros. Le dirig una sonrisa tranquilizadora. Os digo que no s nada sobre el hechizamiento de dragones! Saryon sacuda la cabeza. S lo sabis insisti Mosiah. Sois el nico que lo sabe. Yo no puedo. T eres un Duuk-tsarith! arguy l.

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Pero fui entrenado en la Tierra. Los nicos dragones que he visto fueran creados mediante efectos especiales. No puedo perder el tiempo con explicaciones, pero en un tiempo alterno, Padre, un tiempo en el que Joram muri hace veinte aos, os tropezasteis con un Dragn de la Noche, este mismo dragn, o eso es lo que creo, y fuisteis capaz de encantarlo. Pensad, Padre! Lecciones que aprendisteis en El Manantial. A todos los catalistas les enseaban los conjuros de los Supremos Seores de la Guerra. Yo... Hace tanto tiempo... Saryon se llev las manos a las sienes, como si le dolieran. Si fracaso, podemos morir todos y sufrir una muerte horrible. Lo sabemos respondi Mosiah tajante. Observ que durante todo este tiempo Scylla guard en silencio. No se atrevi a hablar ni a favor ni en contra. Todava no lo comprenda, pero lo empezaba a comprender, si es que eso tena algn sentido. Padre Saryon. Ahora era Joram quien hablaba. Tan absortos habamos estado en nuestra discusin que yo no haba advertido que haba recuperado el conocimiento. Tena la cabeza recostada en el regazo de su hija, que le secaba el sudor de la frente, le alisaba los hmedos cabellos y velaba por l con expresin ansiosa, amorosamente. Joram sonri y levant una mano. Saryon se arrodill y se llev la mano del herido al pecho. Era evidente para l, y para todos nosotros, que a Joram le quedaba muy poco tiempo de vida. Padre Saryon dijo, y le cost un gran esfuerzo hablar. Conseguisteis hechizarme a m. Qu es un dragn, comparado con eso? Lo har contest l con voz entrecortada. Lo... intentar. Vosotros... esperad aqu. Se puso en pie y habra corrido galera abajo si no le hubiramos detenido. No podis hechizar al dragn y recuperar la Espada Arcana al mismo tiempo seal Mosiah. La espada destruira el hechizo. Eso es cierto admiti l. Yo recuperar la Espada Arcana... dijo Mosiah. Yo recuperar la Espada Arcana dijo Eliza con firmeza. Es mi herencia. Un espasmo de dolor crisp el rostro de Joram, que sacudi la cabeza, pero estaba demasiado dbil para discutir o intentar detenerla. Una nica lgrima descendi por su mejilla manchada de sangre. Una lgrima que no la provocaba su dolor fsico, sino el dolor del arrepentimiento, del remordimiento. Eliza vio la lgrima y abraz a su padre con fuerza, apretndolo contra ella. No, padre! Empez a llorar con l. Me siento orgullosa de soportar esta carga! Orgullosa de ser tu hija. T destruiste el mundo. Tal vez el destino me haya reservado a m su salvacin! Tras besarlo, se incorpor con rapidez. Estoy lista. Tem que Mosiah fuera a protestar o a intentar disuadirla, pero se limit a mirarla fijamente unos instantes y luego inclin la cabeza. Muy bien, Majestad dijo. Yo ir, y desde luego Reuven tambin vendr. Tal vez necesite a mi catalista aadi. Un sentimiento de orgullo me embarg hasta tal punto que casi hizo desaparecer el miedo que senta. Casi. No poda olvidar el terror que haba experimentado la ltima vez que nos habamos enfrentado al Dragn de la Noche. El terror y el dolor de mi propia muerte. Peor an: el horror de ver morir a Eliza. Decidido, pisote mis recuerdos. De lo contrario no habra encontrado el valor para dar un solo paso.

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Alguien tiene que quedarse con mi padre dijo Eliza, mirndome. Yo haba pensado en Reuven... Yo me quedar con Joram dijo Scylla. Nos dedic una abierta sonrisa y el anillo de su ceja centelle. Ahora estis solos. No entiendo nada protest Saryon. Debis tener fe le dije por seas. Y t te muestras impertinente con tu profesor repuso l con una dbil sonrisa; a continuacin profiri un ahogado suspiro. Vayamos, pues. Hechizaremos al dragn. Los Dragones de la Noche aborrecen la luz del sol hasta tal punto que aunque se esconden en las zonas ms profundas y oscuras de Thimhallan que pueden encontrar, duermen durante el da. Este dragn dorma, a juzgar por su acompasada respiracin, pero su sueo pareca inquieto y superficial. Oamos cmo el gigantesco cuerpo se mova, y las escamas araaban el suelo de piedra. Record lo que en la otra vida el dragn haba dicho sobre la presencia de la Espada Arcana en su guarida, cmo haba alterado su sueo. O le ocurra lo mismo, o no faltaba mucho para que despertara. Record tambin el hedor que percib en mi ltima visita a este lugar. Ahora el olor era ms nauseabundo. Todos nos tapamos la nariz y la boca para no vomitar. No llevbamos ninguna luz por temor a que su haz de luz despertara a la criatura y provocara su ira, por lo que nos vimos obligados a avanzar despacio y en silencio, palpando el camino con las manos. As recorrimos los ltimos pocos metros de tnel, doblamos un recodo y salimos a la guarida del dragn. El diamante incrustado en su frente brillaba con un fro y penetrante fulgor, que no daba luz. No veamos al dragn. No veamos nada, ni siquiera nos veamos entre nosotros, aunque estbamos apretujados unos con otros. La respiracin del animal resonaba en el tnel. La criatura volvi a agitarse mientras permanecamos justo ante su guarida, y el suelo dio una sacudida cuando se volvi sobre un costado, golpeando la pared con la cola. El diamante descendi; aparentemente, el dragn haba apoyado la cabeza de lado. Nos mantuvimos inmviles en la oscuridad, sumidos en un profundo terror y asombro. Yo no me habra aventurado al interior de aquella caverna, y no s de dnde sac Saryon el valor para hacerlo. Pero bien mirado, de dnde haba sacado el coraje para permitir que lo convirtieran en piedra viviente? Esperad aqu nos dijo, en voz apenas audible. Debo hacerlo solo. Nos dej y entr en la cueva. No lo poda ver, pero s oa el susurro de su tnica y sus suaves pisadas. Su figura pas ante m, ocultando a mis ojos el resplandor del diamante. Eliza me cogi con fuerza de la mano, y yo oprim la suya. Mosiah permaneca a nuestro lado, en tensin. De vez en cuando escuchaba palabras susurradas e imagin que ensayaba sus conjuros mentalmente. Aunque no nos iba a servir de mucho. Ya habamos pasado antes por ello. Los Duuk-tsarith! Estaran ahora aqu como lo haban estado antes? Intentaran apoderarse de la espada? Tomando la mano de Mosiah, se lo pregunt por seas con los dedos apretados contra su palma. Si no poda ver mis palabras, al menos las sentira. Yo tambin lo he pensado me respondi con la boca apoyada en mi odo. He buscado a mis colegas, pero no estn aqu. Al menos sa era una preocupacin que poda descartar; aunque no me haba olvidado de Saryon, y caminaba junto a l en espritu a cada paso que daba. El dragn resoll y volvi a removerse inquieto. Un destello de luz blanquecina surgi de una

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rendija en sus prpados. El corazn me dio un vuelco. Eliza me apret tanto la mano que me dej los dedos marcados, aunque no recuerdo que sintiera dolor en ese momento. Mi seor se detuvo y permaneci inmvil. El animal lanz un gran suspiro, y los prpados se cerraron. La luz se apag. Los que nos encontrbamos en la caverna, aadimos nuestros suspiros a los de la bestia. Saryon volvi a avanzar. Ya debe estar muy cerca de la cabeza del dragn, pens. Ahora poda ver otra vez el diamante, puesto que la criatura haba cambiado de postura y la enorme cabeza yaca por completo sobre un lado, descansado sobre la mandbula. Y entonces vi una mano, la mano de Saryon, de aspecto delicado y frgil, recortada en la brillante y fra luz de la gema. La mano vacil un instante. Sin duda peda fuerzas a Almin, y tambin yo rezaba a Almin para que lo protegiera, para que nos protegiera a todos. Por fin, la mano de Saryon toc el diamante. La joya lanz un destello. El dragn dio una sacudida, sus msculos se contrajeron y lo recorri un estremecimiento. En el tiempo alterno el Dragn de la Noche haba estado herido, atrapado bajo la luz del sol; pero este dragn probablemente estaba lleno de salud y se encontraba en el interior de su oscura madriguera. El animal emiti un retumbo sordo, desde las profundidades de su pecho. Sus zarpas araaron el suelo. Ahora! susurr Mosiah en tono apremiante, aunque Saryon no poda orlo . A qu espera? Haz el hechizo ahora! Yo no poda imaginar qu habra sentido de tener la mano en la cabeza del dragn, qu sensacin me habra producido sentir cmo la enorme bestia se mova bajo mis dedos, y no poda culpar a mi seor por vacilar en esa coyuntura. Su mano se retir de golpe con los dedos cerrados. Mosiah dio un paso al frente y Eliza apret la mejilla contra mi brazo. El diamante se movi; su propietario levantaba la cabeza. Saryon profiri una aguda exclamacin, que pude or con claridad, y luego su mano apret con fuerza la gema. Pronunci unas palabras que no comprend. Palabras de poder y autoridad. El animal dej de moverse. Fue como si se hubiera fundido con las rocas que nos rodeaban. Saryon finaliz el encantamiento y retrocedi, retirando la mano de la joya. Enseguida sabramos si bamos a vivir o a morir. La bestia alz la cabeza del suelo de la caverna. Los ojos se abrieron y la plida luz que era como la luz de una luna, casi llena nos envolvi. No le miris a los ojos! advirti Mosiah en voz alta, lo bastante alta para que Saryon le oyera. El dragn extendi las alas. O el susurro y el crujido de los tendones, y miles de diminutas luces centelleantes aparecieron en la oscuridad de la cueva. Se convertiran aquellas luces en una lluvia mortfera sobre nosotros? El leviatn habl entonces, su voz vibr furiosa y yo respir aliviado. T eres el amo dijo. Lo soy respondi Saryon con voz firme. Hars lo que te ordene. Lo har porque estoy obligado a hacerlo respondi la criatura. Ten cuidado de no perder tu dominio sobre m. Qu es lo que quieres? En tu guarida hay un objeto que tiene un gran valor para nosotros. Queremos recuperarlo sin problemas y llevrnoslo. Despus no te volveremos a molestar. S qu objeto es. Es una espada de luz. Me hiere los ojos, destroza mi descanso.

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Cogedla y marchad. Una espada de luz? susurr Eliza con extraeza. Eliza llam Saryon, sin apartar la mirada del dragn. Adelntate y coge la Espada Arcana. Acompala, Reuven dijo Mosiah. Tampoco me habra quedado atrs de todos modos. Eliza y yo avanzamos hacia el interior de la madriguera, y la luz de los ojos del animal se concentr en nosotros, llameando a nuestro alrededor. Aunque bajo el poder de un hechizo y obligado a no hacernos dao, el dragn nos tentaba para que levantramos la mirada y la fijramos en sus ojos, esperando que cayramos vctimas de la locura. Mi corazn me dijo por un instante que casi valdra la pena caer en la demencia a cambio de una sola ojeada a una criatura de una belleza tan extraordinaria y cruel. Para desterrar la tentacin, mantuve la mirada fija en Eliza. Ella tena la vista fija en el montculo de piedras que cubra la Espada Arcana. Daos prisa, hijos mos apremi Saryon en voz baja. Recordaba por fin aquel otro tiempo? El tiempo en el que habamos sido sus hijos? Dese que as fuera. Aunque haba finalizado en tragedia, quera que supiera que el amor que yo senta por l provena de aquel tiempo, a la vez que del mo. l era mi padre. En cuanto llegamos al montn de piedras, Eliza y yo empezamos de deshacerlo. Trabajamos tan deprisa como nos fue posible, levantando rocas y arrojndolas a un lado, hasta que por fin, la Espada Arcana apareci ante nosotros. No brillaba, como yo casi haba esperado por lo que haba dicho el dragn; tampoco reflejaba la luz lunar de los ojos de la criatura. En lugar de ello, pareca reflejar la oscuridad del dragn. Eliza cogi el arma por la empuadura y la levant. Cbrela! grit el dragn, y la luz de sus ojos se ocult, sumindonos en las tinieblas. Eliza se apresur a envolver la Espada Arcana en su manta, que haba estado doblada cerca de ella. Cogedla y marchad! El dragn se revolvi y removi, como si fuera presa de un dolor terrible. Por aqu! dijo Saryon, y tuvimos que guiarnos por su voz, porque no veamos nada. Cogindonos de la mano, encontrando consuelo en el mutuo contacto, Eliza y yo avanzamos con cautela hacia su voz. Intentamos darnos prisa, pero temamos tropezar con las piedras, huesos y otros restos esparcidos por doquier. La travesa por la guarida del dragn, con la enorme bestia rugiendo y revolvindose tan cerca de nosotros, fue espantosa. La voz de Saryon, tranquila y firme, nos gui a travs de la pesadilla. Aqu, estoy aqu! grit; sus manos nos encontraron en la oscuridad y sus brazos nos envolvieron. Mis nios! Sus brazos nos apretaron con ms fuerza y comprend que haba contemplado aquel tiempo alterno. Mis nios! repiti. Mi corazn se llen de amor por l, amor que aument el que senta por Eliza, que ampli aquel amor hasta que me inund por completo, sin dejar espacio al temor. Ya no senta miedo de la oscuridad ni del dragn, ni los Tecnomantes, ni siquiera de los hch'nyv. El futuro poda estar lleno de horrores. Tal vez nunca vera salir el sol, tal vez estara muerto por la maana. Pero este momento, con esta bendita sensacin en mi interior, era suficiente. La mano de Saryon nos oprimi con ms fuerza an. Not cmo su cuerpo se pona en tensin.

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Tened cuidado nos advirti en voz baja. Hay alguien aqu dentro. Padre dijo la voz de Mosiah casi al mismo tiempo. Salgan de aqu! Ahora! El dragn haba dejado de rugir de dolor. Permaneca muy quieto en el suelo de la cueva con los ojos tapados, de modo que slo una rendija de plida luz surga de ellos. Perciba an su odio hacia nosotros, pero ese odio se vea mitigado ahora por el miedo. Padre! La llamada de Mosiah era apremiante. Esperad dijo Saryon en voz baja. Una figura se alzaba ante nosotros en medio de la madriguera del dragn. Tranquila y relajada, era como si se encontrara en medio de nuestra sala de estar de vuelta en casa. No prest la menor atencin al dragn, que haba aplastado el cuerpo contra el muro, tan lejos de ella como le era posible. Madre! exclam Eliza. Podra tratarse de otro truco! Mosiah se haba acercado a nosotros. Lo primero que pens fue que los Tecnomantes deban ser muy valientes o estar muy desesperados para representar una charada ante un pblico tan aterrador como el Dragn de la Noche. Luego comprend que desesperado era una descripcin muy acertada de Kevon Smythe tal y como lo habamos visto la ltima vez. Gwendolyn tena el mismo aspecto que la primera vez que la haba visto, pero las arrugas de preocupacin y ansiedad haban desaparecido de su rostro. Su expresin era serena. No tena ojos ms que para su hija, y ningn Interrogador podra haber imitado el amor y orgullo con que contemplaba a Eliza. Es mi madre! exclam Eliza, con voz anhelante. Estoy segura de ello. Espera dijo Mosiah. No te acerques. Todava no. Recordando el horror del ltimo encuentro con el Interrogador, la joven permaneci junto a Saryon. Ella deseaba que fuera real. Pero cmo poda serlo? De dnde haba salido Gwendolyn? Y por qu se haba acercado a nosotros ahora, en plena guarida del dragn? Quiero que conozcas a alguien, hija le dijo Gwen. Alarg la mano, la introdujo en la oscuridad, y otra figura apareci, resplandeciente junto a Gwendolyn. Me record a Simkin, pues esta segunda figura posea el mismo tono acuarelado y transparente que Simkin haba mostrado cuando no jugaba a ser un oso de juguete. Gwen tom a la figura de la mano, y la acerc a nosotros. Y entonces reconoc a aquella persona. Con una ahogada exclamacin mir a Eliza con ojos desorbitados. Incluso alargu la mano para tocarla, para asegurarme de que era real. Eliza estaba a mi lado y al mismo tiempo se encontraba frente a m, las dos al mismo tiempo o, ms bien, una en un tiempo y la otra en otro. La que tena ante m la reconoc como la reina Eliza, pues llevaba el mismo traje de montar azul, la misma diadema de oro centelleaba en sus cabellos. Mosiah aspir con fuerza. Saryon sonri melanclico, entristecido. Mantuvo el brazo alrededor de Eliza, sostenindola. Qu... qu es esto? exclam Eliza, mi autntica Eliza, con voz trmula. Sus ojos se clavaron en su reflejo en el espejo del tiempo. Quin es? T, mi hija respondi Gwendolyn. T como podras haber sido en otro tiempo. Ella no puede hablarte, porque en su tiempo est muerta. Slo yo puedo comprender sus palabras. Ella deseaba demostrarte, demostraros a todos vosotros su mirada fue pasando por todos nosotros, permaneciendo ms tiempo en Mosiah que en ningn otro, que todo lo que habis experimentado ha sido real. Que yo soy real. No comprendo! titube Eliza.

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Mrate a ti misma, Eliza. Mrate a ti misma y abre tu mente a lo imposible. Eliza contempl durante un buen rato a la reluciente figura y luego volvi bruscamente la mirada hacia Saryon, que sonri y asinti afirmativamente a su muda pregunta. A continuacin me mir a m con desesperacin y yo le indiqu por seas: Soy tal y como recuerdas, en este tiempo y en el otro. Sus labios se entreabrieron, los ojos brillantes. Su mirada pas entonces a Mosiah, quien a regaadientes y de mala gana inclin la encapuchada cabeza. Soy vuestro Ejecutor, Majestad dijo l, con un dejo de irona en la voz. Majestad. As es como Scylla me llamaba. No me haba dado cuenta hasta ahora. As que una parte de m s lo saba, incluso entonces musit Eliza, perpleja, para s. Y ahora, hija ma indic Gwendolyn, debes escuchar mis instrucciones y obedecerlas. Debes llevar la Espada Arcana a la tumba de Merlin. Ahora. Ahora mismo. Debe descansar sobre la tumba de Merlin a medianoche. Merlin! Eliza se mostr asombrada. Teddy no haca ms que hablar de Merlin. Dijo algo sobre entregar la espada a Merlin... Oh, Almin bendito! exclam Mosiah con repugnancia. Pero... Mi padre. T no lo sabes, madre! Eliza regres a su mayor preocupacin. Lo han envenenado! Debo entregarles la espada o l morir. Lleva la espada a la tumba de Merlin repiti Gwen. Por qu? inquiri Mosiah con aspereza. Qu hay all? Confa en mi, hija dijo Gwendolyn, sin hacer caso de Mosiah. Confa en ti misma. Sigue los dictados de tu corazn. Un grito hendi la oscuridad. Desde el fondo del tnel donde protega a Joram, Scylla chill: Mosiah! Ya vienen! Vigilad! No puedo detener... Su voz se vio interrumpida de repente. Omos ruido de pelea y luego las fuertes pisadas de muchos pares de botas. El dragn levant la cabeza, y la clera tron en su pecho. Los ojos se abrieron ms, la luz que volva locos a los hombres centelle con ms fuerza. Gwendolyn haba desaparecido y tambin la imagen de Eliza. Padre! chill Eliza. No hay tiempo! nos apremi Mosiah, sujetndola. Debemos encontrar una salida. Simkin dijo que haba otra salida. Padre Saryon! El dragn! Sin duda conoce otro camino. Tenis que ordenarle que nos lo muestre. Qu? Oh, cielos, no! El catalista estaba asustado y horrorizado; dirigi una mirada de reojo a la criatura y se estremeci. No otra vez. El hechizo perda fuerza. Lo not. Padre Saryon suplic Eliza, que sostena la Espada Arcana envuelta en la manta. Mosiah tiene razn. sta es nuestra nica oportunidad. De qu otro modo podremos llevar la espada a la tumba y llegar a tiempo? Jams te pude negar nada dijo l, inclinndose para besarle en la frente. Reuven se quejaba diciendo que te consenta demasiado. Pero, al fin y al cabo, vosotros dos erais lo nico que yo tena. Saryon se alej, y volvi a colocarse frente al dragn, manteniendo la mirada baja. Asegrate de que la espada permanece oculta indic Mosiah a Eliza. Recuerda lo que sucedi la ltima vez. Entonces haban sido los Duuk-tsarith los que nos haban atacado. Entonces Eliza haba empuado la Espada Arcana y su poder haba roto el hechizo. En el exterior, en el tiempo actual, o cmo los pasos se aproximaban, y me pregunt qu le habra sucedido

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a Scylla, deseando con todo mi corazn que se encontrara bien. Confiaba en que no haran ms dao a Joram del que ya le haban causado. Todava lo necesitaban vivo, al menos mientras la Espada Arcana siguiera en posesin de su hija. Dragn dijo Saryon. Te lo ordeno. Estamos en peligro. Aydanos a escapar de los que nos persiguen. Ests en peligro, anciano repuso la criatura, curvando el labio para dejar al descubierto unos colmillos aterradores y ensangrentados. Y el peligro lo tienes delante, no detrs. La luz del diamante se oscureca con rapidez. Tal y como Saryon haba advertido, el hechizo se desvaneca. El dragn empez a reptar hacia nosotros; empez a alzar las alas negras como la noche. Vi el centelleo de las mortferas estrellas. Saryon se irgui en toda su estatura, y vi en l ahora lo mismo que haba visto antes, en nuestra sala de estar, al enfrentarse a un rey, a un general y al temido jefe de los seguidores del Culto Arcano. Su fuerza interior, su amor por nosotros, su fe en su Creador brillaban con ms fuerza que la horrenda luz del dragn. Dragn, t me obedecers dijo Saryon. El diamante de la cabeza de la criatura llame, centelle con fuerza; la bestia le contempl con mirada siniestra, pero la fuerza invisible del talismn de su cabeza lo forzaba a obedecer. El Dragn de la Noche se inclin ante el catalista. Los plidos ojos eran rendijas de enemistad, pero el dragn los mantuvo tapados. Si os atrevis, anciano, subid a mi lomo. Deprisa, hijos! llam Saryon. Mosiah? Me quedar atrs para cubrir vuestra huida contest ste. Pero te matarn! chill Saryon. Ven con ellos, Duuk-tsarith dijo el dragn, con voz chirriante. Yo me ocupar de los que os persiguen. Siento la necesidad de matar alguna cosa! Mosiah no esper a que se lo pidieran dos veces. Yo confiaba en l. Mantena su palabra y nos habra defendido hasta la muerte, aunque todava albergaba esperanzas de obtener la Espada Arcana y se mostraba reacio a perderla de vista. Mientras pensaba todo esto trepaba al dragn, siguiendo a Saryon, que pareca haber montado dragones toda su vida, aunque yo saba muy bien que no era as. Nos arrastramos por la sea estructura de la enorme ala negra, procurando tal y como la bestia nos haba advertido no pisar las membranas, porque podamos desgarrarlas. El cuerpo del animal se estremeci bajo nuestros cuerpos, como se mueve el suelo cerca de un volcn debido al fuego contenido de su interior. Entre Saryon y yo ayudamos a Eliza a subir, que se negaba a entregar la espada a nadie, ni siquiera un momento, y nos acomodamos en el lomo de la criatura que result ser terriblemente incmodo. Mosiah acababa de pasar del ala al lomo, cuando los Tecnomantes con sus ropas plateadas entraron en la caverna. Tapaos los ojos! nos grit Mosiah, y se ech la capucha sobre la cabeza. Hice lo que ordenaba y me cubr los ojos con las manos, pero aun as segua viendo el resplandor blanco, tan intensa era la luz blanquecina que proyectaban los ojos del dragn. La bestia rugi y ech la cabeza hacia atrs y levant las alas, pero incluso al atacar tuvo cuidado de no desalojarnos a nosotros, que bamos sentados en su lomo. O unos espantosos alaridos de dolor. Estallidos de estrellas refulgieron tras mis prpados cerrados, y los aullidos terminaron de improviso. El cuerpo situado bajo nosotros se puso en movimiento y se ondul veloz. Las alas chasquearon, el resplandor blanquecino se apag, y una rfaga de aire limpio, fresco y perfumado tras el hedor insoportable de la cueva azot mi rostro. Abr los ojos. Ante m apareci una abertura gigantesca, como una inmensa chimenea, lo bastante

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grande para que el dragn ascendiera por ella. Nos elevamos hacia el exterior y hacia el cielo, las alas del dragn batiendo el aire con lentitud, transportando nuestro peso sin esfuerzo. No ramos ms que insectos molestos, pegados a su piel. Levant la vista hacia el firmamento y lanc una exclamacin. Estaba lleno de estrellas, ms estrellas de las que recuerdo haber visto cuando llegamos. Y entonces la verdad me asest un violento golpe, al tiempo que Mosiah la expresaba en palabras. Eso no son estrellas. Eso son naves espaciales. Refugiados. Los ltimos supervivientes de la Tierra. Han venido aqu, la ltima esperanza. Los hch'nyv los persiguen.

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Merlin os contempl con ojos que haban visto el transcurrir de siglos, y escogi aquel lugar para su tumba, donde ahora yace bajo el Hechizo Final en el claro que tanto am. La Forja

Volamos sobre el oscurecido territorio de Thimhallan, mientras por encima de nosotros el cielo brillaba con las luces de miles de naves espaciales, que transportaban a miles de personas. La esperanza se encendi en nuestro interior. Esperanza y desesperacin. Sin duda nos haban avistado con sus sofisticados instrumentos, y me pregunt qu pensaran que ramos: una enorme figura alada de color negro volando justo por encima de las copas de los rboles. Probablemente nada. Nos catalogaran como alguna forma de vida animal propia de la regin. Tal vez unos pocos sabran la verdad; sabran que la imagen que apareca en las pantallas de sus radares era un dragn. El rey Garald, el Patriarca Radisovik, el general Boris habran reconocido a la criatura. Pero lo que no podan saber era que nosotros cabalgbamos a lomos del Dragn de la Noche. Ellos haban venido aqu en un acto de fe y porque ste era el ltimo lugar al que podan huir. No podan saber adnde nos dirigamos ni por qu motivo; aunque bien mirado, ahora que lo pensaba, nosotros no sabamos mucho ms. Lo saban los Tecnomantes? Era esto una trampa? Haban sido Gwen y la reina Eliza una ilusin? Al parecer eso era lo que Mosiah crea, pero lo cierto es que l era de esas personas que siempre ven el vaso medio vaco. No saba qu pensar. Gwendolyn haba parecido tan real, el amor y afecto por su hija haban sido genuinos, de eso estoy seguro. Cmo habran podido los Tecnomantes conjurar una ilusin de Eliza procedente de un tiempo alterno? Cuando pensaba en todo esto, mi espritu se elevaba con el dragn. Pero tambin me di cuenta de que ellos podan conocer la existencia de ese tiempo, y mi espritu cay en picado hacia el suelo. Kevon Smythe y los practicantes del Culto Arcano tambin haban estado presentes en ese tiempo! Era posible que todo lo que nos haba sucedido hubiera sido cosa suya! Volv a levantar la mirada hacia el cielo, el cielo que estaba salpicado de vida. Pens en los millones de personas de all arriba, asustadas, sin esperanza, aturdidas. Todo lo que quedaba de la humanidad, que haba huido del nico hogar que haba conocido para lanzarse al espacio, un lugar fro y solitario en el que morir. Las naves de ataque de los hch'nyv llegaran enseguida, una vez que su conquista de la Tierra quedara asegurada. Imagin el cielo iluminado por el fuego... Apart la mirada con un escalofro. Cuando volv a mirar, el cielo estaba cubierto de nubes de tormenta y todo era oscuridad, y sent un cierto alivio al estar oculto de las miradas suplicantes, llenas de confianza y frenticas de aquellos que sin saberlo dependan de nosotros. El viaje no fue agradable. Volamos a travs de un aguacero y quedamos empapados de pies a cabeza; adems, el aire helado que discurra veloz sobre las alas de la criatura nos haca castaetear los dientes. Nos apretujamos unos contra otros para entrar en calor, nos aferramos entre nosotros para no caer. El lomo del dragn era

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amplio y estbamos sentados entre las alas, pero los huesos de la columna vertebral era afilados y se clavaban dolorosamente en mi trasero, en tanto que los muslos no tardaron en dolerme terriblemente debido a la incmoda posicin. Y aunque el dragn estaba obligado a llevarnos hasta Merilon y a la tumba de Merlin, la enemistad de la bestia hacia nosotros era muy fuerte. Al animal le repugnaba nuestro contacto, nuestro olor y, si el talismn hubiera fallado, hubiera girado inmediatamente sobre s mismo y nos hubiera arrojado contra el suelo para matarnos. De todos modos, el dragn de vez en cuando viraba hacia un lado, lo que nos obligaba a asirnos a sus cabellos y escamas para no resbalar antes de que, de mala gana y muy despacio, volviera a estabilizarse. Supongo que pensaba que si uno de nosotros era lo bastante estpido para caer, eso era cosa nuestra y a l no se le podra considerar responsable. Eliza sujetaba con fuerza la Espada Arcana; Mosiah la sujetaba a ella, al igual que haca el Padre Saryon, y yo me aferraba a una huesuda protuberancia justo por encima del tendn principal de las alas. No vea nada por debajo de nosotros, excepto cuando los frecuentes relmpagos iluminaban el suelo y en esos casos era slo por un instante. Todo lo que vi al principio fueron espesos bosques o la suave hierba de las llanuras. Luego localic un ro sinuoso. El Famirash grit Saryon por encima del fragor de viento que se arremolinaba tras nosotros. Nos acercamos! Volamos siguiendo el curso del Famirash y el dragn descenda cada vez ms hasta darme la impresin de que nos estrellaramos con las copas de los rboles; sin embargo, la criatura saba lo que haca y, aunque lleg a pasar peligrosamente cerca, tan cerca que estoy seguro de que las copas de los rboles le hicieron cosquillas en el vientre, no choc con ninguna de ellas. Un relmpago ms brillante que el resto se extendi por el firmamento como una manta de fuego. A su luz, tuve la primera visin de Merilon. Segn la tradicin, cuando el anciano hechicero Merlin libr a sus seguidores de las persecuciones que padecan en la Tierra y los condujo a Thimhallan, el primer lugar al que llegaron fue un bosquecillo de robles en medio de una llanura entre dos cordilleras montaosas. Merlin se sinti tan maravillado por la belleza del lugar que fund en l su ciudad y declar que esta arboleda sera su lugar de descanso eterno. l y los otros conjuradores y moldeadores crearon una plataforma flotante de mrmol y cuarzo transparentes delicadamente tallados, que llamaron el Pedestal, y sobre este Pedestal, que flotaba entre las nubes, construyeron la ciudad de Merilon. Pero lo que en el pasado haba sido considerado una maravilla en un mundo mgico donde las maravillas abundaban, era ahora una ruina, y su destrozada estructura iba quedando poco a poco sepultada bajo un manto de vegetacin. Era un triste espectculo, un espectculo opresivo, que nos recordaba con toda nitidez que la obra del hombre, sin importar lo gloriosa que pueda ser es una cosa temporal, que llegar el da en que la mano del obrero caiga, detenida para siempre, y entonces la naturaleza har todo lo que est en su mano para borrar todo rastro de su obra. Ha sobrevivido la tumba de Merlin, Padre? pregunt Mosiah. Pues claro que s, no lo recuerdas? No, claro, no podras Saryon se respondi a s mismo. Olvid lo malherido que resultaste durante el ataque a la ciudad. La arboleda se quem por completo, pero la tumba permaneci intacta. Las tormentas de fuego pasaron por encima. Algunos afirmaron ms adelante que la hierba que rodeaba la tumba ni siquiera se chamusc, pero eso no es cierto Saryon hizo un gesto de resignacin y dio un suspiro, sus recuerdos eran recuerdos tristes.

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Otro fogonazo ilumin el rostro de Eliza. La muchacha estaba muy plida, su expresin era de temor, mezclado con un profundo pesar. Contemplaba, al igual que haca yo, un Merilon reconstruido, en esa otra vida, y contrastaba esa imagen con la triste y amarga realidad. Cerr los ojos y vi Merilon, en aquel otro tiempo. La plataforma flotante haba desaparecido; nadie era capaz de conjurar la poderosa magia necesaria para llevar a cabo tal hazaa. Los edificios construidos de piedra corriente, en lugar de cristal descansaban sobre el suelo. El palacio era una fortaleza, slida y de gruesas murallas, construida para resistir ataques, no para dar cabida a chispeantes festejos. La Arboleda de Merlin haba sido replantada. Un bosquecillo de robles jvenes, pequeos pero resistentes, custodiaban la tumba de Merlin. Contempl aquel tiempo y vi cmo acababa. Vi cmo los jvenes robles se marchitaban y moran bajo el fuego lser de los hch'nyv. Apart la mirada y ya no quise seguir contemplando ese tiempo. El dragn empez a descender dibujando una espiral. No veamos nada del lugar al que nos dirigamos, porque empez a caer sobre nosotros otra de aquellas terribles y repentinas tormentas. La lluvia me azot el rostro, y me oblig a cerrar los ojos. Los relmpagos centelleaban muy cerca, el trueno retumbaba y restallaba. No vi el suelo hasta que casi estbamos sobre l, cuando el fogonazo de un relmpago ilumin la hierba mojada y los consumidos tocones de rboles muertos. El dragn descenda a demasiada velocidad, segn me pareci, y me pregunt si la bestia no ira a suicidarse, y a matarnos a nosotros con ella, para de esta forma librarse a la vez del control mgico y de un enemigo. En el ltimo instante, cuando estaba seguro de que bamos a estrellarnos de cabeza, la criatura alz las alas, elev el cuerpo con elegancia, y estir las poderosas patas traseras hacia el suelo. Fue un aterrizaje brusco para nosotros, aunque no para el dragn. Pero nosotros nos vimos lanzados al frente por la fuerza del impacto, y yo me golpe la cabeza contra la sea cabellera y me ara las manos con las escamas. Os he trado a la tumba dijo el dragn. Ahora marchad y no me molestis ms. No nos cost ningn esfuerzo obedecer. Me deslic por el lomo mojado por la lluvia de la bestia y aterric violentamente contra el suelo; luego ayud a Eliza, que segua sin soltar la espada. La joven temblaba de fro, la falda colgando en empapados pliegues, la blusa pegada al pecho, y los cabellos eran una masa de rizos enmaraados y hmedos que caan sobre su rostro. No obstante, su expresin era lgubre, seria, decidida, dispuesta a hacer lo que se le pidiera. Saryon y Mosiah se unieron a nosotros. El dragn se irgui sobre los cuartos traseros, con las alas extendidas y los mortferos dardos en forma de estrellas brillando a travs del violento aguacero. Los plidos ojos llamearon. He obedecido tus rdenes declar. Librame del hechizo! No pienso liberarte contest Saryon, que haba detectado la estratagema que el dragn intentaba utilizar con l. En cuanto hayas regresado a tu guarida, el hechizo quedar anulado. El Dragn de la Noche nos dedic un rugido de despedida y sus mandbulas chasquearon contrariadas en el aire, a continuacin se lanz de un salto hacia la tormenta, batiendo las alas con energa, y se elev por los aires para desaparecer entre las nubes. En cuanto la bestia hubo desaparecido, Saryon hundi los hombros, y dej escapar un profundo suspiro, libre ahora de una terrible carga. Tal vez debiramos haber ordenado al dragn que se quedara dijo Mosiah

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o al menos que regresara cuando lo llamramos. Tal vez tengamos que hacer una retirada rpida. Mis fuerzas se agotaban respondi Saryon, haciendo un gesto negativo. El dragn luch contra m cada segundo. No habra podido mantener el hechizo mucho ms tiempo. Adems... pase la mirada en derredor para contemplar el lugar donde nos encontrbamos bajo el viento y la lluvia, para bien o para mal, nuestro viaje termina aqu. Dnde est la tumba? pregunt Eliza. Eran las primeras palabras que haba pronunciado desde que abandonamos la guarida del dragn. No estoy seguro respondi Saryon, volviendo a mirar a su alrededor. Est todo tan distinto... La tormenta empezaba a amainar. Los truenos sonaban an, pero ahora a lo lejos. No obstante las nubes siguieron flotando en lo alto, ocultando la luz de las estrellas y las luces de las naves espaciales. Sin los llameantes relmpagos, puede decirse que estbamos casi ciegos. Podramos dar tumbos durante horas buscando la tumba declar mi seor, contrariado. Y no tenemos horas. Es casi medianoche. Mosiah pronunci una palabra, levant una mano y una esfera de suave luz amarilla apareci en ella. Puedo asegurar que no recuerdo haber visto nunca nada que me resultara ms reconfortante que aquello. Fue como si hubiera alargado la mano hacia la Tierra y arrancado un poco de sol de un da de verano, para traerlo aqu y animar e iluminar nuestro camino. La luz pareci incluso mitigar el fro. Dej de tiritar y Eliza esboz una sonrisa pesarosa. Ah est la tumba seal Saryon. La luz brillaba sobre los restos de los robles que en el pasado haban actuado como los guardianes del sepulcro. Fue un espectculo deprimente hasta que, al adelantarnos, vi los puntos donde varios arbolillos jvenes, delgados y esbeltos, que crecan de las simientes de sus progenitores, se preparaban para tomar el relevo en la guardia. La tumba, construida de mrmol de un color blanco pursimo, se alzaba en el centro del crculo de rboles. El resto de la arboleda estaba cubierta de vegetacin que pareca haberse vuelto loca, enredndose por todas partes, pero ninguna planta se haba acercado al sepulcro. Las enredaderas que se deslizaban en aquella direccin se enroscaban sobre s mismas y retrocedan, rodeaban el monumento. La hierba haba crecido, pero las briznas se inclinaban en direccin contraria, como si por respeto, no pudieran tocarlo. Recuerdo la primera vez que vine aqu musit Mosiah, levantando la luz para que pudiramos ver. Me sent completamente en paz. sta era la nica parte de Merilon donde me senta realmente en casa. Me alegra saber que, aunque muchas cosas han cambiado a su alrededor, la atmsfera del lugar permanece igual. Es un lugar sagrado dijo Saryon. El espritu de Merlin sigue aqu. Ahora que estamos aqu, qu debera hacer? pregunt Eliza. Debo colocar la Espada Arcana sobre la tumba o... Se qued sin aliento, y yo hice lo mismo, pues ambos habamos visto lo mismo al mismo tiempo. Algo descansaba ya sobre la tumba, una figura oscura sobre la blancura del sepulcro. Lo saba! mascull Mosiah, con un amargo juramento. Esto era una trampa. No...! Eliza! Detente! Alarg la mano para retenerla, pero lleg demasiado tarde. Sus amorosos ojos

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haban visto con claridad lo que no era ms que una vaga sombra para el resto de nosotros. Con un salvaje alarido entrecortado y hueco, la joven corri haca el tmulo, y en cuanto lleg ante el blanco sarcfago arroj la Espada Arcana sobre la hierba mojada, para abalanzarse, con las manos extendidas y sollozando, sobre el cuerpo que yaca sobre la fra y blanca superficie de la tumba. Era el cuerpo de Joram. Mosiah no prest atencin al cuerpo del sepulcro. Su responsabilidad era la Espada Arcana y se inclin para recogerla de entre la hierba sobre la que haba cado, un objeto de desagradable oscuridad, que su luz mgica era incapaz de iluminar. Su mano casi se haba posado sobre el arma cuando se detuvo de repente. Scylla! El Ejecutor hizo brillar la luz sobre la mujer. No era extrao que no hubiramos advertido su presencia antes. Yaca como un ovillo, apoyada contra la tumba, y tena un lado del rostro cubierto de sangre. Abri los ojos y los levant para mirar a Mosiah. Huid! advirti, con un susurro jadeante. Coged la Espada Arcana y luego... Me temo que ya es demasiado tarde. Un hombre vestido con una tnica blanca sali de entre las sombras de los robles calcinados. Mosiah se lanz en direccin a la espada, pero un rayo de luz llame en la oscuridad y le dio en el pecho, lanzndolo violentamente de espaldas contra la tumba. El Ejecutor resbal por la pared y se desplom sobre la hmeda hierba. Inclinndose, Kevon Smythe recogi la Espada Arcana. Es una lstima que llegaras demasiado tarde, querida manifest, dirigindose a Eliza; ni siquiera ech una ojeada a los dos heridos que yacan a sus pies. Tenamos el antdoto preparado, pero como puedes ver, ya no puede serle de gran ayuda. Sus ltimas palabras fueron para ti. Dijo que te perdonaba. Me abalanc contra aquel hombre de aspecto satisfecho y triunfal. Yo no llevaba ninguna arma, pero creo estoy seguro que lo hubiera estrangulado. No llegu muy lejos. Unas fuertes manos me sujetaron, manos cubiertas con guantes plateados que me colocaron un disco plateado tambin en el pecho. El dolor hormigue por todo mi cuerpo y descubr que no poda moverme. Slo respirar me costaba un terrible esfuerzo. Tena las extremidades paralizadas. Colocaron tambin discos plateados a Saryon, que se encontraba cerca de m, y a Mosiah. Me alegr ver que le teman, pues eso significaba que no estaba muerto. Las manos de Scylla estaban libres, pero tena los pies sujetos por unas sujeciones metlicas cerradas alrededor de sus botas de campaa. Sin fuerzas, la mujer se incorpor para adoptar una posicin sentada, y me di cuenta de que no poda mover la parte inferior del cuerpo. Mir a Eliza. Perdonadme... Majestad dijo Scylla en voz baja. Os... os he fallado. Le fall a l. Eliza no dijo nada. No creo que la oyera siquiera. Estaba sumida en su dolor; su cabeza descansaba sobre el pecho inmvil de su padre, sujetndolo con los brazos como a una criatura. Le instaba a regresar junto a ella con todas las palabras cariosas que saba, pero l no poda responderle, ni siquiera a su adorada voz. Traed a la madre orden Smythe. Ser mejor que reunamos a toda la familia. Un Tecnomante sali de las sombras de los abrasados rboles, arrastrando a Gwendolyn del brazo. Estaba desaliada y tena las ropas manchadas y rotas, pero no pareca haber sufrido dao alguno. La imagen que habamos visto en la guarida del dragn sin duda fue un truco, me

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dije; pero incluso ahora, con la prueba ante m, lo dud. Haba visto amor en sus ojos, y ningn disfraz, por muy perfecto que fuera, podra haber fingido aquello. Su primera preocupacin fue para su apenada hija. Rode a Eliza con sus brazos, y la muchacha se apret sollozante contra el pecho de su madre. Oh, madre, todo ha sido por mi culpa! Calla, criatura! Gwendolyn acarici los negros rizos de Eliza, los rizos que eran tan parecidos a los de su padre. No habra cambiado nada. Si t no hubieras cogido la Espada Arcana, tu padre la habra utilizado y ellos lo habran matado. Tu padre te amaba, Eliza, y se senta muy orgulloso de ti. La muchacha sacudi la cabeza, incapaz de hablar. Gwen continu consolndola. Tu padre se encuentra bien ahora, hija ma. Finalmente, se encuentra bien y es feliz. Se hizo el silencio, un silencio roto slo por los sollozos cada vez ms apagados de la muchacha. Dirig una preocupada mirada en direccin a Saryon, cuyo cuerpo se estremeca bajo la enormidad de su propia emocin. Las lgrimas descendan sin control por sus mejillas, pues no poda levantar la mano para secarlas. Es terrible, verdad? Kevon Smythe se puso ante nosotros, sosteniendo la Espada Arcana, y sus labios se crisparon ligeramente. T tampoco eres ninguna belleza. Yo conoca esa voz. Simkin! Mir expectante a mi alrededor, esperanzado, escudriando la oscuridad. Pero nada apareci, ni tetera ni oso de trapo, ni tampoco una descolorida y acuarelada diapositiva del afectado joven. Empec a dudar de m mismo. Haba odo realmente la voz? La haba odo alguien ms? Smythe segua contemplando la espada con expresin triunfal. Los Tecnomantes, que nos superaban al menos en nmero de tres a uno, parecan tranquilos, relajados. Por qu no? Sus prisioneros estaban inmovilizados. Scylla estaba ocupada con Mosiah, que empezaba a recuperar el conocimiento. Gwen y Eliza se consolaban mutuamente. Saryon lloraba por el hombre al que haba querido ms que a un hijo. Debo haberlo imaginado pens, y la desesperacin me embarg. Es casi medianoche, seor dijo uno de los Tecnomantes, dirigindose a Smythe. S, gracias por recordrmelo. Llevar la espada al punto de encuentro. En cuanto la entregue a los hch'nyv... Sers un estpido si lo haces le dijo Scylla. Jams cumplirn su parte del trato. No permitirn que viva ningn humano. Al contrario, parecen muy bien dispuestos hacia nosotros replic Smythe con suavidad . Tal vez porque les hemos mostrado lo tiles que podemos serles. Cules son sus rdenes mientras est fuera, seor? pregunt el Tecnomante. Qu hacemos con stos? La mano cubierta con el guante plateado se movi, incluyndonos a todos. Los matamos? No a todos respondi, tras reflexionar un instante. Entregad al Ejecutor a los Interrogadores. No tardar en preferir morir. Entregad tambin a la muchacha y a su madre a los Interrogadores. Joram tiene que haberles contado algo sobre la forja de la Espada Arcana, dnde descubri piedra-oscura y todo eso. Tal vez todava nos sean tiles. Yo dediqu todas mis fuerzas, toda mi fuerza de voluntad, a intentar liberarme. Concentr toda mi energa en levantar la mano, para arrancarme el disco paralizador del pecho; pero no consegu mover ni el dedo meique.

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En cuanto al sacerdote, el mudo y la agente de la CA o de donde sea continu Smythe, los entregaremos a los hch'nyv, como muestra de nuestra buena fe. El resto de vosotros, iniciad los preparativos para el aterrizaje de las primeras naves de refugiados. Subid e iniciad el proceso de seleccin. Ya sabis cules son los que queremos: los que sean jvenes, sanos y fuertes. Sacad a los ancianos, los nios demasiado pequeos para sernos tiles, y todos los que estn enfermos o tengan defectos fsicos. Sern entregados a los hch'nyv, como acordamos. Eliminad tambin a cualquier mago poseedor de Vida y que se niegue a unirse a nuestras filas. Ejecutadlos inmediatamente. Una vez de vuelta en su tierra, podran constituir un peligro para nosotros. Levant la Espada Arcana, con las dos manos cerradas en torno a ella justo por debajo de la empuadura. Ahora que la Espada Arcana es ma... Soy tuyo? exclam la espada en tono burln. Vaya, ste es el da ms feliz de mi vida! Abracmonos bien fuerte, pichoncito! La espada empez a retorcerse y a revolverse. La bulbosa cabeza creci, la empuadura se transform en un cuello, la hoja en el cuerpo de un hombre que no era ni viejo ni joven, de rostro zorruno adornado con una barba sedosa, y que iba vestido de color naranja, desde la punta de su sombrero de plumas hasta los relucientes zapatos, pasando por el jubn de terciopelo y las bien torneadas piernas. El atnito Smythe segua abrazado a Simkin un Simkin slido, de carne y hueso, quien, tras lanzar una carcajada, lo rode con sus brazos y deposit un sonoro beso en sus labios. Lo decas en serio? Realmente lo pensabas? Soy tuyo? inquiri Simkin, manteniendo a Smythe a distancia y contemplndolo con solemne severidad. Cogedlo! aull, y enfurecido golpe a Simkin con las manos. Respuesta equivocada repuso ste en voz baja. Un Tecnomante se adelant corriendo y fij uno de los plateados discos paralizadores en el jubn de terciopelo naranja. Qu amable! Simkin contempl el disco con el ceo fruncido, luego levant la vista hacia el Tecnomante. Pero me parece que no hace juego con mi atuendo. Como si tal cosa, se arranc el objeto y lo coloc limpiamente sobre el pecho del sobresaltado hombre. ste dio una sacudida, y se qued inmvil. Dime qu has hecho con la Espada Arcana exigi Smythe, tan furioso que apenas poda hablar, u ordenar que disparen! Estars muerto antes de exhalar tu prximo aliento. Dispara repuso l con un bostezo. Se apoy en la tumba y se dedic a estudiarse las uas. Qu era eso que queras, Smythe? La Espada Arcana? Te dir exactamente dnde est. La custodia un dragn, un Dragn de la Noche. Podrs recuperarla, pero no antes de medianoche. Pobre Cenicienta. Me temo que vas convertirte en calabaza. Disparadle! Smythe rechin los dientes, enfurecido. Las tnicas plateadas refulgieron y adquirieron una nueva forma. Cada Tecnomante sostena una delgada y reluciente pistola de plata. Un haz de luz atraves la oscuridad, pero no alcanz a Simkin, sino que golpe la tumba justo a su lado. El mrmol estall, y pedazos de piedra saltaron por los aires. Llame un segundo lser. Esta vez Simkin captur la luz entre las manos, la molde como si fuera arcilla hasta convertirla en una reluciente esfera y luego la lanz a lo alto. La esfera se transform en un cuervo, que levant el vuelo, dio una vuelta alrededor de

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la cabeza de Simkin, y luego descendi despacio para posarse sobre el sepulcro; una vez all, el cuervo empez a limpiarse el pico con una zarpa. El rostro de Smythe se puso rojo y blanco de pura rabia. Unos espumarajos de saliva afloraron a sus labios. Matadlo! quiso ordenar de nuevo, pero la rabia y el temor lo dejaron sin voz y sus labios formaron la palabra pero sin que ningn sonido brotara de ellos. La verdad. Empieza a cansarme esta situacin dijo Simkin con voz lnguida. Agit un pauelo de seda naranja y las armas de los Tecnomantes se convirtieron en ramos de tulipanes. El disco plateado cay de mi pecho y fue a chocar contra el suelo, donde se convirti en un ratn que sali huyendo por la hierba. Poda moverme otra vez, poda respirar de nuevo. Scylla se agach, retir las argollas de los tobillos como quien se quita los zapatos y ayud a Mosiah a incorporarse. El Ejecutor estaba muy plido, pero consciente y alerta. Mir a Simkin con ojos entrecerrados, pero llenos de confianza. Tambin Saryon qued libre, aunque su expresin era preocupada. Simkin se estaba divirtiendo, jugando con todos nosotros, no solamente con los Tecnomantes. Desde luego, daba la impresin de estar de nuestra parte, sin embargo, no tenamos modo de saber cunto tiempo durara aquello, en especial si empezaba a aburrirse. En aquel momento se limitaba a pasarlo bien. Los Tecnomantes sacaron otras armas: granadas de estasis, pistolas de morfina, guadaas, pero todas se vieron transformadas en objetos extraos, intiles y grotescos, que iban desde saleros hasta pltanos, radios relojes y ccteles adornados con diminutas sombrillas de papel. La magia estall a nuestro alrededor en una deslumbrante exhibicin como una traca de fuegos artificiales que se hubiera vuelto loca. Empec a pensar que me estaba volviendo loco y no me sorprendi ver que algunos de los Tecnomantes daban media vuelta y huan. En medio de todo este barullo, Simkin vio a Eliza, que permaneca junto a su madre, mirndolo con atnita perplejidad. Entonces puso fin a su exhibicin mgica y, quitndose el sombrero de plumas, extendi una pierna y realiz una elegante reverencia. Majestad. Irguindose, volvi a colocarse el sombrero algo ladeado y pregunt: Os gusta mi conjunto? Lo llamo Apocalipsis Albaricoque. Eliza pareca aturdida. La imagen de Simkin surgiendo de la Espada Arcana la haba arrancado violentamente de su dolor; pero no saba qu pensar de todo esto. Como todos nosotros, se preguntaba si nos traa la victoria o si se limitaba a echar el cerrojo a nuestro fin. Quin eres? inquiri Kevon Smythe. Una bolsa de magia residual respondi l con una sonrisa irnica. se es el problema, verdad? No me conoces. T y los tuyos nunca lo hicisteis. Tratasteis de manipularme, s. De utilizarme. Pero jams funcion porque nunca cresteis en m. Simkin dio media vuelta sobre sus extravagantes tacones naranja. Dio al cuervo una palmadita en la cabeza y le acarici las plumas, un gesto afectuoso al que el pjaro respondi con un tosco graznido. Con una amplia sonrisa, Simkin rode la tumba de mrmol para colocarse junto a la cabeza de Joram. Le observamos en silencio. Ninguno de nosotros se movi, ni siquiera Eliza, o Saryon, ni Mosiah, ni Smythe, ni ninguno de los Tecnomantes que haban tenido el coraje suficiente para no salir huyendo. Simkin nos tena hechizados a todos. Baj la mirada hacia el rostro ceniciento de Joram que estaba inmvil y fro como el mrmol sobre el que reposaba, y a continuacin pas los dedos por los negros rizos, para colocarlos cuidadosamente sobre los hombros del difunto.

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l crea dijo Simkin. l no poda usarme de ningn modo. Yo le traicion, me burl de l, le utilic. Destruy un mundo para liberarme, dio su vida para protegerme. Lo que hago ahora, lo hago por l. De nuevo, Simkin se transform, encogindose y reducindose, consumindose en s mismo, para volver a ser la negra y nada atractiva Espada Arcana. Pero ahora vi que el arma tena una reluciente gema naranja incrustada en la empuadura. La Espada Arcana se coloc por s misma sobre el pecho de Joram. El viento empez a soplar del oeste, fuerte y glido. Sobre nuestras cabezas, en el cielo nocturno, las nubes de tormenta se alejaron veloces, desgarradas por el viento. La luz de estrellas y naves brill muy blanca en la oscuridad. Y entonces el viento ces. El aire qued quieto. Todo esperaba, estrellas, viento, y nosotros. Puedes despertar ahora, Joram. Scylla alarg la mano. Date prisa. Es casi medianoche. Joram abri los ojos despacio, y mir primero a Scylla. Todo est bien dijo ella, haciendo un gesto de asentimiento. Comprend entonces que mis vagas interpretaciones haban sido correctas. Ella era quien nos haba hecho saltar a travs del tiempo. Ella era quien haba provocado todo esto. Era un agente, como haba declarado, pero no trabajaba para la CIA o el FBI; era un agente de Dios. Joram volvi la cabeza y mir a Gwen y Eliza. Gwen sonri, como si hubiera formado parte de la charada; y entonces vi, reunidas a su alrededor, figuras espectrales, cientos de ellas. Los muertos. Ella haba hablado en su favor en una ocasin y ellos no la haban abandonado. Haba evitado ser capturada por los Tecnomantes, porque los muertos la haban rescatado. La visin que habamos visto en la guarida del dragn era real. Eliza lanz una exclamacin, deseando creer, pero sin atreverse a hacerlo. No! grit Kevon Smythe, con voz medio estrangulada. No puede ser! Estaba muerto! Nacer de la Casa Real alguien que est muerto y que no obstante vivir, que morir de nuevo y volver a vivir. cit Joram. Se sent muy tieso, lleno de energa y vigor, y salt al suelo desde la tumba. Quidquid deliqusti. Amen dijo la Espada Arcana. Joram deposit entonces la Espada Arcana sobre la tumba de Merlin. Al instante, un hombre apareci junto al sepulcro. Era alto, con cabellos blancos y muy cortos y una barba entrecana; se cubra con una armadura de estilo antiguo sobre una cota de mallas, y no llevaba ms armas que un bastn de roble adornado con acebo. El hombre alarg el brazo, cerr la mano alrededor de la Espada Arcana y la levant. No eres Excalibur dijo. Pero servirs. Gracias respondi la espada con frialdad, sintindose insultada. El anciano levant la espada en el aire y pronunci palabras que haca largo tiempo que haban sido olvidadas. Una luz empez a brotar de la espada, una luz que resultaba cegadora para algunos, pues Smythe chill de dolor y se cubri los ojos con los brazos. Sus seguidores se llevaron las manos a los ojos, y bajaron la cabeza, incapaces de mirar. En cambio, yo no poda apartar los ojos. La luz se despleg, extendindose hacia fuera para desterrar la oscuridad. Una esfera de luz rode la tumba, y luego una esfera de luz rode a todos los que estbamos cerca de la tumba. La luz fluy hacia el exterior, en direccin a la arboleda, la destruida

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ciudad de Merilon, el mundo destrozado de Thimhallan. La luz ilumin el cielo y abarc las naves espaciales. La luz nos elev. Me encontraba en una esfera refulgente que me conduca hacia lo alto, y al mirar hacia abajo, vi a mis pies la hierba oscura mojada por la lluvia. Vi a Smythe que miraba hacia lo alto asombrado y horrorizado; contemplando cmo su propia muerte se abata sobre l desde los cielos. Thimhallan, un mundo fundado por exiliados, se alej de m. Nosotros mismos seramos exiliados, refugiados que huan a un nuevo mundo, iluminado por una estrella lejana. Pero llevbamos a la magia con nosotros.

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Eplogo

Tras leer y revisar mi manuscrito, Saryon sugiri que incluyera una explicacin detallada de nuestro juego de rayuela con el tiempo, por temor a que muchos de los lectores pudieran sentirse confundidos. Lo cierto es que, como l mismo dijo, ya era bastante confuso slo con vivirlo. Cuando Scylla me lo explic ms tarde, despus de que nos instalramos en nuestro nuevo mundo, todo tuvo mucho ms sentido y, por lo tanto, he incluido sus descripciones de las lneas temporales alternas en el apndice que se adjunta a continuacin. Ya he escrito antes sobre los diferentes Misterios de la Vida que existan en Thimhallan. Eran nueve, siete de los cuales existan en el mundo durante la poca en que vivi Joram. Dos de los Misterios el del Tiempo y el del Espritu se perdieron durante las Guerras de Hierro, y se crey que todos sus practicantes haban muerto. No era se el caso. Scylla perteneca al Sptimo Misterio, el del Tiempo, era una Adivina. Puesto que posean la habilidad de ver tanto el futuro como el pasado, se consideraba que los Adivinos eran los que estaban ms cerca de poder ver la Mente de Dios. Nosotros no consideramos el futuro como un nico y largo sendero me explic Scylla. Ms bien, lo vemos como varios senderos que se bifurcan de una carretera principal. Los mortales slo pueden recorrer un sendero a la vez, el que hayan elegido. El resto son futuros alternos, lo que podra haber sido. Los Adivinadores miraron al futuro y vieron a los hch'nyv. Vieron la derrota definitiva de las Fuerzas Terrestres, la erradicacin de la vida humana del universo. Eso exista en todos los senderos sigui Scylla. En todos excepto uno y eso en slo una de sus muchas ramificaciones. Si Joram poda ir a la tumba de Merlin durante la ltima noche y en el ltimo segundo del ltimo minuto de la ltima hora y durante ese segundo entregar la Espada Arcana a Merlin, el ms poderoso de todos los magos podra lanzar un conjuro que salvara a la humanidad de la destruccin y la transportara a un mundo nuevo. Por desgracia, cada sendero que tombamos para llegar hasta ese segundo de tiempo acababa en desastre. Por lo general, no nos entrometemos con el tiempo, pero esto era una situacin crtica. Exista una posibilidad, muy dbil, pero esa posibilidad slo poda hacerse realidad mediante una manipulacin de los diferentes tiempos: saltando entre tiempos. Resultara arriesgado, porque a los participantes haba que rescatarlos de su tiempo antes de que murieran y transportarlos a otro. A dos de ellos (t, Reuven, y a Mosiah) haba que soltarlos en medio de vidas alternas que jams supisteis que habais vivido. Era indispensable que los dos pudierais recordar los tiempos alternos, aunque ello os provocara una gran confusin, pues debais poder tomar lo que aprendais en uno y trasladarlo a otro. En cuanto a Eliza y el Padre Saryon, las tareas que cada uno deba llevar a cabo eran tan peligrosas que pens que lo mejor, para su propia paz mental, sera que ninguno de ellos conociera la existencia del tiempo alterno, ya que tal informacin podra provocar una vacilacin por su parte en un momento crtico. Tambin, el que se sintieran tan a gusto en sus propios tiempos os ayud a ti y a Mosiah a adaptaros con mayor rapidez. 206

Era mejor que dos de vosotros estuvierais hechos un lo que lo estuvieran todos concluy Scylla con una amplia sonrisa. Eso depende del cristal con que se mire, supongo yo. Creo que esto pone punto final a mi historia. Ahora debo dejar a un lado mi manuscrito, porque es el da de mi boda. Hoy hace exactamente un ao que estamos en el nuevo mundo y Eliza y yo celebraremos el aniversario contrayendo matrimonio. Su padre, Joram, ha aceptado nuestra unin, aunque no me considera lo bastante bueno para su hija. Nunca me querr, pero creo que estoy empezando a gustarle un poco. Dice que ve muchas cosas del Padre Saryon en m y sonre con esa oscura sonrisa suya cuando lo dice, de modo que lo considero un cumplido. En su mayor parte, al menos. En Gwendolyn he encontrado a la madre que nunca conoc. Ha aprendido el lenguaje mmico para comunicarse conmigo y pasamos una parte de cada da estudiando, pues se dedica a ensearme muchas cosas que necesito saber sobre el modo en que usa la Vida. La magia abunda en este nuevo mundo nuestro, e incluso los catalistas pueden usarla. Todos excepto el Padre Saryon. Y Joram. ste no quiere ni intentarlo, a pesar de que tanto Gwen como Eliza lo importunan constantemente para que lo haga; pero l se siente satisfecho tal y como es, lo que debe ser la mayor bendicin que ha recibido en esta vida. En cuanto a Scylla y a Mosiah, se casaron al llegar a nuestra nueva parte del universo, y la suya es una vida muy interesante aunque tambin peligrosa. Pues, del mismo modo que existen zonas oscuras y ocultas en el corazn humano, tambin existen zonas oscuras y ocultas en el mundo que hemos creado. El Padre Saryon se siente, por fin, realmente feliz y satisfecho; y ahora pasa el tiempo formulando una nueva teora de la relatividad, despus de descubrir dnde se equivoc Einstein en la anterior. En cuanto a Simkin, no lo hemos visto desde que abandonamos Thimhallan. Pero siempre observo con atencin cualquier cosa de color naranja.

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Apndice

Esto es un resumen de la descripcin de Scylla sobre nuestro juego de rayuela con el tiempo, tal y como Mosiah lo expres de una forma tan poco elegante. He transcrito cada una de las tres lneas temporales en que nos vimos involucrados. Descubriris las partes donde fueron cortadas y encajadas en mi relato.

Primera lnea temporal


Se forja la Espada Arcana, Joram marcha al Ms All y desaparece durante diez aos. Cuando regresa a Thimhallan, lo hace para advertir sobre Menju el Hechicero, un practicante del Culto Arcano (uno de los caballeros sangrientos) que planea atacar este mundo. Los ejrcitos de la Tierra atacan. Joram va al templo de los Nigromantes, en busca de ayuda para su esposa, Gwendolyn, que no se comunica con los vivos, sino que lo hace slo con los muertos. Aqu, debido a la traicin de Simkin, Joram es asesinado por la bala de un sicario. Un apenado Padre Saryon recupera la Espada Arcana, y rescata tambin a Gwen, con la que huye a El Manantial. Los soldados de la Tierra atacan El Manantial y mueren algunos de los catalistas aunque muchos ms consiguen ocultarse en las numerosas catacumbas y galeras subterrneas. Es aqu donde Saryon encuentra a un nio de cinco aos llamado Reuven, acurrucado cerca de los cuerpos sin vida de sus padres. Saryon rescata al nio y lo lleva junto con Gwen a un lugar seguro. Gwen contina sumida en su locura, pero ahora se siente muy feliz porque puede hablar con Joram, que ha pasado a ser uno de los muertos. Anhela reunirse con l y permanece entre los vivos slo el tiempo suficiente para dar a luz a la hija de ambos, Eliza. Gwen muere poco despus, y Saryon tiene que ocuparse de Eliza y de Reuven. Manteniendo en secreto la identidad de la nia, huye con las dos criaturas a Zith-el. Los ejrcitos de la Tierra obtienen la victoria, Menju el Hechicero planea apoderarse de Thimhallan, pero se abre un cisma entre los seguidores de los Cultos Arcanos. Menju es juzgado ante el Sol-T'kan, y es declarado culpable de innumerables crmenes, siendo el mayor de ellos su intento de gobernar solo en Thimhallan, sin compartir ninguno de sus recursos con sus hermanos. Menju es ajusticiado, y Kevon Smythe se hace cargo de la jefatura de los practicantes del Culto Arcano. Smythe viaja a Thimhallan. Temiendo un ataque de los magos, ordena sellar el Pozo de la Vida, y de este modo la fuente de la magia queda aislada, excepto para unos cuantos elegidos: Smythe y los otros seguidores de su culto. La magia se extingue en Thimhallan. La gente se ve obligada a aprender a vivir sin ella; tienen que reconstruir sus ciudades y se dirigen a los Hechiceros para que los ayuden. Saryon descubre que los seguidores del Culto Arcano buscan la Espada Arcana. Guiado por Almin, entra en el zoolgico, que ha sufrido graves daos por el ataque contra Zith-el. Las fronteras mgicas que rodeaban el zoo han sido destruidas y sus criaturas vagan en libertad. El catalista tropieza con la guarida de un Dragn de la Noche, que ha quedado aturdido durante el ataque a la ciudad. Puesto que ha quedado atrapado en el exterior bajo la luz del sol, el animal se encuentra en estado de coma. Saryon hechiza a la criatura, que le jura lealtad. Entonces el catalista deja la

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Espada Arcana con el Dragn de la Noche, dicindole que slo debe entregar el arma a la heredera de Joram, Eliza. Obligado por el talismn que lleva en su frente, el dragn acepta, y Saryon regresa a Zith-el, donde contina su vida con sus hijos adoptivos, Eliza y Reuven. Smythe tena la intencin de eliminar al prncipe Garald, pero previendo lo que va a suceder, el prncipe huye de Sharakan antes de que los soldados lo capturen. l y sus seguidores se ocultan en el Pas del Destierro, huyendo constantemente de los Tecnomantes. Garald suea con expulsar a Smythe de Thimhallan, pero sin magia no hay mucho que pueda hacer contra los poderosos Tecnomantes. En esta coyuntura, Simkin regresa de sus viajes a la Tierra. Garald acusa a Simkin de traicionar a Joram y ordena que lo maten. Simkin hace un trato a cambio de su vida. Conoce una fuente de magia, que podra interesar a Garald. El Pozo de la Vida est sellado, pero Simkin revela que existe una espita que Smythe y su gente utilizan para renovar su propia magia. En un osado ataque, el prncipe Garald, su amigo James Boris y sus caballeros se introducen en el Pozo y, tras una veloz y cruel batalla, lo vuelven a abrir. La magia vuelve a correr libremente por el mundo, y Garald obliga a Smythe y a sus secuaces a retirarse a la Tierra. La nica preocupacin de Garald es la Espada Arcana. Sabe que Smythe la busca y teme que si los Tecnomantes la encuentran, la usarn para volver a dominar el mundo. Garald cree que Saryon sabe dnde se encuentra el arma, por lo que va en busca del catalista y de sus pupilos: Reuven y Eliza. El prncipe queda muy impresionado por la belleza de la muchacha y adivina su linaje. Saryon revela quin es en realidad la joven, pero cuando Garald le pregunta por la Espada Arcana, el catalista se muestra evasivo. Garald instala a la hija de Joram, Eliza, en el trono de Thimhallan. Merilon y Sharakan son aliados. El Patriarca Vanya ha muerto. El Cardinal Radisovik es nombrado nuevo Patriarca y decreta que el Padre Saryon sea el consejero de Eliza, hasta que sta sea mayor de edad. El catalista acepta la tarea de mala gana, pues no se considera apto para el puesto, y deja a Reuven en El Manantial, estudiando para llegar un da a ser catalista. La magia ha vuelto, pero es dbil. Aunque se ha reconstruido la barrera que rodeaba Thimhallan, se descubre que la magia se filtra al exterior y no parece que pueda hacerse nada para remediarlo. Los habitantes viven usando una combinacin de hechicera y acero. Los Duuktsarith actan como hechiceros, por ser ellos los que han retenido ms poder mgico, en tanto que el prncipe Garald prepara a ms caballeros para que protejan el reino. Son tiempos difciles. Aunque al principio Garald era considerado un salvador, ahora es insultado. Smythe, exiliado en la Tierra, tiene seguidores en Thimhallan y stos fomentan el malestar entre las clases bajas, pronosticando el fin del mundo a menos que se permita regresar a Smythe para salvarlo. Los hch'nyv han atacado puestos avanzados y amenazan a la Tierra. Smythe conspira en secreto con los invasores, aceptando entregarles la Tierra a cambio de Thimhallan; pero los aliengenas no tienen la menor intencin de cumplir el trato, ya que planean eliminar a su socio en cuanto les entregue la Espada Arcana, que sus propios adivinadores les han advertido que significa la aniquilacin definitiva. Adoptando la forma de un ngel, Scylla aparece ante el Patriarca Radisovik y le previene sobre un gran mal que se cierne sobre todos los habitantes de la Tierra y de Thimhallan. Hay que llevar la Espada Arcana a la tumba de Merlin y eso debe hacerlo la descendiente de Joram, la reina Eliza. Radisovik informa al rey Garald. Al mismo

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tiempo llega un mensaje enviado por el general Boris, advirtiendo de la llegada de los hch'nyv. Garald est convencido de su veracidad. Garald enva a los Duuk-tsarith en busca del Padre Saryon, al que explica la desesperada situacin en que se encuentran y le suplica que revele el lugar donde est la Espada Arcana. Saryon acepta finalmente, pero con la condicin de que slo la entregar a la heredera. Garald acepta bajo palabra de honor. Cada vez hay ms gente que cae bajo la influencia de Smythe. Las turbas invaden el pas. Eliza, custodiada por sus caballeros, viaja hasta Zith-el. En el trayecto, el carruaje es atacado. Advertidos de lo que iba a suceder, la reina, su catalista domstico, Reuven, su Ejecutor, Mosiah, y un miembro femenino de sus caballeros, Scylla, se escabullen por una entrada lateral. En el bosque se encuentran con el Padre Saryon, que los gua hasta la cueva del Dragn de la Noche. El dragn reconoce a Saryon, quien le presenta a Eliza. sta se adelanta para recuperar la espada, pero cuando la levanta, aparecen varios Duuk-tsarith en el lugar. Los Ejecutores no creen en la visin anglica de Radisovik, creen que los hch'nyv son parte de una estratagema diseada por los Tecnomantes. Los Duuk-tsarith han destituido al rey y usurpado el gobierno del mundo. Exigen que se les entregue la Espada Arcana. Eliza levanta la espada para defenderse. El arma empieza a absorber Vida de los Duuk-tsarith, y la magia aniquiladora de la espada destruye el control mgico que Saryon tiene sobre el dragn. El Dragn de la Noche mata a Eliza y a todos los que se encuentran en la cueva. A continuacin, el leviatn arroja la Espada Arcana a la zona ms profunda del ro Famirash. Los hch'nyv destruyen la Tierra y Thimhallan. La raza humana se extingue.

Segunda lnea temporal


Saryon y Reuven viajan a Thimhallan para ir al encuentro de Joram. Le advierten de la llegada de los hch'nyv, y Saryon intenta convencerlo de que regrese a la Tierra con su familia. Temiendo que todo esto sea un truco para arrebatarle la Espada Arcana, Joram se niega. Su hija, Eliza, roba la espada durante la noche. Abandona la casa, con la intencin de llevarla al puesto militar avanzado, para entregrsela a la gente de la Tierra. Reuven la ve salir y, comprendiendo que corre peligro, la sigue. Los Tecnomantes hacen su aparicin, se enfrentan a Joram y le exigen que entregue la Espada Arcana. Joram busca el arma en su escondite y descubre que ha desaparecido. Tambin Eliza ha desaparecido, y Joram comprende lo que ha sucedido. Lucha contra los Tecnomantes y durante la pelea recibe la ayuda de Mosiah, que ha estado protegiendo en secreto a Joram y a su familia. Los Tecnomantes capturan a Joram y al Padre Saryon. Estn a punto de capturar tambin a Gwen, pero sta es rescatada por los muertos, que se la llevan a sus dominios. Scylla encuentra a Reuven y a Eliza. Juntos regresan a la casa, se encuentran con Mosiah, y se enteran de que los Tecnomantes han capturado a Joram. Smythe aparece e informa a Eliza de que cambiar la vida de su padre por la espada; la muchacha tiene que encontrarse con l en Zith-el, donde l y los suyos tienen su cuartel principal. Scylla, Reuven, Eliza y Mosiah viajan a Zith-el, acompaados por Simkin, bajo el aspecto de un oso de juguete. 210

Eliza y su escolta llegan hasta la puerta. Un Interrogador disfrazado como Gwen engaa a la joven para que le entregue la Espada Arcana. Sin embargo, Mosiah se da cuenta de que se trata de un Interrogador, se apodera de la espada y la arroja por encima de la puerta de acceso. l, Reuven y Eliza atraviesan la puerta y se dan de bruces con los Tecnomantes que los estn esperando emboscados. Eliza muere en la batalla y los Tecnomantes se hacen con la Espada Arcana, que transportan, junto con sus prisioneros, a la Tierra. Descorazonado por la muerte de su adorada hija, y culpndose a s mismo, Joram muere a causa de sus heridas durante el viaje. Los hch'nyv atacan la Tierra. Kevon Smythe les entrega la Espada Arcana, esperando que le perdonen la vida. Pero no es as. Los hch'nyv destruyen la Tierra y Thimhallan. La raza humana es exterminada.

Tercera lnea temporal


Como ya sabes, tras haber ledo el libro, Scylla consigui crear, mediante saltos entre lneas temporales, una tercera lnea temporal, una en la que tenamos una posibilidad de sobrevivir. Simkin era la clave y la propia Scylla admiti que ella misma no supo hasta el ltimo momento si l nos ayudara o nos abandonara alegremente. Fue una gran suerte que los Tecnomantes no perdieran la menor oportunidad de insultarlo. Como l mismo cont a Smythe, ellos no crean en l dijo Scylla. Al final, fue eso lo que lo impuls a ayudarnos. Ni siquiera ella saba, o al menos eso afirma, que Simkin hubiera adoptado la forma de la Espada Arcana. Pero al pensar detenidamente en ello, me doy cuenta ahora de por qu el dragn se quejaba con tanta amargura de que la brillante luz de la espada le hera los ojos. Al parecer, el dragn poda ver ms que nosotros. En cuanto a la Espada Arcana misma, descansa an en una cueva all en la incendiada Thimhallan? Tal vez nosotros nunca descubramos la respuesta, pero quin sabe? A lo mejor, cuando hayan transcurrido miles de aos y los hch'nyv hayan sido vencidos por otra raza ms poderosa, uno de nuestros descendientes lea este libro mo y regrese a Thimhallan, a Zith-el, a la cueva del dragn...

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