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J.D.

ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE

CREATION IN DEATH
La teniente de polica Eve Dallas mantiene seguras las calles de la ciudad de Nueva York. Pero incluso ella comete errores y es perseguida por aquellos a quienes no pudo salvar y por los asesinos que no pudo capturar. Cuando el cadver de una joven morena es hallado en East River Park, colocado artsticamente y con muestras evidentes de haber sufrido una prolongada y dolorosa tortura, Eve se ve catapultada a un caso de hace nueve aos. La ciudad estaba alarmada por una oleada de crmenes que cobr la vida de cuatro mujeres en quince das, cortesa de un hombre a quien la prensa apod como El novio, debido a que colocaba alianzas de plata en los dedos de sus vctimas. Cuando se descubre que la joven morena era empleada del multimillonario marido de Eve, Roarke, ella lo introduce en el caso; movimiento que resulta ser adecuado cuando se hacer escalofriantemente patente que el asesino ha tornado sus ataques en algo personal. La vctima fue lavada con productos procedentes de una tienda propiedad de Roarke, y yaca en una sbana fabricada por su empresa. Con el monstruoso retorno de el novio, Eve est decidida a acabar con l de una vez por todas. Familiarizada con sus mtodos, Eve sabe que ya ha atrapado a su siguiente vctima. Se acaba el tiempo de vida para otra mujer. Y las probabilidades indican que l se prepara para el mayor reto de su ilustre carrera; secuestrar a una mujer que pondr a prueba su destreza y que promete proporcionarle das y das de placer antes de morir: Eve.

Ah! El reloj siempre es lento; Es ms tarde de lo que piensas. - ROBERT W. SERVICE Y la msica derrama sobre los mortales Su desdn magnfico. - RALPH WALDO EMERSON

PRLOGO PARA L, LA MUERTE ERA UNA VOCACIN. MATAR no era simplemente un acto, o un medio para un fin. Ciertamente no era un impulso del momento o un camino para el triunfo y la gloria. La muerte era, en s misma, todo. l lo consideraba un florecimiento tardo, y con frecuencia lamentaba los aos antes de que hubiera encontrado su razn de ser. Todo ese

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE tiempo perdido, todas esas oportunidades perdidas. Pero an as, haba florecido, y estaba siempre agradecido de que haba mirado por fin dentro de s mismo y visto lo que era. A lo que estaba destinado. Era un maestro en el arte de la muerte. El guardin del tiempo. El portador del destino. Haba tomado tiempo, por supuesto, y experimentacin. Tiempo de su mentor, que se haba quedado sin tiempo antes de que se hubiera convertido en el maestro. E incluso en su mejor momento, su profesor no haba previsto su alcance, su poder. Estaba orgulloso de que l hubiera aprendido, no slo haba perfeccionado sus habilidades, sino que las haba ampliado, mientras que perfeccionaba sus tcnicas. l haba aprendido, y aprendi rpidamente, que prefera a las mujeres como sus socios en el do. En la gran pera que escribi y reescribi, superaban a los hombres. Sus necesidades eran pocas, pero muy especficas. l no las violaba. Haba experimentado all, tambin, pero haba encontrado que la violacin era desagradable y degradante para ambas partes. No haba nada elegante en la violacin. Como con cualquier vocacin, un arte requera de gran habilidad y concentracin, y haba aprendido que necesitaba vacaciones -lo que l consideraba sus perodos inactivos. En ellos, l se entretena como cualquier persona puede hacerlo en las vacaciones. l viajaba, exploraba, coma bien. Poda esquiar, bucear, o simplemente sentarse bajo una sombrilla en una playa encantadora y pasar el tiempo leyendo y bebiendo Mai Tais. l planeaba, se preparaba, haca preparativos. En el momento en que volviera a trabajar, lo hara renovado y con ganas. Como ahora, pens mientras preparaba sus instrumentos. Ms, mucho ms... puesto que en su ltimo perodo inactivo haba llegado a la comprensin de su propio destino. As que haba vuelto a sus races. Y all, donde haba ejercido su profesin en serio, cambiara y hara una nueva versin antes de que la cortina bajara. Esto aada muchas capas interesantes, pens, mientras probaba el borde de una navaja antigua con un mango de asta que haba comprado recorriendo Italia. Gir la hoja de acero a la luz, la admir. Circa 1953 ", pens. Era un clsico por una razn. Le gustaba usar herramientas antiguas, aunque tambin empleaba piezas ms modernas. El lser, por ejemplo-tan excelente para la aplicacin del calor. Deba haber una variedad -agudo, sordo, fro, calor- de elementos de diversas formas, en varios ciclos. Se requera de una gran habilidad, paciencia y concentracin para alargar esos ciclos hasta el cenit absoluto de la aptitud de su compaera. Entonces, y slo entonces, l terminaba el proyecto sabiendo que haba hecho su mejor trabajo. Esta haba sido una excelente eleccin. Poda felicitarse por ello. Durante tres das y cuatro noches, ella haba sobrevivido y haba vida en ella todava. Era muy satisfactorio. Haba comenzado lentamente, de forma natural. Era fundamental, absolutamente fundamental, aumentar, aumentar y aumentar hasta el ltimo crescendo.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE l saba, como un maestro de su arte sabe esas cosas, que se estaban acercando a ese pico. "Msica -orden l, luego se puso de pie con los ojos cerrados mientras absorba las tensiones de la apertura de Madame Butterfly de Puccini. l entenda la eleccin del personaje principal de la muerte por amor. No haba sido esa eleccin, tantos aos antes, la que lo haba puesto en este camino? Desliz la cubierta protectora sobre su traje blanco a la medida. Se dio la vuelta. La mir. Es una cosa tan bonita, pens ahora. Record, como siempre lo haca, a su precursor. Su madre, supuso. La Eva de todas los dems. Toda la piel blanca estaba cubierta de quemaduras y contusiones, con rebanadas estrechas y pequeos pinchazos meticulosos. Mostraban su moderacin, su paciencia, su minuciosidad. Su rostro estaba intacto, hasta el momento. l siempre dejaba la cara para el final. Sus ojos estaban fijos -pero un poco embotados. Ella haba experimentado casi todo lo que era capaz de experimentar. Bueno, el cronometraje haba funcionado bien. Muy bien, porque l haba previsto, se haba preparado. Se haba asegurado ya la siguiente. Mir, casi ausente, a la segunda mujer en la habitacin, durmiendo plcidamente con la droga que le haba administrado. Tal vez maana, pens, podran comenzar. Pero por ahora... Se acerc a su compaera. Nunca amordazaba a sus compaeras, porque crea que deban tener la libertad de gritar, suplicar, llorar, incluso maldecirlo. Deban expresar todas las emociones. -Por favor-dijo ella-, slo, "Por favor". "Buenos das! Espero que descansaras bien. Tenemos mucho trabajo que hacer hoy. "Sonri mientras pona el borde de un cuchillo entre las costillas primera y segunda. "As que vamos a empezar, de acuerdo?" Sus gritos fueron como msica. CAPITULO UNO DE VEZ EN CUANDO, EVE PENSABA, la vida realmente vala la pena vivirla. All estaba ella, tendida en una silla de sueo de doble de ancho viendo un video. Haba mucha accin en los videos -a ella le gustaba ver por arriba la "trama" y eso significaba que no tena que pensar en realidad. Ella slo poda ver. Ella tena palomitas de maz, ahogadas en mantequilla y sal, el gato gordo extendido sobre sus pies mantenindolos agradables y clidos. Ella tena el prximo da libre, lo que significaba que poda dormir hasta que se despertara, y a continuacin, vagar hasta que creciera el moho. Lo mejor de todo, ella haba colocado la acogedora silla de Roarke a su lado. Y desde que su marido se haba quejado, despus de un puado de palomitas de maz, que eran asquerosas, tena la taza entera para s misma. En realidad, no haba nada mejor. Por otra parte, tal vez lo haba ya que pensaba clavar a su marido como un AirJack- cuando el video se hubiera acabado. Su versin de un programa doble.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Helado", dijo despus de una colisin en pleno vuelo de un tranva turstico y un dirigible de anuncios. "En serio helado." "Pens que esta historia te atraera." "No hay historia." Ella tom otro puado de palomitas de maz. "Eso es lo que me atrae. Son slo algunos dilogos unidos con las explosiones. " "Hubo una breve desnudez frontal completa." S, pero eso fue para ti, y los de tu calaa. "Ella ech una mirada hacia l, mientras los peatones en la pantalla corran gritando cuando caan restos. El era tan malditamente magnfico, la calaa de nadie. Un rostro esculpido por los dioses talentosos en un da realmente bueno. Huesos fuertes daban una excelente base a esa blanca piel irlandesa, la boca que le haca pensar en poetas, hasta que la usaba en ella para que no pudiera pensar en absoluto. Los salvajes ojos celtas que vieron quin era ella. Todo eso, rematado con ese pelo negro y sedoso, aadido a un cuerpo largo y delgado, un acento irlands sexy, sumado al cerebro, el ingenio, el humor y la sabidura de la calle y tenas un infierno de un paquete. Y era todo suyo. Tena la intencin de hacer un muy buen uso de lo que era suyo por las prximos treinta y seis horas, ms o menos. En la pantalla, una batalla callejera estall entre los escombros con miniboomers lanzando y pistolas soplando. El hroe lo distingua porque haba pateado el culo de la mayora, hasta el momento- salt en la refriega, en la parte posterior de una bici-jet. Obviamente atrapado, Roarke excav en las palomitas de maz. Inmediatamente despus, sac su mano de nuevo y frunci el ceo ante sus propios dedos. "Por qu no vuelcas la sal en la mantequilla derretida y comes eso?" "El maz es un vehculo agradable para eso. Oh, qu te pasa? Te ensuciaste esas manos bonitas? " l se limpi los dedos en su cara, sonri. "Estn limpias ahora". "Hey!" Ella se ech a rer, dej la taza a un lado. Estaba seguro, lo saba, ya que incluso Galahad, el gato, no lo comera de esa manera. Ella meti un dedo con fuerza en las costillas de Roarke y lo hizo rodar hasta quedar encima de l. Tal vez slo acababa de tener una vista previa de la segunda pelcula de esa noche. "Amigo vas a pagar por eso." "Cunto?" "Va a ser un plan de pago. Me imagino que vamos a empezar con... "Ella baj su boca a la suya, le mordi el atractivo labio inferior. Ella sinti el movimiento de su mano sobre ella. Levantando la cabeza, ella entorn los ojos hacia l."Sientes mi culo o limpias el resto de la mantequilla y la sal de tus dedos?" "Dos pjaros, un culo. Acerca del primer pago. " "El inters va a ser ja, ja duro." Busc su boca de nuevo y empez a hundirse en ellas Y su comunicador son. "Maldita sea." Ella se detuvo. "Esto es una mierda. No estoy de guardia. " "Por qu est en tu bolsillo?" "Por hbito. Estpido. Maldita sea," dijo cuando sac el comunicador y comprob la pantalla. "Es Whitney". Suspirando, se pas una mano por el pelo. "Tengo que tomarlo."

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Video en pausa," orden Roarke, luego le frot la mantequilla de la mejilla. "Limpia, el setenta por ciento." "Gracias." Eve hizo clic. "Dallas". "Teniente, informe al East River Park, en la Calle Segunda y la Avenida D, como primaria." "Comandante" "Tengo entendido que no estaba de servicio ni de turno, interrumpi. "Ahora lo est." La palabra pas por su cabeza, pero estaba demasiado bien entrenada para verbalizarla. "S, seor. Me pondr en contacto con el detective Peabody en el camino. " "Nos vemos en la Central". l apag. "Inslito", coment Roarke. Haba apagado ya el video. "que el comandante se ponga en contacto contigo personalmente, y que lo haga de esta manera." "Algo caliente," dijo Eve, y empuj el comunicador de vuelta en su bolsillo. "No tengo abierto nada caliente. No, para que me hubiera marcado directamente cuando no estoy en el rollo. Lo siento. "Ella lo mir de nuevo. "Tendrs video esta noche." "Lo guardar. Pero como para m la noche ya est abierta, creo que voy a ir contigo. S cmo mantenerme fuera del camino", le record antes de que pudiera objetar. l lo hizo, ella admiti. Y puesto que ella saba que l haba cambiado su propio programa, posiblemente posponer la adquisicin de un pas pequeo o planetoide, pareca lo justo. "Entonces vamos a empezar a movernos." l saba cmo mantenerse fuera del camino cuando le convena. Tambin saba cmo observar. Lo que Roarke vio cuando llegaron al parque era una serie de negros y blancos, un pequeo ejrcito de uniformados y los tcnicos de la escena del crimen. La gente de los medios que tena la nariz para este tipo de cosas estaba all, bien bloqueada por parte de ese ejrcito. Las barricadas haban sido erigidas, y al igual que los medios de comunicacin y los curiosos civiles, tendra que hacer sus observaciones desde detrs con ellos. "Si te aburres," Eva le dijo: "Es muy fcil llegar. Voy a hacer mi propio camino de regreso. " "No me aburro fcilmente." l la miraba ahora, la observaba. Su polica. El viento arreci en su largo abrigo negro, uno que necesitara ya que este primer da del mes de marzo estaba demostrando ser tan brutal como el resto del 2060 haba sido. Ella enganch su placa en el cinturn, aunque se pregunt cmo alguien poda confundirla con otra cosa que un polica, y uno con autoridad. Alta y espigada, se traslad a las barricadas con pasos fuertes. Su cabello, corto y castao, se agit un poco en ese mismo viento, un viento que llevaba el olor del ro. Vio su rostro, la forma en que esos ojos de color whisky examinaban, la forma en que la boca que haba sido tan suave y caliente estaba firme Las luces jugaron en su cara, cambiando los ngulos y planos. Ella le devolvi la mirada, muy brevemente. Entonces se movi, se traslad a travs de las barricadas para hacer lo que, supona, haba nacido para hacer.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE Se dirigi a zancadas a los uniformados y tcnicos. Algunos la reconocieron, otros simplemente reconocieron lo que Roarke haba visto. Autoridad. Cuando se le acerc uno de los uniformados, se detuvo, apart su abrigo y toc su placa. Seor. Se me orden buscarle y acompaarle. Mi pareja y yo fuimos los primeros en la escena. " "Est bien." Ella le dio una rpida mirada. Era muy joven, con un corte tan limpio como una banda militar. Tena las mejillas rosadas por el fro. Su voz le dijo que era nativo de Nueva York, en direccin a Brooklyn. "Qu tenemos?" Seor. Se me orden que le permitiera ver por s mismo. " "Por qu es eso? Ella explor la insignia de su grueso abrigo de uniforme. Muy bien, Newkirk, voy a ver por m misma. " Calibr la tierra cubierta, estudi la lnea de rboles y arbustos. Al parecer, la escena estaba bien asegurada, firmemente cerrada. No slo desde la tierra, not cuando vislumbr el ro. Los policas estaban cerca del agua, poniendo barricadas en la orilla del ro. Sinti una lnea fra de anticipacin en su columna vertebral. Sea lo que fuere, era importante. Las luces que los tcnicos haban establecido creaban un blanco sobre las sombras. A travs de ellas, vio venir a Morris hacia ella. Era grave, pens de nuevo, para que el examinador mdico en jefe sea llamado a la escena. Y ella lo vio en su cara, la rigidez de la preocupacin. "Dallas. Dijeron que estaba en escena. " "No dijeron que t estabas". "Yo estaba cerca, con los amigos. En un pequeo club de blues en Bleecker." Lo que explicaba las botas, supuso. El modelo negro y plateado que asumi haba pertenecido a algn reptil no era el tipo de cosas que un hombre normalmente llevaba a la escena del crimen. Ni siquiera el elegante Morris. Su largo abrigo negro vol hacia atrs para revelar un forro de color rojo cereza. Debajo de ella, llevaba casualmente un pantaln negro, ropa negra cuello alto. Su cabello largo y oscuro estaba peinado hacia atrs en una cola, atada arriba y con bandas de plata en las puntas. "El comandante te llam", dijo ella. "l lo hizo. No he tocado el cuerpo an, solo mirado. Yo te esperaba. " Ella no pregunt por qu ella comprendi que estaba destinada a formarse sus propias conclusiones sin datos de afuera. "Con nosotros, Newkirk," le orden, y se dirigi hacia las luces. Podra haber sido una capa de hielo o nieve. Desde la distancia, podra parecer. Y desde la distancia, el cuerpo dispuesto en lo que podra parecer un modelo ingenioso para algunos dispar un nervio. Pero ella saba lo que era, incluso desde la distancia, y la lnea de fro en la espalda hinc los dientes. Sus ojos se encontraron con Morris. Pero no dijo nada. No era de hielo o nieve. Ella no era una modelo o una obra de arte. Eve tom una lata de sello de su equipo, y lo dej abajo. "Ests todava con los guantes", le dijo Morris. "Esas cosas son un infierno en los guantes." As es." Con su mirada firme en el cuerpo, se sac los guantes, los meti en el bolsillo. Se sell. Enganch su grabadora a su abrigo. "Grabando." Los tcnicos tenan uno, al igual que Morris. Tendra la suya.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "La vctima es mujer, caucsica. Tienes el ID de ella? ", Pregunt a Morris. "No" "Hasta el momento no identificada. A mediados de los veinte aos, de color marrn y azules. Tiene un pequeo tatuaje de una mariposa azul y amarilla en la cadera izquierda. El cuerpo est desnudo, colocado sobre un pao blanco, los brazos extendidos, las palmas hacia arriba. Hay un anillo de plata en el tercer dedo de la mano izquierda. Varias heridas visibles que indican tortura. Laceraciones, contusiones, pinchazos, quemaduras. La sombra de una cuchillada en ambas muecas, causa probable de la muerte. "Mir a Morris. S. Probable. "En su torso est tallado, leo: ochenta y cinco horas, doce minutos, treinta y ocho segundos." Eva dej escapar un largo, largo suspiro. "Est de vuelta." Sasinti Morris. "S, lo est." "Vamos a conseguir una identidad, TOD." Ella ech un vistazo alrededor. "Podra haberla trado a travs del parque, o por el agua. Hay rocas en la tierra, y se trata de un parque pblico. Podemos obtener algunas huellas, pero no nos servirn de mucho. " Ella tom su equipo otra vez, hizo una pausa cuando Peabody se acerc. Siento haber demorado. Tuve que venir a Crosstown y haba un atasco en el metro. Hey, Morris! "Peabody, con una gorra roja puesta sobre su cabello oscuro, se frot la nariz, mir el cuerpo. "Oh, hombre. Alguien la puso aqu. " Con sus botas gruesas de invierno, Peabody esquiv para ver mejor. "El mensaje. Hay algo acerca de eso. Dim campana. "Ella se golpe en la sien. "Algo". "Consigue su identificacin", orden Eve, se volvi hacia Newkirk. "Qu sabe usted?" l haba estado en posicin de firme, pero se puso an ms tieso, incluso ms recto. "Mi pareja y yo estbamos de patrulla, y observamos lo que pareca ser un robo en progreso. Perseguimos a un individuo masculino por el parque. El sospechoso se dirigi en direccin este. No pudimos detenerlo, porque el sospechoso tena una ventaja considerable. Mi pareja y yo nos separamos, con la intencin de cortar al sospechoso. En ese momento, descubr la vctima. Llam a mi socio, a continuacin, notificamos al Comandante Whitney ". "Notificar al comandante no es el procedimiento, Oficial Newkirk." No, seor. Sent, en estas circunstancias, que la notificacin no slo estaba justificada sino que era necesaria. " "Por qu?" "Seor, me di cuenta de la firma. Teniente, mi padre estuvo en el trabajo. Hace nueve aos fue parte de un grupo de trabajo formado para investigar una serie de asesinatos por tortura. "La mirada de Newkirk pas del cuerpo a Eve. "Con esta firma". "Su padre es Gil Newkirk?" "S, seor, teniente." Sus hombros se relajaron una fraccin ante su pregunta. "He seguido el caso desde ese entonces, tanto como pude. Durante los aos siguientes, sobre todo desde que estoy en el trabajo, mi padre y yo hemos discutido sobre ello. La forma de hacerlo. As me di cuenta de la firma. Seor, sent, en este caso, que romper la norma y notificar directamente el comandante estaba justificado. "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Usted tendra razn. Buena idea, oficial. Espere. " Se volvi hacia Peabody. "La victima es identificada como Sarifina York, de veintiocho aos de edad. La direccin es de Oeste 21. Sola. Empleada en el Starlight (Luz de Estrellas). Eso es un club retro en Chelsea". Eva se puso en cuclillas. "Ella no muri aqu, y no estaba envuelta en esta tela cuando la trajeron aqu. Le gusta la limpieza. Hora de la muerte, Morris. " "Once de esta maana." "Ochenta y cinco horas. As que se la llev en algn momento del lunes, o antes, si no empez a correr el reloj. Histricamente, comienza de a poco despus de que se la lleva. " "Pone en marcha el reloj cuando comienza a trabajar en ellas", confirm Morris. "Oh, mierda. Oh, mierda, me acuerdo de esto. "Peabody se sent sobre los talones. Tena las mejillas enrojecidas por el viento, y sus ojos se haban abierto con el recuerdo. "Los medios de comunicacin lo llamaron El novio." "Debido al anillo", le dijo Eve. "Dejamos fugar lo del anillo." "Es igual que, hace diez aos, en agosto." "Nueve", corrigi Eva. "Nueve aos, dos semanas, y... tres das desde que se encontr el primer cuerpo." "Un imitador", sugiri Peabody. "No, esto es de l. El mensaje, el tiempo, no dejamos que se filtrara a los medios de comunicacin. Mantuvimos bien cerrados los datos. Pero nunca cerramos el caso. Nunca lo cerramos. Cuatro mujeres en quince das. Todas morenas, la ms joven de veintiocho aos, la ms vieja de treinta y tres. Todas torturadas, en un perodo de veintitrs y cincuenta y dos horas. " Eva mir a la talla de nuevo. "Parece que ha mejorado en su trabajo." Morris asinti con la cabeza mientras la estudiaba. "Al parecer, las heridas ms superficiales fueron causadas en primer lugar, como antes. Voy a confirmarlo cuando llegue a casa. " "Marcas de ligaduras, en los tobillos, las muecas, justo por encima de los cortes." Eve levant una de las manos. "El no slo la tuvo all y la tortur, no por el aspecto de esto. l us drogas dems. " "S, voy a comprobarlo." Eve recordaba todo, cada detalle de ello, y toda la frustracin y la furia que iba junta. "l la lav, lav su cabello y su cuerpo con productos de alta calidad. La envolvi, probablemente en plstico para transportarla. Nunca tuvimos ni una mota de pelusa de cualquiera de las dems. Embolsa el anillo, Peabody. T la llevas, Morris. " Ella se enderez. "Oficial Newkirk, voy a necesitar un informe escrito completo y detallado, lo antes posible." "S, seor." "Quin es su Teniente?" "Grohman, seor. Soy de la 17. " "Su padre sigue ah?" "l sigue, s, seor." "Est bien, Newkirk, treme ese informe. Peabody, visita a Personas Desaparecidas, a ver si la vctima fue denunciada. Necesito contactar al comandante. " Cuando sali del parque, el viento haba amainado. Pequea misericordia. La multitud de curiosos se haba reducido, pero los perros

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE de los medios de comunicacin eran ms tenaces. La nica manera de controlar la situacin, ella saba, era reunirse con ellos cara a cara. "No voy a responder preguntas." Tuvo que gritar para ser escuchada sobre las preguntas que le lanzaban. "Voy a hacer una breve declaracin. Y si siguen gritando, no conseguirn esto tampoco. A principios de esta noche", continu a travs de los gritos y el ruido se redujo" oficiales de la NYPSD descubrieron el cuerpo de una mujer en el East River Park. " "Ha sido identificada?" "Cmo la mataron?" Eva se limit a mirar a los periodistas que trataron de romper filas. "Ustedes simplemente se dejaron caer en la ciudad de una nube hinchada, o simplemente abren la boca para escuchar su propia voz? Como cualquier persona con dos dedos de frente sabe, la identidad de la mujer no se dar hasta despus de la notificacin a los familiares. La causa de la muerte ser determinada por el mdico forense. Y cualquiera lo bastante estpido para preguntarme si tenemos alguna pista va a estar bloqueado para recibir cualquier dato en torno a esta cuestin. Est claro? Ahora dejen de hacerme perder el tiempo. " Ella se march y fue a mitad de camino a su propio vehculo cuando vio a Roarke apoyado en el cap. Se haba olvidado por completo de l. "Por qu no ests en casa? "Qu? Y perderme la diversin? Hola, Peabody. "Hey." Ella logr sonrer a pesar de que sus mejillas se sentan como un par de barras de hielo. "Has estado aqu todo el tiempo?" "Casi. Anduve por ah. "Abri la puerta del coche, sac un par de tazas para llevar."Para los presentes." "Es caf," dijo Peabody, con reverencia. "Es caf caliente." "Para que se descongelen un poco. Es malo? Le pregunt a Eve. "Mucho. Peabody, busca informaron de contacto de los familiares cercanos de la vctima. " "York, Sarifina. En ello ". "Me voy a casa", comenz Roarke, luego se detuvo. "Cul era el nombre?" "York", repiti Eve, "Sarifina." Algo se hundi en su vientre. "Vas a decirme que la conocas." "Veintitantos aos, morena, atractiva?" l se inclin hacia atrs contra el coche de nuevo cuando Eve asinti con la cabeza. "La contrat hace unos meses para gestionar un club en Chelsea. No puedo decir que la conoca, pero la encontr brillante, enrgica y capaz. Cmo muri? " Antes de que pudiera responder, Peabody retrocedi. "Madre en RenoNevada, padre en Hawai. Apuesto a que hace calor all. Ella tiene una hermana en la ciudad, Murray Hill. Y los datos de Personas Desaparecidas llegaron. La hermana inform ayer su desaparicin. " "Vamos a ir primero al departamento de la vctima, despus al club, y luego con los familiares." Roarke puso una mano en el brazo de Eve. "No me has dicho cmo muri." Mal. Este no es el lugar para los detalles. Puedo hacer arreglos para tu transporte o para" "Yo voy contigo. Ella era una de las mas", dijo antes de que pudiera objetar. "Yo voy contigo." Ella no discuti. No slo sera perder el tiempo y la energa, lo entenda. Y ya que estaba, lo usara.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Si un empleado, especialmente uno en un cargo directivo no se presentara a trabajar unos das, no seras notificado?" "No necesariamente." Hizo lo que pudo para acomodarse en la parte de atrs del vehculo policial. "Y ciertamente no tendra su horario en mi cabeza, pero voy a averiguar sobre eso. Si falt al trabajo, es probable que alguien la haya cubierto, y o que su ausencia se haya informado a un supervisor en particular, del brazo de la Divisin de Entretenimientos. "Necesito un nombre en eso." "Lo tienes." "Fue reportada desaparecida ayer. El que fue asignado a ese caso tendra que, o bien debera haber entrevistado a los compaeros de trabajo en el club, vecinos, amigos. Tenemos que conectar con l, Peabody. "Voy a buscar abajo." "Dime", repiti Roarke, "cmo muri." "Morris determinar la causa de la muerte." "Eve". Dio un vistazo al espejo retrovisor, lo mir a los ojos. "Bueno, te puedo decir cmo ha ido hacia all o cerca de ella. Ella fue acosada. El asesino se tom todo el tiempo que necesitaba para observar y tomar nota de sus hbitos, sus rutinas, su modo de viajar, su vulnerabilidad, es decir, cuando era ms probable que ella estuviera sola y accesible. Cuando estuvo listo, la llev. Lo ms probable es en la calle. Tendra su propio vehculo para este fin. La drog y la llev a su" Lo haban llamado su taller, record Eve al lugar que haba preparado, lo ms probable una casa particular. Una vez all, la mantuvo drogada hasta que estuvo listo, o si ella fue la primera habra comenzado. " "La primera?" "Eso es correcto. Y cuando estuvo listo, puso en marcha el reloj. Le habra quitado la ropa, atado. Su mtodo preferido para atar es una cuerda de camo buena. Te irrita durante la lucha. l utiliza cuatro mtodos de tortura, fsicos, no podemos hablar de los psicolgicos, que son el calor, instrumentos fros, agudos, e implementos sordos. l empleara estos mtodos con severidad creciente. Habra continuado hasta que, se podra especular, la vctima ya no le proporciona suficiente estimulacin, placer o inters. Entonces finaliza cortndole las muecas y dejndolas desangrarse. Postmortem, talla en sus torsos, el tiempo en horas, minutos y segundos que sobrevivieron. " Hubo un largo momento de silencio absoluto. "Cunto?" pregunt Roarke. "Ella era muy fuerte. l las lava despus. De arriba a abajo con jabn y champ de buena calidad. Creemos que las envuelve en plstico, y luego las transporta al lugar que haba explorado y seleccionados. Las pone all, sobre un pao blanco limpio. Le pone una banda de plata en su dedo anular de la mano izquierda. " "S". Roarke murmur mientras miraba por la ventana. "Recuerdo que algo de esto. He odo algo de esto. " "Entre el 11 y el 26 de febrero de 2051, el secuestr, tortur, y mat a cuatro mujeres de esta manera. Entonces se detuvo. Slo se detuvo. Se fue con el viento, en el ter de mierda. Yo esperaba que al infierno. " Roarke entendi ahora por qu haba sido llamada, fuera de la lista, por el comandante. "T trabajaste en estos asesinatos".

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Con Feeney. l era el primario. Yo era un detective, que acaba de hacer el segundo grado, y trabajamos en ello. Tuvimos un grupo de trabajo por el segundo asesinato. Y nunca lo detuvimos. " Cuatro mujeres, pens Eve, que nunca haban conseguido justicia. "El apareci de nuevo, aqu y all", continu. "Dos semanas, dos y media y cuatro o cinco mujeres. Luego se detiene. Un ao, un ao y medio. Ahora ha regresado a Nueva York, donde creemos que l comenz. Vuelve a donde comenz, y esta vez, vamos a terminarlo. " *** En su sala de estar muy bien equipada, con el champn que tradicionalmente abra para celebrar el final de un proyecto exitoso, el hombre al que los medios de comunicacin haca tiempo haban apodado El novio, se sent frente a su pantalla de entretenimiento. Era demasiado pronto, lo saba, probablemente era demasiado pronto para cualquier informe. Sera por la maana antes de su ltima creacin fuera descubierto. Pero no pudo resistir la curiosidad. Unos momentos ms, slo para ver, se dijo, entonces disfrutara de su champn con un poco de msica. Puccini, tal vez, en honor de tuvo que hacer una pausa y pensar antes de recordar su nombre. Sarifina, s. Un nombre tan bonito. Puccini para Sarifina. Realmente crea que haba respondido mejor a Puccini. l naveg por los canales, y fue recompensado casi de inmediato. Encantado, se sent, cruz los tobillos, y se dispuso a escuchar los ltimos comentarios. La identificacin no se publicar antes de que los familiares sean notificados. Si bien no hay confirmacin en este momento de quien es la mujer que fue asesinada, la participacin de la teniente Eve Dallas en la escena indica que el juego sucio se est considerando. Aplaudi, ligeramente, cuando la cara de Eve apareci en la pantalla. "Ya est", dijo. "Hola, otra vez! Es tan bueno, tan bueno ver a los viejos amigos. Y esta vez, en esta ocasin vamos a conocernos mucho mejor. " Levant su vaso, se lo tendi en un brindis. "S que vas a ser mi trabajo ms exquisito." CAPITULO DOS El APARTAMENTO DE SARIFINA ESTABA EN UNA URBANIZACION. Los colores fuertes dominaban en la pintura y la tela, con el negro brillante como el contrapunto en los cuadros y estantes. Elegante y vibrante, pens Eve. Y de bajo mantenimiento, lo que le haca pensar en una mujer que no tena el tiempo o la inclinacin a preocuparse. Su cama estaba hecha, cubierta con una colcha rojo semforo y almohadas audazmente decoradas. En el armario haba una coleccin de vestidos antiguos. Elegantes y simples a la vez y an vibrantes de color. Los zapatos, pens Eve, podra ser de poca tambin y se encontraban limpios en las cajas protectoras. Ella se haca cargo de lo que era suyo. "Es este el tipo de ropa que se pondra en el club?" Le pregunt Eve a Roarke. "S, exactamente. Es un tema retro de los aos 1940. Se esperaba que se mezclara, para reconocer y saludar a los habituales, saltara a las tablas. Hiciera su papel. " "Supongo que lo hubiera hecho. Algn traje ms actualizado de calle, dos trajes de tipo comercial. Vamos a ver la electrnica, sus llamadas", aadi mirando el enlace de la cama. "A ver si se puso en contacto con

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE ella. No es su estilo habitual, pero las cosas cambian. Etiqueta sus vnculos, su computador. Tena uno en la oficina del club? " "S". "Vamos a etiquetar el correo all tambin." Abri un cajn del escritorio bajo la ventana. "No hay agenda, ningn planificador de enlaces, ni de bolsillo". Ella los habra tenido sobre ella. Hay un bolso grande como un culo en el armario, y uno de esos, cmo se llama bolsos de ciudad. Van con el traje y la ropa de calle. Pocos bolsos de noche. Vamos a ver si la hermana sabe lo que falta. " "Un litro de leche de soja en la nevera", inform Peabody cuando entr. "Venci el mircoles. Algunos restos de comida China, que por mi medidor ha estado all cerca de una semana. Encontr un cubo de notas. " Peabody lo levant. "Lista de compras en el mercado y algunas otras cosas. Tambin una foto de refrigerador de ella y un chico, pero no estaba en la nevera, sino boca abajo en el cajn de la cocina, lo que me dice que es un reciente ex-novio. " Muy bien, vamos a embolsarlo y etiquetarlo. "Eve mir su unidad de pulsera. Era casi la una de la maana. Si empezamos a tocar puertas y despertamos a los vecinos a esta hora, slo vamos a cabrear a la gente. La gente enojada estaba menos dispuesta a hablar con los policas. "Vamos a golpear el club." Por la aficin de Roarke a los videos antiguos, en particular los en negro y blanco producidos en la mitad del siglo pasado, Eve saba algo acerca de la moda y la msica, la cadencia de la dcada de 1940. Por lo menos como se representaban en el Hollywood de ese da. Al entrar en Starlight a las dos de la maana, ella senta ahora tambin que saba lo que podra ser dar una vuelta en una mquina del tiempo. El club era un espacio amplio y brillante dividido en tres niveles. A cada uno se acceda mediante un breve tramo de escaleras amplias, blancas. Y cada uno, incluso a esta hora, estaba lleno de gente que se sentaba en mesas vestidas de blanco o cabinas plateadas con amortiguacin. El personal de servicio, los hombres con trajes blancos formales, las mujeres en fin, todo tipo de vestidos negros, pasaban de mesa en mesa sirviendo bebidas de las bandejas. Los patrones estaban vestidos con lazo negro, trajes retro, vestidos elegantes del tipo que haba en el armario de Sarifina, o elaborados y espumosos. Elegancia y sofisticacin eran los arquetipos, y Eve se sorprendi ligeramente al ver en las mesas a personas de veinte aos, con aquellos que, sin duda, haban celebrado su centenario. La msica sonaba desde la banda de color negro brillante en el escenario. O tal vez orquesta era el trmino pens, haba all por lo menos veinte de ellos con cuerdas, trompetas, piano, batera. Y las parejas bailando al ritmo oscilante en lo que era la parte central del club. La pista de baile. Negro y plata, el patrn de cuadros grandes que brillaban y centellaban bajo las luces brillantes de las bolas de espejos que giraban lentamente. Esto igual que, en ltima instancia a la parte alta, coment Peabody. Extremo.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE Todo lo viejo es nuevo otra vez, dijo Roarke, mirando el club. Voy a llamar al administrador asistente de aqu, Zela Wood. Tienes todos los nombres de tus empleados en la punta de los dedos? Pregunt Eve. No, en realidad. Mir el archivo. Nombre, horario, identificacin con foto. Y esa es "Ah, s, esa sera Zela. Eve sigui su direccin. La mujer vestida de oro plido que brillaba contra su piel del color de un buen caf, fuerte. Su cabello lo usaba en las ondas largas, suelto sobre los hombros que caan por la espalda. Cubri mucho terreno rpidamente, tom nota Eve y todava se las arregl para deslizarse como si tuviera todo el tiempo del mundo. Era evidente que haba visto y reconocido al gran jefe, cuando sus ojos castaos casi del mismo color de su vestido se fijaron en l. Sus dedos se apoyaron en el carril de plata cuando subi la escalera hacia l. Sra. Word. Qu alegra!. Ella le ofreci una mano y una sonrisa deslumbrante. Voy a disponer una mesa de inmediato para usted y su pareja. No queremos una mesa. Eve mir a Zela a los ojos.Vamos a su oficina. Por supuesto, dijo Zela sin perder el ritmo. Si ustedes vienen conmigo. Mi esposa, dijo Roarke y obtuvo una mueca automtica de Eve, la teniente Dallas, y su compaera, la detective Peabody. Tenemos que hablar, Zela. S, est bien. Su voz se mantuvo tan suave como la crema que se vierte en el lo que podra ser el caf fuerte, negro. Pero la preocupacin se not en sus ojos. Ella abri el camino pasando delante del guardarropa, las puertas plateadas de las salas de descanso, entonces utiliz el cdigo para acceder al ascensor privado. Momentos ms tarde, entraron en el siglo XXI. La habitacin estaba amueblada de forma sencilla y eficiente, y reflejaba el negocio. Todo el negocio. Las pantallas de pared mostraban al club, varias reas, que inclua la cocina, bodega y rea de almacenamiento de licores. El escritorio tena un multi-link, un ordenador, y una bandeja de discos de archivos. Puedo ofrecerle algo de beber? Comenz Zela.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE No, gracias. Usted conoce a Sarifina York? S, por supuesto. La preocupacin se profundiz. Hay algo mal? Cundo fue la ltima vez que la vio? El lunes. Tenemos nuestro t los lunes dedicados a los clientes mayores de esa edad. Sarifina lo dirige, ya que tiene una habilidad especial para eso. Ella est de una a siete los lunes, y descansa el turno de la noche. Se fue cerca de las ocho, un poco antes de las ocho, me parece. Se lo pregunto porque no apareci el mircoles. Zela mir a Roarke, empuj su pelo. El martes es su noche libre, pero ella no lleg el mircoles. La cubr. Slo pens Zela comenz a jugar con el collar que llevaba, pasando los dedos sobre las piedras brillantes y claras. Haba roto con el hombre que estaba viendo, y ella estaba mal por eso. Pens que habran arreglado las cosas. Ella falt al trabajo sin previo aviso antes? Pregunt Eve. No. Est usted diciendo esto para cubrirla? No. Sari nunca falt. Ahora la mirada de Zela se peg a la cara de Roarke. Nunca falt y es por eso que la cubr al principio. Le encanta trabajar aqu, y es maravillosa en su trabajo. Entiendo y aprecio que cubra por una noche a un amigo y compaero de trabajo, Zela, le dijo Roarke. Gracias. Cuando no se present el jueves, y no pude comunicarme con ella, no estaba segura de si estaba molesta o preocupada. Una combinacin de ambos, la verdad, as que me puse en contacto con su hermana. Sari puso a su hermana como persona de contacto. No me puse en contacto con su oficina, seor. Yo no quera meterla en problemas. El aliento de Zela le tembl cuando lo mir. Pero ella est en problemas, no? Usted est aqu porque est en problemas. Esto iba a ser una patada en la cara, Eve lo saba. Siempre era una patada en la cara. Siento decrselo, pero Sarifina est muerta. Ella qu? Qu ha dicho? Usted debe sentarse, Zela. Tomndola del brazo, Roarke la empuj suavemente en una silla. Usted ha dicho que est muerta? Hubo un accidente? Cmo ?. Los ojos de oro plido brillaron de humedad y shock.

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Ella fue asesinada. Lo siento. Eran amigas? Oh, Dios mo. Dios. Cundo? Cmo? No entiendo. Estamos investigando eso, Sra. Wood. Eve dej que su mirada se fijara brevemente en Roarke cuando el fue hacia el panel en la pared, lo abri y eligi una botella de coac de la seleccin de licores. Puede usted decirme si alguien la molestaba o pareca inusualmente interesado en ella? No. No. Quiero decir, mucha gente estaba interesada en ella. Ella es la clase de persona que interesa a la gente. No entiendo. Se quej de que alguien la molestaba, o la haca sentir incmoda? No. Beba un poco de esto. Roarke presion el vaso de brandy en la mano de Zela. Alguien estuvo haciendo preguntas acerca de ella? Slo esta noche, hace unas horas, un detective de la polica. l dijo, me dijo que la hermana de Sari haba informado de su ausencia. Y pens , derram lgrimas ahora. Honestamente pens que la hermana de Sari estaba exagerando. Yo estaba un poco preocupada, un poco, porque pens que haba vuelto con su ex, y l le haba hablado para que dejara este trabajo. Ese fue el problema, Zela se frot la mejilla. No le gustaba su trabajo aqu, ya que ocupaba la mayor parte de sus noches. Ahora esos ojos hmedos se agrandaron. Le hizo dao? Oh, Dios mo. Te parece el tipo que se lo hara? No. No, no. Un quejica, eso es lo que yo pensaba. Pasivo agresivo, y una especie de idiota. Yo nunca habra credo que le hiciera dao. No de esta forma. No tenemos razones para creer que l lo hizo, por ahora. Me puede dar su nombre, su direccin? S. Est bien. Usted todava tiene los discos de seguridad de lunes? S. S, los mantenemos por una semana. Voy a necesitarlos. Voy a tomar los discos del ltimo sbado y del domingo tambin. El lunes sali sola? Yo no la vi salir. Lo que quiero decir es que entr aqu aproximadamente a las 19:45, y ella se estaba poniendo el abrigo. Le dije

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE algo as como: As que no puedes tener suficiente de este lugar?" Y se ech a rer. Slo quera terminar unos papeles. Hablamos durante unos minutos, ms que nada hablamos del negocio. Ella dijo que me vera el mircoles, y dijo que yo me dijo: Que tengas un buen da." Luego sali de la oficina, y me sent a comprobar rpidamente las ltimas reservaciones. Supuse, que ella haba salido directamente. Ella nunca mencion que iba a ver a alguien. Muy bien. Le agradecera si usted puede conseguirme esos discos, e informacin sobre el hombre al que haba estado viendo. S. Zela se puso de pie. Hay algo que pueda hacer? No s lo que debera hacer. Llamar a su hermana? Debera ponerme en contacto con su hermana? Vamos a ocuparnos de eso. Cuando llamaban a la puerta en medio de la noche, la mayora de la gente saba, en su intestino, no iba a ser una buena noticia. Cuando abri la puerta Jaycee York, Eve pudo ver ya el miedo. Incluso cuando mir a los ojos de Eve, antes de dijera una palabra, Eve vio la pena levantarse a travs de ese temor. Sari. Oh, no. Oh, no,. Sra. York, Podemos pasar? La encontraron. Pero . Debemos entrar, Sra. York. Peabody tom el brazo de Jaycee, para ayudarla. Usted debera sentarse. Esto va a ser malo. Esto va a ser muy, muy malo. Por favor dgalo rpidamente. Podra decrmelo rpido, por favor? Su hermana est muerta, Sra. York. Con la mano an en el brazo de Jaycee, Peabody sinti el temblor. Estamos muy apenados por su prdida. Pienso que ya lo saba. Tan pronto como supe que llamaron del club. Yo saba que algo horrible le haba ocurrido. Peabody gui a Jaycee una silla en la sala de estar. Haba mucho desorden, Eve not, del tipo que deca que una familia viva all. Haba fotografas de los nios pequeos, de un hombre riendo, de la vctima. Haba muchos colores mezclados, un montn de almohadas grandes en el piso, que pareca que haban tenido mucho uso. "Est su marido en su casa, Sra. York? -Pregunt Eve. "Quiere que lo llamemos por usted?"

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "l no est Clint llev a los nios a Arizona. Para a Sedona. Una semana. A un campamento escolar". Jaycee mir a su alrededor como si esperara verlos." Se fueron al campamento, y yo no quise. Yo no quera ir al campamento, y tena trabajo. Y no sera lindo, pens, no sera lindo estar una semana en casa sola?. Yo no los llam. No les dije, porque se preocuparan. Por qu preocuparse cuando todo va a estar bien? Me deca a m misma que todo iba a estar bien. "Pero no lo est. No lo est. " Se cubri la cara con las manos y comenz a llorar. Eve le calcul una dcada mayor que su hermana. Tena el pelo corto y rubio, y los ojos azules devastados. "Llam a la polica." Dijo sollozando las palabras. "Cuando dijeron que no haba ido a trabajar, llam a la polica. Fui a su apartamento, pero ella no estaba all, as que llam. Y ellos dijeron que presentarn un informe. Un informe de persona desaparecida. " Ella cerr los ojos. "Qu pas con Sari? Qu pas con mi hermana? " Haba una otomana delante de la silla. Eva se sent en ella para que estuvieran cara a cara. "Lo siento. Ella fue asesinada. " El color que haba manchado sus mejillas con el llanto se apag de golpe, quedndose blanca por el shok. "Ellosdijo o que dijeron que una mujer fue encontrada esta noche, en el East River Park. La identificacin sera retenida, dijeron, hasta que notificaran a los familiares. Yo soy su familiar. " Jaycee se llev la mano a los labios. "Pens, 'No, no, esa no es Sari. Sari no vive en el East Side. Pero me qued esperando a que alguien llamara a la puerta. Y lo hicieron." "Eran muy cercanas, t y tu hermana." "Yo no puedo. No puedo. " "Voy a traerle un poco de agua, Sra. York. "Peabody coloc una mano sobre el hombro de Jaycee. "Est bien si voy a la cocina y busco un poco de agua?" Jaycee slo asinti con la cabeza mientras miraba a Eve. "Ella era mi mueca. Mi madre muri cuando yo era pequea, y despus de unos aos, mi padre volvi a casarse. Ah naci Sarifina. Ella era tan bonita como una mueca. Yo siempre la quise. " "Le habra dicho si alguien la estaba molestando? Si estaba perturbada o inquieta por algo? " S. Hablamos todo el tiempo. Le encantaba su trabajo. Ella era tan buena en eso, y que la haca tan feliz. Pero era un problema para Cal. El hombre que haba estado viendo durante los ltimos meses. El hecho de que ella trabajaba de noche y no poda pasar ese tiempo con l. Estaba enojada y herida porque le haba dado un ultimtum. Que dejara su trabajo o l rompera con ella. As que se separaron. Eso era lo mejor ". "Por qu?" "No era suficientemente bueno para ella. Esto no es slo porque era mi hermana. "Hizo una pausa, tom el agua que Peabody le ofreci. "Gracias. Gracias. l no solo no era lo suficientemente bueno, era egosta, no le gustaba el hecho de que ella estaba ganando ms dinero que l. Ella lo saba, lo reconoci, y estaba dispuesto a seguir adelante. Sin embargo, estaba triste al respecto. A Sari no le gusta perder. Creen que Creen que Cal la lastim? " "Y t?"

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "No" Jaycee bebi, respirando con cuidado, dio un pequeo sorbo. "Yo no lo habra pensado. Nunca pas por mi mente. Por qu iba a hacerlo? l no la amaba ", dijo Jaycee debidamente. "Y estaba demasiado interesado en s mismo para trabajar lo suficiente como para tengo que verla. Necesito ver a Sari ". "Vamos a arreglar eso. Cundo la viste por ltima vez? " "El pasado domingo por la tarde. Antes de que Clint y los nios se fueran. Ella vino a despedirse. Estaba tan llena de vida, de energa. Hicimos planes para hacer compras el sbado de maana. Mis chicos no regresan a casa hasta el domingo, se tomarn un da libre antes de volver a casa. Sari y yo bamos a ir compras y a almorzar. Oh, Dios. Oh, Dios. Cmo muri? Cmo muri mi beb? " "Todava estamos investigando, Sra. York. Tan pronto como le pueda dar detalles, lo har. "Ella no lo hara, pens Eve, informar a esta pobre mujer, no mientras no tuviera a nadie en quien apoyarse, lo que haba sucedido a su hermana."Podemos llamar a su esposo. Usted quiere que l y sus hijos vuelvan a casa ahora? " S. S, quiero que vuelvan a casa. Yo los quiero en casa. " "Mientras tanto, hay alguien a quien podamos llamar, un vecino, un amigo, para que este con usted?" "No lo s. Yo no " "Sra. York." Peabody habl suavemente. "Usted no tiene que estar sola ahora. Vamos a llamar a un amigo para que est con usted. " "Lib. Podra usted llamar a Lib? Ella va a venir. " Cuando estuvieron afuera, Roarke suspir largamente. "A menudo me pregunto cmo haces lo que haces, estar de pie sobre la muerte, mirando resueltamente las mentes de quienes la traen. Pero creo que de todo lo que haces, decir lo que les han hecho a los que quedan atrs, sintiendo como sientes su dolor- eso es ms doloroso que el resto de ello. " Apoy su mano sobre Eve. "No le dijiste lo que pas con su hermana. Le ests dando tiempo para pasar por el primer dolor. " "No s si le hara algn favor. Se va a romper en pedazos. Podra haber sido mejor hacerlo ahora que ya est rota. " "Lo hiciste bien", dijo Peabody. "Ella tiene a su amiga, pero ella necesitar a su familia. Ellos van a necesitarse unos a otros para pasar por esto. " Bueno. Vamos a ver qu nos puede decir Morris. Escucha -Se volvi hacia Roarke. "Voy a estar en contacto tan pronto como pueda." "Me gustara ir contigo." "Ya son ms de las cuatro de la maana. No querrs ir a la morgue ". "Un momento", murmur a Peabody, y tomando la mano de Eve la llev aparte. "Me gustara estar contigo en esto. Me gustara que me lo permitieras. " "Puedo decirte lo que obtenemos de Morris, y puedes agarrar un poco de sueo. Perocontinu antes de que pudiera hablar, "eso no es lo mismo. Quiero que me digas que no te sientes responsable de esto. " Mir hacia el apartamento de la hermana, pensando en el dolor que vio all. "Ella no est muerta porque la contrat. Yo no soy tan egosta. De todos modos, quiero estar contigo. " "Est bien. T conduces. Vamos a tener que hacer un alto en el camino. Tengo que hablar con Feeney ". El haba sido su entrenador, su profesor, su pareja. l era, aunque ninguno de ellos hablaba de ello, el hombre que actu como su padre en los momentos importantes.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE La haba arrancado de la manada cuando ella todava usaba uniforme, y le ense. Ella nunca le haba preguntado a Feeney que haba visto, que lo convenci de tomar a un uniformado verde. Ella slo saba que al hacerlo, haba hecho toda la diferencia. Ella habra sido un buen polica sin l. Ella se habra hecho detective por su propia necesidad, dedicacin y aptitud. Y tal vez, finalmente, habra tenido el rango que tena ahora. Pero no habra sido el polica mismo sin l. Cuando l haba ganado sus barras, haba solicitado el trabajo en EDD. El e-trabajo siempre haba sido su especialidad, y su pasin, por lo que su solicitud a la Divisin Electrnica de la Polica fue algo natural. Record que haba estado un poco molesta con l porque haba salido de Homicidios. Y durante los primeros meses, lo haba echado de menos, de verlo trabajar con l, hablar con l todos los das, como si hubiera perdido su propia mano. Ella podra haber dejado esto para maana por lo menos para una hora decente de la maana. Pero ella saba, que si las posiciones hubieran sido invertidas, le gustara esta llamada a la puerta. Ella hubiera estado malditamente molesta si no reciba ese golpe. Cuando l respondi, su rostro estaba arrugado por el sueo, hacindolo ms vvido de lo habitual. Su cabello, un cepillo jengibre mezclado con plata, estaba parado. Como si el aire a su alrededor repentinamente se hubiera ionizado. Y mientras que l podra haber estado usando una bata hecha jirones de un color sorprendente prpura, sus ojos eran los de un polica. "Quin se muri?" "Necesito hablar contigo acerca de eso", le dijo Eve. "Pero es ms como, que quien." "Bien." l se rasc la mandbula, y Eve poda escuchar el roce de sus dedos sobre la barba crecida de la noche de la barba. "Mejor entren. Mi esposa est dormida. Vamos a la cocina. Necesitamos caf. " Era un lugar acogedor. Viva, pens Eve, como Jaycee hubiera vivido, si le hubiera aadido una o dos dcadas. Los nios de Feeney haban crecido y tena nietos ahora. Eve nunca estaba segura del nmero. Pero haba un rea de buen tamao destinada a la cocina, con una larga mesa para dar cabida a la gran parte de ellos en las cenas familiares. Feeney trajo el caf, arrastrando los pies en unas zapatillas que Eve apostara un mes de sueldo fueron un regalo de Navidad. En el centro de la mesa haba un jarrn de forma extraa con colores rayados en rojo y naranja. Un trabajo de la Sra. Feeney, determin Eve. La mujer tena una predileccin por las aficiones y artesanas, y siempre estaba haciendo cosas. A menudo cosas no identificables. "Atrapamos un caso," comenz Eve. "La victima es una mujer, morena, de treinta aos, encontrada desnuda en el East River Park." "S, vi el informe en la pantalla." "Se la encontr desnuda. Haba sido torturada. Quemaduras, cortes magulladuras, picaduras. Sus muecas fueron cortadas. " "Joder". S, l ya lo tena, not Eve. "La victima llevaba una banda de plata en el tercer dedo de la mano izquierda." "Cunto tiempo?" pregunt Feeney. "Cunto tiempo dur? Cunto fue el tiempo que tall en ella? " "Ochenta y cinco horas, doce minutos, treinta y ocho segundos."

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Joder", dijo de nuevo. "Hijo de puta." Feeney apret la mano en un puo para golpear, sobre la mesa. "l no est huyendo, Dallas. l no est lejos de nosotros otra vez. Tendr ya la nmero dos. " "S". Eve asinti con la cabeza. "Me imagino que ya tiene a la nmero dos." Feeney apoy los codos sobre la mesa, se pas los dedos por el pelo. "Tenemos que ver todo lo que tenamos nueve aos atrs, los datos que hay de las otras veces que apareci. Prepara un grupo de trabajo ahora. No esperes a que el segundo cuerpo aparezca. Conseguiste algo de la escena? " "Hasta ahora, slo el cuerpo, el anillo, el tiempo. Te conseguir una copia de los registros. En este momento, me dirijo a la morgue para ver qu nos puede decir Morris. Vas a tener que vestirte, a menos que uses una bata prpura para ir a trabajar en estos das. " Mir hacia abajo, sacudi la cabeza. "Si vieras el que la esposa me hizo para la Navidad, entenderas por qu estoy todava con ste." l se puso de pie. "Mira, tu sigue, y me reunir contigo en la morgue. Va a necesitar mi auto de todos modos. " "Muy bien". "Dallas". En ese momento, Roarke se dio cuenta de que ni l ni Peabody existan. Ellos simplemente no eran parte de la realidad entre los otros dos. "Tenemos que encontrar lo que nos perdimos", dijo a Eve Feeney. "Lo que todo el mundo se perdi. Siempre hay algo. Una pieza, un paso, una idea. No podemos perderlo esta vez. " "No lo haremos." Roarke haba estado en la morgue antes. Se pregunt si los azulejos blancos de los tneles del lugar estaban destinados a reemplazar la luz natural. O si slo habas sido elegido como una aceptacin de lo crudo. Haba ecos por todas partes tambin, que repetan y repetan las pisadas mientras caminaban. Sera ms silencioso, supuso, cuando el personal entrara en el turno de noche. Por as decirlo. Todava era una tmida madrugada, y pudo ver que la larga noche se notaba un poco en Peabody, en la pesadez de sus ojos oscuros. Pero no en Eve, todava no. La fatiga caera y la ahogara como siempre lo haca. Pero por el momento estaba de servicio y con un propsito, y una ira subyacente que no estaba seguro que ella reconociera como un combustible vital. Eve se detuvo fuera de las puertas dobles de una sala de autopsias. "Necesitas verla?" Le pregunt. "As es. Quiero ser de alguna ayuda en esto, y si voy a ser de alguna ayuda, tengo que entender. He visto la muerte antes ". "No te gustar esto." Empuj las puertas y entr. Morris estaba dentro. l se haba cambiado, not, tena una sudadera gris y pantalones negros y plateados que se imaginaba utilizaba en las instalaciones para hacer ejercicio. Estaba sentado y sigui sentado por un momento, en una silla acero grueso bebiendo caf de un vaso alto. "Ah, compaa, Batido de protenas? " "No, absolutamente no", dijo Eve. "Sabe un poco mejor de lo que parece. Y hace su trabajo. Roarke, me alegro de verte, a pesar de ". "Y yo". "La victima trabajaba para Roarke", dijo Eve.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Lo siento mucho." "Yo apenas la conoca. Pero " S, pero "Morris dej el smoothy un lado antes de ponerse de pie. "Lamento que todos tengamos que conocerla bastante bien ahora." "Ella manejaba uno de los clubes de Roarke. La luz de las estrellas en Chelsea" "Eso es tuyo?" Morris sonri un poco. "Fui con un amigo all hace unas semanas. Es un viaje divertido de regreso a un tiempo fascinante. " "Feeney est en camino" Morris desvi su mirada hacia Eve. "Ya veo. Fue el tercero de nosotros en el primero de ellos la ltima vez. Te acuerdas? " S, lo recuerdo. " "Se llamaba Corrine, Corrine Dagby". "De veintinueve aos", confirm Eve. "Venda zapatos en una boutique del centro. Le gustaba la fiesta. Ella dur veintisis horas, diez minutos, cincuenta y ocho segundos. " Morris asinti con la cabeza. "Te acuerdas lo que dijiste cuando estbamos aqu entonces?" "No, no exactamente." "Yo lo hago. Dijiste: 'l va a querer ms que eso. " Y tenas razn. Nos enteramos de que quera ms que eso.Debemos esperar a Feeney? " "l va a ponerse al da." Est bien. "Morris cruz la habitacin. Roarke mir, luego lo sigui. Haba visto la muerte, la muerte sangrienta, cruel, violenta, intil y terrible. Pero vio, una vez ms, que Eve tena razn. Nunca haba visto nada de esto. CAPITULO TRES TANTAS HERIDAS, PENS, Y TODAS LAVADAS. De alguna manera podra haber sido menos horrible si hubiera habido sangre. La sangre sera la prueba, no es as?, de que la vida haba estado alguna vez all. Pero esta esta mujer, l la recordabatan vital y llena de energa pareca una pobre mueca, mutiladas y cortadas por un nio depravado. "Un trabajo ordenado", dijo Eve, y sinti la mirada de Roarke fijarse en ella. l empez a hablar, a dar rienda suelta a algo del terror que senta. Pero vio su cara, vio la clera ms cercana a la superficie ahora, sin embargo, su voz era tranquila. Vio, tambin, la piedad. Ella tena tanta lstima en su interior que a menudo se preguntaba cmo poda soportar el peso de la misma. As que no dijo nada. "l es muy metdico." Morris encendi el equipo antes de ofrecerle los micrgrafas protectoras a Eve. "Usted ve esas heridas en las extremidades? Largas, finas y poco profundas. " "Un bistur tal vez, o la punta de una cuchilla afilada." Aunque las heridas se exhiban, agrandadas en la pantalla, Eve se inclin para estudiarlas a travs de las gafas. "Preciso, tambin. Ella fue drogada o l la haba restringido de tal manera que no poda luchar lo suficiente como para hacer una diferencia." "Por cual votas?" pregunt Morris. "Las restricciones. Cul es la diversin si est fuera de s, si no puede sentir plenamente? Las quemaduras son pequeas a lo largo de aqu. "Eve volvi el brazo izquierdo de la vctima. "Aqu, en el pliegue del codo,

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE preciso de nuevo, pero la piel ha carbonizado en los bordes. Llama? No un lser, sino fuego vivo" "Yo estara de acuerdo. Algunas de las otras quemaduras parecen de lser. Y all, en la parte interna del muslo donde se ve moteado. Fro extremo. " S. La aparicin de moretones, sin desgarro, sin raspaduras. Un instrumento liso. " "Si". El mismo Roarke estudi los moretones." Una antigua savia herira as. Cuero es efectivo si se puede pagar el costo. Lleno de arena ordinaria, hace su trabajo. " "Una vez ms, de acuerdo. Y tenemos los pinchazos", continu Morris. "Tenemos los patrones circulares aqu, aqu, aqu". La pantalla brill con primeros planos de la parte posterior de la mano derecha, el taln del pie izquierdo, el trasero izquierdo. "Pinchazos de veinte minutos, se necesitan para este patrn preciso". "Al igual que las agujas", reflexion Eve. Algn tipo de herramienta podra Ella curv su mano derecha, la puso en el taln, presion. "Eso es nuevo. No tenemos este modelo de herida en el registro. " "Es un hijo de puta inventivo", agreg Peabody. "Morris, puedo conseguir una botella de agua?" "Srvete tu misma." "Necesitas aire", dijo Eve sin mirarla, "ve a respirar un poco." "Slo un poco de agua." "Este patrn podra ser nuevo," continu Eve, "pero el resto es consistente. Ms creativo, tal vez, un poco ms paciente. Si haces lo que haces bastante tiempo, mejoras en eso. Las heridas ms profundas estn a lo largo de la caja torcica, en los pechos. Hay reas quemadas ms grandes, ms moretones hasta las pantorrillas. "Aumenta el dolor, poco a poco. Quiere que dure. Cortes y quemaduras en la cara. No hay moretones. Si la debilita ella podra perder el conocimiento. No quiere eso. " Las puertas dobles se abrieron. Feeney entr y fue directamente a la mesa. l mir hacia abajo. "Ah, infiernos", fue todo lo que dijo. "Tenemos un tipo nuevo de herida. Un patrn circular de pinchazos. Mira a ver que piensas de l. " Eve se inclin sobre la cara arruinada, los ojos detrs de las gafas resueltos. "La falta de moretones aqu indicara que fue amordazada, no muy fuertemente. Nada que pudiera daar la piel. l tiene que tener un lugar, un lugar muy, muy privado. Para que ella pueda gritar. Ya regres el Tox? " "S, justo antes de que llegaras. Haba pequeos rastros de un sedante estndar en su torrente sanguneo. Apenas registrado. Ella estaba despierta y consciente en todo momento. " "Mismo modus operandi. La pone a dormir cuando est ocupado con otros asuntos. " "Haba rastros, tambin, de agua y protenas en su sistema. El laboratorio deber confirmarlo, pero " "A l le gusta darles nutrientes suficientes para mantenerlos vivas", dijo Feeney. Eve asinti con la cabeza. "Lo recuerdo. Luego termina de esta manera. "Levant la mano de la vctima, volvi la mueca hacia arriba. "Lneas cruzadas, pero no demasiadas profundas. Ella va a sangrar, pero eso va a tomar tiempo. Agrega a su reloj. "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Espero que, dada la prdida de sangre anterior, el trauma, dos horas. Tres como mximo. Ella habra perdido el conocimiento antes del final de ello. " "Algn rastro de lo que utiliza para lavar?" S. En las heridas del cuero cabelludo, y los pinchazos debajo de las uas. Lo envi al laboratorio. " "Enva tambin de algunos raspados de piel, un poco de pelo. Quiero ver qu tipo de agua utiliza. Agua de la ciudad, de los suburbios? " "Yo me ocupar de ello." "l va a comenzar con la segunda." Eve mir a Feeney cuando se quit las gafas. "Probablemente tenga elegida a la tercera." S. Voy a ver al comandante. Por ahora, llama a un par de tus mejores hombres. Quiero correr y anlisis de datos cuando los consigamos, correr probabilidades. El primero en la escena era el hijo de Gil Newkirk. " "Hijo de puta." "S, se acuerda del Newkirk? l va a salir de uno a siete aos, as que es su hijo. Voy a llevar a su hijo uniformado a la fuerza de tarea, si su lugarteniente no tiene problema con eso. " "Quin es el teniente? "Grohman". "Yo lo conozco", le dijo Feeney. "Voy a manejar la situacin." "Bien." Eve comprob el tiempo, calculando. "Peabody, resrvanos una sala de conferencias, y la quiero por mucho tiempo. Si alguien dice algo, gralo a Whitney. Nos encontraremos all para la primera sesin informativa a las 9:00. " Mientras salan, Eve lanz una mirada a Roarke. "Supongo que quieres estar en la informativa." "Supones correctamente." "Voy a tener que aclarar esto con Whitney". "Muy bien". "Ponte al volante. Ver lo que puedo hacer. " Puso la llamada, sorprendida de encontrar a Whitney ya en su escritorio. "Seor, nos dirigimos a la Central ahora, de la morgue. Vamos a reservar una sala de conferencias. " "Reserva la A," dijo Peabody desde el asiento trasero. "La sala de conferencias A", transmiti Eve. "Y ya program la primera sesin informativa para las 9:00." "Voy a estar all. Tambin el Jefe Tibble. " "S, seor. Llam al capitn Feeney ya que trabajamos juntos en la investigacin previa. Le he pedido a otros dos e-hombres para ejecutar los datos. Me gustara poner al uniformado Oficial Newkirk en la fuerza de trabajo ya que fue el primero en escena, y es el hijo de un oficial que particip en la investigacin previa. " "Yo lo despejar para usted." "Seor, Feeney est en eso. Quiero cuatro hombres adicionales. Baxter, Trueheart, Jenkinson, y Powell. Voy a volver a asignar los casos que estn llevando. Los necesito libres para esto. " "Es su pedido, teniente, pero Trueheart es un asistente, no un detective, y no tiene una amplia experiencia." "l es incansable Seor, y tiene un excelente ojo. Baxter le dio algn condimento. " "Voy a confiar en su juicio."

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Gracias. Voy a necesitar a Mira para revisar y, posiblemente, actualizar el perfil, y podra hacer uso del consultor experto, civil. " Whitney no dijo nada durante cinco largos segundos. "Usted quiere poner a Roarke en esto, Dallas? "La vctima era una empleada suyo. La conexin puede limpiar algunos caminos en la investigacin y entrevistas. Adems, Comandante, tiene acceso a un equipo mejor que el de NYPSD. Podemos hacer uso de ello. " "Una vez ms, su pedido, su juicio". "S, seor." Era el amanecer cuando ella y Roarke llegaron al garaje de la Central. "Vamos a casa, seor. Regresamos a las 9:00. " "Me pondr en contacto con la Dra. Mira y el jefe." Eva se sent mientras Roarke pona el auto de su ranura. En la parte posterior, Peabody roncaba con resoplidos tranquilos, casi elegantes. "Tu sabes algo acerca de la tortura", dijo al fin. S, s ". "Y conoces a gente que conoce gente." Es verdad. " "En eso es lo que quiero que pienses. Y si tienes un contacto que pueda aadir datos, quiero que lo utilices. l tiene herramientas, y tiene un taller. Estar bien establecido, bien equipado. Creo que tiene e-juguetes, tambin. Monitores para controlar la frecuencia del pulso de la vctima, a lo mejor los patrones de ondas cerebrales. Cmaras de fotos, audio. Me parece que l querra verlo, y no puedes ver y trabajar. No cuando ests enfocado. " "Cualquier cosa que necesites de m." Ella asinti con la cabeza, luego se volvi y empuj a Peabody. "Eh? Qu?" Ponindose derecha Peabody se sacudi, parpade. "Yo estaba pensando." S, siempre se te cae la baba y roncas cuando estas perdida en tus pensamientos." "Baba?" Mortificado, Peabody se sec la boca. "Yo no estaba babeando." "Tienes una hora en la cama." "No, estoy bien." Peabody sali, parpade con los ojos muy abiertos, como para demostrar que estaba alerta. "Slo me dorm por un minuto." "Una hora". Eve se dirigi hacia el ascensor. "Tmala, luego haz un informe para la sala de conferencias. Necesito que me ayudes a prepararla. " "No tienes que molestarte porque me dorm por un par de minutos." "Si me molestara estara pateando tu culo en lugar de darte una hora para dormir. Y no quieres discutir conmigo cuando estoy con antojo de caf. Toma la hora. Vas a necesitarla. " Cuando se abrieron las puertas, Eve baj con Roarke, luego se volvi, seal con un dedo la cara malhumorada de Peabody. "Esa hora empieza ya." Roarke esper hasta que las puertas se cerraran. "T podras utilizar una hora tambin." "Yo podra tomar ms caf." "Y comida." Ella desliz sus ojos hacia los suyos. "Si empiezas a regaarme para comer y dormir, te saco de mi equipo". "Si yo no te doy la lata sobre comer y dormir, haras muy poco de ambos. Qu hay en el AutoChef de tu oficina? "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Caf", dijo, y sinti nostalgia por l. "Nos encontraremos all dentro de poco." Cuando se volvi y se dirigi en la direccin opuesta, slo frunci el ceo a su espalda. De todos modos, mientras estaba haciendo lo que fuera, sera ms fcil para ella escribir su informe inicial, llamar a los miembros de su equipo. Pas por el toril. Era cerca del cambio de turno. En su oficina, se dirigi directamente a la cafetera, a continuacin, se qued donde estaba y bebi la mitad de la primera taza. No era verdadero caf para despertar su sangre como la primera vez, record. En lugar de una pequea oficina, haba tenido un escritorio en el espacio reducido del toril. Ella no haba estado a cargo entonces, sino Feeney. Ella saba que pesaba sobre l, saba que estaba recordando todos los pasos, todas las pistas, los callejones sin salida. Todos los cuerpos. Era necesario recordar. Era necesario recordar, para que no volviera a suceder. Se sent en su escritorio, realiz las transmisiones a Baxter y Jenkinson, con rdenes para que notifiquen a sus respectivos ayudantes y socios, e informen. Ella despiadadamente deleg sus casos en otros detectives. Habra, lo saba, algunos quejndose y gimiendo ampliamente por el toril, dentro de muy poco. Orden a los archivos del caso fro, de nueve aos antes, incluyendo el perfil inicial de Mira envi la solicitud de los archivos e informes de los dems casos, an sin resolver, que coincidieran con el modus operandi. Se puso en contacto con el laboratorio y presion por todos y cada uno de los resultados, dej un mensaje de voz entrecortada para el jefe de laboratorio de tecnologa, Dick Berenski. Y con una segunda taza de caf sobre su escritorio, comenz a escribir su informe. Ella lo estaba terminando, cuando Roarke entr. Puso un recipiente en su escritorio, le entreg una cuchara y le dijo. "Come". Cautelosa, Eva levant la tapa del recipiente y espi. "Maldita sea. Si vas a tomarte la molestia de conseguir comida, por qu consigues harina de avena? " "Porque es bueno para ti. Se sent en su nica silla de visitante con su propio tazn. "Eres consciente de que el restaurante no sirve aqu nada de lo que podra considerarse remotamente sabroso?" "Los huevos no son tan malos. Si pones una gran cantidad de sal en ellos. " Roarke simplemente inclin la cabeza. "Tu le pones una gran cantidad de sal a todo, pero eso no lo hace agradable al paladar." Porque estaba all, comi un poco de harina de avena. Eso llenara el hueco. "Comida para policas es lo que obtienes por aqu." Comi, frunci el ceo. A pesar de que era avena, no saba completamente desagradable. "Y esto no es comida de polica." "No. Lo consegu en el delivery de la esquina. " Por un momento, su rostro rivalizaba con Peabody en el mal humor, por completo. "Ellos tienen bagels all, y panecillos." "Si los tienen." l le sonri. "Pero te va a hacer mejor la harina de avena." Tal vez, pens, pero no sera tan feliz por eso. "Quiero decir algo antes de que esto realmente comience. Si t sientes, en cualquier momento, que quieres salir, te sales. "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "No lo har, pero entiendo." Ella tom otra cucharada de harina de avena, a continuacin, gir en la silla para que estuvieran cara a cara. "Entiende, tambin, que si sientes que tu participacin te est haciendo ms dao en un nivel personal y esto perjudica la investigacin, voy a tener que dejarte afuera." "En lo personal o profesional?" "Roarke". Dej su taza a un lado para levantarse y program caf por s mismo. Poda intentar dejarlo afuera, pens, pero ambos saban que ella no se movera de la lnea. Y eso, reconoci, sera un problema de hecho. "Nuestra vida personal tiene, y tendr los golpes y moretones que se producen cuando trabajamos juntos, o ms exactamente, cuando contribuyo con tu trabajo." "Este es diferente". "S, entiendo eso tambin." l se volvi con el caf, la mir a los ojos. "No podra dejarlo una vez empezado." "No querras dejarlo", corrigi Eva. "Uno pensara que es, porque es personal. Por mucho que trate de mantener lo contrario, es algo personal. Es ms difcil para ti, y puede ser ms difcil para nosotros. Pero las cosas han cambiado en nueve aos, muchas cosas. " "Yo no tena a nadie que me presionara con la harina de avena hace nueve aos." "No". Curv sus labios. "Eso es una." "Es poco probable que salvemos a la segunda, Roarke. Salvo un milagro, no vamos a salvarla ". "Y por eso, ya ests temiendo que no vas a salvar a la siguiente. S como esto pesa sobre ti, y te come, y te empuja. T tienes a alguien que te entiende, que te ama, y que dispone de recursos considerables ". Cruz otra vez, slo para tocar su cara con la mano. "Su situacin puede haber cambiado poco en todo este tiempo, Eve. Pero la tuya si lo hizo. Y creo, completamente, que va a parar aqu. T vas a detenerlo. " "Tengo que creer que eso, tambin. Bien, entonces. "Ella tom una cucharada ms de harina de avena. "El tiempo de Peabody en la cama termin. Tengo que terminar este informe, hacer copias para el equipo. He pedido copias de los viejos informes y solicit los archivos de los otros asesinatos que se le atribuyen. Busca a Peabody, dile que necesito que vaya a recoger los archivos fros, y luego los dos pueden comenzar a ordenarlos. Tengo otros diez minutos aqu. " Muy bien. Pero a menos que haya algo que te impida seguir con la costumbre, aqu en la sala de conferencias, toma el caf conmigo. " Fiel a su palabra, Eve entr en la sala de conferencias diez minutos ms tarde. Detrs de ella, un par de uniformados transportaban un segundo tablero. Ella acarreaba una caja llena de copias de archivos. "Quiero el caso que nos ocupa primero", dijo a Peabody. "Luego vamos a tener nuestra leccin de historia." Ella sac los archivos afuera, los puso sobre la mesa de conferencias. "Gener fotogramas de la escena y del cuerpo. Usaremos el segundo tablero para esas. " "En ello." Ella se acerc a un tablero de datos blanco en la pared y comenz a imprimir. Su impresin siempre sorprenda a Roarke. Era tan precisa, tan perfecta, mientras que su escritura parecan garabatos. Vio que estaba imprimiendo el nombre de la vctima, y la lnea de tiempo desde el

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE momento en que haba sido abandonado el club, su muerte, y el descubrimiento de su cuerpo. Despus de dibujar una lnea por el centro del largo tablero, comenz a imprimir los otros, empezando por Corrine Dagby. No slo eran datos, pens Roarke. Era una especie de homenaje a los muertos. Ellos no iban a ser olvidados. Ms, pens, ella los escriba para s misma porque estaba en todos ellos ahora. Feeney entr. "El chico est autorizado. El chico Newkirk. "Su mirada se traslad al tablero, se qued all. "Su viejo va a buscar sus propias notas antes. Dijo que va a poner cualquier tiempo extra que desees, o tomar su propio tiempo personal en esto. " "Bien". "Saqu a McNab y Callender. McNab conoce tu ritmo y no va a quejarse por el trabajo. Callendar es buena. Ella no pierde los detalles. " "Tengo a Baxter, Trueheart, Jenkinson, y Powell." "Powell?" "Fue transferido del 65 hace aproximadamente tres meses. Tiene veinte aos adentro. Va a seguir el caso hasta llegar a los huesos. Tengo a Harris y Darnell en uniforme. Son slidos. Pero le estoy dando a Newkirk la iniciativa all. l fue el primero en escena y l conoce la investigacin previa. " "Si l es como su viejo, es un polica slido." "S, eso pienso. Tibble, Whitney, y Mira deben estar en camino hacia ac. " Dio un paso atrs del tablero. "Voy a informar lo actual primero. Quieres informar de la investigacin previa? " Feeney neg con la cabeza. "T la tomas. Podra ayudarme a verlo desde un ngulo diferente. "l sac una libreta de su bolsillo, se la entreg. "Mis notas originales. He hecho una copia para m. " Ella saba que no slo le pasaba sus notas, sino que le pasaba el mando tambin. El gesto hizo que algo le apretara justo debajo de su corazn. "Es as como lo quieres?" "Es la forma en que est. La forma en que debe ser. "Se dio la vuelta cuando los policas comenzaron a entrar en la habitacin. Ella enganch a uno de los uniformados, le orden que distribuyera los archivos, luego estudi los tableros que Peabody y Roarke haban levantado. Todas esas caras, pens. Todo ese dolor. Qu aspecto tena, pens, la que l tena ahora? Cmo se llamaba? Haba alguien buscndola? Cunto tiempo durara? Cuando Whitney entr con Mira, Eva comenz. Le golpe el contraste que hacan. El hombre de grandes espaldas con la piel oscura, con los aos de mando en su rostro, y la pequea mujer de voz suave, en un elegante traje de color rosa plido. "Teniente. El jefe est en camino. " "S, seor. El equipo completo se ha reunido y est presente. Mira, hay copias de su perfil original de cada paquete, pero si hay algo que quieras agregar verbalmente, sintase libre. " "Me gustara volver a leer los libros sobre los asesinatos originales." "Voy a ponerlos a su disposicin. Seor, desea usted hablar? " "Lejos de ello, Dallas." l dio un paso al costado cuando Tibble entr. El jefe de polica era un hombre alto y Eva siempre pensuna figura. No era un hombre fcil de leer, pero dudaba que hubiera llegado al cargo

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE que tena, si hubiera sido de otra manera. l jugaba a la polticaun mal necesario, pero en su mente encontr un camino para que el departamento llegara a la cima. Piel oscura, ojos oscuros, traje oscuro eran parte de su presencia, decidi. Junto con una voz fuerte, y una voluntad firme. "Jefe Tibble." "Teniente. Pido disculpas si retras la sesin informativa. " No, seor, estamos a tiempo. Si usted est listo ahora. " l asinti con la cabeza, luego se traslad a la parte posterior de la sala. No se sent, sino que se qued de pie. Un observador. Eva dio a Peabody un movimiento de cabeza, y luego camin hacia la parte delantera de la sala. Detrs de ella, la pantalla apareci en la pared. "Sarifina York," comenz Eve. "Veintiocho aos de edad, hora de la muerte". Ella pona a la vctima primero, se dio cuenta Roarke. Poniendo esa imagen, el nombre, en la mente de todos los policas en la sala. Para que todos los policas en la sala pensaran en ella, la recordaran cuando estuvieran enterrados en la rutina, en los datos, en las largas horas y las frustraciones. Tal como las siguientes imgenes que aparecieron les haran recordar lo que le haba hecho. Ella pas por todas ellas, por todas las vctimas. Los nombres, los rostros, las edades, las imgenes de su sufrimiento y muerte. Le llev mucho tiempo, pero no hubo interrupciones, ni signos de inquietud. "Creemos que todas estas mujeres, veintitrs mujeres, fueron secuestradas, torturadas y asesinadas por un individuo. Creemos que es probable que haya ms de estas veintitrs que no han sido reportadas o conectadas, cuyos cuerpos no se han encontrado o que no fueron asesinadas de la misma manera. Hay vctimas anteriores, creemos, a Corrine Dagby, que fue cuando decidi su mtodo en particular. " Hizo una pausa, un momento, para asegurarse, Roarke entendi, que todos los ojos, toda la atencin se centrara en la imagen de esa primera vctima. "El mtodo difiere muy poco de vctima a vctima, como vern en su copia del expediente de hace nueve aos. Las copias de los expedientes, en su totalidad, de asesinatos atribuidos a la UNSUB sers las prximas. " Sus ojos recorrieron la habitacin, y Roarke pens, vieron todo. "Su metodologa es, inicialmente, tpica de una serie. Creemos que el acecha y selecciona a sus vctimas, todas dentro de un determinado grupo de edad, raza, gnero y color aprende sus rutinas, hbitos. l sabe dnde viven, dnde trabajan, dnde compran, con quien duermen. " Hizo una pausa, se movi. Roarke vio en la ventana, con la luz sesgada por las pantallas de privacidad el brillo de su pistola. "Veintitrs mujeres conocidas. Eran objetivos especficos. No se encontr relacin entre cualquiera de las otras vctimas adems de la edad y la apariencia bsica. Ninguna de las vctimas jams inform de un acosador, nunca mencion a un colega, amigo, pariente que haba sido acechada o estaba preocupada. En cada caso, la vctima dej su trabajo y no fue vista de nuevo hasta que su cuerpo fue descubierto. "l debe tener el transporte privado de algn tipo, y lo utiliza para transportar a la vctima a una zona prevista. Es, tambin necesario, que tenga un lugar privado, ya que le llev das matar a Sarifina York. En todas las investigaciones previas, se conoci a travs de las lneas de

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE tiempo y forenses que siempre selecciona y secuestra a su segunda vctima antes de terminar con la primera, y selecciona y secuestra a la tercera antes de matar a la segunda. " Esboz los informes del investigador en el lugar del siniestro, los informes del forense, pasando a travs del proceso de tortura y el mtodo de la muerte. Roarke escuch al polica, Callendar, exhalar un suave "Jess", cuando Eve esboz los detalles. "El puede desviarse ligeramente," continu Eve, "ajustar su mtodo para adaptarse a la vctima especfica. De acuerdo con el perfil de la Dra. Mira, esta se adapta a la resistencia de la vctima, la tolerancia al dolor, las ganas de vivir. Es cuidadoso, metdico y paciente. Lo ms probable es que sea un hombre adulto de gran inteligencia. Vive solo, y tiene una fuente constante de ingresos. Probablemente un buen ingreso. A pesar de que selecciona a mujeres, no hay pruebas de que abusa de ellas sexualmente. " "Una pequea bendicin", murmur Callendar, y si Eve la oy no dio seales de ello. "El sexo, el control y el poder adquirido de ellos no le interesa. Ellas no son seres sexuales. Al tallar el tiempo dedicado a ellas en sus torsos, post mortem las etiqueta. El anillo que coloca en ellas es otro tipo de marca. "Es su propiedad." Mir a Mira para que lo confirme. S,asinti Mira, y la hermosa mujer con un pelo de cibellina con suaves ondas, habl con su voz calma. "Los asesinatos son un ritual, aunque no especficamente un ritual en el sentido estndar. Ellos son su ritual, desde la seleccin y el acecho, a travs del secuestro, la tortura la atencin al detalle, que incluye el tiempo transcurrido y la forma en que las tiende despus de la muerte. El uso de los anillos indica una intimidad y un inters sobre la propiedad. Les pertenecen a l. Lo ms probable es que representan una mujer que fue importante para l. " "l las lava, cuerpo, pelo," continu Eve. "Aunque esto elimina la mayora de las pruebas de rastro, hemos podido determinar la marca de jabn y champ en victimas anteriores. Es de buena calidad, lo que indica que su presentacin le importa. " S, asinti Mira cuando Eve la mir de nuevo. "Mucho". "Lo que importa, es la forma en que las deja. Las pone en una sbana blanca, habitualmente las deja en un parque o zona verde. Las piernas juntas, como se ve, no en una pose sexual, y los brazos extendidos. " "Una especie de comienzo", coment Mira. "O un abrazo. Incluso la aceptacin de lo que se hizo. " "Aunque sigue el camino tradicional de los asesinos en serie, en este punto, se desva. Lnea de tiempo completa hasta ahora, Peabody," orden Eve, luego se volvi cuando apareci en la pantalla. "No hay una escalada de violencia, no se estrecha el tiempo entre los asesinatos. Pasa dos o tres semanas en su trabajo, entonces se detiene. En un ao, o dos, comienza el ciclo de nuevo, en otro lugar. Su firma ha sido identificada en Nueva York, en Gales, en Florida, en Rumania, Bolivia, y ahora de nuevo en Nueva York. "Veintitrs mujeres, nueve aos, cuatro pases. El arrogante hijo de puta est de vuelta aqu, y aqu es donde se detendr. " Y aqu, not Roarke, estaba la fiereza que haba retenido durante la retransmisin de datos, nombres, mtodos y pruebas. Aqu estaba la insinuacin de la ira, de la venganza.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "En este momento, hay una mujer entre veintiocho y treinta y tres aos. Ella tiene el pelo castao, piel clara, una complexin delgada, y ha sido tomada. Debemos encontrarla y recuperarla. "Voy a darle sus trabajos individuales. Si ustedes tienen alguna pregunta, algn problema, esperan a que lo haga. Pero voy a decirles una cosa ms. Vamos a clavarlo. Vamos a clavarlo aqu, en Nueva York, con un caso tan apretado que se va a sentir asfixiado cada hora de cada da de cada ao que pase en una jaula. " No slo era el enojo, not Roarke, sino el orgullo. Y ella estaba empujando ese enojo y ese orgullo en ellos para que trabajaran hasta caer. Ella era magnfica. "l no va a caminar, correr, volar o arrastrarse fuera de esta ciudad," les dijo Eve. "l no va a deslizarse en el tribunal debido a que uno de nosotros le dio a su abogado una abertura del tamao del culo de una pulga. "l va a pagar, vamos a estar malditamente seguros de que va a pagar por cada una de estas veintitrs mujeres." CAPITULO CUATRO CUANDO EVE TERMINO, TIBBLE SE DIRIGI AL FRENTE DE LA HABITACIN. Automticamente, ella se detuvo, dio un paso al costado para darle la palabra. "Este equipo tendr todos los recursos de la NYPSD a su disposicin. Las horas extra necesarias sern autorizadas. Si la primaria determina que necesita ms mano de obra, y el comandante est de acuerdo, la mano de obra se le asignar. Todas las licencias, excepto por circunstancias especiales o mdicas, se cancelan para este equipo hasta que este caso est cerrado. " Hizo una pausa, midiendo las reacciones, y obviamente satisfechos con ellas, continu. "Tengo plena confianza en que todos y cada miembro de este equipo mover su respectivo culo hasta que este hijo de puta sea identificado, aprehendido, y encerrado en una jaula por el resto de su vida natural. Ustedes no slo son los que van a detenerlo, sino los que van a construir un caso que cerrar con llave esa jaula. No quiero ninguna Jodidita aqu, y confo en la teniente Dallas para desollar sangrientamente al que quiera joder. " Como la mir a los ojos cuando hizo la declaracin, Eve se limit a asentir. "S, seor." "Los medios de comunicacin van saltar como lobos. Un estado de cdigo azul ha sido considerado y rechazado. El pblico requiere proteccin y deben ser conscientes de que un tipo especfico de mujeres est en peligro. Sin embargo, sern informados por una sola voz y una nica voz, representar a este grupo de trabajo, y, de hecho, a este departamento. La teniente Dallas ser esa voz. Entendido? ", Dijo, mirndola directamente de nuevo. "S, seordijo ella, con mucho menos entusiasmo. "El resto de ustedes no va a comentar, no responder a los periodistas, no les darn la hora actual ni la temperatura. Si preguntan los derivarn a la teniente. No habr fugas a menos que sean aprobadas por el departamento. Si las hay, y la fuente de esa fuga se descubre y se muy bien que as ser ese individuo puede esperar a ser transferido a los Archivos en el Bowery. "Encirrelo. Mantenga la mano dura, limpia y rpida. Teniente.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE Si Seor. Muy bien, todos saben sus asignaciones primarias. Vamos a trabajar. " Tibble hizo seas a Eva cuando se movieron los pies y arrastraron las sillas. "Conferencia con los medios de comunicacin, al medioda." l levant un dedo como si anticipara su reaccin. "Va a hacer una declaracinun resumen corto. Usted responder las preguntas por cinco minutos. Solo eso. Estas cosas son necesarias, teniente. "Entendido, seor. Jefe, no divulgamos los nmeros tallados en las vctimas en las investigaciones anteriores. " "Continen hacindolo. Quiero una copia de todos los informes, solicitudes y pedidos. "l mir a los tableros, las caras. "Qu ve cuando las mira?", Pregunt Tibble. "Poder". Dijo Eve sin pensar. "Poder? Repiti Tibble, volvindose a mirarla. "S, seor, eso es lo que pienso que l ve. Respetuosamente, seor, tengo que empezar. " S. S. Puede irse. " Ella se acerc a Feeney. "Este espacio de trabajo est bien para el e-fin de las cosas?" "Servir. Estamos montando el equipo que necesitamos. Va a ser instalado dentro de treinta minutos. Vuelve, l vuelve aqu, me pregunto Usa el mismo lugar que us antes? Tiene un lugar nuevo? Tal vez incluso vive aqu, cuando no est trabajando. " "Una casa privada, una bodega deshabitada. Hay muchos de estos en la ciudad, en los barrios perifricos", especul Eve. "El bastardo podra estar trabajando a travs del ro en Jersey, utilizando Nueva York como un vertedero. Pero si es el mismo lugar y me parece un animal de costumbres, verdad? , entonces se reduce un poco. Comprobaremos la propiedad de los edificios que mantengan la factura al mismo nombre durante los ltimos nueve aos. Diezcorrigi ella. "Dale un tiempo de preparacin." "Despus se desvanece." Feeney tir de su nariz. "Es igual que buscar un hormiguero en el desierto. Vamos a trabajar. "Ests bien con la toma de la bsqueda de personas desaparecidas? l resopl, meti las manos en los bolsillos cados. "Vas a preguntarme si estoy bien con cada tarea o paso en esto?" Eve movi sus hombros, y puso las manos en sus bolsillos. "Se siente raro". "He corrido el e-final de tus casos y operaciones antes de esto." "No es as, Feeney." Ella esper hasta que sus ojos se encontraron, hasta que estuvo segura de que se entendieron. "Los dos sabemos que ste es diferente. As que si te molesta, yo quiero saberlo. " El ech un vistazo alrededor de la sala cuando los uniformados y los miembros de la fuerza llevaron el equipo y las mesas. Luego inclin la cabeza, sealando a Eve un rincn de la habitacin. "Me molesta, pero no como piensas. Lo que me quema el culo es que no llegamos a este tipo, que sali y en mi reloj. " "Yo trabaj contigo y tuvimos un equipo en eso. Est en todos nosotros. " Sus ojos, grandes como los de un sabueso, se encontraron con los suyos. "T lo conoces mejor. Sabes cmo es. " Lo saba, por supuesto que lo saba. l le haba enseado la responsabilidad y el peso de mando. "S". Ella arrastr una mano por el pelo. -S, lo s. "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Esta vez est en ti. Vas a tener algunos golpes, porque los dos sabemos que va a haber otro nombre, otra cara en el tablero antes de que lo atrapemos. Vivirs con eso, no puedes hacer otra cosa que vivir con ello. No me molesta", repiti. "Me molestara muchsimo si alguien ms estuviera de pie como primario en esto. Lo aclaramos? " "S, estamos claros." "Voy a empezar a ejecutar las personas desaparecidas." l lade la cabeza hacia Roarke. "Nuestro civil sera una buena opcin para manejar la bsqueda de bienes races." "l lo har. Por qu no lo pones en eso? Voy a traquetear hacia el laboratorio, sobornar y / o amenazar a Dickhead para apurar los informes. "Ella mir otra vez, vio que Roarke ya estaba trabajando con McNab para establecer los centros de datos y comunicacin. "Voy a hablar con el civil primero." Ella se acerc a Roarke, le golpe el hombro. Se haba atado el pelo hacia atrs como haca a menudo antes de entrar en serio en el ebusiness, y todava llevaba el jersey y los pantalones vaqueros que se haba puesto, haba sido slo por la maana? cuando haba dejado la casa para ir a la escena del crimen. Ella se dio cuenta que se pareca ms a un miembro del equipo que el emperador del mundo de los negocios. "Necesito un minuto", le dijo y se alej un poco. "Qu puedo hacer por ti, teniente? "Feeney tiene trabajo para ti. l te va a informar, mientras salgo con Peabody. Slo quiero... mira, no vayas a estar comprando cosas. " Levant las cejas y la diversin apareci claramente en su rostro. "Por ejemplo?" "E-juguetes, nuevo mobiliario, proveyendo comida, bailarinas. Lo que sea", dijo haciendo un gesto distrado de su mano. "No estamos aqu para abastecer a la NYPSD". "Qu pasa si me da hambre, o siento el impulso de bailar?" "Suprmelo." Ella le dio un pequeo empujn en el pecho que l interpret, correctamente, tanto de afecto como de advertencia. "Y no esperes que te bese de despedida o de saludo mientras estamos en dentro del horario de trabajo. Nos van a ver "No estamos casados?" Ante su mirada ptrea sonri. "Muy bien, teniente, voy a intentar mi mejor esfuerzo para suprimir todos mis impulsos." Una posibilidad gorda, pens, pero tuvo que estar satisfecha. "Peabody", grit, "conmigo". A la salida, Peabody consigui de las expendedoras una Pepsi de dieta para s y un tubo normal de Eve. "Tengo que mantener el bombeo de la cafena. Nunca he estado en algo como esto, no cuando se coge un caso y unas horas ms tarde tienes un grupo de trabajo, una sala de guerra, y una charla con el jefe. " "Trabajamos el caso". "Bueno, es este caso, y los de hace nueve aos, e incluso entre los que cayeron en otra parte. Eso es un montn de pelotas en el aire. " "Todo es uno", dijo Eve, cuando se meti en el coche. "Es un caso con una gran cantidad de piezas." "Brazos", dijo Peabody despus de un minuto. "Es ms como brazos. Es como un pulpo ". "El caso es un pulpo."

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Tiene todos esos tentculos, todas esos brazos, pero hay una sola cabeza. Tienes la cabeza, lo tienes todo. " Est biendecidi Eva, "no est mal. El caso es un pulpo. " Y digo est bien tal ves no puedas llegar a la cima, no al principio, pero si consigues agarrar uno de esos tentculos, entoces "Lo entiendo, Peabody." Debido a que ahora tena la imagen de un pulpo con una cabeza gigantesca nadando en una piscina, Eve se sinti aliviada cuando el enlace son. "Dallas". "Aqu est, qu pasa?" "Nadine". La mirada de Eve se desplaz hacia abajo, a la pantalla donde Nadine Furst, una propiedad muy caliente en los crculos de los medios de comunicacin, quera hablar con ella. "Conferencia de medios de comunicacin, contigo como portavoz del departamentoS que tu amas eso." "Soy primaria." "Eso entiendo." En la pantalla, los ojos de gato de Nadine eran agudos y buscaban. "Pero que te da este cargo? Una mujer muerta en el parque, cuya identidad an no se ha dado. " "Vamos a dar su nombre en la conferencia." "Dame una pista. Una celebridad? " "No hay pistas." "Vamos, soy un amiga." El problema era que eran amigas. Por otra parte, en Nadine se poda confiar. Y en este momento, Nadine tena mucho peso propio. Poda, pens Eve, ser til. "Vas a querer ir a la conferencia de prensa, Nadine". "Tengo un conflicto. Sola " "Vas a querer estar all, y cuando termine, vas a encontrar el camino a mi oficina." "Ofrecer un uno a uno tras un anuncio de los medios de comunicacin le quita el brillo, Dallas. "No vas a recibir un uno-a-uno. Slo t, slo yo. Ninguna cmara. Vas a querer hacer esto Nadine, ". "Voy a estar all." "Eso fue inteligente", dijo Peabody cuando Eva apag. "Eso fue muy inteligente. Traerla, negociar y obtener sus recursos y contactos. " "Ella va a mantener a raya lo que le pedimos que mantenga a raya", acord Eve. "Y ella es el perfecto embudo para detectar cualquier fuga departamental sancionada." Aparc, hizo rodar los hombros. "Vamos a acosar a Dickhead". Dick Berenski se haba ganado su apodo. No slo tena la cabeza como un huevo cubierto de pelo negro alisado, sino que su personalidad era ms pesada que una lata de sardinas. l era resbaladizo, de mala calaa, y no slo estaba abierto a los sobornos los esperaba. Pero a pesar de ser un pendejo, diriga un laboratorio de primer nivel y conoca su negocio tan bien como conoca la ubicacin exacta de los hoyuelos en el culo de la pgina central de este mes. Eve se acerc a zancadas, movindose por los mostradores largos y blancos, las estaciones, los cubos de paredes claras. Vio a Berenski movindose de ac para all en su taburete frente a su mostrador, tamborileando con los dedos de araa los teclados o dndole un toque a las pantallas. Para un imbcil, pens, que era el infierno la multitarea. "Dnde est mi informe?" Pregunt ella.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE l no se molest en mirar hacia arriba. "Seguridad, Dallas. Lo quieres rpido o lo quieres bien? " "Lo quiero rpido y bien. No me jodas en este caso Dick. " "Me dijiste, respaldo 'una copia de seguridad." Ella entrecerr los ojos porque cuando l se dio la vuelta en el taburete, haba furia en su rostro. No es su reaccin habitual a cualquier caso. "Crees que estoy atornillando con esto?" dijo l. "Crees que estoy masturbndome con esta lista?" "No sera la primera vez." "Esta no es la primera vez tampoco, verdad?" Pas de nuevo a travs de su memoria. "No eras jefe nueve aos atrs." "Seor de la tecnologa. Hice la piel y el cabello en esas cuatro victimas. Harte tuvo la proa para esto, pero yo hice el trabajo. Maldita sea. " Harte, Eva record, tambin haba tenido un apodo: Blowharte. "As que t hiciste el trabajo. Aplausos, aplausos. Necesito un anlisis de los cabellos de la vctima y de la piel. " "Hice el trabajo", repiti con amargura ahora. "He analizado, investigado e identificado lo que estaba casi sin dejar rastro. Yo te di los nombres de la maldita marca del jabn, del champ. T eres la que no cogi al hijo de puta." "T hiciste tu trabajo, y yo no hice el mo?" Ella se inclin hacia abajo, nariz a nariz. "Es mejor que una copia de seguridad, Dick." "Ah, perdn. El reloj es el rbitro. "Valiente desde su punto de vista Peabody intervino entre el jefe de tecnologa y la primaria. "Todo el que estuvo involucrado hace nueve aos siente esto ms ahora." "Cmo lo sabes?" Dick se volvi hacia Peabody. "T estuviste en una comuna de libres Ager, sentada en un crculo cantando a la puta luna hace nueve aos." "Oye". "Eso es todo." Eve mantuvo su voz baja, y el tono punzante. "Si no puedes controlar esto, Berenski, voy a pedir otro tcnico." "Yo soy el jefe aqu. Esta no es tu tienda. Yo digo lo que se hace. "Entonces l levant la mano. "Espera un minuto, retrocede un minuto. Maldita sea. " Debido a que no era su estilo habitual, Eva se mantuvo en silencio mientras l se qued mirando sus propios dedos largos. "Algunos de ellos siguen contigo, sabes? Se pegan en el intestino. Otra mierda entra y se trabaja eso, y parece que lo guardaste. Luego vuelve y te patea en las bolas. " l suspir, mir a Eve. No era slo la furia, vio ahora, sino la amarga frustracin que en el trabajo podra llevar peligrosamente cerca de la pena. "T sabes que cuando se detuvo, se detuvo en seco, y todo el mundo pens que estaba muerto, o que fue lanzado en una jaula por otra cosa. Nosotros no lo atrapamos, y aunque era una perra, se detuvo." Berenski exhal un suspiro. "Pero no fue as. No estaba muerto o arrojado en una jaula. El andaba paseando alrededor del planeta Tierra como un viejo en su tiempo libre. Ahora est de vuelta en mi territorio, y me molesta. " "Estoy en calidad de Presidente del Club de los Cabreados. Voy a tomar tu solicitud de ingreso e consideracin. " Resopl una carcajada, y pas la crisis.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Tengo los resultados. Yo slo quera volver a ejecutar los datos. Triple control. No es la misma marca que antes. " "Las marcas viejas todava estn disponibles?" "S, s, aqu est la cosa. l utiliz jabn de Manteca de karit y aceites de oliva y palma, rosa y manzanilla en las cuatro victimas anteriores. Jabn artesanal, importado de Francia. Marca L'Esencia o como las ranas digan eso. Aproximadamente a unos quince dlares nueve aos atrs. Champ, del mismo fabricante, mismo nombre, caviar, y extracto de hinojo. " "Ellos pusieron el caviar en el champ?" Exigi Peabody. "Qu desperdicio". "Slo son huevos de peces, y repugnantes si me preguntas. La tecnologa de Gales era lo suficientemente buena para trabajar el rastro, consigui lo mismo que yo. Lo mismo para Florida. No consiguieron nada en Rumania o en Bolivia. Pero ahora ha cambiado las marcas. " "A?" "Est bien, lo que tenemos es todava jabn artesanal, tienes tu karit Adems de la mantequilla de cacao, aceite de oliva, el aceite de pomelo y albaricoque. En concreto, y esto se tom afinando el pomelo rosado. Est hecho en Italia, es exclusivo, y conseguir esto cuesta unos cincuenta dlares la barra. " "As que mejor." "S, esa es la cosa. Ech un vistazo al sitio de Internet, comprob lo siguiente. "l subi las imgenes de los jabones. Cada uno es de un color semejante a una joya, con varias flores o hierbas entramadas en los bordes. "Slo una tienda en la ciudad lo vende. El champ es del mismo lugar. Aceite de trufa blanca, a uno cincuenta la botella de ocho onzas. " Olfate, solt un bufido. "Yo pagara esto por una botella de licor en primer lugar." "T no tienes que pagar", dijo Eve ausente. "T consigues la bebida en sobornos." S, pero es igual. " Caros, productos exclusivos. Prestigio, pens Eve. Lo mejor de lo mejor? "Cul es la salida de la ciudad?" "Un lugar llamado Scentual. Es una tienda en el centro de Madison y Cincuenta y tres, y una en el Christopher de West Village. " "Bien. Qu hay de la sbana? " "Lino irlands, hilos de setecientos. Ese es otro cambio. La primera vez utiliz algodn egipcio, quinientos hilos. Del fabricante en Irlanda y Escocia. Hay muchos puntos de venta alrededor. Grandes almacenes de alta calidad y lugares para dormir llevan la marca: Filte ". Masacr el irlands, Eve saba, ya que haba escuchado la palabra antes. "Est bien, enva copias a Whitney, a Tibble, a Feeney y a mi. Terminaste con el agua? " "Todava trabajo. En una suposicin, y digo suposicin, que es agua de la ciudad, pero filtrada. Puede salir del grifo, pero con un sistema de filtracin que la purifica. Tenemos abastecimiento de agua en Nueva York. Este hombre, lo estoy pensando, es un fantico de lo puro ". "Es algo. Muy bien, gracias. Peabody, vamos a ir de compras. " "Hot dog!" "Dallas". Berenski gir el taburete de nuevo. "Treme algo ms esta vez. Treme algo. " "Trabajando en ello."

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE Ella golpe la boutique del centro primero, y fue asaltada con fragancias al momento entr, como si cayeran en un ramo grande como el culo pens Eve. Todos los empleados usaban colores fuertes. Para reflejar los productos, supuso Eve y los productos se exhiban como si fueran piezas de incalculable valor artstico en un museo pequeo e ntimo. Haba varios clientes, mirando, comprando, lo que, dado el precio de una barra de jabn, hizo que Eve se preguntara qu diablos estaba mal con ellos. Ella y Peabody fueron abordadas por una rubia que deba haber alcanzado dos-seis con sus botas de tacn alto. Las botas, al igual que la falda y una chaqueta delgada al cuerpo, eran del color de los pltanos verdes. "Bienvenido a Scentual. Cmo puedo ayudarles hoy? " "Informacin." Eve sac su placa. "De qu tipo?" "Jabn con manteca de cacao y karit, aceite de oliva, pomelo rosado" "De nuestra lnea de ctricos. S, por favor, aqu estn. " "No quiero que el jabn, quiero tu lista de clientes para las ventas del jabn y el champ de aceite de trufas. Los clientes que compraron ambos productos. " "Eso es un poco difcil, ya que" "Voy a hacer que sea fcil. Los datos del cliente o la autorizacin para los mismos, que cerrar la tienda por un nmero de horas. Tal vez das. " La rubia se aclar la garganta. "Probablemente debera hablar con el gerente." "Bien". Ella mir a su alrededor cuando la rubia se alej rpidamente, y vio a Peabody olfateando astillas de jabn que estaban dispuestas como muestras. "Ya basta". "Nunca voy a ser capaz de pagar tanto como un raspado de este tipo de cosas. Estoy oliendo. Me gusta esta de gardenia. Anticuado, pero sexy. 'Hombre', como dira mi to. Viste las botellas? El aceite de bao? " Sus ojos deslumbrados seguan los jabones en tonos de piedras preciosas y las delicadas botellas de lujo en los estantes de exhibicin. "Son tan mag." "As que t pagas un par de cientos por envases de ese material que con el tiempo va por el desage. Si algo en una botella cuesta mucho, quiero ser capaz de beberlo. " Se volvi cuando otra mujer se acerc, sta menuda y pelirroja con un traje de zafiro. "Soy Chessie, el gerente. Hay algn problema? " "No para m. Necesito su lista de clientes para la compra de dos productos especficos ya que los mismos estn relacionados con una investigacin policial. " "As lo entiendo. Puedo ver alguna identificacin, por favor? " Eve sac su placa de nuevo. Chessie la tom, la examin, y luego levant la mirada hacia Eve. "Teniente Dallas? "Eso es correcto." "Estar encantada de ayudarle en todo lo que pueda. Que productos especficos? " Eve le dijo, y asinti con la cabeza cuando la mujer pidi un momento y luego la vio alejarse. "Peabody" Cuando ella mir a su alrededor, su

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE pareja estaba probando de una botella de muestra del tamao de un elfo, crema para el cuerpo en sus manos. "Es como la seda", dijo Peabody, con reverencia. "Como la seda lquida. Tengo un primo que hace que jabones, cremas para el cuerpo y todo, y son realmente agradables. Pero esto " "Para de estar frotndote cosas.. Tengo que viajar contigo, y vas a hacer que el auto huela como un gran prado, espantoso ". "Campo de praderas". "Exactamente. Espeluznante. Podra haber comprado las cosas aqu ", dijo, pensando en voz alta. "O en la tienda de Midtown, cerca de la red. Infierno, l podra haber comprado las cosas en Italia o donde infiernos ms se venda y llevrselos con l. Pero es algo. " Chessie regres con algunas impresiones. "No hemos tenido ninguna venta en efectivo o a crdito de ambos productos al mismo tiempo. Tampoco la tiene nuestra tienda de Madison Avenue. Me puse en contacto con ellos. Como medida de precaucin, he generado todas las ventas de cada producto, de cada una de nuestras tiendas. Obviamente, no tenemos nombres de los clientes para las ventas en efectivo. Volv a treinta das atrs. Puedo ir ms atrs si eso fuera til. " "Esto debera bastar por ahora. Gracias. "Eve tom las impresiones. "Recibi una nota acerca de m?" "S, por supuesto. Hay algo ms que puedo hacer por usted? " "Ahora no". "Si ella tiene la nota de "Cooperar con la teniente Dallas, es que Roarke posee ese lugar," dijo Peabody cuando estuvieron de vuelta en la calle. "Puedes nadar en el aceite de bao si lo deseas. Cmo es que t " "Espera". Sac su "vnculo, llam a Roarke. "Teniente". "Fabricas ropa de cama, sbanas y esas cosas, bajo el nombre de la marca: Filte?" "Lo hago. Por qu? " "Ya te lo dir." Termin la transmisin. "Yo no voy a comprar una coincidencia aqu, Peabody. "Oh. Lo atrapo. La primera vctima trabajaba para l, la lavaron con productos de un almacn de su propiedad, la pusieron en una sbana que l fabrica. No, no voy a comprar esto hoy tampoco, gracias. Pero no s qu demonios significa. " "Vamos. T conduces." Eva sac su" eslabn otra vez y llam a Feeney. "Las personas desaparecidas, agrega una nueva pieza a los datos. Puedes buscar una mujer que es empleada de Roarke. No le digas nada a l por ahora. Slo busca a alguien dada por desaparecida en los ltimos das que se ajuste a nuestro perfil de vctimas y que trabaja para uno de los lugares de Roarke en la ciudad. " "Lo tengo. Tengo tres posibilidades. Dame un minuto sobre esto. No debas estar en esa tontera de los medios de comunicacin? " "Estoy en camino." "Est bien, est bien," l se quej, "lleva su tiempo. l tiene una gran cantidad de capas en algunas de sus ... hijo de puta. Rossi, Gia de treinta y un aos de edad, trabaja como entrenadora personal e instructora en BodyWorks, una filial de Conciencia de la Salud, que es una divisin de Empresas Roarke. Ella fue reportada como desaparecida ayer por la noche. "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Toma a uno de los uniformados, ve a su lugar de trabajo, a su residencia, habla con la persona que denunci su desaparicin, " "Conozco el trabajo, Dallas. As es. Muvete con esto, Feeney." Ella apag. "Malditos sean los medios de comunicacin." "Tienes que decirle, Dallas. Tienes que decirle a Roarke sobre esto. " Lo s, lo s. Tengo que salir de esta mierda de medios en primer lugar, y pensar. Tengo que pensar. Roarke se va a preocupar. Va a tener que lidiar con esto. " Ella pensara en eso despus. Por el momento, slo poda pensar que podra ser demasiado tarde para Gia Rossi. Ella slo poda preguntarse qu le haba hecho ya. *** El la limpi a conciencia escuchando Falstaff (Falstaff es una pera en tres actos compuesta por Giuseppe Verdi). Eso siempre lo pona de un humor feliz la msica, esta pequea tarea. Su compaera necesita estar absolutamente limpia antes de que el trabajo comenzara. En particular, disfrut lavndole el pelo, todo ese hermoso pelo marrn. Le gustaba el olor, por supuestoun toque ctrico la fragancia femenina mezclada con el olor de su miedo. Ella lloraba mientras la lavaba, balbuceaba un poco, lo que le preocup un poco. Prefera los gritos, las maldiciones, las splicas, los ruegos, al llanto incoherente. Pero era pronto an, pens. El agua de la manguera con que la que la lavaba era helada, lo que convirti el llanto en duros jadeos y chillidos pequeos. Eso era mejor. Bueno, eso es refrescante, no? Vigorizante. Usted tiene el tono muscular excelente, debo decir. Un cuerpo fuerte y saludable lo que hace la diferencia . Ella estaba temblando ahora, con violencia, le castaeteaban los dientes, los labios de color azul plido. Podra ser interesante, decidi, pasar del fro al calor. Por favor ella se ahog cuando se volvi a estudiar sus herramientas. "Qu quiere? Qu quiere? " "Todo lo que me puedas dar", respondi. Escogi su pequea antorcha, encendi la llama, y luego la redujo a la punta de un alfiler. Cuando se volvi, cuando los ojos vieron la llama, le premi con gritos salvajes, salvajes. "Vamos a empezar, de acuerdo?" Se traslad a la base de la mesa, sonri de alegra ante el arco alto, elegante de los pies. CAPITULO CINCO ELLA ODIABA LAS CONFERENCIAS DE PRENSA, pero casi siempre odiaba ms al enlace con los medios. Se sugiri, por lo mismo, que Eve podra prepararse durante quince minutos con el entrenador de los medios de comunicacin, y hacer uso de las mejoras previstas con el fin de presentar una imagen ms agradable en la pantalla. "El asesinato no es agradable", espet Eve mientras caminaba hacia la puerta principal de la Central de Polica. "No, por supuesto que no." El enlace corri para mantenerse al da. "Pero vamos a evitar palabras como asesinato. La declaracin preparada "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Va a ser algo sabroso cuando lo meta en su garganta. Yo no soy su portavoz, y esto no es un giro poltico ". No, pero hay maneras de dar informacin y ser discreto. " "El tacto es slo una mierda con esmalte para escupir sobre l." Eva cruz las puertas. Tibble haba optado por las escaleras de la Central no slo para mostrar el smbolo firme del edificio, sino Eve adivin para asegurar que la conferencia fuera breve. El viento de marzo no era moderado. Ella se acerc al podio, y esper a que el nivel del ruido disminuyera. Vio a Nadine inmediatamente. El abrigo de color rojo brillante se destacaba como un faro. "Tengo una declaracin, a continuacin, voy a tomar una breve serie de preguntas. El cuerpo de una mujer de veintiocho aos de edad, identificada como Sarifina York fue encontrado esta madrugada en el Parque de East River. Se ha determinado que la Srta. York, fue secuestrada probablemente la noche del pasado lunes, retenida contra su voluntad durante varios das. El mtodo con el que fue asesinada y las pruebas reunidas hasta el momento indican que la Sra. York fue asesinada por la misma persona que tom las vidas de cuatro mujeres en un perodo de quince das en esta ciudad, hace nueve aos. " Eso caus una erupcin, y ella la ignor. Se qued quieta y en silencio mientras las preguntas y demandas fueron lanzadas. Se qued quieta y en silencio hasta que cesaron. "El NYPSD ha autorizado la formacin de un grupo de trabajo. Su propsito principal ser investigar este crimen, detener y encarcelar al agresor. Vamos a utilizar todos los recursos, cada hombre, y toda la experiencia a nuestra disposicin para hacerlo. Preguntas. " Volaron como misiles. Pero el hecho de que hubiera tantas le permiti elegirlas. "Cmo la mataron?" Eve repiti. "La Sra. York fue torturada durante un perodo de varios das, y muri como consecuencia de la prdida de sangre. No, no tenemos a ningn sospechoso en este momento, y s, seguiremos todas y cada uno de las pistas. " Ella sigui un poco ms, agradeci su tiempo y casi termin. Not que Nadine no hizo ninguna pregunta, y de hecho sali de la manada para hablar en su "enlace. "Usted dijo que fue torturada," pregunt alguien. "Puede darnos ms detalles? "No puedo, ni lo har. Esos detalles son confidenciales para esta investigacin. Aunque no fuera as, no les dara para que pudieran transmitir su sufrimiento y causar an ms dolor a su familia y amigos. Su vida fue tomada. Y esa es una ofensa ms que suficiente. " Dio un paso atrs, se volvi y cruz las puertas de la Central. Le tomara a Nadine unos minutos llegar a Homicidios y encantar en su camino a cualquier obstculo potencial hacia la oficina de Eve. Adems, pens Eve, poda esperar. Slo tena que esperar. En primer lugar, Eva necesitaba hablar con Roarke. Capt el olor tan pronto como entr a la sala de conferencias, y por mucho lo prefiri al bombardeo olfativo de Scentual. Alguien, pens trajo giroscopios. Ella camin hacia la estacin de trabajo de Roarke, notando que haba trado un sndwich. Hizo una pausa en su trabajo el tiempo suficiente para recoger la mitad de su sndwich, y drselo. "Come algo." Ella mir entre las rodajas de pan. "Qu es?"

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "No es una sustancia de la naturaleza, te puedo prometer. Es por eso que te dije que comas algo. " Ms por complacerlo, que por apetito, ella le dio un mordisco. "Necesito hablar contigo." "Si quieres algunas respuestas en la tarea que me diste, no conseguirs ninguna por ahora. Hay, literalmente, un sinnmero de casas, residencias privadas, almacenes y otras estructuras posibles en Nueva York, los municipios, Nueva Jersey, que han sido propiedad de la misma persona o personas u organizaciones en la ltima dcada. " "Cmo lo ests manejando?" "Lo divido en secciones, cuadrantes, se podra decir. Subdivido por tipos de estructura, a continuacin, por tipos de propiedad. Es un trabajo sangrientamente tedioso. " "T lo pediste." "Si, lo hice." Al verla, cogi una botella de agua, bebi. "Hay algo ms. El laboratorio identific el jabn y el champ para lavar las vctimas. " "Trabajo rpido." "S, Dickhead tiene sus dientes en ello. Trabaj el caso antes. " "Ah". "l usa productos de alta calidad. Muy exclusivos. Slo hay un punto de venta en Nueva York, en dos lugares. Es tuyo ". "Es mo? -Se recost, los ojos fros y duros en la cara. "Y tambin la sbana que utiliz." "Eso es correcto." Ahora, simplemente porque estaba all y ella tambin, Eve dio otro bocado al sndwich. "Alguien menos cnico podra pensar que es una coincidencia, sobre todo porque t fabricas o eres dueo de grandes cantidades de todo." "Pero t y yo no somos menos cnicos". No, y entonces llam a Feeney y lo puse en la bsqueda de personas desaparecidas que estaba ejecutando. No te va a gustar. " "Quin es ella?" "Gia Rossi." Ella tom su agua, bebi un trago. "Es una entrenadora e instructora en carroceras. La conoces? " No- insisti l, apretando los dedos sobre los ojos un momento y luego dejndolos. "No, no lo creo. Hubo alguna conexin, en la investigacin previa, conmigo? " "No, no, que yo sepa, pero yo empec a chequear hacia atrs. Cambi los productos con esta. Si t eres parte de la razn, tenemos que averiguar por qu. Un competidor, tal vez, un ex empleado. Tenemos que trabajar ese ngulo. " "Cuando tom a la segunda?" "Ella fue reportada como desaparecida ayer. No tengo los detalles an Feeney est en eso. Tengo que ir a tirar de otra cadena ahora, pero vamos a profundizar en esto. S que esto es una patada en el culo, pero tambin es un error. Su error. No haba nada que conectara a las vctimas en ninguno de los dems casos. Ahora lo hay. " S. Ahora lo que hay. " "Lo siento, tengo que ir a hacer esto." "Sigue. Yo me quedo con esto por ahora. " Ella no lo beso, aunque parte de ella quera, slo para confortarlo. En lugar de eso puso su mano sobre la suya, la apret suavemente. Entonces lo dej.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE Ella ech a andar hacia su oficina y se cruz con Baxter. "No tengo nada", le dijo. "Fui a entrevistar a la hermana, fui al club, habl con los vecinos de la vctima. Grandes cero. " "Ex?" "Fuera de la ciudad por el fin de semana. Un vecino dijo que fue a hacer snowboard, en Colorado". (El snowboarding es el deporte extremo mas practicado en el
mundo, en el que se utiliza una tabla de snowboard para deslizarse sobre una pendiente parcial o totalmente cubierta por nieve)

"Por qu alguien deliberadamente saltara en la nieve, en una montaa?" se pregunt ella. "No tengo idea. Me gustan los deportes de verano, donde las mujeres estn muy, muy ligeras de ropa. Nieve y hielo? Sin piel. " "Eres un cerdo, Baxter". "Y orgulloso de ello. Quieres que vea al ex? El vecino pens que saba dnde se alojaba el hombre. Volver maana por la noche. " "Vamos a golpearle una vez que vuelva. Consulta con Jenkinson. Ve hasta qu punto l y Powell han conseguido bajar la lista de personas entrevistadas en los dems casos. T y Trueheart pueden ayudarle a ejecutarlos. Nada a los medios de comunicacin con esto ahora, lo que significa para maana vamos a ser enterrados con las derivaciones de esta locura. Tendremos que hacer un seguimiento de ellos, as que vamos a eliminar este primer plato hoy. " Nadine la estaba esperando, sentada en la silla del visitante, las piernas cruzadas, examinndose las uas mientras hablaba en su auricular. "Hay que reprogramar o cancelar", dijo. "No. No. Nos pusimos de acuerdo por escrito cuando tom esto de que si y cuando tuve algo caliente, algo que yo senta que era necesario impulsar personalmente, tendra prioridad sobre cualquier otra cosa. Ese era el trato. " Ella mir a Eve, e hizo girar sus ojos verdes e inteligente. "Es para eso que estn los asistentes, y los asistentes de los asistentes. Y en cuanto a esa parte, el reportero puede reprogramar. Ya lo s. Soy un maldito periodista. " Ella apag el auricular. "Heavy es el precio de la fama", dijo Eve. "Dmelo a mi, pero lo llevo bien. Puedo tomar un caf? " Amablemente, Eve se fue al AutoChef. Su propio sistema le rogaba a ceder. El caf te vuelve a poner alerta. Nadine se sent sin decir nada. Ella llevaba realmente bien la fama, Eve supuso. El pelo desmechado con estilo, los rasgos afilados, el traje listo para las fotos. Pero Eve la conoca: Aunque Nadine tena su propio programa, aunque ahora las calificaciones eran supuestamente superiores a un trucado qumico de cabeza, la mujer era exactamente lo que haba afirmado ser un maldito periodista. "Con quin estabas hablando durante la sesin informativa?" "Tu que crees?-Replic Nadine. Eve se volvi, que ofreci el caf. "A tu gente en investigacin para darle los detalles pertinentes del caso de hace nueve aos." Nadine sonri, tom un sorbo. Mira quin est usando su gorra para pensar hoy en da. " "Algunos de los detalles de esa investigacin se filtraron".

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Algunos", coincidi Nadine y esboz una sonrisa. "Algunos detalles sobre cmo las vctimas fueron torturadas. Me imagino que fue mucho ms, mucho peor, que no se filtr. " "Hubo ms. Fue mucho peor. " "T trabajaste en l." "Feeney era el primario, yo era su compaera." "Yo no estaba en Nueva York hace nueve aos. Yo estaba luchando para salir de una red de afiliados de segunda clase en el sur de Filadelfia. Pero recuerdo el caso. Me acuerdo de estos asesinatos. Yo inici mi camino haciendo una serie de informes sobre ellos. Eso es en parte lo que me sac del infierno del sur de Filadelfia. " "Un mundo pequeo". Nadine asinti, bebi ms caf. "Qu quieres?" "Tienes un departamento de investigacin en tus manos ahora que eres un pez gordo." Eve apoy la cadera en la esquina de su escritorio. "Quiero todo, cualquier cosa que se puede sacar de los asesinatos. De todos los asesinatos. Aqu, en Europa, en Florida, en Amrica del Sur. " Nadine parpade. "Qu? Dnde? " "Voy a explicrtelo todo, fuera del registro, entonces puedes poner a tus investigadores y perfeccionar tus propias habilidades sobre la pista. l ya tiene a la segunda, Nadine ". "Oh, Dios." "No podemos ayudarla. Las probabilidades son escasas de que podamos seguirle la pista lo suficientemente rpido como para salvarla. Necesito saber todo lo que pueda. Tal vez podamos salvar a la que est acechando ahora. " "Djame pensar." Cerrando los ojos, Nadine se sent. Bebi ms caf. "Tengo un par de personas inteligentes a las que puedo intimidar y sobornar para mantener el trabajo y los resultados fuera del radar. Y yo soy malditamente, de modo que somos tres ". Asinti con la cabeza, se sent de nuevo. "T sabes que yo hara esto porque creo que una vida vale ms que una historia. Marginalmente," dijo con una sonrisa. "Yo lo hara, porque t y yo somos amigas que tambin nos respetamos la una a la otra para jugar directamente. No necesito recuperar la inversin. " "Ya lo s. Al igual que t sabes que te voy a pagar. " Nadine arque una ceja. "Soy lo bastante inteligente, como para no decir que no. Una entrevista exclusiva contigo. " "Despus de que sea aprendido, no antes." "De acuerdo. Una presentacin en vivo en el Show. " "No abuses." Nadine se ech a rer. "Con cualquier miembro del equipo que tu elijas, con partes de esto en exclusivo y hago mencin de la extensa entrevista realizada antes de comenzar durante el espectculo. Grabado antes. " Eve lo pens. "Puedo trabajar con eso." "Est bien. Para obtener detalles, necesito ms informacin. "Nadine sac su grabadora, lade la cabeza."Est bien?" "Muy bien". *** Haba algo desconcertante a algn nivel visceral en el hecho de trabajar en un establecimiento policial. Era una experiencia interesante, pens Roarke, pero muy, muy extrao para alguien con sus coloridos antecedentes.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE l haba trabajado con la polica adems de su propia esposa varias veces ahora, haba tenido a la polica en su casa profesional y socialmente. Pero trabajar en una sala de operaciones en el ncleo central de la Polica durante la mayor parte del da, bueno, eso era una caldera diferente. Iban y venan, not. Entraban a la habitacin, salan de nuevo. La comunicacin en su mayor parte era medida, como sus pasos y de alguna manera tan colorida como extraamente formal al mismo tiempo. Estaba flanqueado por McNab a quien tena un gran afecto, y la morocha con curvas, y ojos de endrino, Callendar. Podan estar sentados, de pie, caminar o casi bailar alrededor mientras trabajaban. Penosamente a travs de datos, en busca de un solo byte vital. Ocupados como abejas en su colmena. En cuanto a lo colorido, as, a excepcin de su capitn, pareca que toda la divisin era llamativa. McNab con sus pantalones vaqueros de color amarillo brillante, la camiseta de color turquesa con lo que parecan ser tortugas volando a travs de ella. Tena el pelo largo y rubio, recogido atrs en una cola y asegurado con una gruesa banda amarilla. A ambos lados de su cara delgada y bonita, sus orejas estaban cargadas con una compleja serie de aros y pernos. Roarke se pregunt por qu, en verdad, alguien querra tener muchos agujeros perforados en la carne. Pero el muchacho tena una manera de ser, y era malditamente inteligente en ese trabajo. La nia, porque ella pareca apenas de veinte aos, era una desconocida. Tena la piel de miel tostada, gran cantidad de cabello negro y rizado cubierto por una multitud de clips que formaban un arco iris de nen. Aros de plata que podran haber golpeado con los puos, para colgar en sus odos. Llevaba pantalones anchos, multipocketed en el sangrado de los colores lavanda y rosa con un jersey verde ceido que exclam E-DIOSES! a travs de sus pechos bastante impresionante. Ella tena las uas largas, de color esmeralda, y cuando se fue el manual se hace clic en contra de las teclas como castauelas loco. Ella, al igual McNab, que parecan ser paquetes envueltos incansablesbrillantes de energa apenas contenida por lo que algo en ellos constantemente se balanceaba o rebotaba. Un pie, una cabeza, los hombros, el culo. Fascinante. "T, Blondie-Boy", grit a McNab y mir por encima del hombro. "T me hablas, D-Cup?" "Ests arriba. Lquido. " "Se puede hacer. Quieres? "Le dijo a Roarke. "Algo para beber." "S, gracias." "Buzz o rumor no?" Tom Roarke un momento de traducir, y en ese momento se senta muy viejo. "Podra utilizar el zumbido." "En ella". Como McNab rebot fuera de la habitacin, Callendar enviado Roarke una sonrisa rpida y bonita. "Por lo tanto, usted esta como absolutamente repleto, verdad? Hacer la espalda en el megawealth. Qu es eso? " "Satisfaccin", decidi. "Betcha." Con un empuje de sus pies, ella arrastr su silla para poder ver su pantalla. "Wow. Multitud de datos con bsquedas cruzadas. Tienes reconocimiento secundario en marcha, tambin? "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE Esto, poda traducir fcilmente como "Yo lo hago. Comprobar nombres, anagramas, cruzar fechas. Dejar una extensin, profundizar la ascendencia y conectar con otro potencial. " Inteligente. McNab dijo que eras helado en esto. Un minero serio. Mir de nuevo a su propia estacin. "En todo". Ella se desliz de nuevo a su trabajo, movi sus hombros con una meloda interna, y volvi a su tarea. Divertido, se volvi hacia su propio trabajo, pero se detuvo cuando Eve y Feeney entraron. Gia Rossi, pens, como el nombre, la idea de ella que l haba hecho a un lado, volvi de nuevo a su mente. Sus ojos se encontraron con Eve, as que apart su trabajo y camin hacia ella. "Tenemos que actualizar al equipo con respecto a Rossi", dijo Eve. "Los que estn en el campo sern informados a travs de 'enlace. Necesitamos el factor de conexin. " "Entendido". Muy bien, entonces. " Peabody entr, envi a Roarke una mirada tranquila, simptica. Ella cruz para insertar un disco de datos nuevos. "Tenemos una actualizacin", anunci Eve, y el chasquido, el rebote, las voces, y el arrastre de los pies ces."Tenemos razones para creer que una mujer reportada como desaparecida desde el jueves por la noche fue secuestrada por el asesino. Gia Rossi. ". Peabody pidi la imagen y los datos en la pantalla. "Edad de treinta y uno, morocha, altura cinco pies, cinco pulgadas, ciento veintids libras. Fue vista por ltima vez saliendo de trabajo, un centro de fitness llamado de BodyWorks en West cuarenta y seis. Capitn Feeney. "El ex marido de Rossi," comenz Feeney, " aymes Riley, notific a la polica a las oh- 8:00 el viernes por la maana. Por procedimiento, no figura oficialmente como desaparecida hasta que el plazo de veinticuatro horas haya pasado. El sujeto no volvi a la casa como se esperaba en la noche del jueves, donde tena previsto reunirse con su ex que, segn su declaracin, estaba all para dejar al perro que tienen en custodia conjunta. " Hubo algunas sonrisas cuando dijo esto, pero ante la mirada de Feeney se desvanecieron. "Los vecinos confirman el acuerdo. Tampoco Riley pudo comunicarse a travs del enlace de bolsillo ". Hemos confirmado que, de hecho, el intent averiguar su paradero ponindose en contacto con sus compaeros de trabajo, sus amigos. Las declaraciones dadas al oficial han sido corroboradas. A l no se lo considera implicado en su desaparicin. "Habitualmente el sujeto sala del edificio en la cuarenta y seis y se diriga al oeste de Broadway, luego hacia el norte con el metro de la calle Cuarenta y nueve. Vamos a sondear a los testigos en esa zona. Los discos de seguridad de Trnsito no muestran al sujeto entrando en esa estacin en la noche del jueves, ni su pase del Metro ha sido utilizado desde la maana del jueves. Los testigos corroboran que el sujeto sali del edificio aproximadamente a las 17:30 de la noche en cuestin. Ella llevaba un abrigo negro, pantalones de chndal negro, una sudadera gris con el logotipo de BodyWorks, y una gorra gris. " Dio un paso atrs, mir a Eve. "Teniente".

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "El sujeto se ajusta a la pauta establecida. La probabilidad de que fue tomada y est retenida por el sujeto desconocido supera el noventa y seis por ciento. Su desaparicin y otras informaciones recogidas hoy agregan otro elemento al patrn. Ambas York y Rossi fueron empleados por un brazo de Empresas Roarke. Dada la amplitud de esa organizacin, ese factor por s solo tiene una puntuacin baja en la escala de probabilidad de una conexin. Sin embargo, la marca del jabn y del champ identificados por el laboratorio, se ha determinado que se fabrica y se vende a travs de filiales de esa organizacin, al igual que la sbana utilizada con York. " Roarke senta los ojos fijos en l, y la especulacin. Lo aceptaba. "La probabilidad es alta", continu Eve ", que haya una conexin en algn nivel entre el sujeto desconocido y Empresas Roarke. Hasta este momento, no haba conexin, ni un punto central determinado. Ahora tenemos uno, y vamos a utilizarlo. Los productos para el cabello y el cuerpo son de alta calidad y tienen puntos de venta limitada. l los compr en alguna parte. McNab, averigua dnde. " "En eso." "Callendar, tome la sbana, haga una referencias cruzada de las compras con los datos de McNab. Roarke ". "Teniente". "Quiero una lista de empleados. Encuentra y saca a los individuos que encajan con el modelo y trabajan o viven en la ciudad. l los toma en la ciudad. l, con toda probabilidad, se mover por la nmero tres en cuestin de das. Necesitamos nombres. " "Los tendrs." Jenkinson, quiero un informe completo y detallado de usted y Powell a las 19:00. Baxter, lo mismo de ti y Trueheart. Voy a estar 7 / 24 disponible, y espero que me notifiquen inmediatamente a los nuevos datos que salgan a la luz. Vamos a reunirnos para informar de nuevo en breve, a las oh- 8:00. Eso es todo. " Se quit los auriculares. "Peabody". "S, seor." "Entrar y copia, a continuacin, vuelve a casa y duerme un poco. Feeney, puedes mirar por encima el e-trabajo hasta ahora, enviarme un resumen bsico? " "Puedo y lo har", confirm Feeney. "Roarke, sigue adelante, registra y copia lo que tienes hasta ahora, a continuacin, enva una copia adicional a mi equipo aqu y en casa. Cuando hayas terminado, te necesito en mi oficina. " Eve sali, comunicndose con la oficina de Mira en el camino. "Ponme con ella", le orden a la sobreprotectora admin de Mira. "No me des ninguna mierda." "Ahora mismo." "Eve". Apareci la cara de Mira, y al instante sus ojos registraron su preocupacin. "Te ves agotada." "La segunda se fue, estoy esperando que lleve a la tercera. Necesito hablar con usted." "S, lo s. Voy a despejar mi tiempo para ti. " "Quiero decir ahora, pero necesito ayuda antes de empezar a cavar a travs de la psicologa de esto. Y hay ms datos que necesitan tenerse en cuenta a este fin. Peabody te enva una copia actualizada hasta ahora. " "Maana, entonces." "Despus de la informativa de las 8:00."

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Te ver entonces. Duerme un poco, Eve. " "Voy a analizar este factor." Entr en su oficina, program ms caf, y consider tomar una de las pldoras de energa departamentalmente aprobada. Pero siempre la ponan nerviosa. Ella bebi y se par ante la estrecha ventana de su oficina, mirando una parte de la ciudad. Los tranvas con pasajeros cruzaban el cielo, las luces brillaban contra la oscuridad creciente. Era hora de volver a casa, es hora de cenar y relajarse, ver un poco de TV. Abajo, en la calle llena de trfico, la gente pensaba lo mismo que aquellos que volaban por encima de sus cabezas. Y en algn lugar haba un hombre que realmente disfrutaba de su trabajo. l no pensaba en volver. Tomaba un descanso para la cena? se pregunt. Tena una buena comida, abundante, antes de volver a su actividad manual? Cundo haba empezado con Gia Rossi? Cundo inici el reloj? Cuarenta y siete horas que faltaba, pens Eve. Pero l no empezara a marcar hasta que llegara a ella. Siempre comenzaba con la nmero dos despus de que terminaba con la nmero uno. No oy entrar a Roarke, tena una habilidad para el silencio. Pero ella lo sinti. "Tal vez tengamos suerte", dijo."Tal vez no se inicia en su trabajo hasta maana. Tenemos otro punto de vista que funcione esta vez, as que podramos tener suerte. " "Se ha ido. T lo sabes. " Eva se volvi. Pareca enfadado, pens, lo que era probablemente una buena cosa, y slo un poco desgastado en los bordes, que era raro. "Yo no lo sabr hasta que est de pie sobre su cuerpo. Esa es la manera en que yo estoy tratando con l. Nos vamos a casa. Podemos trabajar desde casa. " Cerr la puerta detrs de l. "yo la busqu. Ha trabajado para m durante casi cuatro aos. Sus padres estn divorciados. Ella tiene un hermano menor, un medio hermano, una hermanastra. Fue a la universidad en Baltimore, donde su madre y su hermano menor todava viven. Sus evaluaciones como empleada han sido, siempre, excelentes. Le dieron un aumento de sueldo hace tres semanas. " "T sabes que esto no es tu culpa." "Culpable?" l podra ser culpado por mucho, lo saba y lo aceptaba. Pero no por esto. "No. Pero por alguna razn, puedo muy bien ser la causa de la muerte de estas mujeres en particular de su muerte en este momento". "La razn no tiene nada que ver con eso. No eres bueno para m si te cargas con culpa ajena. De hacerlo, ests fuera. " "T no me puedes expulsar", le respondi, con considerable calor. "Con o sin tu grupo de trabajo sangriento, en el procedimiento para cubrir el campo soy malditamente bueno." Muy bien. Entonces pierde el tiempo orinando sobre m. "Cogi su abrigo. "Eso es muy til." Ella comenz a empujarlo, pero l la agarr del brazo, la gir. Por un instante, la rabia estaba tallada en su rostro. Entonces la tir contra l, poniendo sus brazos alrededor y abrazndola con fuerza. "Tengo que mear en alguien. Tu estas a mano. "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Tal vez". Se relaj contra l. "Bueno, tal vez. Pero hay que pensar en una lnea clara con esto. Necesito tu cerebro, as como tus recursos. Es otra ventaja que no tena hace nueve aos. " "Saber que tienes razn no significa que sea ms fcil de tragar. Tengo que salir de este lugar ", dijo al tiempo que retroceda. "Esa es la verdad brillante de Dios. No puedo respirar policas durante tanto tiempo sin ahogarme. " "Hey". Dio unos golpecitos con el dedo en la barbilla. "Con excepcin de uno." Sac el bolso con el archivo que quera tener con ella. "Vmonos." Ella condujo sobre todo porque saba que la lucha afuera la mantendra despierta. Una ducha caliente, pens, algo rpido y slido en el estmago, y estara bien para seguir un par de horas ms. "Summerset sera til", consider Roarke. "Como que, un palo de hockey?" "Los archivos de los empleados, Eva. Puede correrlos, generar una lista de las mujeres que trabajan para m que se ajustan a este patrn. Tendra mi tiempo libre para otras cosas. " Est bien, siempre y cuando entienda que debe responder ante m. Y que si me le enoja lo perforar como a menudo es necesario hacerlo con los de mi mando. Y eso aadir algo de entretenimiento a mi da. " "Porque eres tan buena en eso." Si, tengo un don. Ella mir la fila de vehculos hacia el norte, la multitud de peatones que presionaban en la acera, deslizndose o acosando en su cruce de peatones. Nadie mira nada, ni a la otra gente.Claro, si alguien salta de un edificio y entierra la cabeza, hacen una pausa, pero no hacen clic por una mujer forzada a un coche o una furgoneta o Cristo sabe, a menos que ella haga un infierno apestoso sobre ello. En su mayora, simplemente mantienen la cabeza hacia abajo y siguen adelante. " "El cinismo es otra de tus competencias bien delimitadas. No siempre es as, no con todos. " Ella se encogi de hombros. "No, no siempre. l es hbil en ello, o tiene alguna cobertura, algo que la gente no lo registra. Si levantara suficiente alboroto, s, alguien se dara cuenta. No podra hacer nada al respecto, pero estaran en preaviso. As que no hay lucha abierta en la calle. Una de las teoras que trabajo es que las droga de alguna manera y las domina. "Un pinchazo rpido", aadi. "Envuelve un brazo alrededor de ella. 'Hey, Sari, cmo ests?' Es slo un hombre caminando con una mujer en zonas de espera, abrazndola. El lugar tendra que estar cerca de donde la va a recoger. Vas a golpear los lotes y garajes maana. " Cuando atraves las puertas de su casa, no pudo recordar de estar alguna vez ms agradecida de ver la parte elevada y extendida de la preciosa casa, de ver las luces en las ventanas. "Ir a tomar una ducha, comer algo en mi oficina." "Vas a tomar un poco de sueo", corrigi l. "Ests quemada, Eve." No hay duda de que lo estaba, pero le molestaba que sealara. "Tengo que ver algo." "Una mierda. T no has dormido en ms de treinta y seis horas. Yo tampoco, ya que estamos. Ambos necesitamos dormir un poco. " "Voy a tomar un par de horas despus de que arme el tablero aqu y revise algunas notas."

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE En lugar de discutir, l estaba demasiado sangrientamente cansado para molestarse no dijo nada. l slo pondra su cuerpo en la cama, y se imagin una vez que ella estuviera horizontal durante treinta segundos, estara inconsciente. Aparc en la parte delantera de la casa, agarr su bolso con el archivo. Saba que Summerset estara en el hall de entrada, y no se decepcion. "Informa a tu cadver personal", le dijo Eve antes de que Summerset pudiera hablar. "Voy a golpear las duchas antes de empezar a trabajar en esto." Se dirigi directamente hacia arriba, dejando de lado quitarse el abrigo y ponerlo sobre el newel como era su costumbre. Y que, saba, irritaba al culo huesudo de Summerset. Una vez que se perdi de vista, se frot los ojos arenosos, y permiti que el bostezo que apenas haba sido suprimido escapara. La ducha se iba a sentir como un milagro. Dej caer la bolsa en el dormitorio, se encogi de hombros para quitarse el abrigo. Cuando se liber de su arns de armas, su mirada cay sobre la cama. Tal vez por cinco minutos, consider. Cinco segundos, entonces tal vez podra ducharse sin correr el riesgo de ahogarse. Poniendo el arns a un lado, se subi la plataforma donde la cama se extenda como las nubes sedosas del cielo. Se desliz sobre ella, extendindose boca abajo. Y super la conjetura de Roarke por diez segundos. l vino en cinco minutos ms tarde, la vio en la cama, con el gato acostado en su culo. "Bueno, entonces," Roarke se dirigi a Galahad. "Por lo menos no tendr que pelear con ella. Pero por el amor de Cristo, no poda haberse quitado las botas?Cmo puede dormir bien as? " Se las quit l mismoy ella no se movi ni un poco cuando se quit las suyas. Luego simplemente se tendi junto a ella y pas un brazo alrededor de su cintura. Se dej ir casi tan rpidamente como lo haba hecho ella. CAPITULO SEIS EN EL SUEO HABIA UNA SABANA BLANCA SOBRE la tierra oscura, y el cuerpo destrozado estaba sobre ella. Desagradable con el fro, el alba esculpi su primera luz, grabando las siluetas en el este con agujas afiladas. Ella estaba de pie con las manos en los bolsillos de un chaquetn negro, un gorro negro calado sobre su frente. El cuerpo yaca entre ella y un reloj grande y negro con una cara blanca. El segundero marcaba en l, y cada golpe era como un trueno que haca temblar el aire. Y en el sueo Feeney estaba a su lado. Las luces duras de la escena del crimen se apoder de ellos y lo que estudiaban. Haba un destello plateado en el cabello que brillaba con las luces, y las lneas en su rostro profundamente marcadas. Te entren para esto, para que pudieras ver lo que hay que ver, y encontrar lo que est debajo de ello. Ella se agach, abri su equipo. Ella no se ve apacible, pens Eve, como tan a menudo la gente deca sobre el reposo de los muertos. Ellos realmente nunca se ven as. Porque la muerte no es un sueo. Es otra cosa. El cuerpo abri sus ojos. Soy Corrine Dagby. Tena veintinueve aos. Nac en Danville, Illinois, y llegu a Nueva York para ser actriz. Atend mesas porque eso es lo que

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE hacemos. Yo tena un novio, y l llorar cuando le digan que estoy muerta. Tambin los dems, mi familia, mis amigos. Compr zapatos nuevos el da antes de que l me llevara. Nunca voy a usarlos ahora. l me hizo dao, simplemente me sigui sufriendo hasta que mor. No me oyes gritar? Ella estaba en la morgue, y la mano ensangrentada de Morris tena un bistur. Tena el pelo ms corto, atado en una cola limpia y ordenada en la nuca. Sobre el cuerpo, mir a Eve. Ella era sana, y tena una cara bonita, hasta que la arruin. Ella cantaba en la ducha y bailaba en la calle. Todos lo hacemos hasta que llegamos aqu. Y al final, todos vienen aqu. En la esquina, el gran reloj marc la hora por lo que cada segundo se hizo eco. No van a venir si se detiene, pens. No, si yo lo dejo. Van a cantar en la ducha y la danzar en la calle, van a comer pastelitos y tomar el tren si lo detengo. Pero no es as. Corrine abri los ojos otra vez. Ves? La cara y el cuerpo haban cambiado, fusionndose en la siguiente, mientras el reloj martillaba el tiempo. Martillaba hasta que su cabeza lati, hasta que ella se llev las manos a los odos para bloquearlo. Ms rpido, ms rpido, las caras brillaban y se fusionaban, mientras los segundos corran. Entonces muchas voces, todas las voces que clamaban, se unieron en una sola, y gritaron. No nos oyes gritar? Se despert con un grito de asombro, con ese grito espantoso que resonaba en su cabeza. La luz era tenue y clida del fuego en el hogar. El gato le golpeaba el hombro, como dicindole, "Despierta, por amor de Dios." "S, ya estoy arriba. Estoy despierta. Jess. "Ella se dio vuelta, mir hacia el techo cuando recuper el aliento. Con una mano rasc a Galahad entre las orejas, y mir la hora en su unidad de pulsera. "Oh, mierda." Haba estado dormida casi tres horas. Empujando el sueo, Eve presion las palmas de sus manos a los ojos y empez a levantarse de la cama. Ella lo oy entonces, el chisporroteo y el sonido de la ducha. Ella puso una mano a su lado, senta su calor persistente all. As que ambos haban dormido, se dio cuenta. Bien por ellos. Desnudndose, se dirigi a la ducha. Ella quera quitarse la fatiga, la costra, la fealdad de las ltimas veinticuatro horas. Ella quera que el golpe del agua alejara el dolor de cabeza difuso con el que haba despertado, y ahogara los restos del sueo. Entonces, cuando se acerc a la amplia puerta de cristal que cerraba la ducha generosa, supo que quera ms. Ella lo quera. Estaba de espaldas a ella, con las manos apoyadas en el cristal, dejando que el agua de los mltiples chorros cayera sobre l. Tena el pelo liso, la piel brillante por la humedad. Tiempo atrs, haba pensado, que tena un culo tenso, y todos los msculos duros, tonificados. No haca mucho tiempo que se haba levantado, pens, y probablemente tan cansado como ella. El agua estaba demasiado fra, lo saba. Pero la iba a corregir. La arreglara para s. Se col, envolvi sus brazos alrededor de su cintura, presiona su cuerpo a su espalda. Le pellizc ligeramente en el hombro. "Mira lo que

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE encontr. Mejor que un juguete de sorpresa en la caja de cereal. Aumentar la temperatura del agua en ciento un grado." Dijo. Tienes que hervirnos? "Debo. De todos modos, no te dars cuenta en un minuto. "Para demostrarlo, desliz sus manos hacia abajo, lo encontr. "Ves?" "Es as como te comportas con todos los miembros de tu grupo de trabajo?" "Slo a ti te deseo." Se volvi, cogi su cara entre las manos. "Y mira como mis deseos se hacen realidad." l la bes suavemente la frente, las mejillas, los labios. "Pens que podras dormir un poco ms." "Ya dorm ms de lo que pretenda." Ella se presion a l de nuevo, poniendo su cabeza sobre su hombro cuando el agua los inund. "Esto es mejor que dormir." Cuando el vapor de agua comenz a subir ella inclin la cabeza hacia atrs. Encontr su boca con la suya, suave, tan suave que ambos pudieron hundirse profundamente. Sus dedos rozaron su pelo, peinado a travs de la mata lisa, cuando l murmur algo que tena un sabor dulce en los labios. Incluso a travs de la dulzura que ella reconoci la necesidad. S, arreglaran entre s. Ella apart los labios para fijarlos en su garganta, para sentir su latido, mientras sus manos acariciaban su espalda. l la abraz, mientras la volva para que el agua cayera sobre ellos, lavando el mal da. Ahora, sus manos se movan sobre ella, con el jabn cremoso deslizndose sobre la piel, hacindola tararear de placer. La volvi a girar, ponindola de espaldas contra l. Y las manos rodearon sus pechos, se deslizaron sobre ellos mientras su boca saboreaba su cuello, su hombro. Ella gimi una vez, levant un brazo abrazarlo, y se estremeci mientras sus manos se movan hacia abajo. Poda sentir su entrega, la apertura, la espera. La forma en que su cuerpo se mova, la forma en que se le cortaba la respiracin. Poda or el grito rpido que se le escap cuando resbal sus manos entre las piernas de ella. Cmo se estremeci, apret el brazo cuando us sus dedos para provocarle placer. Y el choque de su liberacin cuando los sumergi en el terciopelo caliente y hmedo. "Toma mucho ms." Tena mucho ms para dar. Su temblor se transform en estremecimiento, su aliento en sollozo. Su entrega, a l, a ella misma, lo despert ms all de lo imaginable. Y el cansancio y el dolor, que el sueo y la ducha no haban quitado se ahog en su amor por ella. l le dio vuelta, le apret la espalda contra la pared. Su respiracin era corta, pero sus ojos se quedaron en los suyos. "T tomars ms ahora", le dijo. Agarr sus caderas, luchando por controlarse, por sostener el momento. Y as se desliz lentamente en su interior. El vapor suba alrededor de ellos, el agua corra. Ellos se miraron el uno al otro, se movieron juntos. Ms all del placer, pens. De alguna manera an ms que el amor. En un momento en cada uno de ellos necesitaba ms, se dieron el uno al otro ese don humano esencial de la esperanza.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE A pesar de que contuvo el aliento, vio su sonrisa. Desarmado, captur los labios curvados. Rodeado de ella, ahogado en ella, se dej tomar por el placer, llevado por el amor. Tomo la esperanza. Bueno, eso me levant." Eve estir su cuello despus de haber arrastrado su vieja y favorita sudadera de la NYPSD. "El sueo y el sexo en la ducha. Debera ser el combo necesario para el equipo. "Me temo que no tengo el tiempo para dormir y jugar en la ducha con Peabody y Callender. Incluso por el bien del equipo. "Ja, ja. Que divertido." Ella se sent en el brazo del sof de la sala de estar para ponerse los calcetines gruesos. "Voy a guardarlo en mi recuerdo como energa personal. Tengo que volver al trabajo " "Comida", dijo Roarke. "S, pens en eso" "S lo que pensaste." Le tom la mano para salir de la habitacin con ella. "Pero ests condenada a la decepcin porque no va a ser la pizza." "Creo que tienes prejuicios contra la pizza." "No tengo prejuicios contra la pizza. Sin embargo, insisto en otro elemento que te aporte energa. Adems de dormir y tener sexo en la ducha, vamos a tener carne. " "Con la carne roja es difcil discutir, pero quiero papas fritas con eso". "Mmm-hmm". Ella saba que mmm-hmm. Significaba verduras. Ella tambin saba que quejarse ms por conseguir comida decente era la manera de mantener su mente fuera de lo que estaba pasando con Gia Rossi. Ella lo dej pedir todo lo que l considera una nutricin adecuada, mientras ella alimentaba al gato. Las verduras resultaron ser una especie de popurr llamado nioise. Por lo menos tena el crujido a su favor. Ley sobre los informes de sus detectives mientras coman. "La gente recuerda los detalles", dijo. "Tal como fueron. La gente que estaba cerca de las victimas anteriores recuerda los detalles. " "Me imagino as. Para ellos, cada uno de ellos ", coment Roarke," es probable que sientan el choque y la prdida por nica vez en la vida. " "Si tienen suerte. Pero an as, no nos dicen nada nuevo. No hay gente nueva en sus vidas, ningn comentario o quejas de que fueron molestados o estaban preocupados. Cada uno tena una rutina bsica, con algunas variaciones, claro. Pero cada uno caminaba hacia y desde el trabajo o el transporte, bsicamente, en el mismo perodo de tiempo todos los das. No hay testigos viables que aparecieran diciendo que los vieron con alguna persona en el momento en que desaparecieron. " "Viables". Ella se encogi de hombros, se comi una fritura. "Siempre encuentras locos y acaparadores de atencin. Nada seguro. Sin embargo los visitas, a cada uno. Terminas perdiendo el tiempo despus de pistas falsas. La gente es un dolor en el culo. " "T dijiste que iban a ver los lotes y garajes. Supongo que hiciste entonces, tambin. " S. Mir horas de videos de seguridad, interrogu a decenas de asistentes, droides y humanos, revis los registros de entradas. No tenemos nada. Lo que significa que podra haber utilizado un aparcamiento en la calle, un lote sin garanta, o simplemente tuvo suerte. " Roarke levant las cejas mientras coma. "Cuatro veces la suerte?" "S, exactamente. No creo que fue suerte. No es suerte, es preciso y preparado. "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Consideraste que podra utilizar un vehculo oficial? Un negro y blanco, uno oficial de la ciudad, un taxi? " "S, empujamos ese ngulo, y no llegamos a ninguna parte. Y vamos a empujar de nuevo. Tengo a Newkirk examinando cuidadosamente los registros, en busca de cualquier compra privada de ese tipo de viaje. Ellos van a subasta un par de veces al ao. Comprobamos los registros de vehculos robados. Tengo a McNab buscando en los registros de transporte empleados en la ciudad para ver lo que vemos all. Cruzaremos todo lo relacionado con los archivos de otros casos. Incluso si ha cambiado su nombre y apariencia, las impresiones se requieren en todos los ID de ese tipo de cosas. Nada ha aparecido todava. " "Qu pasa con el equipo mdico y suministros? l las drogas, las retiene, y sin duda debe tener un pequeo equipo para hacer frente a la sangre. " "Fui all, ir all de nuevo. Innumerables clnicas, hospitales, centros de salud, mdicos, MT. Los mdicos y los MTs y auxiliares, etc que han perdido sus licencias. Mezclado con funerarias y centros de duelo, incluso salones de escultura corporal. Tienes horas y horas de trabajo de piernas y zumbidos. S. S, lo har. Ests cubriendo todas las reas posibles. " Tal vez. Lo trabajamos por semanas, incluso despus de que los asesinatos se detuvieron. Luego Feeney y lo trabajamos otras semanas ms, cada vez que poda exprimir algn tiempo. Nada de sueo, sexo en la ducha y carne en esos das. " Empuj su ritmo un poco. Tal vez porque al mirar hacia atrs podra ver algo que no haba visto antes. "Trabajar todo el da, a veces empujando y empujando en nuestro propio tiempo. Sentados con una cerveza a las tres de la maana en un bar de policas, hablando de todo de nuevo. Y saba muy bien, l ira a su casa, volvera sobre l. Yo lo hice. " Ella mir a Roarke, sentada en su escritorio con los restos de la comida que haban compartido, con datos de la muerte en la pantalla de su comp, en la pantalla de la pared. "La Sra. Feeney, es una de los que lo sufrieron. Ella entiende el polica, el trabajo, la vida. Probablemente por eso tiene todas esas aficiones raras. " "Para evitar estar sentada, preocupndose, preguntndose cuando son las tres de la maana y no ha vuelto a casa." S. Es una mierda para ustedes. " l sonri un poco. "Lo manejamos". "l la ama mucho. T sabes porqu habla de ese modo sufrido sobre su mujer'. l estara perdido sin ella. S lo que es. S que est trabajando esto ahora, mientras que ella probablemente est tejiendo un abrigo pequeo y compacto. Cmo el ve todas esas caras, las de entonces y las de ahora. " Puedes ornos gritar? "Y l sabe que esto est en l." "Cmo puedes decir eso?" Roarke exigi. "Hizo todo lo que se poda hacer." "No, porque siempre hay algo ms. Te lo perdiste, o no lo miraste desde el ngulo correcto, o simplemente no hiciste la pregunta correcta en el momento justo. Y tal vez alguien ms lo habra hecho. No los hace mejores o significa que trabajaron duro en ello. Simplemente quiere decir que... "Ella levant una mano, gir como si fuera una puerta. "Significa

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE que algo, algo se abri, y no lo hizo. l estaba al mando, por lo que es de l. " "Y ahora es tuyo?" "Ahora est en m. Y eso le duele porque, bueno, me cri. En cuanto a ser un polica se va, me cri. Yo no quera ponerlo en esto ", dijo y se sent de nuevo. "Y no poda dejarlo de lado." "Es duro y obstinado, record Roarke. "Al igual que la polica que entren. l lo va a manejar, Eve. " S.-Suspir, mir la pantalla de la pared. "Cmo las recoge? Sabemos que, en esta ocasin, parte de su requisito es que trabaje para ti en algn lugar. Es tan jodidamente inteligente que tuvo que calcular que haramos clic en esto. As que l quiere que lo sepamos. l nos da la informacin que quiere que tengamos. El tipo que prefiere, cunto tiempo trabaj en ellas. No le importa si sabemos qu productos utiliza para la limpieza. Pero esta vez, l nos ha dado un poco ms. He aqu una nueva pieza, qu piensas de eso? " Ella mir a Roarke. "l te conoce? En lo personal, profesional? Ha hecho negocios contigo? Lo compraste y tal vez no quera ser comprado? Le ofreciste un precio ms bajo en algn contrato? Lo despediste, o pasaste por alto en una promocin? Nada es al azar con l, por lo que su opcin aqu es deliberada. " El haba formulado todas las mismas preguntas en su mente, dndolas la vuelta desde todos los ngulos. "Si l trabaja para m, puedo averiguarlo. El viaja", dijo Roarke. "Ya sea relacionado con el negocio o el tiempo personal, puedo buscar archivos para los empleados que fueron enviados a los lugares de los otros asesinatos en ese perodo de tiempo, o quien tom tiempo personal". "Cuntos empleados piensas que tienes?" Sus labios se curvaron de nuevo. "Sinceramente, no podra decirlo." "Exactamente. Pero con el perfil de Mira y vamos a tener una versin actualizada esta maana podemos acortarlo de nuevo considerablemente. " Despus de lo habitual cuando l se ocupaba de la comida, Eve se levant para limpiar los platos. "Voy a ejecutar una probabilidad, pero creo que hay un bajo porcentaje de que trabaje para ti. No me parece que sea un empleado descontento. " "De acuerdo. Puedo ver la misma informacin sobre los competidores principales y subcontratistas. Usar mi equipo privado. Ella no dijo nada al principio, slo acarreaba los platos a la cocina, los carg en la mquina. Su oficina privada, con sus equipos no registrados, le permitan evadir a CompuGuard y las leyes de privacidad. Todo lo que encontraran, no podra usarlo en la corte, no poda revelar de dnde haba obtenido los datos. Medios ilegales, pens, cruzando la lnea. Tales maniobras daran a un abogado defensor que la apertura de una pulgada en el culo. No puedes ornos gritar? Ella regres a la oficina. "Hazlo". Muy bien. Va a tardar un tiempo considerable. " "Entonces es mejor que empieces." Sola, ella comenz a montar su tablero de asesinato, mientras su computadora lea los informes de progreso de su equipo. El tablero es demasiado pequeo, pens. Demasiado pequeo para albergar todas las caras, todos los datos. Todas las muertes. "Teniente".

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "ordenador en pausa," le orden, luego se volvi hacia Summerset. "Qu? Yo estoy trabajando. " "Como puedo ver. Roarke ha pedido que le traiga esta informacin. "Extendi un disco. " La bsqueda de los empleados le pidi correr." "Bien." Ella lo tom, se acerc a ponerlo en su escritorio. Mir hacia atrs. "Todava ests aqu? Vete. " Haciendo caso omiso de ella, se qued parado con su traje negro fnebre, con la espalda tiesa como un palo."Recuerdo esto. Recuerdo los informes de los medios de comunicacin sobre estas mujeres. Pero no haba nada sobre estos nmeros tallados en ellas. " "Los civiles no necesitan saberlo todo." "l tiene mucho cuidado en cmo las talla, cada nmero, cada letra tan precisa. Yo he visto esto antes. " Sus ojos se afilaron. "Qu quiere decir?" "No es esto, no es exactamente esto, pero algo similar. Durante las guerras urbanas. " "Los mtodos de tortura?" No, no. Aunque, por supuesto, haba mucho de eso. La tortura es un medio clsico para obtener informacin o castigar. Aunque raramente es tan ordenada como esto." "Dime algo que yo no s." l la mir. "Es demasiado joven para haber experimentado las Urbanas, o recordar las mierdas de los que se establecieron en algunas partes de Europa despus de que termin aqu. En cualquier caso, haba elementos all, tambin, que no se les dijo a los civiles, que no tenan modo de saber. " Tena toda su atencin ahora. "Por ejemplo?" "Cuando fui mdico, los heridos y los muertos eran llevados. A veces en enteros, a veces en pedazos. Sostenamos a los muertos, o aquellos que sucumbieron a sus heridas, para los miembros de la familia si existan, y si el cuerpo poda ser identificado. O para el entierro o la cremacin. Los que no tenan identificacin, o estaban ms all de ser identificados, se les pona un nmero hasta su eliminacin. Mantenamos los registros, las listas de estos casos con cualquier descripcin posible, los efectos personales, el lugar donde haban sido asesinados, y as sucesivamente. Y escribamos el nmero en ellos, y la fecha de su muerte, o lo ms cerca que podamos llegar a ella." "Cundo fue eso?" "Fue lo que hicimos cuando yo trabajaba en Londres. Haba otros mtodos en otras reas, y en algunas de las zonas peores slo los entierros y las cremaciones en masa sin ningn registro. " Ella se volvi hacia la pizarra, estudi la talla. No era la misma, pens. Pero se trataba de un ngulo. "l sabe sus nombres", dijo. "El nombre no es un problema. Pero los datos son importantes. Tienen que estar registrados. Los datos que los identifica. El tiempo que los tiene para l. Necesito otro tablero. " "Perdn?" "Necesito otro tablero. No tengo espacio suficiente con uno. Tenemos algo por aqu que vaya a servir? " "Me imagino que puedo encontrar lo que necesita." "Bien. Vaya a hacer eso. " Cuando se march, se fue a su escritorio, a agregar los datos de las Guerra Urbanas a sus notas, y luego continu anotando sus especulaciones.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE Soldado, mdico. Tal vez alguien que perdi a un familiar o amante No, no, no le gustaba eso. Por qu torturar y profanar el smbolo, se podra decir, de alguien que le haba importado? Por otra parte, si un ser querido haba sido torturado, asesinados, identificados de esa manera, esto podra ser la venganza o alguna recreacin entreverada. Tal vez l haba sido torturado, sobrevivi. Torturado por una mujer con el pelo castao, en el intervalo de edades. O tal vez haba sido el verdugo. Se levant, camin. Entonces por qu esperar dcadas para volver a recrear? Lo provoc algn acontecimiento? O haba estado experimentando desde el principio, hasta que encontr el mtodo que le convena? Y tal vez no era ms que un maldito loco. Pero las Urbanas eran un punto de vista, s lo eran. El perfil de Mira haba indicado que era maduro, incluso nueve aos atrs. Hombre, probablemente Caucsico, record, entre las edades de treinta y cinco y sesenta aos. As que, de gama alta, y s, l podra haber visto algo de las guerras como un hombre joven. Se sent de nuevo y, aadiendo las nuevas especulaciones, corri probabilidades. Mientras corran, enchuf el disco que Summerset le haba trado. Computadora, mostrar los resultados en la pantalla de pared." Reconocido. Trabajando... Cuando empezaron a desplazarse, la mandbula simplemente se le cay. "Bueno, Jess. Jess." Haba cientos de nombres. Tal vez cientos de cientos. No poda quejarse de que Summerset no era eficiente. Los nombres estaban agrupados segn el lugar donde trabajaban, donde vivan. Al parecer, slo haba un infierno de un montn de mujeres con el pelo castao entre veintiocho y treinta y tres que trabajaban en algn lugar para Empresas Roarke. "Hablar de un gran pulpo, tocar la bocina". Ella iba a necesitar un montn de caf. *** La oficina privada de Roarke era sencilla y espaciosa, con una deslumbrante vista de la ciudad a travs de pantallas de privacidad. Tena una variedad de equipos con una consola en forma de U con comandos tan sofisticados y extensos, como cualquier gobierno poda pretender. l deba saberlo, ya que tena varios contratos del gobierno. Y l saba, sin embargo, que a pesar del ingenioso equipo, la piratera exitosa dependa de la habilidad del operador. Y la paciencia. Revis primero los expedientes de sus propios empleados. A pesar de que eran, todava era un asunto sencillo. Puso en prctica la bsqueda para localizar a cualquier empleado de sexo masculino que trabajaba o haba trabajado para l y que haba viajado a los lugares de los otros asesinatos o haba solicitado permiso personal durante ese tiempo. A medida que corra, gener una lista de los principales competidores. l posteriormente, buscara a travs de aquellas empresas que no consideraba una competencia real. Pero empezaba en la parte superior. Cualquier empresa, organizacin o individuo que era, en realidad, competencia tendra como l capas y capas de seguridad en sus

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE archivos internos. Y cada una tendra que ser pelada de nuevo con sumo cuidado. Se sent frente a la consola donde los controles brillaban o destellaban como joyas. Se subi las mangas de la camisa, y se at el pelo recogido hacia atrs. Comenz con las empresas con oficinas o intereses en una o varias de las localidades. Y empez a pelar. Mientras trabajaba, hablaba para s mismo, a las mquinas, a las capas que trataban de frustrarlo. Con el tiempo, sus maldiciones se hicieron ms irlandesas, su acento ms pronunciado, y las capas se desvanecieron. l se tom un descanso para beber caf y para explorar los resultados de su bsqueda inicial. l no tena empleados que cumplieran con todos los requisitos. Sin embargo, not, haba algunos que haban estado en por lo menos dos de los lugares o de vacaciones durante la poca de los asesinatos. Valdra la pena echar un vistazo ms de cerca. Se movi hacia atrs y adelante entre las tareas, para mantenerse dinmico. Fue haciendo su camino a travs de bloqueos de seguridad, se abri camino a travs de los datos. Orden las bsquedas, pruebas cruzadas, anlisis, por lo que su equipo zumbaba en una docena de voces. En algn momento se levant para otra servirse taza de caf y mir en ese momento. Las cuatro y diecisis de la maana. Maldiciendo, se sent de nuevo, pasando sus manos sobre el rostro. Por un milagro estaba perdiendo su ventaja. Y Eve, l saba, estara dormida en su escritorio. Si ella haba decidido terminar la noche, hubiera venido a ver su progreso en primer lugar. En cambio, ella trabajara en la tierra, y como l estaba haciendo exactamente lo mismo, no tena espacio para pelear con ella al respecto. Casi cuatro y media, pens. Gia Rossi ya podra estar muerta, o rezar a todos los dioses para que la muerte le llega pronto. Roarke cerr los ojos un momento, y aunque saba que la culpa era intil, la dej correr a travs de l. Estaba demasiado cansado para la ira. "Computadora: Copiar el documento en el disco, guardar todos los datos. Ah, contine la ejecucin actual, copie y guarde cuando haya terminado. El operador estar fuera de lnea. " Reconocido. Antes de irse, puso una llamada a Dubln. "Buenos das para ti, Brian". La amplia cara arrugada de su viejo compaero, se frunci con una sonrisa sorprendida. "Bueno, si no es el hombre mismo. De qu lado del charco estas?" "Del lado yanqui. Es un poco temprano en su lado para estar llamando a un tabernero. Espero que no te haya despertado. " No, no. Estoy con mi t. Cmo est nuestra querida teniente? " "Ella est bien, gracias. Ests solo? " "Me gustara no estar, es una lstima. No tengo una encantadora mujer para calentar las sbanas conmigo en este momento, como t lo tienes. " "Lamento eso. Brian, estoy en busca de un torturador. "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Es as?" Slo una leve sorpresa apareci en los ojos de Brian. "Eres tambin demasiado delicado en estos das para ocuparte de esos asuntos tu mismo?" "Siempre fui demasiado delicado para eso, y tu tambin. El hecho es que han matado a ms de veinte mujeres en la ltima dcada, de treinta, treinta y pocos aos, todas ellos. Y todas con el pelo castao, piel clara. La ltima fue encontrada ayer. Ella trabajaba para m. " "Ah", dijo Brian. "Bueno". "Otra falta tambin, eso es parte de su mtodo y ella tambin era empleada ma." Brian aspirado por la nariz. "La estabas engaando con ellas?" "No. Debe ser mayor que nosotros, as es como est en el perfil. Por lo menos una dcada mayor si no ms. l es muy hbil. Viaja. Debe tener suficiente dinero para pagar un lugar, un lugar privado, para hacer este trabajo. Si es un profesional, se toma vacaciones cada ao o dos. No hay sexo implicado. No hay violacin. Las lleva, las ata, tortura, mata y limpia. Y les talla el tiempo que aguantan hasta morir. " "No he odo hablar de alguien as. Es un negocio sucio. "Brian se tir de la oreja. "Puedo hacer algunas preguntas, tocar algunos hombros." "Estara muy agradecido si lo hicieras." "Voy a estar en contacto siempre y cuando tenga algo," le dijo Brian. "Mientras tanto, da a la querida teniente, un dulce beso de mi parte y dile que estoy solo esperando que lance tu culo sin valor a un lado y venga a mis brazos." "Puedes estar seguro que voy a hacerlo." Despus de que hubo terminado la transmisin, Roarke tom los discos que haba generado y, con las mquinas todava tarareando, sali de la oficina. Encontr a Eve donde haba esperado. Su cabeza estaba sobre su escritorio, apoyada en su antebrazo. Vio los tableros del asesinato, el par de ellos, los discos, las notas escritas a mano, las generadas por computador. La media taza de caf, no muy fra y el gato enroscado en la silla sueo. Se acerc a Eve, la levant de la silla. Ella murmur una queja, se agit, y movi. "Qu?" "A la cama", dijo mientras la llevaba hacia el ascensor. "Qu hora es? Por Dios. "Ella se frot los ojos. "Debo haberme dormido". "No por mucho tiempo, el caf todava estaba caliente. Tenemos que dormir, los dos. " "Reunin informativa a las ocho." Su voz se arrastraba con la fatiga. "Necesito levantarme a las seis, por lo menos. Debo organizar el lugar primero. Yo an no he" "Bien, bien." l sali del ascensor hacia el dormitorio. "Vuelve a dormirte, las seis llegarn muy pronto." "Conseguiste algo?" "An en funcionamiento." l la dej en la cama, ya no haba razn por la que no pudiera dormir con su sudadera. Al parecer, ella tampoco lo hizo, ya que se meti debajo de la manta como estaba. "Hay alguna informacin que pueda usar? Algo que pueda trabajar? " "Vamos a verlo por la maana." Se quit la camisa, los pantalones, se desliz en la cama con ella.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Si hay algo" "Silencio". La atrajo contra l, roz sus labios con los suyos. "Duerme". Oy su suspiro que alguna vez podra haber sido de molestia. Pero en el momento en el que suspir, ella estaba dormida. CAPITULO SIETE ERA TAN EXTRAO QUE NO SE HUBIERA LEVANTADO antes que ella, que Eve se qued mirando los ojos azules Celtic cuando la despert acaricindole el pelo. "Piensas en algo?" "Al parecer, inevitablemente pienso en algo cuando estoy en la cama con mi esposa." "Siendo un hombre y t lo eres probablemente piensas en el sexo cuando ests cruzando la calle." "Y no es una suerte que sea verdad?" Le bes la punta de la nariz. "Pero el pensamiento es todo lo que nos pondremos en contacto esta maana. T quieres levantarte a las seis. " "Oh, s. Mierda. Muy bien. "Ella rod sobre su espalda y quiso su reloj corporal a aceptar la maana. "No puedes inventar algo que se vierte el caf en el sistema slo por el poder de la mente?" "Voy a hacerlo bien en eso." Ella sali de la cama, tropez en su camino a la AutoChef. "Voy a bajar, nadar un par de vueltas. Creo que me despertar". "Buena idea. Voy a hacer lo mismo. Dame un poco de eso. Ella pens, con malhumor, que l poda conseguir fcilmente su maldito caf, pero le pas la taza, con el ceo fruncido. "No va a haber water polo." "Si eso es un eufemismo para el sexo piscina, ests a salvo. Todo lo que quiero es un bao. "Le pas de nuevo el caf. Bajaban juntos, ella con cara de sueo, el pensativo. La habitacin de la piscina era exuberante, con plantas, agua azul brillante. Flores tropicales que perfumaban el ambiente calido y hmedo. Ella hubiera querido para s disfrutar con veinte minutos de natacin fuerte, seguido por ms caf y un bao relajante en la baera de hidromasaje. Y al infierno, ya que l estaba all, tal vez slo un partido rpido de waterpolo. Pero no era el momento para complacerse. Ella se zambull, sali a la superficie, a continuacin, se puso a nadar en un estilo libre. La torpeza en su cerebro y cuerpo comenz a desvanecerse con el esfuerzo, el agua fra y la simple repeticin. Despus de diez minutos, se sinti ms suelta, razonablemente alerta. Ella podra haber pensado con nostalgia en descansar un par de minutos bajo los chorros de agua caliente de la tina, pero reconoci que la comodidad la podra poner a dormir boca arriba. En su lugar, se puso una bata. "Quieres ir a la Central conmigo, o trabajars aqu?" El lo consider, mientras se recoga hacia atrs el pelo chorreando. "Creo que me quedo con los no registrados, al menos por el momento. Si me las arreglo para terminar o encuentro algo, me pondr en contacto contigo o ir por mi cuenta. " "El trabajo". Ella cruz hacia el ascensor con l. "Algn progreso?" "Considerable, pero hacia las cuatro de la maana, nada realmente til." "Es cuando terminaste?"

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Un poco ms tarde, en realidad. Y querida Eve, que no has tenido suficiente descanso. "Le toc la mejilla. "Ests muy plida." "Yo estoy bien." "Y has encontrado algo til?" "No estoy segura todava." Ella le habl de la observacin Summerset, mientras se preparaba para el da. "As que creo que es posible que se encontrara en uno de los centros mdicos, de alguna manera, durante las Urbanos". "Es una idea. Hice algunas investigaciones", aadi mientras se ataba el arns de su arma. "No he encontrado muchos detalles al respecto, hasta ahora de todos modos. Pero haba otras instalaciones que utilizaban el mismo mtodo bsico. Un grupo aqu en Nueva York. "Cuando empez esto." "Estoy pensando," ella estuvo de acuerdo con una inclinacin de cabeza. "Hay algo aqu, en particular, lo que importa. Comienza aqu, vuelve aqu. Hay un mundo ancho y largo por ah y el utilizado algo de ello. Pero ahora repite el lugar. " "No slo la ubicacin. T y Feeney. Morris, Whitney, Mira. Hay otros tambin. " S, y estoy reflexionando sobre eso. Ms generalmente, si un asesino se repite, le gusta burlarse de los policas. Enviar mensajes, dejar pistas crpticas para poder sentirse superior. No tenemos eso. Pero lo estoy meditando. " Ella tom el ltimo trago de caf. "Tengo que empezar, y no he organizado para la informativa." "Oh, debo que decirte que Brian te est esperando con los brazos abiertos cuando hayas terminado conmigo". "Eh? Brian? El Brian irlands? " "Ese es. Me comuniqu con l, le ped que buscara torturadores. Tiene conexiones ", continu Roarke. El sabe cmo descubrir la informacin ". "Huh." Se le ocurri que ella se haba casado con un hombre con una gran cantidad de asociados inusuales. Vena muy bien de vez en cuando. "Est bien. Te ver ms tarde. " Se acerc a ella, le pas una mano por el pelo de nuevo. "Cuida de mi polica." "Ese es el plan." Encontr sus labios con los suyos, dio un paso atrs. "Voy a estar en contacto". *** En la sesin informativa con el equipo, Eve hizo que todos dieran sus propios orales sobre los progresos o la falta de los mismos. Ella escuch las teoras, los argumentos a favor o en contra, las ideas para acercarse a diferentes ngulos, o para perseguir los antiguos desde una nueva perspectiva. "Si los Urbanos son un punto de vista," dijo Baxter, "y vemos que este hijo de puta era un mdico, o que obtuvo su formacin torturando en ese entonces, podramos estar buscando a un hombre cerca de los ochenta, o ms. Eso le da un medio siglo o ms en su victimas. Cmo es un tipo que comienza a crujir sacar esto adelante? " "El perro caliente compensa el hecho de que una gran cantidad de hombres de mediana edad no pueden mantener el ritmo." Seal Jenkinson con el dedo a Baxter. " "El enfermo bastardo tiene un punto", reconoci Baxter. "Y como el lmite lo pone l mismo, tiene una idea sobre l. Pero yo estoy diciendo

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE que se necesita un poco de msculo y agilidad para tomar a una mujer de treinta aos de edad, sobre todo si estn bien fsicamente de la calle. " "Podra haber sido un nio durante los Urbanos". Como a modo de disculpa por hablar, Trueheart se aclar la garganta. "No es que ochenta sea viejo, pero "T ya te afeitas, Baby Face?" pregunt Jenkinson. "Si bien es triste y cierto que el oficial Baby Face no tiene tanto pelo en la barbilla como el bastardo enfermo lo est diciendo, haba un montn de nios pateados, hurfanos, tirados a la mierda durante los Urbanos. O al menos eso he odo," agreg Baxter con una amplia sonrisa a Jenkinson. "Fue antes de mi poca." Ella acept la mierda y los insultos que los policas lanzaron ah a los otros policas. Ella lo dej ir por unos minutos ms. Y cuando consider que todos los datos actuales se haban transmitido, todas las ideas se haban explorado y aliviado el estrs, reparti las tareas del da y los despidi. "Peabody, busca al ex de York. Necesitamos tener unas palabras. Voy a estar con Mira en mi oficina por unos minutos. Doctora? " "Son muchas avenidas", coment Mira cuando empezaron. "Una de ellas nos llevar a l." Con el tiempo, pens Eve. "Su consistencia es a la vez su ventaja y desventaja. Va a ser un paso en la avenida que lo conduce a l. Su rigidez le va a debilitar en algn momento. " "Inflexibilidad". "Su negativa a apartarse", confirm Mira. O su incapacidad para apartarse de un patrn de juego te permitir saber ms sobre l. As podrs anticiparte. " "He anticipado que haba tomado a la nmero dos. Eso no es ayudar a Gia Rossi. " Mira neg con la cabeza. "Eso no es relevante. No podras haber ayudado a Rossi ya que fue tomada antes de que supieras que estaba de regreso en el negocio. " "Eso es lo que es?" Eve camin hacia su oficina, hizo un gesto hacia la silla del visitante, mientras que ella se sentaba en la esquina de su escritorio. "Negocios". "Su modelo es serio, una especie de rutina perfeccionada. O un ritual, como he dicho antes. Est muy orgulloso de su trabajo, por lo que lo comparte. Lo muestra, pero slo cuando lo completa. "Cuando termina con ellas, quiere mostrarlas, quiere hacerlas valer. Es por eso que las coloca en una sbana blanca. Y pone el anillo en ellas. Tengo esto. Durante los Urbanos, si nos dirigimos hacia esa avenida los cuerpos estaban tendidos, apilados, amontonados, en funcin de las instalaciones. Y cubiertos. Sbanas, lonas, plsticos, lo que hubiera disponible. Por lo general, la ropa, los zapatos, los efectos personales fueron tomadas. La mayora de estos fueron reciclados a otras personas. No existe residuos y no quiero 'en tiempo de guerra. As que toma sus ropas, sus efectos personales, pero lo invierte, dejndolas al descubierto. " "Orgullo. Creo que, para l, son hermosas. En la muerte, son hermosas para l. "Mira se movi, cruz las piernas. Ella tena el pelo recogido en un rodete flojo en la nuca, y llevaba un traje claro, amarillo

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE plido que pareca susurrar la promesa de la primavera. "Su eleccin del tipo de vctima indica, como ya he dicho en la reunin de informacin, alguna relacin previa con una mujer de esta edad y color. Ella simboliza algo. Madre, amante, hermana, el amor no alcanzado. " "Inalcanzable". "l no poda controlar a esta persona, no poda hacer que ella lo viera tal como l quera ser visto, no en su vida o en su muerte. Ahora lo hace, una y otra vez. " "l no viola o abusa sexualmente. Si se trataba de una amante, no iba a verla como algo sexual? " "El amor, no la amante. Las mujeres son vrgenes o prostitutas para l, por lo que las teme y respeta. " "Castiga y mata a la puta", consider Eve ", y crea a la Virgen, que limpia y muestra". S. Es su condicin de mujer, no su sexualidad, con lo que est obsesionado. l puede ser impotente. De hecho, creo que vamos a encontrar que este es el caso cuando se lo capture. Pero el sexo no es importante para l. No lo conduce, porque si fuera as, siendo impotente mutilara los genitales o abusara sexualmente con objetos. Este no ha sido el caso con ninguna de las vctimas. es posible que el obtenga liberacin sexual o satisfaccin de su dolor, agreg Mira. "Pero es secundario, se podra decir un subproducto. Es el dolor lo que lo conduce, la resistencia del sujeto, y el resultado. La muerte. Eve se levant, se desvi hacia la AutoChef, ausente program caf para las dos. "Usted dijo negocios, y no lo discuto. Pero me parece como algo cientfico. Experimentos regulares y especficos. La ciencia ingeniosa, supongo." "No estamos en desacuerdo." Mira acept el caf. "Est centrado y dedicado a eso. El control el suyo, y su habilidad para controlar a los demses vital para l. Su capacidad para alejarse, para estar fuera de la actividad por largos perodos, indica un gran control y fuerza de voluntad. No creo, aun con esto, que el pueda mantener relaciones personales o ntimas durante algn periodo de tiempo. Ciertamente no con las mujeres. Relaciones comerciales? Creo que podran mantener estas hasta cierto punto. l debe tener un ingreso. Que invierte en sus vctimas. " "Los productos de alta calidad, los anillos de plata. El viaje para elegir entre diferentes ubicaciones. El costo de obtener o mantener el lugar donde trabaja en ellos. " S, y dada la naturaleza de los productos, est acostumbrado a un cierto nivel y estilo de vida. La limpieza de ellas es parte del ritual, s, pero pudo hacerlo con ms medios ordinarios. Productos ms convencionales. " "Nada ms que lo mejor", acord Eve. "Pero tambin me lleva por la avenida de que puede ser un competidor de Roarke, o un empleado en una posicin de nivel superior." "Cualquiera de los dos sera lgico." Mira bebi su caf, en silencio, complacida de que Eve recordara cmo lo prefera. "l ha escogido hacer esta conexin. Del mismo modo que opt por regresar a Nueva York para trabajar en este momento. Pero no haba una conexin para que l haga, Eve.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE Dej la taza a un lado ahora, y su mirada era firme cuando mir a Eve. "No eras t. Estas mujeres son, en cierto sentido, Roarke. T eres suya en todos los sentidos. " Estudiando esa la idea, Eve frunci el ceo. "As que opta por este modelo concreto por mi culpa? No fui la principal en la investigacin inicial." "Eras una mujer en la investigacin inicial, una morena. Demasiado joven en ese momento para satisfacer sus necesidades. No lo eres ahora. " "Me ve como un objetivo?" "Si. S, lo hace. " "Huh." Bebiendo caf, Eve lo consider con ms cuidado. Las teoras de Mira no iban a ser despedidos as noms."Por lo general, tienen el cabello largo." "Ha habido excepciones." "S, s, un par de ellos. Ha sido inteligente. Esto no sera inteligente. Eve apunt el ngulo de la misma en su mente, cambi el patrn. "Es mucho ms difcil acabar con un polica que con un civil." "T seras el gran premio, desde su punto de vista. Sera un reto, y un golpe. Y si sabe algo acerca de ti, que te aseguro lo sabe, puede estar seguro de que duraras mucho tiempo. " "Es difcil acecharme. En primer lugar, me dara cuenta. En segundo lugar, no tengo rutinas regulares, no como las dems. Entraban y salan a horarios regulares, tenan lugares predilectos bastantes uniformes. Yo no lo tengo. " "Lo que, otra vez, aade al desafo", sostuvo Mira", y a su mxima satisfaccin. T piensas que pudo haber aadido a Roarke como un elemento porque est en competencia con l. Eso puede muy bien ser cierto. Pero no es por venganza, no a nivel consciente. Todo lo que hace es por un propsito especfico. Creo que, en esto t eres el propsito especfico. " "Podra ser muy til." "S." Mira suspir. "Me imaginaba que lo veras de esa manera." Con los ojos entrecerrados, Eve analiz el ngulo nuevo, explor la nueva perspectiva. "Si seguimos con esto, y puedo encontrar una manera de ponerle un cebo para empujarlo a hacer un movimiento sobre m antes de que agarre a otra podramos detenerlo. Cerrar y encerrarlo. " "No servir un cebo." Mirando a Eve, Mira recogi su caf. "Te aseguro que tiene su calendario ya establecido. La nica variable es el tiempo que duran sus vctimas. l tiene a la tercera seleccionada. A menos que tuviera previsto slo tres, que sera menos de las que tom vez la siguiente no vas a ser t. " "Entonces tenemos que encontrarlo primero. Vamos a mantener tu teora entre nosotros, slo por ahora. Quiero pensar en ello. " "Quiero que pienses en ello", le dijo Mira cuando se puso de pie. "Como miembro de este equipo, como un generador de perfiles, y como alguien que se preocupa mucho de ti, quiero que pienses en ello con mucho cuidado." "Lo har." "Esto es algo difcil para ti, para Feeney. Para m, para el comandante. Hemos estado aqu antes, y en cierto sentido, fallamos. No queremos hacerlo de nuevo "No es una opcin", termin Eve. "Hazme un favor. S que es un proceso difcil, pero echa un vistazo a la lista que Summerset ha

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE generado. El personal femenino. Slo ver si alguna de ellos te parece ms su tipo. No podemos poner los ojos en todas esas mujeres, pero si hay una manera de reducirlo gradualmente "Voy a empezar con esto de inmediato". "Tengo que seguir adelante." "S." Mira le pas su taza vaca a Eve, rozando ligeramente el dorso de su mano. "No te limites a pensar con cuidado. Ten cuidado. " Cuando Mira se march, el enlace de Eva son. Ella mir y lo tom."Nadine". "Dallas. Algo de Rossi? " "Estamos buscando. Si interrumpes mi da en busca de una actualizacin"En realidad, estoy interrumpiendo el mo para darte una. Uno de mis investigadores deseosos arranc una pepita interesante. De Rumania. Eve se detuvo automticamente ante la pantalla de su computadora para ver lo que tena de la investigacin de Rumania."Yo debera tener los archivos completos de dicha investigacin ms tarde. Qu tienes? " "Tessa Bolvak, una gitana Roman. Tena su propio show en la pantalla. Hora psquica o veinte minutos, para ser exactos. " "Interrumpes nuestro da con una psquica?" "Era conocida en los crculos de Rumania durante el perodo en cuestin. Era una sensible consultada regularmente, a menudo consultada por la polica. " "Los rumanos estn locos." "Otras autoridades policiales hacen uso de los sensibles," Nadine le record. "T lo hiciste, hace un tiempo." S, y mira lo bien que funcion para todo el mundo. " "Sin embargo continu Nadine," no estamos aqu para debatir esta cuestin. La sorprendente Tessa tanto ella como sus productores reconocieron el valor de un caso grande y jugoso condujo un especial sobre los asesinatos all, y su parte en la investigacin. Afirm que su to era un maestro de la muerte, y su sirviente. " "Oh, Dios." "Y, que la muerte lo busc, lo asegur. Un hombre plido ", dijo Nadine, pasando a leer en la pantalla de su propio borrador. "Un alma negra. La muerte lo encontr mientras se encontraba a l mismo. La msica se eleva mientras la sangre corre. El juega para ella, la diva y el divino quien cant para l. Busca flores para su ramo, su bouquet de su altar. " "Nadine, me " "Espera, espera. Un hombre plido", continu," que lleva el rbol de la vida y vive con la muerte. Tessa tiene mucho de juego fuera del programa. " "He mencionado que los rumanos son locos?" "Y aqu est lo ms loco para ti. Dos das despus que el programa sali al aire, su cuerpo fue encontrado degollado flotante en el Danubio ". "Lstima que ella no lo vio venir." "Ha. Las autoridades lo consideraron un homicidio por robo. Sus joyas y el bolso nunca fueron encontrados. Pero me pregunto si los responsables de tales cosas por all carecen de mi sentido de la irona o tu cinismo innato". "Cmo es que t consigues la irona?", Se quej Eve. "Tengo un montn de irona. Tal vez, tal vez ella estaba tan ocupada mirando a travs de la bola de cristal que no se dio cuenta de un tipo que quiere sus cosas. "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE Slo que era demasiada coincidencia, pens Eve, pasando la barrera de la mierda. "Y tal vez nuestro hombre la mat porque algo en el exagerado Woo-woo, que dijo golpe un poco demasiado cerca". "Se me ocurri," acord Nadine. "No se ajusta a su patrn, pero" "l no le dio el estatus, vamos a decir que ofrece a sus vctimas elegidas. Ella slo le molestaba, as que la mat. Tienes una copia del programa que hizo? " Lo tengo. "Deseo recibir una copia. Voy a llamar de nuevo a Rumania, a ver si me consiguen algo de su caso.Tienes algo ms? " "Un montn de titulares sensacionalistas, de pantalla e impresos gritando. Mi abejas ocupadas buscarn en ellos, a ver si hay algo que vale la pena mirar dos veces. " "Djame saber." Cuando apag, Eve anot: "hombre plido. Msica. rbol de la vida. Casa de muerte. Luego se fue a enganchar a Peabody. Creo que se est haciendo ms clido. "Peabody encogi sus hombros y trat de curvar su cuerpo para que el salvaje viento de marzo no soplara directamente en su mdula. "Ests en el mismo lado del ecuador que yo?" "No, en serio. Creo que hace un par de grados ms que ayer. Y siendo que marzo se va y prcticamente estamos en abril. As que es casi verano, si se piensa en ello. " "El viento helado, evidentemente, ha daado tu cerebro." Eve sac su placa para el escner de seguridad en el edificio de Cal Marshall. "As las cosas, tengo que volver a pensar el hecho de que yo estaba a punto de decirle que tomes la iniciativa con este tipo." "No! Yo lo puedo hacer. Hace mucho fro, est bien. El viento es tan malditamente fro que perfor mis retinas a travs de las crneas. Pero an no ha entrado en el cerebro. " Cuando se despej, Peabody intervino, se arranc la gorra con orejeras. "Tengo el pelo como un casco? No puedo hacer una entrevista con el pelo como un casco. " "T tienes pelo. Debes estar satisfecha con eso. " "Pelo como casco," murmur Peabody, rastrillando las manos a travs de el, sacudiendo la cabeza, esponjndolo y empujando mientras suba al ascensor. "Alto! Deja de ser una nia. Jess, que es molesto. Si yo tuviera una pareja sin tetas, no estara obsesionado por el pelo. " "Baxter se peinara antes de una entrevista." Debido a que era indiscutiblemente cierto, Eve slo frunci el ceo. "l no cuenta." "Y est Miniki. l" "Sigue as y te voy a atar y afeitar hasta quedar calva. Nunca vas a sufrir el dolor y la vergenza del pelo como casco de nuevo. " Eve sali del ascensor, sigui los nmeros hacia el apartamento de Cal Marshall. "Tengo que tomar la iniciativa?", Pregunt Peabody, mansamente. Eva le envi una mirada fulminante, a continuacin, llam. Cuando se abri la puerta, se movi ligeramente a un lado para que Peabody pasara adelante. "El Sr. Marshall? Soy la detective Peabody. Hablamos antes. Esta es mi compaera, la teniente Dallas.Podemos pasar? "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE S. Claro. S. Era rubio, bronceado, en forma, con los ojos azules de un lago rtico. Parecan un poco huecos ahora, un poco apagados, y su voz tena el mismo tono. "Es acerca de Sari. Se trata de Sari. "Por qu no nos sentamos?" "Qu? S, deberamos sentarnos. " A travs de una puerta abierta, Eve vio la cama hecha con una bolsa grande arrojada sobre ella. Haba una tabla de snowboard parada contra la pared. En la sala de estar, un abrigo de esqu pesado estaba sobre una silla, el forfait (pase) an prendido en l. En la mesa negra moldeada delante del sof de gel de color azul oscuro haba varias botellas vacas de cerveza. Entr, pens Eve, tir abajo su equipo, comprob los mensajes de enlace. Recibi en mensaje. Se sent aqu y bebi durante la noche. "Lo o. Llegu a casa y escuch Se frot los ojos. "Um, Bale escuch a Zela. Ella trabaja con Sari en el club. Ella dijo ella le dijo. " "Debe haber sido un shock", dijo Peabody. "Esta fue la primera vez que escuch de su muerte? No tena conectado su enlace de bolsillo, o no vio los informes, mientras estaba ausente?" "Apagu mi" enlace. Slo quera subir. Se trataba de un embarque. Yo y Bale fuimos a Colorado. En rgimen de incomunicacin en Colorado. Gran broma", dijo. "Regresamos ayer por la noche. Bale, que est ms cerca de la estacin, lleg a casa primero. Zela le dej un mensaje. Zela habl con l. Llam. Llegu a casa, y l" "Usted y Sarifina estuvieron involucrados." "Estbamos estuvimos juntos hasta hace un par de semanas." l se pas las dos manos por la cara. "hace un par de semanas rompimos." "Por qu rompieron?" "Ella siempre estaba demasiado ocupada. Ella siempre estaba "Se call, levant la mirada hacia Peabody. "Yo quera ms, de acuerdo? Yo la quera ms disponible, ms interesado en hacer lo que quera cuando yo quera hacerlo. No estaba funcionando, no como yo lo quera. As que le dije que terminaba con esto. Con ella. " "Ustedes discutieron." S. Ambos nos pusimos muy duros. Me dijo que yo era egosta, inmaduro, auto-involucrado. Me dijo algo as como: "Bien por ti." Mierda, mierda, mierda. Ella est muerta. Bale dijo me invit a hacer snowboard. Y ella estaba muerta. Cree que la lastim? Yo quera hacerle dao. Aqu, dijo, golpeando el puo contra su corazn."Yo quera que ella se sintiera como la mierda porque la dej, sabe? Quera que estuviera sola y miserable mientras yo encontraba a alguien un montn de alguien para pasar un buen rato. Cristo. Dej caer la cabeza entre las manos. "Oh, Cristo." "Nosotros no pensamos que le hizo dao a ella, Sr. Marshall. Antes de que se separaran, se quedaba aqu con usted? " "Cada vez menos. Las cosas se estaban desintegrando. Apenas nos veamos. Una o dos veces por semana tal vez. " "Alguna vez mencion a alguien que la molestaba? Alguna persona que la haca sentir incmoda? " "No estbamos hablando mucho ltimamente." Lo dijo en voz baja mientras se miraba las manos. "Yo no recuerdo que dijera nada por el estilo. Le gustaban los viejos que entraban en el club. Sobre todo los viejos. Suaves, dijo. Ellos se hacan suaves con la edad, como el whisky o

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE algo as. Algo la afect en su momento y, a continuacin, y consigui alejarse de l. Yo no me enoj al respecto. Pens que era divertido. " "Alguna persona en particular?" "No lo s. No le prest mucha atencin. No estoy en esa mierda retro. Me aburra, sabe? Ella se vea bien, sin embargo, cuando se vesta a trabajar. Hombre, ella se vea bien. " No haba mucho para bombear all", coment Peabody mientras bajaban. "No lo s. Le gustaban los hombres mayores, a los hombres mayores le gustaba ella. Hay una alta probabilidad de que el asesino es un hombre mayor. " "Y?" "Apuesto a que ella convers en algn lugar a lo largo de la lnea. Una semana o dos antes de que l la agarrara, se puso en contacto en el club. Eso sera una gran emocin para l, tener una conversacin, tal vez un baile con su vctima. Una buena manera de conseguir otro sentido de ella, una medida, un ritmo. " "S". La respiracin de Peabody silb cuando salieron al exterior. "Y Si lo hizo, y ella lo vio ms tarde, en la calle, donde la tom, ella sera amistosa, agradable. Es el seor suave de Luz de Estrellas. " "As que, si l se puso en contacto con ella tal vez se puso en contacto con Gia Rossi." "El centro de fitness." "Lugar de partida." *** El saba mezclarse. Saba cmo ser discreto, de modo que los ojos pasaran sobre l sin mirar. Era una habilidad de la que haba hecho un buen uso durante la fase de investigacin de cualquier proyecto. La utiliz ahora cuando la vio a Eve Dallas salir del edificio de apartamentos, y caminar por la calle. Los pasos grandes. Sueltas y fuertes. El aprobaba a las mujeres fuertes, tanto fsica como mentalmente. Ella haba sido fuerte. La Eva de todos los dems. La madre. Ella haba sido muy fuerte, record, pero crea que esta Eva esta ltima Eva sera ms fuerte que cualquier otra que hubiera venido antes. No hay tiempo para ti, sin embargo, pens mientras la miraba, observaba su forma de moverse. No todo el tiempo para esta Eva. Pero cuando fuera, oh l crea que iba a ser su mejor trabajo hasta la fecha. Un nuevo nivel de excelencia. Y el pinculo de todo lo que haba logrado. Pero por ahora, haba otra que requera su atencin. Realmente deba llegar a casa con ella. *** El gerente del gimnasio era un asitico de seis pies con un cuerpo como el acero moldeado. Se llamaba Pi. Llevaba un traje de piel negro y una pequea barba de chivo. "Como les dije a los otros policas, era slo otro da. Gia tuvo sus clases, sus clientes. Les di la lista de clientes. La necesita? " No, ya la tienen. Gracias por su cooperacin. " Se dej caer en una silla en su oficina, una caja de cristal que le permita ver todas las reas desde aquel nivel del centro. Afuera, la gente bombeaba, sudado, trotando, flexionando, y retorcindose.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Somos amigos, sabe? No puedo hacerme la idea de que algo le pudo haber ocurrido a ella. Pero yo me digo, ella puede cuidar de s misma. Eso es lo que pienso. Ella es dura. "Alguien pregunt por ella en concreto en las ltimas semanas?" Eve le pregunt. S, como le dije a los otros chicos. Ella obtena referencias de clientes. El boca a boca. Ella es buena en lo que hace, obtiene resultados, pero no taladra al cliente para ello. " "Cmo hombres mayores, por ejemplo, ms de sesenta aos?" Claro. Claro. Fitness no es slo para nios, ya sabe. Ella tiene algunos clientes que les gusta eso, y los trae para las clases. Dirige una clase de tai chi dos veces por semana, una clase de yoga por la maana, otras diseada para el grupo de mayores de sesenta aos. Dos veces por semana tiene clases dirigidas para los centenarios. "Ella trajo a alguien nuevo a cualquiera en las ltimas semanas?" "Como le dije a los dems, si usted es un miembro, usted no tiene que inscribirse en cualquiera de las clases. Usted entra, toma lo que quiere". "Hay alguien que se sum en los, digamos, los ltimos treinta das. Hombre, ms de cincuenta aos, digamos. " "Puedo conseguir eso. Pero no tiene que haber venido a este lugar. Si usted tiene una membresa de cualquiera de nuestros clubes, esto es global usted solo entra en cualquiera "Usted tiene un registro de quin ha ingresado? Se hace un seguimiento de cmo los miembros usan las instalaciones, con qu frecuencia las utilizan, quin paga los honorarios de un entrenador? " Claro. Claro. Ese tipo de datos va directamente a las oficinas principales. Pero yo puedo" "Yo puedo conseguir eso", le dijo Eve. "No hay problema. Ella tena clientes de fuera? " "Eso es contra la poltica", comenz. "No estamos preocupados por la poltica, Pi. Ella no va a tener problemas si ella sac en algunos extra por afuera. Queremos dar con ella. " S, bueno, tal vez lo hizo. "Se hinch los carrillos, sopl el aire. "Si alguien est dispuesto a pagar mucho para que vaya a su casa durante una hora un par de veces a la semana, es difcil darle la vuelta. Somos amigos, pero yo soy el director. Ella sabe que yo s, y, as, pero no hablamos al respecto. En realidad no. " "Pero usted ha sentido, ya que fueron amigos, que ella tuvo un cliente privado recientemente?" Se hinch los carrillos de nuevo. "Salt por las entradas de la cancha para los Knicks. Vamos al juego la semana siguiente. Mi cumpleaos. Hijo de puta. "Se alis sus manos sobre su cabeza afeitada. Muy fuera de su alcance. Brome, dijo que haba pegado el premio mayor. Me imagin que haba conseguido unos honorarios de lado, un par de ellos tal vez. " "Cuando consigui ella los boletos?" "Hace unas pocas semanas. Mire, usted necesita encontrarla, de acuerdo? Slo tiene que encontrarla. " CAPITULO OCHO AFUERA, EVE CAMINO LA RUTA QUE GIA HABITUALMENTE HACA AL METRO. La mujer era una neoyorquina, reflexion Eve. Lo que significaba que se mova a un ritmo rpido, y aunque su radar estuviera conectado, ella estara dentro de sus propios pensamientos.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE Puede ser un comprador de ventana, pens Eve. Podra pararse y estudiar la pantalla, incluso ir dentro de una tienda. Pero "Baxter y Trueheart comprobaron las tiendas y mercados a lo largo de la ruta", dijo a Peabody. "Nadie recuerda haberla visto ese da. Algunos empleados reconocieron su imagen. Por visitas anteriores. Pero no en el da en que desapareci". "Ella no lleg a la estacin." "No. Tal vez ella no iba a la estacin. "Eva se volvi, dando la espalda a los edificios de Nueva York que se afanaban por atraer clientes."Tena dinero extra, lo suficiente para un par de entradas. Ella tiene un cliente de fuera. Tal vez la direccin del cliente se encuentra a poca distancia. O el pag el taxi o el transporte. " Y teniendo en cuenta esto, analiz el punto de Baxter acerca de la diferencia de edad potencial, y el hecho de que Gia Rossi haba sido una entrenadora, en buen estado fsico. "Tal vez ella subi sola. Tal vez ella entr directamente a su nido. " "l no agarr. l slo le abri la puerta. " "Slick", dijo Eva en voz baja. "S, eso sera astuto. Ponte en contacto con Newkirk. Quiero que los uniformados sondeen este mbito. Todas las direcciones, a cinco cuadras. "Eve se dirigi hacia el coche. "Quiero que su foto se muestre a cada vendedor, mesero, durmiente de la acera, portero, y droide. Llama a McNab," aadi mientras suba detrs del volante. "Quiero que envi su foto a cada compaa de taxis y servicio de transporte privado. Las compaas de autobuses, tranvas areos. Que golpee a todas. A continuacin, llama a la Autoridad de Trnsito. Comprueba el funcionamiento de esa noche en otras estaciones. Ella no hizo uso de su pase, pero tal vez ella tuvo un paseo de todos modos. " Peabody ya estaba retransmitiendo a Newkirk. "Ella fue a l", dijo Eve antes de salir al trfico. "Eso es lo que pienso. Se fue derecho a l. " A raz de esa corazonada, se puso en contacto Zela en su casa. "S?" Obviamente, media dormida, Zela ahog un bostezo. "Teniente? Qu " "Sarifina nunca daba clases particulares?" "Lecciones privadas? Lo siento, estoy un poco dormida. " "Clases de baile. Alguna vez dio clases particulares de baile? " "De vez en cuando, seguro. La gente quiere ser capaz de hacer los movimientos para ocasiones especiales. Bodas, bailes, reuniones. Ese tipo de cosas. " "En el club, o en la casa del cliente?" "Por lo general en el club. Por la maana, cuando est cerrado. " "Por lo general," Eve presion", pero haba excepciones." "Dame un segundo". Zela se movi mientras hablaba, y Eva oy el pitido de un AutoChef. "Trabaj hasta casi las tres de anoche, luego tome una pastilla. No he estado durmiendo bien ya tengo que limpiar mi cabeza." "Zela". La impaciencia se oy a travs de la voz de Eve. "Necesito saber si Sarifina fueron a la casa de los clientes." "De vez en cuando, sobre todo para los clientes mayores de edad. O los nios. A veces los padres quieren que sus hijos aprendan. O una pareja mayor quiere un poco de swing para la ocasin, o un crucero. Pero por lo general, hacemos ese tipo de cosas aqu, a travs del club. " "Tom algn cliente personal en las ltimas semanas?"

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Slo djeme pensar, de acuerdo? Djeme pensar." Zela trag lo que Eve asumi era caf. "Ella puede haberlo hecho. Tena un toque fcil, sabe? Le gustaba hacer favores a la gente. Nosotros no comprobamos ese tipo de cosas todo el tiempo. Pero si fue a travs del club, me refiero a si se va a encargar de alguien aqu, habra tomado nota abajo. El club obtiene una reduccin de la tasa, y Sari era religiosa en mantener buenos registros al respecto. " "No hay corte si se iba con ellos?" "Bueno, eso es una zona gris. Como he dicho, le gustaba hacer favores. Podra ir a dar a alguien una o dos horas, reduciendo su precio, hacindolo fuera de los libros. En su propio tiempo, antes o despus del trabajo, en su da libre. Qu tiene de malo? " Qu tiene de malo? Eve pens mientras apagaba. "Pensamos que las agarr en la calle. Pero fueron a l. Estas dos, al menos, mi dinero, dice que se fueron derecho a l.Cmo llegaron all? " "la imagen de York ha estado fuera desde ayer. Fin de semana, sin embargo, "agreg Peabody. "Si ella tom un taxi, el conductor podra no haber prestado atencin, o no haber visto los informes en su momento." "No. No. Tenemos que correr hacia abajo, pero eso sera descuidado, y no es descuidado. Por qu arriesgarse as? Deja un registro, un posible testigo. El conductor del taxi deja a la vctima justo en su puerta? No juega. " "Bueno, lo mismo se aplica al transporte privado." -No, si l lo est manejando. Personalmente. Comprobamos de todos modos, revisamos todos los trnsitos. Todos los hallados en la zona donde la VICS fueron vistas por ltima vez. " Horas-hombre, horas perdidas, pens Eve. De todos modos haba que hacerlo. "l no va a arriesgarse a algo como eso. Las atrae, eso es lo que hace. Buen tipo, inofensivo, amable caballero mayor que quiere aprender a bailar tango, quiere ponerse en forma. Hay unos honorarios agradables, buenos para el servicio personal. Les proporciona el transporte para ellos. " "Nadie los ve en la calle porque no estn en la calle tanto tiempo." Peabody asinti con la cabeza cuando la teora se solidificado para ella. "Salen de trabajo, entran en un vehculo que los espera. Nadie va a notarlo. Pero" "Pero?" "Cmo puede estar seguro de que no van a contarle a alguien algo? Lo que quiero decir es que ninguna de estas mujeres parece estpida. Cmo puede estar seguro de que no van a decirle a un amigo, un compaero de trabajo, que tienen este trabajo privado. Aqu es donde voy a estar y con quin. " Eva se detuvo delante del edificio de apartamentos de Gia Rossi, a continuacin, se sent, tocando con los dedos en el volante. "Buen punto. Sabemos que no le dijeron a nadie, o alguien hubiera pasado esa informacin. Por lo tanto nos falta el por qu, el cmo puede estar seguro. Tengo que jugar los porcentajes." Sali, uso su llave maestra para abrir la puerta. "Primero les va a dar un nombre y direccin falsa. Ahora, si eres inteligente, o precavida, vas a comprobar esto, asegurarte de que sea de fiar. No es difcil lograr eso si tienes suficiente dinero y conocimientos tcnicos. Pero eso es otra rea que EDD debe estudiar. " Subieron los tres pisos sin ascensor, hacia el apartamento de Rossi que estaba en el nivel del suelo. "Despus, piensa en su perfil. Inteligente, madura y controlada. "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE Ella utiliz el maestro de nuevo para romper el sello que Baxter haba activado, y desactiv el cdigo de las cerraduras. "Sabemos que viaja, por lo que estamos buscando a alguien que es probablemente sofisticado, y apuesto con encanto. l conoce a sus vctimas. " Cuando entr, Eve hizo una pausa para mirar a su alrededor en la sala de estar diminuta. Una pantalla grande de pared, not, un pequeo sof, un par de sillas, una mesa con piezas decorativas. Calcetines, zapatos sobre todo los de atletismo. La electrnica ya haba sido tomada. "Sabe lo que les gusta", continu, "lo que les atrae. Reproduce eso. Se familiariza con ellas cara a cara, yendo a sus respectivos clubes, en el chat. Pero no demasiado, no por lo si cualquiera presta especial atencin. l se mezcla. El Sr. Suave, Mr. Guy, el seor Inofensivo. " Se acerc a la ventana, estudi la calle, la acera, los edificios vecinos. "Se gana su confianza. Tal vez habla de su esposa o su hija, algo que pinta una imagen en su cabeza. Normalidad. Toma tiempo, seguro, pero a l le gusta tomar tiempo. Luego le plantea el trabajo privado o ms inteligente, las manipula mencionndolo o lo sugiere". Se volvi, entr en el pequeo, igualmente estrecho dormitorio. "Entonces l las tiene. Tiene pantallas de privacidad, pero son viejas y baratas. Con un equipo adecuado, poda ver aqu. El sabe, cuando ella se levanta, cunto tiempo le toma prepararse para el trabajo, a qu hora se va, su ruta. Apuesto a que mantiene todo documentado. Cientfico, eso es lo que es. Me pregunto a cuntos ha escogido, visto, documentado, y rechazado. Cuntas mujeres estn vivas porque no encajaron en sus necesidades precisas. " "Es escalofriante". "S". Metiendo las manos en los bolsillos, Eve se balance sobre sus talones. "Tal vez siempre ha funcionado de esta manera, o trabajado de esta manera antes. El contacto previo personal, la maniobra de ir a l. Vamos a volver sobre los casos viejos con ese ngulo. Y vamos a ver algunos de los objetivos previstos en este con eso en mente. " "Dallas? Qu estamos buscando aqu? Quiero decir, aqu en su casa. " "Ella. Gia Rossi. l conoce las piezas de ella, o piensa que lo hace. Vamos a ver lo que encontramos. " Era lo que no encontraron lo que aadi mayor peso a la teora de Eve. Aunque estrecho y sucio su espacio de vida, Gia Rossi mantena sus ejercicios y discos de msica meticulosamente organizados. "Dos espacios vacos en su rbol de discos de entrenamiento, tres vacos en su rbol de la msica disco. La forma en que los tiene en orden alfabtico, supongo cardio y yoga en el extremo de fitness. Vamos a comprobar los efectos personales que Baxter sac de su local del gimnasio. "Ella tiene una gran cantidad de equipo personal. Pesas de mano, pesas de tobillo y mueca, colchonetas, balones medicinales, pista de atletismo. "Peabody hizo un gesto en el interior del armario que Rossi haba equipado para almacenar su equipo. "Supongo que alguna falta. Los ms ligeros y las pesas de tobillos ms pesadas y cuerdas fuertes de resistencia. " "Ligeros para l, pesados para ella. Toma un poco de equipo bsico, un poco de msica, los vdeos de demostracin.Alguna vez has trabajado con un entrenador personal? "No" Peabody flexion sus msculos a tope, preguntndose si esa era la manera de reducir los metros cuadrados de su culo. "T?"

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE No, pero me apuesto que uno bueno esbozar un programa para un cliente, algo creado especficamente para su tipo de cuerpo, edad, peso, objetivos, y as sucesivamente. Si lo hizo aqu, el EDD puede encontrarlo. Vamos a ver. " Roarke entr en la sala de conferencias llena de parloteo, tanto de la variedad humana como electrnica. Policas con "enlaces, en auriculares, en computadoras. Policas sentados, caminando, bailando. Sin embargo, su polica no estaba a la vista. Se cruz con McNab, que estaba vestido con vaqueros plateados y una camiseta casual de domingo de color naranja ardiente. "Est la teniente aqu?" "En el campo. Llam, sin embargo. Trabajo algunos ngulos nuevos. Quieres? " "Quiero". Dando un toque a su airboots plateado, McNab gir en su silla. "Cubrimos todo el transporte pblico y privado con imgenes de York y Rossi. Dallas est trabajando la idea de que nuestro hombre proporcion el transporte". "Y simplemente se subieron? -S. Necesito lquido. Caminar y hablar. " McNab inform a Roarke mientras se dirigan a las expendedoras, debati sus opciones, y opt por una naranja con gas, tal vez para que coincidiera con su camisa. "Una leccin en casa o una consulta", reflexion Roarke. "Interesante, y eliminara el riesgo de cualquier tipo de secuestro pblico. Sin embargo, el mtodo tiene sus propios riesgos y problemas. " "S, y si cambian de opinin, no se presentan, si deciden llevar a un amigo junto. Muchos posibles. "Chup el su gaseosa. "Pero ella quiere que lo trabajemos, por lo que funciona. Ella dijo que si aparecas, debas echar un vistazo a la lista de empleados con este punto de vista en mente. Las mujeres que cumplen con los parmetros que podran hacer una visita a domicilio. " "S, puedo hacer eso." "Muchos posibles", repiti McNab, "teniendo en cuenta todos los pasteles en los que tienes dedos hay algo que se mueve en el ngulo de bienes races?" "Nada de lo que se destaque de la multitud, no". "A veces tienes que tirar, ya sabes. Dejarlo caer en un patrn diferente. Se mantendr en funcionamiento, slo que cambian los datos. Tal vez podra considerarlo por un tiempo mientras trabajas en la nueva empresa. " "Ojos frescos. S, esa es una buena idea. " "Helado, entonces Hey, aqu vienen nuestras damas. Con slo mirarlas te da la eh, no? "McNab hizo el sonido de un empuje que fue sin lugar a dudas sexual cuando sonri hacia el largo corredor donde Peabody se bajaba del deslizamiento con Eve. Luego le dispar a Roarke una mirada rpida. "Me refiero a la uh yo por el ma, t por la tuya. No es que me sale el uh por la teniente, que va a patearme el culo, y luego abandonarme para tirar lo que quede de l en el polvo ensangrentado. Y cuerpazo entonces me molera en la tierra antes de prenderme fuego. Slo estaba diciendo. " "S lo que ests diciendo." McNab podra, invariablemente, entretenerle. "Y yo no poda estar ms de acuerdo, con todo, incluyendo

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE el polvo ensangrentado. Son mujeres convincentes. Teniente," dijo Roarke cuando su larga zancada la trajo a l. "Me alegro de que ustedes dos tengan tiempo para descansos con gaseosas." -Seor. He estado poniendo a Roarke al da, y transmitiendo sus rdenes. " "Parecas sorber y comerme con los ojos." "Ah esos pueden haber sido factores de menor importancia, pero ninguno eclips la actualizacin o el relevo. Las imgenes de las victimas se emitieron teniente. He creado otra lnea para las respuestas de esas fuentes. Hemos estado recibiendo sugerencias y consultas sobre las investigaciones, y pens que si tenamos algo de esto, no querra que se empantanen en el basurero general. " "Bien. Ese es el buen pensamiento. Quiero que pases lo que ests haciendo y te ocupes del equipo de Rossi. Su borrador. Estoy buscando programas de acondicionamiento fsico personalizado. Encuntrame una que coincida con el asesino. " "En eso". "Feeney?" "En modo itinerante," le dijo McNab. "Da una mirada y un zumbido a lo que todo el mundo est trabajando. Aprieta hacia arriba o lo abre. l estaba jugando el ngulo del equipo mdico cuando sal para obtener, cuando sal para actualizar a Roarke ". "Dile que necesito a alguien para ir al gimnasio. Rossi utiliz un par de computadoras all de manera rutinaria. El administrador ha sido puesto en contacto y coopera. Hganlos traer y vean. Misma bsqueda. " "S, seor." "Roarke, conmigo." Roarke se puso a caminar a su lado. "Formidable". "Qu?" "T. Habra utilizado convincente, pero se adapta formidable tambin. Muy sexy. " "No digas 'sexy' en el trabajo." "T lo acabas de hacer." Bueno, admiti, lo que la hizo rer. Lo que era obviamente, el punto y la intencin. Y le hizo aliviar un poco la tensin en la base de su crneo. "Tienes pantalones elegantes, segn veo." Atraves el toril, se detuvo cuando uno de los hombres la llam por su nombre. "Tengo una base de datos en un fracaso de la Avenida D, comenz. "Compaero de licencia por all " l hizo un gesto con la cabeza hacia la mujer flaca con una camisa ensangrentada sentada en su escritorio. "Ella dice que el chico quera salir de fiesta, la fiesta se hizo. Se neg a pagar la factura y le meti dos buenos cuando se opuso a la estafa. Sac su cuchillo, con el que ella afirma se top. Seis veces. " "Torpe de l." -S. La cosa es teniente, que ella llam. No trat de huir, y se est pegando a la historia. Dice que l se rea como un pjaro chiflado cada vez que el cuchillo entraba. Tiene un par de testigos que los vieron hacer el trato, otro que oy gritos por el pago. Usted puede ver que ella tiene un abrigo en muy buen estado. " S. Tienes previos? " "Un par de pequeos golpes, nada violento. Tena su boleto de LC durante tres aos. "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Y el PP?" "Oh, l tena una hoja larga y linda. Agresiones, asaltos con armas, posesin de ilegales e intencin. Acaba de salir de la jaula del infierno por un intento de robo a mano armada a un empleado de una 7 / 24. En el Zeus. " Eve estudi a la LC. La mujer pareca ms enfadada que preocupada. Y su cara luca un arco iris de moretones. "Un tipo con Zeus podra llegar a un cuchillo varias veces. Espera el anlisis toxicolgico, luego ejectala de nuevo, a ver si mantiene la historia, y luego la pones en explotacin. " "Guy estaba en jugo, un EP verde lima va a tener una autodefensa. Podra abofetearla por la etiqueta, ya que fue por encima del lmite legal ". "Qu sentido tiene?" S, eso es lo que estaba pensando. Quera correrla primero. " "Ella pidi un EP o representante?" Todava no. Molesta es lo que est. "l asinti con la cabeza hacia su escritorio. "Sabe que el incidente significa una suspensin automtica de treinta das de su licencia. As que ella va a perder la cuota y un mes de trabajo, consigui un puo en la cara, y arruinada lo que ella dice es una camisa nueva. " "Esa es la vida. Accede a la toxicidad y envulvelo. Llama a ilegales si algo se ve dbil ", agreg Eve. "Alguien ms probablemente tenga un recorrido mximo de l." Entr en su despacho, cerr la puerta. "Ella va a caminar", coment Roarke. "Probable. Inteligente, no corri sino que lleg en forma voluntaria. Menos inteligente es ir a una fiesta con un chico con Zeus, si ese era el caso. Y si ella ha trabajado este sector por un par de aos, ella sabra si estaba bombeado ". "Una chica tiene que ganarse la vida." "Eso es lo que me dicen. Por lo tanto, alguna cosa, desde el no registrado? "Nada que cuaje, no en este momento. Puse a Summerset a correr ms bsquedas y cruzarlas. l sabe qu buscar y cmo encontrarlo. " Sus cejas se juntaron. "Voy a tener que ser agradecida con l?" "Yo me encargo de eso." "Bien." Ella se sac el abrigo, se fue a preparar caf. "Te dio McNab realmente una actualizacin?" "Lo hizo, s. Voy a ver la lista de empleados, buscar a los que podran tener una cita en casa o una consulta. Crees que este ha sido su patrn desde el principio? " "No s, no lo puedo decir." Eve se frot los ojos, a continuacin, se rasc la cabeza con furia como si quisiera despertar el cerebro bajo su cuero cabelludo. "Pero estamos hablando de ms de veinte mujeres. Qu tan probable es que ninguna de ellas nunca dijera a nadie a dnde iba? Un nombre falso, seguro, pero si tenan la direccin de antemano, hicieron la cita, qu tan probable es que ninguna de ellas dijera nada, o hiciera algn tipo de registro de la cita? " "Bajo. S, ya veo. Pero Es posible que haya ms de veinte? Y veo que lo has considerado tambin, "aadi cuando estudi su rostro. "l las recogi, hizo los arreglos, y si sospech o se enter de que lo haban mencionado, simplemente sigui con la cubierta. Tom su clase de baile de mierda. "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE S, creo que podra haber pasado eso. Y creo que pudo apoderarse de ellas o atraerlas despus de lo planificado. Por lo tanto, volvamos sobre los casos anteriores, averigemos si alguna de las victimas hizo una cita, una semana o dos antes de ser asesinada. l se centr" continu Eve," lo suficiente para asegurarse de que estaba libre, pero se centr. Puedo verlo posponer el tomarla, o cambiar la victima. Si es as, es algo que no tena antes. Un error que se nos perdi. " Roarke beba su caf. La oficina le pareci ridculamente estrecha de repente. Una pobre luz amarilla apenas se filtraba a travs de la excusa de ventana, una caja hermtica formada por paredes. "No has pensado alguna vez en pedir una oficina ms grande?" "Para qu?" "Un pequeo respiro podra ser una ventaja." "Yo puedo respirar bien. T no puedes ocuparte de esto, Roarke. " "Y cmo sugieres que evite eso?" Exigi. "Yo soy su trampoln, no? Hay una mujer muerta, porque trabajaba para m. Otra que, incluso ahora, est siendo torturada. Es demasiado tarde para Gia Rossi. " "No es demasiado tarde hasta que sea demasiado tarde." Sin embargo, ella saba que le deba la verdad, y que tena que ser capaz de tratar con ella. "La probabilidad es baja de que vayamos a encontrarla con tiempo. No es imposible, pero en este momento, no es probable. " "Y a la siguiente, ella ya estara en la mira." "La est acechando, la ha elegido, trabaja en ella por ahora. Pero tenemos ms tiempo all. l no es infalible, y slo es uno. He puesto lo mejor que tengo en esto. Se termina aqu. " Sus ojos se volvieron planos, ojos de polica. "Va a terminarse aqu. Pero no me sirves si no se puedes dejar la conexin emocional a un lado. " "Bueno, no puedo. Pero lo puedo usar. Puedo hacer lo que tengo que hacer." "Est bien." "Eso incluye el derecho a estar molesto de vez en cuando." -Muy bien. Pero pon en esto tu cabeza. La responsabilidad de esto no es tuya. Totalmente, totalmente, absolutamente. Ninguna parte de ella es tuyo. l es el responsable. Si su madre lo utilizaba como su mono cuando era un nio, que todava lo es. l hizo la eleccin. Si su padre, to, ta, primo, le pateaba el culo todos los martes, todava lo es. T y yo sabemos eso. Sabemos acerca de la eleccin. Sabemos que, cada vez que tomamos una vida, independientemente de las circunstancias, cualesquiera que sean las razones, sigue siendo nuestra eleccin. Bien o mal, es nuestra. " Roarke estudi su caf, lo dej a un lado. Y sus ojos se encontraron con los de ella. "Te amo, por muchas razones." "Tal vez me puedas dar algunas de ellas ms tarde." "Te dar una ahora. Ese centro inquebrantable de moral tuyo. Tan slido y verdadero." l puso las manos sobre sus hombros, la atrajo y bes suavemente." Y luego est el sexo." "Supuse que te convencera con eso. "Tan a menudo como sea humanamente posible. Bueno, entonces. "Le dio un masaje en los hombros, dio un paso atrs. "Hay una cosa que puedo hacer ahora, y eso es ordenar el almuerzo para el equipo. No", continu, levantando un dedo de advertencia," no, muevas los labios. " "Yo que pensaba que mis labios te gustaban. Mira, yo no quiero " "Yo estaba pensando en pizza."

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE Sus ojos se achicaron, sopl un aliento. "Eso es golpear debajo del cinturn, amigo." "Conozco cada una de tus debilidades, teniente. Y esta, cubierta con pepperoni ". "Pero no hagas de ello un hbito. La comida. Se volvern codiciosos. " "Creo que tu equipo es lo suficientemente firme como para manejar algunas rebanadas. Yo me encargar de esto y empezar con la lista de los empleados. " Cuando sali, cerr la puerta detrs de l. Ella quera trabajar en la tranquilidad por un tiempo, con una interrupcin mnima. Para pensar y teorizar antes de regresar al ruido y a las presiones de la sala de conferencias. Pidi los archivos de la primera investigacin. El conoca a estas mujeres. Sus nombres, sus caras, de donde venan, donde haban vivido, donde haban trabajado o estudiado. Un grupo diverso, en apariencia, pero parecidas en general. Y ahora iba a buscar un punto ms de origen. Corrine, la aspirante a actriz que trabajaba como camarera, que haba metido en la actuacin, baile y clases de canto cuando poda permitrselo. Pudo haberla jugado, s, podra haberlo hecho de varias maneras. Ven a este lugar para una audicin para un examen. Que joven actriz con hambre no muerde? O ven a esta direccin en esta fecha y hora para servir en una fiesta. Consigue un poco de dinero extra. Es posible. Baj la lista de nombres. Una secretaria, una estudiante graduada trabajando en su maestra en estudios extranjeros, una empleada de una tienda de regalos que incursion en la cermica. A raz del vnculo, comenz a hacer llamadas, interrogar a la gente que haba entrevistado hace nueve aos. Hubo un golpe rpido, luego, Peabody asom la cabeza. Tena un trozo de pizza, medio comido, en la mano. "Hay pizza aqu. Van a abalanzarse sobre ella como lobos. Ser mejor que salgas si quieres una. " "Un minuto". Peabody tom otro bocado. "Tienes algo?" Tal vez. Tal vez." Eve dese que el aroma de la pizza no fuera tan malditamente una distraccin. "Voy a informar. A los que estn en el campo con los auriculares. Quiero informar a todos a la vez. " "Est bien." "Obtn todos los datos de investigacin de las primeras victimas en la pantalla." Eve recogi sus notas, sus discos, a continuacin, llam a Mira. "Te necesito en la sala de conferencias". "En diez minutos". "No tardes", dijo Eve, y colg. Cuando Eva entr en la sala de conferencias, not que dos pizzas haban sido demolidas junto con la mayor parte de una tercero. Despus de dejar sus notas, se acerc y agarr un trozo. "Tienes a Jenkinson, Powell, Newkirk, y Harris en la lnea", le dijo Peabody. "Todo el mundo est aqu." "Mira viene en camino. Quiero que escuche esto." Mientras Eve coma un poco, Feeney se acerc a ella. "Tienes algo. Lo puedo ver. "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Podra ser. Un posible vnculo, un posible mtodo. Voy a presentarlo tan pronto como Mira llegue. "Mir, a continuacin, hbilmente captur el tubo de Pepsi que Roarke le tir. "Algn progreso?" Le pregunt. "Tengo cincuenta y seis ms posibles, habida cuenta de su aficin o preferencia. Siguen llegando. " "Est bien. Peabody, enciende la pantalla, inserta el disco que traje. Ella asinti con la cabeza cuando Mira entr. Despus de tomar un largo trago, Eve se puso el auricular. "Escuchen gente. Necesito toda su atencin. Si no puede comer pizza y pensar " "Tiene pizza?" Se quej de Jenkinson en su odo. "Estamos trabajando en una nueva teora", dijo Eve, y comenz a presentarla. CAPITULO NUEVE "UNO DE LOS COMPAEROS DE TRABAJO DE CORRINE DAGBY, en el momento de su muerte recuerda o ms exactamente, cree recordar, que la vctima le mencion que haba ido a ver un papel en una obra de teatro. Lejos de Broadway. Si habl de esto con alguien, la familia, los amigos, otros estudiantes de sus clases, no lo recuerdan. "Melissa Congress, la segunda vctima, de profesin secretaria. Fue vista por ltima vez saliendo de un club en el Lower West, bien lubricada. Esto sigue siendo, muy probablemente, un agarre. Un momento de oportunidad. Se supo sin embargo, que ella se quejaba con cierta regularidad de su nivel de empleo, su salario, sus horas. Queda la posibilidad de que se le acerc con una entrevista para otro trabajo, por lo que conoca o reconoci a su secuestrador. "Anse Waters", continu Eve. "Estudiante graduada de Columbia. Hablaba con fluidez el chino mandarn y ruso, y trabajaba en una maestra en ciencias polticas. A veces complementaba sus ingresos con tutoras, la mayora por lo general en el campus. Fue vista por ltima vez dejando la Biblioteca principal de la universidad. Los testigos declararon que tom un pase para unirse a un grupo de bebidas, alegando que tena trabajo. Como ella era una estudiante seria y dedicada, se supuso que se diriga a casa para estudiar. No mencion, que alguien recuerde, un trabajo de tutora fuera. Los discos idioma que ella haba tomado prestados de la biblioteca nunca fueron recuperados. La vctima tena un trabajo de tutora previsto, en el campus, al da siguiente. Se supona que haba retirado los discos con ese fin. "Por ltimo, Joley Weitz. Fue vista por ltima vez dejando Arts A Fact, una tienda donde trabajaba, aproximadamente a las 17:00. La vctima haca cermica, y haba vendido algunas piezas que tena en consignacin en su lugar de empleo. Su empleador declar que la vctima mencion que tena que hacer una importante parada antes de prepararse para una cita con un nuevo novio. El novio fue identificado y limpiado. como la vctima tena un vestido en espera en una boutique que frecuentaba, pensaba recoger ese vestido para su cita. Ella nunca lleg a la boutique, si es que era su destino. "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE Esper un momento, los dej reposar. "Nueva teora. Las victimas fueron abordadas por el sujeto desconocido en algn momento. York daba clases de baile, en Luz de Luna (Moonlights), Rossi como entrenadora personal en el establecimiento. Es una suposicin razonable que a todas o a la mayora de estas mujeres se les ofreci un trabajo privado, y ese fue su asesino. He empezado a examinar los dems casos, en las afueras de Nueva York, y creemos que esta posibilidad se extiende. Tenemos una asistente de chef, una fotgrafa, una enfermera, una decoradora, una devoradora de datos, una escritora independiente, dos ayudantes del cuidado de la salud, dos artistas, una empleada de un vivero de plantas, la duea de una tienda de flores pequeas, una bibliotecaria, una consultora de piel y pelo, una camarera de hotel. Una profesora de msica, una herbolaria, una ayudante de cocinero. "Ningn vnculo fsico se encontr entre estas mujeres. Pero si tenemos en cuenta esta posibilidad. Una oportunidad para dirigir la cocina para una cena privada, para hacer una sesin de fotos, servicio de enfermera privada, escribir un artculo, etc. " "Por qu nadie supo que se iban a realizar un trabajo privado, una audicin?", Pregunt Baxter. "Buena pregunta. Algunas de ellas son una toma probablemente, como asumimos desde el principio. Tambin es posible que se tomara el tiempo una vez que estaban dentro del lugar para entablar una conversacin casual, y determinar si se lo haban dicho a alguien. En algunos casos, los trabajos afuera iran contra las normas de sus empleos. Un polica como guardia de seguridad en Luz de Luna, un portero, un custodio personal, lo guarda para s mismo. Mira, Alguna idea sobre esto? " "Podra ser otra forma de control y placer. Invitar a sus vctimas a que entren de buena gana, sera otra prueba ms de su superioridad sobre ellas. En efecto, puede ser otra parte del ritual que ha creado. La falta de violencia en los cuerpos y con esto me refiero al hecho de que no hay pruebas que utiliz sus puos, sus manos para golpearlas, estrangularla, que no hay abuso sexual, eso indica que no es fsico de esa manera. La violencia es a travs de instrumentos y herramientas. Un mtodo como el que estamos teorizando caera dentro de la estructura de su perfil ". "Me gusta", coment Baxter. "Tiene ms sentido para m, si est con sesenta aos o ms, tendra que utilizar el engao en vez de la fuerza para empaquetarlas." De acuerdo-dijo Eva. "Si esto es vlido, indica que es consciente de que son fsicamente ms fuertes que l, o pueden serlo," dijo Eve. "Todas estas mujeres estaban en buena forma fsica, algunas de ellas en forma fsica excepcional. l apunta a mujeres jvenes y fuertes. Creemos que no es joven y tal vez no es particularmente fuerte. " "Lo cul puede ser una de las razones por las que necesita someterlas, humillarlas, y controlarlas." Mira asinti con la cabeza. "S, atrayndolas hacia un lugar que tiene asegurado, las domina intelectualmente, y luego procede a dominarlas fsicamente hasta inclusive su muerte. No slo se aduea de ellas, sino que las hace diferentes de lo que fueron. Y al hacerlo, las hace suyas. " "Qu nos dice eso?" Eve recorri con la vista la habitacin. "Nos dice una cosa que no sabamos de l antes." "Es un cobarde", dijo Peabody, y le dio a Eve un brillo interior rpido, de orgullo. "Exactamente. l no hace, como creamos, frente a sus vctimas, no corre el riesgo de una lucha pblica, incluso con la ayuda de un

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE medicamento. l usa la astucia y la mentira, la tentacin del dinero o el avance o el logro de un objetivo personal. l tiene que saber lo suficiente como para utilizar lo que funciona, o tiene mayor posibilidad de funcionar. Es posible que haya pasado ms tiempo observando y acechando a cada vctima de lo que suponamos anteriormente. Y cuanto ms tiempo pas, ms posibilidades hay de que alguien, en algn lugar, lo haya visto con una o ms vctimas. " Hemos estado tirando al blanco all, le record Baxter. "Volvemos, entrevistaremos de nuevo, y preguntaremos acerca de los hombres con los que las victimas pasaron tiempo en el trabajo, que pueden haber tomado una de sus clases o hablado de hacerlo. Hace un mes, hace dos meses. No ha vuelto desde que las secuestraron. Se hizo con ellas y pas esa etapa. Alguien que sola pasar el tiempo en estos lugares, o frecuentarlos y que no ha estado all en la ltima semana desde lo de York, y en los ltimos tres das de lo de Rossi. "McNab, busca en la computadora de Rossi, para encontrar un cliente de afuera nuevo. Roarke, nombres, direcciones, lugar de empleo de todo el mundo en la lista que se ve como si encajara. Feeney, mantendrs el ngulo de las Guerras Urbanas. Identificacin de los cuerpos, las observaciones, comentarios, los nombres de los mdicos oficialmente asignados, de voluntarios, donde puedes encontrarlos. Quiero fotos, historias de terror, historias de guerra, editoriales, todos los desechos que se puedan sacar. Baxter, t y Trueheart a la calle. Jenkinson, y Powell, permanezcan all, encuentren a alguien cuya memoria se pueda desplazar. Escribe esto, Peabody. "S, seor." Ella comenz a moverse, y Feeney la alcanz. "Tienes un minuto", dijo. Claro. Tienes algo? " "En la oficina". Con un leve encogimiento de hombros, ella sigui su camino. "Quiero regresar all. Quiero ir a travs de los casos entre la primera y esta con ms cuidado, empezar a llamar a los nombres en las listas de la entrevista original. Slo necesitamos una grieta, una maldita grieta y podemos hacerlo caer. Yo lo s. " No dijo nada, ya cruzaban a travs del toril hacia su oficina. "Quieres caf?" Le pregunt, luego, frunci el ceo mientras cerraba la puerta. "Problemas?" "Cmo es que no viniste a m con esto?" "Con qu?" "Esta nueva teora." "Bueno, yo-" Sinceramente desconcertada, mene la cabeza. "Lo acabo de hacer." Y una mierda. Lo que hiciste fue salir como principal, como jefe de equipo, informar y asignar. T trabajaste esto a mi lado. Era mi caso, te acuerdas? Es mi caso lo que estabas usando ah ". "Algo nuevo apareci. Algo que el novio de York dijo hizo clic en un ngulo nuevo para m. Empec a trabajar y " "T empezaste a trabajar", le interrumpi. "Volviendo a mi caso. Un caso en el que fui principal. Yo estaba a cargo. Hice las preguntas. " Debido a que los msculos de su vientre se empezaron a torcer, Eve respir largo y constante. "S, como voy a volver sobre los dems. Son todos parte de lo mismo, y si se trata de una grieta "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Una que no vi?" Sus ojos cansados, ojerosos estaban duros y brillantes ahora. "Una llamada que no hice, mientras los cuerpos fueron acumulando?" "No. Jess, Feeney. Nadie est diciendo o pensando eso. Se me acaba de ocurrir. T eres el que me ense cuando se vuelve contra ti, tu empujas. Estoy empujando. " "Est bien". Asinti lentamente. "Recuerda quien te ense de todos modos. Quin hizo un polica de ti. " Ahora, su garganta se estaba secando. "Lo recuerdo. Yo estaba all, Feeney, desde el principio cuando me sacaste con uniforme. Y yo estaba all por este caso. All mismo, y no result para nosotros. " "Tu me debes el respeto de incluirme cuando vas a picotear mi trabajo. En cambio t tiras esto, lo haces rodar sobre m, y me tiras una investigacin de mierda sobre las Guerras Urbanas. Yo viv y respir este caso, da y noche. " Ya lo s. Yo " "No s cuntas veces lo he desenterrado desde entonces y viv y respir de nuevo", le interrumpi con furia. "As que ahora porque piensas que es tuyo crees puede rasgar mi trabajo en pedazos, sin ni siquiera un aviso." "Esa no era mi intencin ni mi objetivo. La investigacin es mi prioridad " "Es jodidamente ma tambin." "Es por eso?" El genio y la angustia hirvieron en un guiso desagradable en su vientre. "Bien, entonces, porque debo manejar esto lo mejor que s rpidamente. Cuanto ms rpido lo manejamos, mayores son las probabilidades de Rossi, porque ahora son casi tan buenas como una bola de nieve en el infierno. Tu trabajo no es la cuestin. Su vida lo es. " "No me digas acerca de su vida." Apunt el dedo en el aire hacia ella. "O de York, o de Dagby, o de Congress, o de Waters, o de Weitz. Crees que eres la nica que sabe sus nombres? "La amargura chisporrote en su tono. "Quin lleva el peso de ellos alrededor? No te pares all y me sermonees acerca de sus prioridades Teniente. "T diste tu punto de vista y tus sentimientos sobre este asunto estn claros. Capitn. Ahora, como principal, te digo, tienes que retroceder. Necesitas tomar un descanso. " "Al diablo con eso." "Toma una hora en la cama, o ve a casa y estrllate hasta que puedas sacudirte esto." "O qu? Me vas a iniciar una investigacin? " "No me rebajar a eso", dijo en voz baja. "No nos coloques a ninguno de los dos all." "T nos has puesto aqu. Es mejor que pienses en eso. "El sali furioso, cerrando la puerta lo suficientemente fuerte para hacer estremecer de vidrio. El aliento de Eve silb mientras apoyaba una mano en su escritorio, y se sentaba en su silln. Sus piernas se sentan como de agua, sus entraas como una tormenta dentro de un mar violento. Haban tenido palabras antes. No era posible conocer a alguien, trabajar con alguien, sobre todo en circunstancias que eran muy a menudo tensas, duras, y no tener palabras. Sin embargo, estas haban sido tan mordaces y crueles, que sinti como si su piel fuera desollada por ellas. Quera agua, slo un galn o dos para aliviar el ardor de la garganta , pero no crey estar lo suficientemente estable como para levantarse y buscarla.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE As que se sent hasta que recuper el aliento, hasta que el temblor en las manos ces. Y con un dolor de cabeza que haca estragos desde la base del crneo hasta la coronilla, ella pidi el siguiente archivo, dispuesta a hacer la siguiente llamada. Se meti con ello durante dos horas seguidas, con traductores cuando era necesario. Necesitando aire, se levant, empuj la ventana para abrirla. Y se qued, respirando en el fro. Un par de horas ms, pens. En un par de horas ms, habra acabado con este paso, corrido ms probabilidades, redactado el informe. Organizar los datos y corazonadas, las declaraciones y rumores, por escrito todo en un lenguaje claro, de hecho siempre le ayud a verlo mejor, a sentirlo mejor. Feeney le haba enseado eso. Maldita sea. Cuando su comunicador son, quiso hacer caso omiso. Slo tena que dejar que pitara mientras estaba, respirando en el fro. Pero ella lo abri. "Dallas". "Creo que tengo algo." La emocin en la voz McNab se abri paso a travs de la niebla en su cerebro. "Voy en camino." Cuando entr en el cuarto de conferencias, casi poda ver la onda de energa y que Feeney no estaba all. "La unidad de su casa", dijo McNab. "Cay en tu regazo, Blondie", coment Callendar. "Fue recuperada debido a mis e-aptitudes excepcionales, Tetas". La forma en que se sonrieron abiertamente hablaba del trabajo en equipo y el orgullo elevado. "Gurdatelo", orden Eve. "Qu tienes?" "Lo pondr en la pantalla de la pared. Lo encontr en "salsa". Haba estado picoteando a travs de documentos como 'entrenamiento personal', 'preparacin personal', 'Instruccin', y cosas as, de todos modos. Golpe lo ms obvio, la salsa me sonaba a nutricin o, no s, recetas. Lo que significa es extra salsa. " "Clientes privados." "S, porqu no poda tener documentos de esa manera? Por lo tanto ella tena un montn. Trabaja con alguien hasta que no queran ms, o no pagan el seguimiento. Antes de empezar a hacer este anlisis bsico, algo as como una propuesta, creo. Toneladas de ellas all. Pero esta " McNab golpe uno de sus dedos en la pantalla del computador. "Ella lo cre hace diecisis das, y ella lo refin y actualiz aqu y all desde entonces. Hasta la noche antes de que ella desapareciera. Ella hizo una copia del disco, que no est en ningn lugar en sus archivos ". "Lo llev con ella", concluy Eve y estudi la pantalla de la pared. "Llev la propuesta al cliente. TED (Tecnologa Entretenimiento y Diseo)". "Su nombre o el nombre que le dio. Ella tiene a todos sus clientes particulares en una lista por su primer nombre, en los programas individualizados que trabaj. " "La altura, peso, tipo de cuerpo, medidas, edad." Eve misma se sinti un poco mareada. "La historia clnica, al menos como se la dio a ella. Objetivos, equipos sugeridos y programas de formacin, programa de nutricin. A fondo. Varones y mujeres", anunci Eve. "Tenemos nuestra primera descripcin. El sujeto desconocido tiene cinco pies, seis pulgadas y cuarto, con un peso de ciento sesenta y tres libras. Un poco

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE panzn, verdad, hijo de puta? Edad setenta y uno. Lleva un poco de peso alrededor de la mitad, de acuerdo con estas medidas. " Ella mantuvo los ojos en la pantalla. Peabody, ponte en contacto con todos los oficiales en el campo, transmtele esta descripcin. McNab, mira las computadoras de BodyWorks, a ver si lo encuentras. Callendar, haz una bsqueda en la electrnica York para este nombre, para cualquier programa de instruccin que podra haber escrito, incluya este tipo de cuerpo, edad. Cualquier cosa que se relacione o aada a estos datos. " Se dio vuelta. "Roarke, dame todo lo que tenemos. T y yo vamos a empezar a ponernos en contacto con las mujeres de tu lista, averiguar si han estado en contacto, conocieron a alguna persona que solicit una visita a domicilio. Los uniformados, volvern a ver a los clientes, pedir informes acerca de un hombre con esta descripcin. Baxter, Trueheart, vuelvan al club, al centro de fitness. Muevan la memoria de alguien. Necesito una estacin d y c. Tenemos un agujero. Vamos a sacar a este bastardo de el. " *** El suspir cuando dio un paso atrs de su mesa de trabajo. "Eres una decepcin para m Gia. Tena tantas esperanzas en ti. " l esperaba que el coro entusiasta de Ada la trajera de regreso, por lo menos un poco, pero ella simplemente se qued all, con los ojos abiertos y fijos. No estaba muerta, su corazn segua latiendo, sus pulmones an funcionaban. Catatnica. Lo que era admiti cuando se acerc a lavar y esterilizar sus instrumentos, interesante. Poda cortar, quemar, perforar y seccionar sin ningn tipo de reaccin de ella. Y ese era el problema, por supuesto. Se trataba de una asociacin, y su actual pareja estaba muy ausente de la representacin. "Vamos a intentarlo ms tarde", le asegur. "Odio ver que no funcione de esta manera. Fsicamente eres la mejor de todas mis chicas, pero parece que careces de los medios necesarios, tanto mental como emocional. " Mir el reloj. "Slo son veintisis horas. S, eso es un gran paso atrs. No creo que rompas el rcord de Sarifina ". Volvi a colocar sus herramientas, se dirigi de nuevo a la mesa donde estaba su compaera, sangrando por los cortes frescos, su torso salpicado de moretones, marcado con rayas cruzadas de cortes finos. "Voy a dejar la msica para ti. A ver si llega dentro de esa cabeza tuya. "Le dio unos golpecitos en su sien. "Vamos a ver lo que podemos hacer, querida. Pero estoy esperando a un husped en breve. Ahora, yo no quiero que pienses en ella como un reemplazo, o incluso una sucesora. " Se inclin, la bes en la mejilla hasta el momento an no estropeada tan amablemente como un padre puede besar a un nio. "T solo descansa un rato, entonces, vamos a intentarlo de nuevo." Haba llegado el momento, tiempo, tiempo de subir las escaleras. De asearse y cambiarse. Ms tarde colara el t, y pondra las ricas cookies. Se avecinaba compaa. La compaa era una delicia! Abri la puerta del laboratorio, volvi a cerrar detrs de l. En su despacho, mir la pantalla de pared, chasque la lengua ante la imagen de Gia mientras yaca en estado de coma. Tema que tendra que terminar las cosas muy pronto.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE Con su traje blanco inmaculado se sent en su escritorio para introducir los datos ms actuales. Ella simplemente no responda a ningn estmulo, pens cuando anot sus signos vitales, mtodos y la msica utilizada en los ltimos treinta minutos de su sesin. l haba credo que el hielo seco la traera de vuelta, o el lser, las agujas, las drogas que haba podido obtener. Pero lleg el momento de admitir, de aceptar. El reloj de Gia estaba corriendo hacia abajo. Ah, bueno. Cuando su registro estuvo completo, se abri paso por el laberinto del stano, ms all de los cajones de almacenamiento que ya no estaban en uso, ms all del rea de trabajo antiguo, donde su abuelo haba forjado su arte haca mucho tiempo. Las tradiciones familiares, pens, eran los cimientos de una sociedad civilizada. Evit el ascensor de la escalera. Gia haba tenido toda la razn, pens. l se beneficiara del ejercicio regular. Se haba dej ir un poco, admiti mientras daba unas palmaditas a su barriga regordeta, durante su ltima etapa inactiva. El vino, la comida, la contemplacin tranquila, y por supuesto, la medicacin. Cuando este perodo de trabajo hubiera terminado, l tomara un viaje a un spa, para concentrarse en su salud fsica y mental. Eso sera slo el billete. Tal vez viajara fuera del planeta en esta ocasin. Haba an para explorar, algo ms all de su propia tierra firme. Podra ser divertido, seguro y beneficioso, pasar un rato en el parque extra-planetario de Roarke, el Resort Olimpo. Si lo haca, sera una especie de delicioso complemento despus de que hubiera completado su objetivo actual. Eve Dallas, teniente de la NYPSD. Ella no lo decepcionara como Gia lo hizo, estaba seguro. Todava tena que solucionar algunos problemas para poder obtenerla, admiti. S, s, eso era cierto. Pero iba a encontrar el camino. Abri la puerta del stano de acero usando cdigo y clave, entr en la espaciosa cocina e impecable. Se volvi para cerrar. Pasara un buen tiempo al da siguiente, estudiando los datos que haba acumulado de su ltima Eva. Ella no era tan predecible como las que l sola seleccionar. Pero eso, de nuevo, era uno de los elementos que la hacan tan especial. Estaba ansioso por reencontrarse con ella, despus de tantos aos. l se movi a travs de la hermosa casa antigua, mirando a su alrededor para asegurarse de que todo estaba en orden. Pas por el comedor, donde siempre coma, y la biblioteca, donde sola sentarse a leer o simplemente a escuchar msica. La sala, su favorita, donde haba un pequeo fuego que arda en el hogar de granito rosa, y lirios asiticos, levemente rosados, elevndose encantadoramente en un jarrn amplio florero de cristal. Haba un piano de cola en la esquina, y todava poda verla all, creando y recreando la msica tan bella. Poda ver a su (falta una palabra) tratando de ensear a sus lamentables dedos regordetes, dominar las claves. Nunca las haba dominado, ni tampoco su voz haba dominado las exigencias y la belleza de las notas, pero su amor por la msica era profundo y verdadero.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE Las puertas dobles al otro lado de la sala estaban cerradas, estaban cerradas con llave. Como se haban mantenido desde hace muchos aos. Ocurra all, como se haba hecho en otros lugares. Su casa era su casa. Y ella, pens. Siempre sera suya. Subi la curva de las escaleras. l todava utilizaba la habitacin que haba tenido cuando era nio. No poda utilizar el dormitorio, donde sus padres haban dormido. Donde ella haba dormido. l lo preserv. Lo mantuvo perfecto, como cuando ella haba estado. Haciendo una pausa, estudi su retrato, pintado mientras ella brillaba, simplemente brillaba, en la flor de la juventud y la vitalidad. Ella vesta de blanco, l crea que ella siempre debera haberlo usado. Por la pureza. Si slo hubiera permanecido pura. El vestido cubra su cuerpo, ese cuerpo delgado y fuerte, y el collar de brillantes, su smbolo de la vida, estaba alrededor de su cuello. Peinado, su pelo pareca una corona, y de hecho la primera vez que la haba visto haba pensado en una princesa. Ella le sonri, tan dulce, tan cariosa, tan amorosamente. La muerte haba sido su regalo para ella, pens. Y la muerte era su homenaje a ella a travs de todas las hijas que pona a sus pies. Le bes el anillo de plata que llevaba en el dedo, uno que haca juego con el anillo que haba pintado en el retrato. Smbolos de su lazo eterno. Se quit el traje. Puso la chaqueta, el chaleco, los pantalones, la camisa en el depsito para la limpieza. Se duch, l siempre se duchaba. Los baos podan ser relajantes, podan ser un alivio, porque cuan insalubre era descansar en su propia suciedad Se freg con fuerza, utilizando varios cepillos en su cuerpo, sus uas, sus pies, el pelo. Ellos, tambin, seran desinfectados, a continuacin, sustituidos mensualmente. Utiliz un tubo de secado. Las toallas eran, en su opinin, tan insalubres como el agua del bao. l se limpi los dientes, se aplic desodorante, cremas. En su bata, volvi a la habitacin para mirar su armario. Una docena de trajes blancos, las camisas estaban de un lado. Pero l nunca reciba a sus visitas con su ropa de trabajo. Eligi un traje gris oscuro, a juego con una camisa gris plido, una corbata gris a tono. Se visti cuidadosamente, cuidadosamente se cepill el pelo blanco como la nieve antes de aadirse la pequea barba y el bigote. Luego sustituy el collar, el collar que se haba quitado antes de su ducha. El smbolo de un rbol con muchas ramas brillantes en oro. El rbol de la vida. Satisfecho con su apariencia, fue a la cocina, la cruz hacia el garage donde guardaba su coche negro. Hizo un viaje agradable por la ciudad, con Verdi sonando tranquilamente. Aparc, segn lo acordado, en una pequea y mal cuidada fraccin a tres cuadras de su asunto, donde su compaera potencial trabajaba. Si ella era oportuna, estara en camino en este momento, pensando en la oportunidad que haba puesto en sus manos. Sus pasos seran rpidos, y ella llevara un abrigo azul oscuro, y bufanda multicolor. Dej el coche, paseando en direccin de la tienda. La haba encontrado all, en la seccin de la panadera, y haba sido golpeado de inmediato por su belleza, su gracia, su habilidad.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE Dos meses haban transcurrido desde la primera vez que la vio. Pronto, todo el tiempo, el trabajo, el cuidado que haba puesto en esta seleccin daran sus frutos. La vio a una cuadra de distancia, desaceler su ritmo. Llevaba las dos pequeas bolsas de compras de las tiendas cercanas que haba trado con l. l sera, para cualquiera que mirara, un hombre haciendo un poco de compras ocasionales en domingo. Nadie se dara cuenta, nadie le prestara atencin. l sonri cuando lo vio, levant la mano para saludarla. "Sra. Greenfeld. Yo habra esperado que bajara para acompaarla hasta el final. Siento mucho que haya tenido que caminar con este fro. " "Est bien." Ella ech atrs su pelo bastante castao que llevaba casi hasta los hombros. "Es muy amable de tu parte el recogerme. Yo podra haber tomado un taxi o el metro. " "Tonteras." No la toc, mientras caminaban, de hecho iba a su lado como un peatn, charlando con el enlace de bolsillo, encendido entre ellos. "Aqu est usted, dndome su tiempo una tarde de domingo." Hizo un gesto hacia las bolsas."Y esto me dio la oportunidad de hacer un poco de compras." Abri la puerta del coche para ella, y estim que haban estado juntos no ms de tres minutos en la calle. Cuando entr, puso en marcha el coche, sonri. "Hay olor a vainilla y canela." "Riesgos laborales". "Es hermoso". "Estoy deseando conocer a su nieta." "Ella est muy emocionada con los planes de boda. "Se ech a rer y sacudi la cabeza, un abuelo indulgente. "Nada ms que planes de boda en estos das. Aprecio que aceptara reunirse con nosotros, en el intervalo QT, vamos a decir. Mi querida es muy exigente. Ningn organizador de bodas, ningn coordinador. Tiene que hacerlo todo ella misma. Ninguna empresa, ninguna organizacin. " "Una mujer que conoce sus propias ideas." "En efecto. Y cuando vi parte de su trabajo, yo saba que ella querra reunirse con usted. A pesar de que trabaj en el tema, ella se niega a cruzar esas puertas. "Con una risita, sacudi la cabeza. " Hace ms de un ao desde que tuvo problemas con el gerente. Pero esa es mi nia. Su madre, que en paz descanse, era igual. Terca y obstinada. " "S que Frida puede ser temperamental. Si se entera de que estoy haciendo una propuesta como esta por afuera, se pondra furiosa. As que mantener esto entre nosotros es lo mejor para todos. " "Ciertamente lo es." Cuando sali de la calle, se abri paso hacia la casa. "Qu hermosa casa! Es suya? Quiero decir, usted es dueo de todo el edificio? " "S, por supuesto. Ha estado en la familia por generaciones. Yo quera que nos reuniramos aqu, en particular, para que pudiera ver, el lugar de la boda y la recepcin. " Apag el motor y abri el camino hacia la casa. "Deje que la lleve a la salasintase como en su casa." "Es magnfico, Sr. Gaines." "Gracias. Por favor, llmame Edward. Espero que pueda llamarte a Ariel. " "S, por favor." "Aqu, dame tu abrigo."

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE Colg sus cosas en el armario del vestbulo. l, por supuesto, dispondra de la chaqueta, la bufanda, su ropa. Pero disfrutaba de esa parte de la excusa. Dio un paso atrs en la sala, suspir. "Veo que mi nieta no est aqu todava. Ella raramente tarda. Voy a hacernos un poco de t. Sintete como en tu casa. " "Gracias." En la cocina, l encendi la pantalla de seguridad de la sala, para poder ver como se preparaba. Haba droides en la casa, por supuesto, y sustitua sus unidades de memoria de forma rutinaria. Pero en su mayor parte prefera hacerlo por s mismo. Eligi Earl Grey, y el juego de t Meissen de su abuela. Lo prepar como le haban enseado calentar la tetera, hervir el agua, medir con precisin. Con unas pinzas, aadi los cubos de azcar preciosos y caros a la taza. Ella agregara azcar, lo saba. l haba observado su repugnante costumbre de agregar el edulcorante qumico a su t. Ella pensara que los cubos eran una delicia, y no reparara en que estaban cargados con Tranq hasta que ya estuvieran nadando en su sistema. Despus de colocar una blonda de encaje en un plato, l arregl las galletas finas que haba comprado especialmente para este pequeo tte--tte. Y en la bandeja puso una sola rosa en un florero verde plido. Perfecto. Llev la bandeja del t con las tres tazas para mantener la fantasa de la nieta a la sala donde Ariel paseaba, mirando a algunos de sus tesoros. "Me encanta este sitio. Lo usar para la boda? " "As lo haremos. Es mi lugar favorito en la casa, as que bienvenida. "Puso la bandeja entre los dos sillones frente al fuego. "Vamos a tomar un poco de t mientras esperamos a la novia. Oh, estas galletas son algunas de sus favoritas. Pens que sera bueno si t las re-creabas para la recepcin. " "Estoy segura de que puedo hacerlo." Ariel se sent, acomodndose para poder enfrentarlo. "He trado un disco con imgenes de algunos de los pasteles que he hecho, y de algunos que he asistido a su elaboracin." "Excelente". l sonri, levant el azucarero. "Un terrn o dos?" "Voy a vivir peligrosamente, e tomar dos." "Perfecto.-Se sent de nuevo, mordisqueando una galleta mientras charlaban sobre sus planes e ideas. Mientras sus ojos comenzaron a cerrarse, su voz comenz a arrastrarse. Se sacudi las migajas de los dedos cuando ella trat de levantarse de la silla. "Algo est mal", logr decir."Algo est mal en m." No-suspir y tom un sorbo de t, cuando cay en la inconsciencia. "Todo es como debe ser." CAPITULO DIEZ CON EL FIN DE TRABAJAR SIN VOLVERSE LOCO, Roarke erigi un muro mental de silencio. l simplemente se puso detrs de esa pared y filtr el sonido, el chirrido, las voces, sonidos electrnicos y zumbidos. Inicialmente, haba tomado los nombres de la A a la M, con Eve trabajando en la segunda mitad del alfabeto.Cmo era posible que empleara a tantas morenas cuyos nombres empezaban con A? Aaronson, Abbott, Abercrombie, Abrams, y hasta Azula.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE No haba pasado mucho tiempo, antes de que hubiera sido monumentalmente claro que dos personas no eran suficientes para controlar los contactos. Eve pidi ms policas, y el nivel de ruido aument de forma exponencial. Trat de no pensar en el tiempo de goteando lejos, mientras estaba sentado, en contacto con los empleados que ni siquiera conoca, nunca haba conocido, y sera poco probable que los conociera. Mujeres que dependan de l para su sustento, que realizaban tareas para l, o alguien que trabajaba para l, creando y ordenando. Cada contacto llevaba tiempo. Un ama de llaves en un hotel no estaba acostumbrada a recibir una llamada en su casa, en el trabajo, en el enlace de su bolsillo del propietario de ese hotel. Del hombre del traje, en la oficina de la torre. Cada llamada era tediosa, repetitiva, y se vio obligado a admitir, administrativamente molesta. La rutina, lo haba llamado Eve, y se pregunt cmo poda soportar el volumen de la monotona. "T, irlands." Callendar se abri paso travs de la pared de Roarke, metiendo su brazo. "Tienes que levantarte, moverte, tomar un poco de combustible". "Cmo?" Por un momento, su voz no fue ms que un zumbido dentro del rumor. "Qu?" "Este tipo de trabajo, consume la energa si no se mantiene arriba. Tmese un descanso, consiga algo para levantar del Vending. Use un auricular por un tiempo. " "Ni siquiera estoy a travs de la sangrienta B". "Una largo tirn". Ella asinti con la cabeza, le ofreci un chip de soja de la bolsa abierta en su estacin. "Te lo digo yo, muvete un poco. La sangre termina en el culo de esta manera, no es que el tuyo no sea de primera. Pero si deseas asegurarte la sangre en la cabeza o en el cerebro ests perdiendo. " Ella tena razn, l lo saba. Y an haba una parte de l que quera gruirle para que se ocupara se sus cosas y lo dejara tranquilo. En lugar de eso se apart de la estacin. "Quieres algo del Vending, entonces?" "Sorprndeme, siempre y cuando este mojado y tenga burbujas." Se senta bien estando parado, movindose, lejos del trabajo y el ruido. Cuando sali, observ a los policas pasar fcilmente a lo largo, otros charlando frente de las mquinas expendedoras. Un hombre, riendo frenticamente, era llevado rpidamente por un par de uniformados corpulentos. No les dio ni una mirada a los otros en los pasillos. El lugar ola a caf muy malo, pens, a sudor viejo, y a perfume barato muy fuerte. Cristo Jess, podra haber tomado solo un trago de aire fresco. Eligi una gaseosa gigante para Callendar, entonces se qued, mirando sus opciones. No haba absolutamente nada all que l quisiera. Compr un agua, luego sac su vinculo e hizo una llamada. Cuando se volvi, vio Mira caminar hacia l. Era , l decidi, lo ms parecido al aire fresco que probablemente experimentara dentro del laberinto de la Central de polica. "No me di cuenta que estaba aqu todava, le dijo. "Me fui a casa, no lo pude evitar. Envi a Dennis fuera a cenar con nuestra hija, y volv para hacer algunos trmites. "Ella baj la mirada hacia la enorme gaseosa en la mano, sonri un poco. "Eso no me parece que sea su eleccin habitual de bebida."

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Es uno de los e-policas." "Ah. Esto es difcil para usted. " "Sangrientamente tedioso. Yo preferira sudar un ao corriendo un AirJack que trabajar una semana como un polica. " "Eso s, no es el orden natural para usted. Pero quiero decir ser utilizado de esta manera, y sin saber por qu o por quin. " "Es desesperante", admiti. "Yo estaba pensando un poco atrs, en la mayora de estas mujeres que estamos tratando de contactar. No son ms que engranajes de la rueda, no? " "Si eso es todo lo que ellas fueran, usted no estara aqu. Yo podra decirle que usted no es responsable de nada de lo que ha pasado, o puede suceder a otra persona. Pero usted sabe eso ya. Lo que siente, eso es otra cosa. " "As es", estuvo de acuerdo. "As es. Lo que quiero es un objetivo, y no hay uno. An. " "Ests acostumbrado a tener el control, tomar acciones, o seguramente dirigirlas." Ella le toc una mano con simpata en su brazo. "Eso es exactamente lo que estas haciendo ahora, aunque pueda parecer lo contrario. Y es por eso que estoy aqu, tambin. Con la esperanza de que Eve me de algn trabajo que hacer. " "Quieres una gaseosa?" Ella se ech a rer. No, pero gracias. " Caminaron juntos, se separaron cuando Roarke volvi a su estacin y Mira se acerc a Eve. "Dame una misin", dijo Mira. "Cualquier cosa". "Estamos ponindonos en contacto con estas mujeres." Eve le mostr la lista, el enfoque, a continuacin, le dio a Mira una lista de nombres. *** Con un traje de etique y corbata negro, se instal en su palco en lo alto de la Metropolitan Opera House. El esperaba la lujosa interpretacin de Rigoletto. Su nueva compaera estaba asegurada y dorma. En cuanto a Gia bueno, no quera echar a perder su noche pensando en esa decepcin. Pondra fin a ese proyecto maana, y seguira adelante. Pero esta noche era para la msica, las voces, las luces, y el drama. l saba que llevara todo esto a casa con l, para revivirlo, para experimentarlo de nuevo mientras sorba una copa de coac en el frente del fuego. Maana, l detendra el reloj. Pero ahora, se sentara, hormigueando de placer, mientras la orquesta afinaba. *** El orden de la maldita tienda de comestibles, un poco de todo, eso pens Eve cuando la comida empez a llegar. Haba bandejas y bandejas de carnes, pan, queso, adems de ensaladas, dulces. Sumado a ello, vio claramente dos enormes bolsas doradas de caf caf de verdad, que l produca. Ella le llam la atencin, hacindole un gesto. l slo sacudi la cabeza. "No hables", dijo. Ella se abri paso a travs del patio de recreo hacia su oficina. "Ni una palabra". Ella sali de la habitacin, y cuando l se reuni con ella el ruido de la sala de guerra era un claro indicador de que nadie ms se opona a la posibilidad de comer carne en lata con pan de centeno. "Escucha, fui a la pizzera, pero"

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Tengo que hacer algo", se interrumpi. "Es bastante poco, pero al menos es algo. Es positivo. Es tangible. " "Los policas pueden pagar su propia comida, y si no pueden hacerlo, tengo un presupuesto. Existen procedimientos. " Se apart de ella, se volvi de nuevo con la frustracin simplemente cayendo sobre l. "Cristo Jess, estamos enterrados en malditos procedimientos. Qu importa si puedo comprar unos bocadillos de mierda? " Ella se detuvo cuando sinti los dientes de su propio temperamento en la garganta. "Porque es tangible." Ella presion sus dedos en los ojos, los frot duro. "Es algo para patear." "No puedes tomarte una hora? Mrame. Mrame repiti, poniendo las manos sobre sus hombros. "Ests agotada. Necesitas una hora para estirarte, para descansar. "No va a pasar, y por cierto, tu no te ves tampoco muy alegre." "Me siento como si mi cerebro hubiera sido usado como un saco de boxeo. No es por el tiempo, o incluso por la falta de sueo. Es el tedio impo." Esto le hizo fruncir el ceo y la calm de nuevo, un poco. "T has hecho antes el trabajo de polica." "Fragmentos de piezas, eso est claro para m ahora, y con cierto desafo, un objetivo final claro." "Desafo? Como arriesgar tu vida y ser herido. " Ms tranquilo, le rode la cabeza sobre su cuello y se pregunt cuntos aos podra llevarle conseguir que se soltara un poco. "Mucho ms atractivo, es triste decirlo, que estar sentado delante de una pantalla o con un vnculo por horas y horas. " S. S exactamente lo que quieres decir. Pero esto es parte de ello, una gran parte de ello. No es todo persecucin por tierra y aire y reventar puertas. Oye, t puedes tomar una hora en la cama. Probablemente deberas. Voy a liberarte". l movi un dedo a lo largo de la abolladura en la barbilla. "No slo suena muy desagradable, pero si tu ests, estoy yo. Esa es la nueva norma hasta que haya terminado esto. " Argumentando tom la energa que no tena de sobra. "Est bien. Muy bien. " "Otra cosa que est mal." Le puso una mano bajo la barbilla, la dej all, incluso cuando ella se estremeci y trat de desprenderse. "Te ves como si tu cerebro fue utilizado como un saco de boxeo, algo que no vi antes. Qu pas? " "Me imagino que tener a un hijo de puta asesino que se nos desliz antes para volver a torturar y matar a mujeres en nuestras propias narices, es casi suficiente." "No, algo ms all." Fue el "se nos desliz" lo que hizo clic para l. "Dnde est Feeney?" Para evitar una respuesta, se movi y golpe a la mquina expendedora tan brutalmente, que hizo sonar su alarma de seguridad. Atencin! Atencin! Actos de vandalismo o daos a la unidad es un crimen, y se castiga con un mximo de treinta das de encarcelamiento y una multa que no exceda los mil dlares por infraccin. Atencin! Atencin! Muy bien, entonces- dijo Roarke ligeramente, y tomndola el brazo, la arrastr por el pasillo. "Vamos a llevar esto a tu oficina antes de que ambos seamos arrestados por intentar robar fizzies".

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "No tengo tiempo para" "Creo que hacerte tiempo es en el mejor inters de todos." La llev directamente a travs del patio de recreo, los policas dispersos del cambio de turno de la noche apenas echaron un vistazo. Dentro de su oficina, cerr la puerta, se recost contra ella mientras que Eve pate su escritorio. "Cuando termines de abusar de los objetos inanimados, dime lo que pas." "Comet un error, eso es lo que pas. Mierda, mierda y mierda. Met la pata". "Cmo?" "Qu se me hubiera tomado? Diez minutos? Cinco? Cinco minutos para darle el resumen antes de la reunin. Pero yo no lo pens, nunca se me pas por la mente. "Obviamente molesta, ella apoy los puo de sus manos a ambos lados de la cabeza y los apret." Que infiernos es lo que me pasa que nunca cruz por mi mente? " "Una vez ms", sugiri Roarke, dime con claridad". No le inform a Feeney de los nuevos datos, decirle acerca de la nueva teora en el trabajo. Que el sospechoso haba contactado con el objetivo, la haba atrado a l en lugar de tomarla en la calle. Que no era la forma en que haba trabajado el primer caso. Maldita sea! " Dio otro golpe a su escritorio con su bota. "Slo le inform con todos los dems, no tuve en cuenta que haba llevado la primera investigacin. Todo lo que tena que hacer era llamarlo a un lado, decirle, 'Hey, tenemos algo nuevo. Darle un poco de tiempo para tomarlo." "l no reaccion bien, por lo que entiendo?" "Quin podra culparlo?" Se tir hacia atrs. Sus ojos cansados estaban a oscuros con pesar. "Se me ech encima con los dos pies. Y qu debo hacer? Me hago cargo de lo que hice mal, eso es lo que hago. No puedo simplemente decir, oye, lo siento, me qued atrapada en el rodillo y no pens en ello. No, no puedo decir eso. Bueno, mierda! " Se cubri la cara un momento, unas pocas lgrimas se le escaparon."Esto no est bien." "Nena, ests tan cansada." "Entonces As eso es todo? As que estoy cansada, esto el trabajo, esa es la forma en que est. Estar cansado no significa nada. Yo le di una bofetada, Roarke. Le dije que se tome un descanso, que vuelva a su casa. Por qu no lo derrib y frot su cara en el suelo mientras estaba sobre l? " "Necesitaba un descanso, Eve?" "Ese no es el punto." "Ciertamente lo es." Ahora, ella suspir. "El hecho de que fuera la decisin correcta no quiere decir que tena razn. Me dijo que no lo respetaba, y eso no es cierto. Eso est muy lejos de ser la verdad, pero yo no le mostr respeto. Ya te dije antes, lo otro estaba sobre l, eso es de comandos. Todo lo que hice por el manejo de esta manera se agrega a ese peso. " "Sintate. Oh, por amor a Cristo, sintate durante cinco minutos. "l se acerc, casi levant su cuerpo en la silla. "Yo s algo acerca del mando, y muy a menudo no es ni cmodo, ni es justo. Pero alguien tena que hacer las llamadas, tomar las decisiones. Tal vez t no tuviste en cuenta sus sentimientos, y puedes lamentarte si esto te ayuda. Pero el simple hecho es que tenas mucho ms en tu mente para mimar a Feeney. "No es mimar".

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Y l tiene mucho ms tambin, y obviamente necesitaba ventilar un poco la presin", continu Roarke como si no hubiera hablado. "Lo que hizo, muy hbilmente, yo dira, en ti. Ahora ambos estn sintiendo lstima por s mismos. " Su boca se abri en estado de shock total por dos segundos, y luego se torci en un gruido. "Murdeme". "Espero tener la energa para hacerlo en algn momento, en un futuro prximo. T le dijiste que se fuera a su casa porque entendiste, que an cuando estaba enojado y herido, necesitaba alejarse por un tiempo. Se fue porque comprendi, que incluso estando enojado y herido, lo necesitaba. Por lo tanto, misin cumplida, y me imagino que en algn momento maana, vas a eliminar las consecuencias y olvidarte de eso. Correcto? " Ella sorbi los mocos, frunci el ceo. "Bueno, si crees ser tan los perspicaz y razonable al respecto". "l te quiere." "Oh, Dios." Roarke tuvo que rerse. "Y tu lo quieres. Si t fueras solo otro polica, podra ser un poco difcil. Aade el amor, y es un camino muy espinoso para los dos cuando est arraigado en algo como esto. " Desde donde estaba sentada ella todava poda patear su escritorio. As lo hizo, pero esta vez ligeramente. Hablas como Mira. " "Me lo tomar como un cumplido. Estas mejor? " "No lo s. Tal vez. "Ella presion sus manos a las sienes. "Mi cabeza me est matando." l simplemente meti la mano en el bolsillo, sac una caja pequea. Apretndolo, lo abri, se lo ofreci. Ella frunci el ceo al ver las pldoras azules. Era un bloqueador estndar, lo saba, al igual que saba que l la fastidiara para que tomara una si se resista lo que slo hara que el dolor de cabeza empeorara. O l solo la forzara a abrir la garganta, lo que era una humillacin que no quera correr el riesgo de sufrir estando tan cerca de las lgrimas de lstima. Ella tom una, la trag. "Eres una buena chica." "Repito: Murdeme". l se detuvo, la atrajo y pellizc su labio inferior. "Slo una visin anticipada de lo que vendr." Como estaba all, ella le toc la cara. "Pareces un poco desgastado y cansado, tambin." "Yo me senta de esa manera. Desgastado y cansado. "Descans su frente sobre la de ella un momento."Vamos a ir a tomar un sndwich y un caf decente." McNab los llam cuando regresaron. "Obtuve algunos pitidos aqu." "Lmpiese la mostaza de la cara, detective". "Oh, lo siento."l se limpi con el dorso de la mano. "Empec la bsqueda de Ted en la sucursal donde Rossi trabaja", comenz. "Tengo tipos que se ajustan a la altura y peso, pero no la edad, se ajustan a la edad, pero a lo dems no. Dispers a otras ramas. En este el Pi realmente se ajusta al respecto. Pero todava nada que realmente toque el timbre. As que me extend a los municipios. "Concretando, McNab." "Bueno, tengo unos pocos, nadie llamado Ted, pero unos pocos que se ajustan a la descripcin que usted puede querer comprobar. Pero no

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE se ajustan al perfil. Tenemos hombres casados, con hijos, nietos, pero ninguna propiedad como estamos pensando puestos en una lista con su nombre o nombres de los miembros de la familia de lo que he desenterrado hasta ahora. " "Y esos son los pitidos." "No. Empec a pensar, bueno, vamos a tratar en los lugares de los otros asesinatos. Busqu en la Florida en primer lugar, y consegu un bip. " Puso los datos en la pantalla. "Una membresa a nombre de Edward Nave. Fecha de nacimiento 08 de junio 1989 abajo de la edad y el ingreso una serie de anlisis, as que tenemos su altura y peso unas libras ms ligero, pero tienes la figura saliendo. Ah, y Peabody dice que Ted es un apodo para Edward, por lo que "Direccin". "S, eso es un problema. La direccin es falsa. l puso una direccin en Florida que sera el establecimiento de la Gran Casa de la pera de Miami. Lo comprob. " "Consigue su identificacin." "Est bien." McNab se tir de las orejas decoradas. "Problema nmero dos. Te puedo dar un puado de Edward Nave, pero ninguno de sus datos de identificacin coincide con los datos de afiliacin. " "Dame una copia de ellas de todos modos. Vamos a investigarlo. Cunto tiempo sostuvo la membresa? Cuando la solicit en la Florida? " "Cinco aos. Unos tres meses antes del primer asesinato all. Es l, Dallas." La conviccin empuj a travs de la voz de McNab, endureciendo su rostro. "Me juego el estmago que es l, pero se ha cubierto." "Nosotros vamos a descubrirlo." Mir a Roarke. "Esta franquicia es de Europa?" "Si". "Empieza a buscar las membresas en las ciudades de destino. Tal vez, slo tal vez, esta fue una de sus herramientas para arrastrarlas. " Empez a ir a su propia estacin. Iba a excavar en la Florida otra vez, decidi ver si poda encontrar alguna conexin entre el centro de fitness y una de las vctimas all. Un miembro, un miembro del personal, del equipo de limpieza. "Eve". Mira se par, y la mirada en sus ojos provoc el hundimiento del estmago de Eve. "He estado tratando de contactar a Ariel Greenfeld. Ella es panadera en un lugar llamado El centro. Ella no responde al 'nmero de enlace que aparece en su informacin. Acabo de hablar con su contacto de emergencia, un vecino. Greenfeld no ha vuelto a su apartamento desde que se fue a trabajar esta maana. " "Treme la direccin." Comenz a llamar a Peabody para empezar a moverse, luego se detuvo. Haba cometido un error con Feeney, no tena sentido darle otra bofetada personal. "Roarke y yo lo comprobaremos. A menos que no sean notificados, todos los miembros del equipo deben ir a casa a las 2:30 o acostarse. Informativa a las 8:00. Si algo aparece, quiero ser la primera en saberlo. " Mientras se dirigan hacia el apartamento de Ariel, Eve mir a Roarke. Su cara era ilegible, pero ella lo entendi. La culpa, la preocupacin, las preguntas. "Cul es su asunto?" "Una tienda de eventos. Ah todo lo que se necesita bajo un mismo techo. Una variedad de boutiques especializadas ropa, flores y plantas, panadera, cocina, decoracin, organizadores de eventos. Era algo que

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE pens cuando organizaba nuestra boda. Por qu ir a todos estos lugares, ver a toda esta gente, si puedes ir a un lugar y encontrar realmente todo lo que necesitas. Y si quieres algo ms, hay consultores que encontrarn ese algo ms para ti. " Eve pens que en realidad podra comprar en un lugar como ese. Si ella se caa de la ventana de un tercer piso, rajaba su cabeza en la acera y sufra un dao cerebral severo. Pero ella dijo, "asequible". "As lo pens, s. Est funcionando bastante bien. Ha trabajado all ocho meses. Ariel Greenfeld ". "Y ahora, ella podra estar botando con un tipo que recogi en un bar." Volvi la cabeza para mirarla. "T no crees eso. Yo debera consultar con su supervisor, averiguar a que hora ella dej el trabajo. " "Vamos a esperar para eso. Vamos a ver su casa, hablar con su vecino. Mira, sabes por qu me quedo con el equipo en dos horas? Ella no podra ser una victima. Investigamos todo esto, tal vez alguien ms fue tomada. Primero, vamos a hacernos una visin ms clara de la situacin. " "S, una visin ms clara. Cmo est el dolor de cabeza? " "Enfurruado detrs del bloqueador. S que est ah, pero es bastante fcil de ignorar. " Cuando estacion, l puso una mano sobre la suya. "Dnde estn los guantes?" "En algn lugar. Tengo otros. Mantuvo la mano en la suya, abri la guantera. Y sac el par de repuesto que le haba comprado en un viaje de compras recientes. "Usa estos. Hace fro. " Se los puso, y estaba agradecida por ellos, cuando subieron al edificio de apartamentos. "Nunca comiste ese sndwich", seal. "Ni tu lo hiciste." "Por lo menos yo no desembols cientos de dlares y no termin siquiera con un chip de salmuera o un bocadillo de vegetales." "Nunca entend el atractivo de nada referido como 'hash'." Aprecindolo, ella le pas un brazo sobre los hombros mientras caminaban. En lugar de esperar a llamar, ella utiliza su llave maestra en la puerta de entrada principal. Un edificio decente, not. Como, pens, de la clase de trabajo slida. Inquilinos con un empleo estable e ingresos de clase media. Puerta de entrada ordenada, cmaras de seguridad estndar, ascensor individual. "Tercer piso," solicit. "Ella podra ir caminando al trabajo desde aqu, si no le importaba una buena caminata. Tomar el metro y ahorrarse cinco cuadras en un clima de mierda o si llegaba tarde. Los panaderos comienzan temprano, no? A qu hora abre la tienda? " "A las siete y media la panadera y cafetera. De diez a seis la mayora de los negocios, con un horario ampliado a ocho los sbados. Pero s, yo creo que la seccin de panadera debe empezar a trabajar antes de los horarios de apertura. " "Un par de horas tal vez. As que si ella tena que estar all a las seis "Ella se call al llegar a la tercera planta. "El vecino en el 305." Se acerc a l, acababa de levantar el puo para golpear cuando se abri la puerta. El hombre que contest estaba a finales de los veinte aos, deportivo, pelo en punta con rayas negras y bronce. Llevaba un

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE suter viejo y pantalones vaqueros holgados, y una expresin de preocupacin apenas controlada. "Hey, escuch el ascensor. Ustedes son de la polica? " "Teniente Dallas." Eve levant su placa. "Erik Pastor?" "S, entre. Ari no ha vuelto a casa todava. He estado llamando a la gente, a ver si alguien la ha visto. " "Cundo la vio por ltima vez?" "Esta maana. Temprano esta maana. Ella vino a traerme un par de panecillos. Salimos ayer por la noche, con un grupo. Ari se fue a casa antes de medianoche, porque tena que estar en el trabajo a las seis de esta maana. Y ella se imagin correctamente que yo tendra resaca. " Baj el brazo del sof. La zona refleja los restos de un hombre que haba pasado la mayor parte de la noche en vela. Papas fritas de soja, tubos de refrescos, una botella de bloqueadores, una manta, un par de almohadas estaban esparcidas alrededor. "Yo slo me dorm en el sof", continu. "As que la o entrar, la llam. Ella me tom un poco el pelo, y dijo que me vera ms tarde. Si yo no estaba muerto, ella recogera algunas cosas en su camino a casa y me preparara algo de cenar. Le ha pasado algo a ella? No me dijeron nada por el "vnculo". "Ustedes son pareja? Usted y Ariel? No. No, de esa manera. Somos amigos. Colgamos. " "Podra estar con alguien, con quien sea ms que amistosa?" "Hay un partipos ocasionales, nada serio. He hablado con ellos, infierno, con todo el maldito mundo. Adems, ella me habra dicho. "Su voz temblaba un poco, lo que le dijo a Eve que estaba por controlarse. "Si ella dice que va a volver y preparar la cena, es lo que ella hace. Estaba empezando a preocuparme antes de que ustedes llamaran. " "A qu hora sala del trabajo hoy?" "Ah dame un minuto. A las cuatro? S, creo que a las cuatro. Es domingo largo, por lo que es a las cuatro. Por lo general, se dirige directamente hacia ac. Los domingos cortos podra hacer algunas compras, o algunos de nosotros nos encontraramos para el almuerzo o algo as. " "Nos gustara ver su apartamento." Muy bien, seguro. A ella no le importara. Voy a buscar la llave. Tenemos las llaves de las respectivas casas. " "Dijo algo acerca de tener una cita hoy? Acerca de conocer a alguien? " "No. O, Dios, yo no s. Tena la cabeza enterrada en la almohada y estaba orando por una muerte rpida y misericordiosa cuando apareci esta maana. No le prest atencin. Sac un juego de llaves de un cajn. "No entiendo por qu no contesta el enlace de bolsillo". No entiendo por qu est haciendo todas estas preguntas. " "Vamos a echar un vistazo a su lugar", sugiri Eva. "Qudate ah." El lugar ola a galletas, se dio cuenta Eve. Aunque la cocina era pequea, haba sido organizada y equipada por alguien que saba lo que estaba haciendo. "Algunas mujeres compran pendientes o zapatos", dijo Erik. "Ari, compra los ingredientes y herramientas para hornear. Hay una tienda especializada en el Meatpacking District llamada Bakers Dozen. Ella tiene un orgasmo slo con caminar por ese lugar. " "Hay algo que falta, que normalmente estara aqu si hubiera ido solo a trabajar?"

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Uh, no s. No lo creo. Puedo mirar alrededor? " "Por qu no?" Mientras lo haca, Eve estudi la pequea computadora en una mesa justo fuera de la cocina. No se puede tocar, pens, no hasta que hubiera un informe oficial. Doblar la lnea de la causa probable. "l podra estar all", murmur Roarke. "Algo relacionado con l podra haber all." "Y ella poda caminar por la puerta en los prximos treinta segundos, y habramos invadido su intimidad, de manera ilegal." "Mierda a eso." l comenz a alejarse de Eve para abrir el equipo. "Espera, maldita sea. Slo tienes que esperar. " "Sus zapatos." Erik sali fuera de la habitacin, su rostro irradiaba tanto confusin y preocupacin. "Qu pasa con ellos?" "Sus zapatos negros buenos no est aqu. Ella usa zapatillas para trabajar. Ella camina. Son las ocho cuadras, dos de ellos Crosstown, y ella est parada todo el da. Sus zapatillas de trabajo no estn aqu, tampoco. Se habra cambiado si iba a algn lugar despus. Ella llevara los zapatos. " Su rostro se despej. "Ella tom sus zapatos negros buenos. Debe haber tenido una cita o algo as, y simplemente se olvid de decirme, o yo estaba tan descompuesto que ella Eso es todo. Ella se conect con alguien despus del trabajo. " Eve se volvi hacia Roarke. "brela". CAPITULO ONCE EVE TRANSMITIO LOS NUEVOS DATOS AL EQUIPO DE LA Central, y orden que la electrnica de Ariel fuera recogida. Cabalgando sobre el chorro fresco de la adrenalina, se volvi hacia Roarke. "Tenemos un salto sobre l." Roarke continu estudiando la pequea pantalla con sus imgenes de pasteles de boda y las proyecciones de costos. "De este lado el vaso medio vaco, parece que ha metido el salto en nosotros." "Eso es pensar mal. Nos estamos moviendo con una ventaja que no tenamos antes de esta investigacin. Y nos estamos moviendo en la direccin correcta. De lo contrario, no hubiramos sabido, no por horas potencialmente el da que Greenfeld faltaba. No sabramos cmo se la llev" "Y cmo eso le ayuda a ella, Eva?" "Todo lo que sabemos le da una mejor oportunidad de salir de eso. Sabemos que la tomo hace unas cinco horas. Tenemos que asumir que frecuentaba la tienda donde trabajaba, y se contact con ella por algn mtodo. Cinco horas, Roarke", repiti. "l no le ha hecho nada a ella todava. Probablemente la ha sedado. l no comenzar con ella hasta que l alz la vista entonces, los ojos fros. "Hasta que haya terminado con Gia Rossi. Hasta que la haya cortado y la haya tallado. " "Eso es correcto." No haba manera de suavizarlo, pens Eve. No tena sentido intentarlo. "Y hasta que encuentren el cuerpo de Rossi, estar viva. Hasta que encontremos su cuerpo, ella tiene una oportunidad. Ahora, con esto, ella tiene una mejor. Buscaremos los clientes, comprobaremos estacionamientos, comprobamos transportes pblicos. Hablaremos con sus compaeros de trabajo, sus otros

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE amigos. Tenemos a su edad, su tipo de cuerpo. No tenamos nada de eso hace veinticuatro horas. " Se acerc a l, le toc el brazo. "Tienes una copia de ese programa, verdad? Vamos a trabajar esto desde casa. Tal vez algo se agite en la bsqueda que Summerset ha estado haciendo, o en el ngulo de bienes races. Algo va a hacer clic en su lugar. " Muy bien. Pero ninguno de nosotros va a trabajar en esto hasta que hayamos descansado un par de horas. Lo digo en serio, Eve, "dijo antes de que pudiera protestar. "Si ordenaste a tu equipo tomar algn descanso fue por una buena razn." "Me vendra bien un bao", dijo despus de un momento. "Una hora. Lo prometo". Ella levant una mano, lo mantuvo levantada. "Tienes que admitir que es mejor que luchar por la mitad de ese tiempo de inactividad". "De acuerdo." Copi los datos, le entreg el disco. Como no tuvo en cuenta el tiempo de regreso a casa como un descanso, ella dej a Roarke tomar el volante y se puso a revisar sus notas, los objetivos, los nombres, las declaraciones. Haba tomado el tercer objetivo antes de lo previsto, pens Eve. Haba dos razones que poda pensar para eso. O bien la toma anticipada se adecuaba a su horario personal o del objetivo. O Gia Rossi no haba durado. Ella ya podra estar muerto una posibilidad que Eve vio ninguna razn para compartir con Roarke. Horas, pens. Si el contacto se haba hecho horas antes, se habra encontrado con Ariel Greenfeld antes de tenerla. La pregunta correcta, el momento adecuado. La mujer no haba estado a salvo, pero habran tenido datos slidos sobre el sospechoso. Sala a las cuatro, not. Planeaba hacer la cena para su vecino. Por lo tanto, ella haba planeado estar en casa despus de esta cita afuera en dos o tres horas, lo ms probable. "Cunto tiempo lleva dar un presupuesto para una reunin?", Pregunt Eva. "Para hacer una propuesta de pasteles de boda y postres, ese tipo de cosas?" "Hasta el final?" Roarke consider. "Ella haba reunido una gran cantidad de imgenes, una serie de variaciones de estilo y tipo, sabores. Una gran cantidad de problemas. Me imagino que ella se haba preparado para un par de horas. Si se asume correctamente que mucha gente toma todos los detalles de una boda muy en serio, ella habra estado dispuesta a dar al cliente potencial todo el tiempo que necesitaba o quera. " "Bueno, vamos a decir dos, por lo que lo hace a las 18:00 incluyendo el tiempo de viaje. Ella le dice al hombre a travs del pasillo que va a recoger algunas cosas en el camino a casa para hacer en realidad cocinar una comida. Eso tiene que tomar algn tiempo. La parte comercial, la parte de la cocina. Probablemente, cuanto, una hora? " "Supongo." Roarke se encogi de hombros. "Summerset lo sabra mejor." -S, bueno, hasta que consultes con tu huesudo, estoy calculando una hora. Son las 19:00, de nuevo sin necesidad de viajar. La noche del sbado, un da domingo, temprano a trabajar el lunes. No me imagino que estaba preparando una comida de tarde ". "Y qu te dice eso?"

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Me dice que, muy probablemente, segn lo que ella saba, no iba muy lejos para esta reunin. No a travs del ro en Jersey, probablemente no a travs del puente de Brooklyn o Queens. Demasiado trfico de puentes y tneles. La probabilidad ms alta es en Manhattan. Reduce la bsqueda." Eve se volvi. "Ella est organizando una comida para un amigo, no va a ir a una cita con un amante. Slo un amigo, uno que est esperando que ella pueda compartir esta buena noticia si consigue el trabajo. Recoge algunas cosas en el camino a casa. Eso dice que planeaba volver a casa. En transporte pblico o a pie. As puede pasar por el mercado. La oportunidad decente es el centro de la ciudad, por lo menos cerca del centro. " Ella se ech hacia atrs. "Enfoqumoslo all para comenzar. Dispersos, claro, pero empezaremos por ah, nos centraremos all. " Trabaj el resto del problema en la casa, aadiendo los factores, jugando con los ngulos. Las Guerras Urbanas, el mtodo de identificacin del cuerpo, clnicas del Lower West o del East Side. Es casi seguro que tena algn tipo de transporte, lo que tambin le servira para poder acechar a cualquiera de sus vctimas a pie. La gente tiende a frecuentar los restaurantes y tiendas frecuentes en su zona por comodidad. La tienda del centro de la ciudad es muy probable que fuera la fuente del jabn y el champ a menos que lo hubiera comprado a travs de la web o se lo llevara a Nueva York con l. Luz de Estrellas estaba en Chelsea, la panadera en el centro, el primer lugar donde dej a la victima ronda en el Lower East. Gia Rossi trabajaba en centro de la ciudad. Tal vez l no fue de viaje lejos de casa esta vez. Tal vez. Coloc los datos conocidos y las incgnitas en su PPC, con la intencin de transferir la informacin a su unidad de escritorio y ejecutar las probabilidades. "Quiero ver que lo Summerset ha trabajado en un disco y en mi unidad," empez a decir, cuando cruzaban las puertas. "Podemos obtener su opinin sobre el momento en cuanto a la compra y cocina, pero quiero echar un vistazo a los mercados y tiendas de Greenfeld ms frecuentados habitualmente. Y los lugares de otras especialidades en la Cincuenta. Por la forma en que su vecino habl, habra salido a hacer compras a algn lugar nuevo. Vamos a entrevistar a los otros con los que ella sali la noche del sbado. Tal vez se le escap algo sobre sus planes del domingo. " Salieron del coche, pero Roarke le puso una mano en el brazo cuando lleg a la base de las escaleras de la casa. "Nunca pensaste que haba una oportunidad para Rossi." "Yo nunca dije eso, y siempre hay una oportunidad." "No hay ninguna. Pero eso no te detuvo a empujar duro y de la manera que sabes hacerlo, pero sabas que sus posibilidades eran casi nulas, y en algn nivel lo aceptaste. " "Escucha "No, no me entiendas mal. Eso no es una crtica. Es una pequea revelacin, personal que me vino en el camino a casa. Viendo tu trabajo, escuchando, incluso cuando no hablabas. Tu mente dice mucho. Tu no sientes lo mismo por Ariel Greenfeld ".

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE Desliz la mano por su brazo hasta que encontr la suya, entrelaz los dedos. "T crees que hay una posibilidad real ahora. No slo en la bsqueda de l, en detenerlo. Tienes que creer cada minuto o nunca seras capaz de hacer lo que haces. Pero tu crees que vas a encontrarlo y detenerlo antes de que sea demasiado tarde para que esta mujer, y por ello las posibilidades de Gia Rossi han pasado de casi nulas a inexistentes. Esto tiene que activarte, y al mismo tiempo, debe pesarte sobre lo dems. Tienen una oportunidad. T eres su oportunidad. " "Nosotros", corrigi Eva. "Todos los que trabajan el caso son su oportunidad. Y que mejor que no la defraudemos. " Ella esperaba que Summerset se materializara en el vestbulo con la intencin de ver a Roarke tomar el punto con l. Pero al momento en que entraron, oy la risa en la sala, y el sonido burbujeante que era inconfundible. "Mavis est aqu." "No es tiempo de inactividad." Roarke desliz el abrigo de Eva de sus hombros. "Es difcil encontrar una manera ms entretenida de distraer las dems clulas del cerebro que pasar un momento con Mavis Freestone." Era difcil de discutir el punto. Pero cuando Eva se acerc a la puerta de la sala, vio que Mavis haba trado a Trina. Como si eso no era bastante aterrador, haba arrastrado al beb por la noche. Ms terrible, por el momento, era que la nia Belle era sostenida por Summerset, que sujetaba su barbilla con sus dedos esquelticos. "Estoy traumatizada", dijo Eve. "No se supone que sonra de esa manera. Va en contra de las leyes del hombre y la naturaleza. " No seas tan culo duro." Roarke le dio un pequeo codazo en las costillas. "Damas", dijo en un tono normal, y todo el grupo los mir. "Hey!" la cara brillante de Mavis se ilumin. "Ests de vuelta! Estbamos a punto de salir, pero Bella quera otro cario de Summerset ". Lo que, para la mente de Eve, confirmaba la rareza innata de los bebs y los nios. Mavis salt, enviando la falda corta, muy mona que llevaba ms all del remolino de medias a lunares. La falda era de color rosa caramelo, las medias de color rosa con azul brillante. Ella tena azul en el pelo, tambin, not Eve, en unas pocas rayas salvajes contra el rubio plateado. Agarr una de las manos de Roarke, una de Eve y los llev a la sala. Leonardo tuvo que salir disparando a Nueva Los ngeles para ver a un cliente, entonces Trina, Belle y yo tuvimos un da muchacha total. Termin con un tiempo con Summerset. Mira quin est aqu, Belle. Mira quin vino a verte. " Con pocas opciones Eva mir el beb todava escondido en los brazos de Summerset. La mayora, Eve supuso, dira que la nia pareca una mueca. Pero para la forma de pensar de Eve, las muecas eran simplemente espeluznantes. El hecho era, que el beb era un golpe de gracia si se descartaba la baba rosada, bonita y regordeta. Una cinta blanca de encaje estaba atada alrededor de su pelo, como si hubiera sido envuelta para un regalo. Los ojos azules oscuros estaban animados, tal vez un poco demasiado animados. Eso le hizo a Eve preguntarse que suceda dentro del cerebro de un ser humano del tamao de un caniche taza de t. Llevaba una especie de equipo con pies y un suter que poda haber sido recortado en la piel real. Sobre todo tena un babero, debido, Eve supuso, a que babeaba, que deca:

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE MI PAP ES HELADO! "Lindo", dijo Eve, y habra un paso atrs, pero Roarke la bloque mientras estudiaba al beb sobre el hombro de Eve. "Creo que hermosa es ms preciso. Que bonito trabajo hiciste, Mavis ". "Gracias." La antigua chica de la calle y actual sensacin de la msica vid corriente se qued mirando a su hija con los ojos brillantes de azul sobrenatural. "A veces la miro y no puedo creer que ella sali de m." "Hay que abrir esa parte de ella?" Le pregunt Eve e hizo Mavis rer de nuevo. "Tal vez podramos pasar un rato ms, a menos que ests muy cansada. Ustedes se ven muy golpeados. " "Podra darte un tratamiento", coment Trina. "Aljate de m." Eve levant un dedo en direccin del consultor. "Nos vendra bien una comida." Roarke sonri a sus invitados. "Por qu no se unen a nosotros?" "Summerset ya nos ha alimentado hasta reventar, pero podramos picar, para hacerles compaa. Sabemos que nuestro gran padre no estar en casa cuando lleguemos all, no es as, Bellarama? " "Voy a preparar algo de inmediato." Eva vio el cambio de Summerset y anticipndose fue rpida y cobarde. Ella lo esquiv, choc a Roarke, dejndolo en la lnea de fuego. Ella amaba a su hombre, sin duda, pondra en riesgo su vida por la suya. Pero cuando se trata de bebs, poda hundirse. Ella nadaba. Sus brazos salieron instintivamente, como los de un hombre cuando algo frgil o potencialmente explosivo estaba a punto de caer en ellos. "No yoOh, bueno, entonces murmur cuando Summerset hbilmente hizo la transferencia. "Hay algo en particular que te gustara?" El dbil asomo de una sonrisa apareci en los labios de Summerset cuando los ojos de Roarke hicieron un agujero a travs de l. "Para la cena" "Algo rpido," dijo Roarke. Haba tenido una vez una bomba con pocos segundos restantes en sus manos, y haba sentido menos pnico. "Tena la esperanza de verte." Mavis le sonri, luego se dej caer en una silla, dejando a Roarke en lo que pareca ser un terreno muy inestable. "Casi cay todo el peso del vientre ahora, y obtuve mucha nueva documentacin. Tengo un bote de material nuevo, as que pens que podra ir al estudio, hacer algunos videos. " -S. Eso suena muy bien "Mag. Pens en llevar a Bella a conmigo. A ella le gusta completamente la msica. Si no funciona, a Leonardo y a m se nos ocurrir algo. " "No quiere una niera", coment Trina. "No, al menos de momento. Slo quiero que ella sea toda ma por ahora. Ma y de su pap. Pero tengo el gusanillo de volver al trabajo, as que quiero ver si puedo hacerlo por mi cuenta. " "Estoy seguro de que vas a hacerlo bien". Roarke mir a la nia y vio que los ojos de Bella estaban cados. Como si las pestaas gruesas y oscuras fueran demasiado pesadas para que los prpados delicados pudieran sostenerlas. "Ella va a dormir." Sus labios se curvaron cuando pas de ser ligeramente aterradora a silenciosamente dulce. "Est agotada de todos los festejos, ahora? Hay algo que deba hacer? " "Lo ests haciendo", le dijo Mavis. "Pero vamos a dejarla en el suelo. Hay un monitor en su cama de viaje." Mavis se levant. "El receptor de aqu." Le dio un toque a un alfiler en forma de flamenco justo encima de su oreja derecha. "Lo tengo justo aqu. Si se despierta un poco,

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE slo le doy unas palmaditas en la barriga un minuto. Ella vuelve a dormir. Era algo as como una silla de sueo pequea, porttil, not Roarke, bien acolchada con los colores del arco iris la firma de Mavis o Bella, supona. Aunque dejarla all pareca bastante sencillo, en realidad senta el sudor en la base de su espina dorsal. Cuando ella estuvo abajo, l se enderez, y el alivio y la satisfaccin fueron casi orgsmicos. Mavis se agach, le arregl la manta. "Ella estar bien aqu, no, mi nia?" "El gato. No hay algo sobre los gatos y los bebs? " Mavis sonri a Roarke. "Creo que es falso, pero de todos modos, Galahad le tiene miedo. l le ech un vistazo y se encendi. Si viene a husmear por alrededor, lo voy a escuchar. De hecho, yo puedo or su respiracin a travs del receptor. " Despus de dar la manta un ltimo tirn, Mavis se par. "Deberan comer en el comedor como lo hicimos. Hay un buen fuego all, tambin. Se relajarn ms. Ustedes se ven muy filtrados. No nos quedaremos mucho tiempo. " "Estamos tomando una hora de descanso." Ahora que todo el peligro de que esperaran que sostuviera al beb haba pasado, Eve se acerc de nuevo a Roarke. "Vamos a ir a comer." Se instalaron en el comedor, donde el fuego ruga y una docena de velas estaban encendidas. A pesar de haber tenido Summerset poco tiempo, haba logrado algo rpido y sabroso. Haba rodajas finas de pollo asado en una especie de salsa aromtica, patatas exquisitas, y algo que podra haber sido calabaza, pero preparada por lo que no era realmente desagradable. l sirvi a Trina una copa de vino, y a Mavis algo de color de rosa y espumoso con un plato de galletas finas y bombones de lujo. "Si vengo por aqu muy a menudo, voy a estar de vuelta con el peso del vientre." Mavis tom un chocolate."Hacer de niera me hace tan hambrienta como el embarazo lo hizo." "La leche est en el pecho, no en la mesa," Eve le advirti. "Por as decirlo." "En cierto modo la llevo a todas partes." Pero Mavis sonri. "Puedes hablar del caso. Vas a pensar en ello de todos modos. Hemos odo hablar de ella en la pantalla. Recuerdo que cuando este tipo andaba alrededor antes. Yo estaba en el Grift (timo) entonces. Las chicas en la calle tenan miedo todo el tiempo." "T eras demasiado joven para l entonces." "Tal vez, pero era aterrador. Trina y yo nos cambiamos el pelo anoche, durante nuestra fiesta de pelo. Ya sabes, por si acaso. " Eve observ el color plateado con rayas azules de Mavis y a continuacin, la torre roja de rizos de Trina. "S, t no eres su tipo." "Me alegra saberlo. Cmo te va, de todos modos? Todo es terrible en la pantalla. " "Tenemos algunos botones que presionar." "Yo estaba mirando el canal setenta y cinco por la noche." Trina estudi las galletas pequeas, tom una. "El periodista al aire estaba tratando de ser una celebridad, sabes? Chorros y tal. l le dio algunos sangrientos detalles del caso para impresionarla, y dijo que la polica estaba bloqueada. " "Los periodistas son en su mayora pendejos."

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Muchos de ellos dicen lo mismo acerca de los policas." Sonri Trina. "Creo que es ms o menos cincuenta por ciento. De todos modos, hubo un rumor en el saln anoche, y tuvimos las sillas llenas de mujeres que queran dejar se ser morenas. Eva cort un poco de pollo. "Sigues trabajando en el saln?" coment. "Pens que estabas en el programa de Nadine, y el trabajo privado". "T consigues trabajos privados a travs del saln si sabes cmo jugar. Adems, Roarke me ayud bastante. " "En qu?" "Trina gestiona la seccin de saln de Felicidad, el spa del centro", explic Roarke. "Una excelente opcin de mi parte." "El me consigui eso." Le dijo Trina. "El negocio aument un siete por ciento desde que asum el control." "Tus operadores toman trabajos privados?"Le pregunt Eve. "Va en contra de la poltica." Trina movi las cejas dramticamente hacia Roarke mientras beba su vino. "Privada significa que no vienen en el saln de belleza y el spa de no obtiene el negocio. Y no dejan caer el dinero. Pero seamos realistas. Un cliente pregunta ellos se llaman asesores, por cierto- para hacer un trabajo en casa, no van a decir que no a menos que no quieran el trabajo. "Estoy buscando a un hombre de unos setenta aos, bajo, rechoncho". "Tenemos ese tipo, seguro. Poltica es dirigir con tacto al gordo hacia el spa o la seccin de escultura corporal. Salvo, cuando hablamos de los centros de fitness, y "Me refiero en concreto," Eve interrumpi. "A que un hombre de ese tipo bsico entra, solicita a uno de los consultores para un trabajo privado. En los ltimos, digamos, dos meses. " "La sala de Lotta, Dallas", dijo Trina. "Tenemos un montn de trfico, y al ser gerente, la mayor parte de los consultores no van a mencionarme de un privado, a menos que sea aprobado." "Aprobado cmo?" "Al igual que cuando enviamos equipos o a uno solo para ocasiones especiales, y el saln tiene el gran corte". "Tiro largo", murmur Eva. "Pero ahora que lo pienso, tuve algo as. Supongo. " Eva dej su tenedor. "Tu adivinaste o tenas una?" "Mira, como he dicho, tenemos una gran cantidad de trfico. La gente me llama para un toque particular todos los das. Lo que es grande Oh, hey, hey! "Su vino se derram hacia el borde cuando se apresur a bajar el vaso. "Es este el tipo? Es este el tipo de mierda? Santa tormenta de mierda. " "Slo dime lo que recuerdas." "Est bien, Jess, quiero despejar el camino." Trina cerr los ojos, aspir aire a travs de su nariz varias veces. "Este tipo llam por manicura, creo. No recuerdo que lo tena. Estoy pensando que era una tarde de sbado, y nos revienta las tardes de sbado. Esper mucho tiempo para el trabajo de uas, se acerc a la seccin de venta al por menor. Creo. Yo estaba ocupada. Slo recuerdo de verlo un par de veces. Entonces tom mi descanso, entre al bar por un batido. Tal vez una gaseosa. No, era un licuado. " "Trina, no me importa lo que tenas para beber." "Estoy describiendo el cuadro." Brillaron sus ojos abiertos. "Tu deseas su imagen, tengo que conseguirlo en primer lugar. As que fue un

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE batido. Un batido de pltano y almendras. Los hacemos asesinos. Y l llega muy corts. "Disculpe, seorita, as dijo. Se dio cuenta de que estaba a cargo, y como haba tenido que esperar un rato haba notado, tambin, que yo era una experta. " Sonri para sus adentros. "As que no le dije que se volviera, que estaba en un descanso. Quera saber cmo hacer una cita en casa. No para l, sin embargo, no para l, espera un minuto. " Frunciendo el ceo, tom su vino, bebi de nuevo, mientras que Eve luchaba por no levantarse de un salto y golpearla para conseguir el resto de los detalles. "Su esposa? S, s, s, en casa para su esposa. Ella no estaba bien, y l pens que la hara sentirse mejor tener el pelo arreglado, tal vez un tratamiento facial, una manicura, pedicura, algo as. Un tratamiento completo. " "Trina" "Espera un maldito minuto. Djame revisar esto. Le dije cmo arreglar esto, los honorarios, y as sucesivamente, y pregunt si yo considerara hacer esto en mi da libre. As que no tengo que correr de vuelta al trabajo, pero podra dar a su esposa todo el tiempo que ella quera. Cada vez que me convena. Incluso me mostr una foto de la esposa. Estara feliz de pagar todo lo que considerara adecuado. " "Te dio una direccin?" "Me sigues interrumpiendo." Obviamente molesta, Trina abri los ojos otra vez. "No. Le dije que necesitaba revisar mi agenda. As lo hice, tomando mi tiempo, pensando de nuevo. Incluso los tipos mayores esa edad pueden ensartarte, sabes? Yo estaba reservada por un tiempo. Creo que le di un par de fechas posibles. Un par de semanas en el camino. Dijo que iba a revisar las fechas con la enfermera de su esposa, ver si ella pensaba que iba a estar mejor. Me pregunt si tena una tarjeta, para poder ponerse en contacto conmigo. Le di una. Y eso fue todo. " "No se puso en contacto contigo?" No? Pens que tal vez lo vi una semana ms tarde. En algn lugar. Dnde estaba? Oh, s, en este bar donde yo estaba tomando unas copas con este chico con el que estaba pensando en hacerlo. Pero me imagin, nah. No es el tipo de persona que se pone un traje con una mujer enferma. " "Te dio un nombre?" Tal vez. No me acuerdo. Si necesitaba la mani lo dio y lo tenemos en los libros. El nombre de todos modos. Es este el hombre? " No la apresures pens Eve. Los puntos sobre las es. "De qu color era su pelo?" "Tienes que estar bromeando. Fue, como, hace un mes. S, un mes, como el primer sbado de febrero, porque recuerdo que pens si hiciramos negocio as durante el mes, que iba a pedir un aumento. Lo hicimos, lo hice. Y hey gracias, de nuevo," le dijo a Roarke. "El Carmelo Mocha", murmur Mavis. "Con toques de luz de las estrellas de mar". "S?" Trina volvi a ella. "Ests segura?" "T me hiciste la estrella de mar con puntas Candyland." Tembl un poco la mano de Mavis al llegar a su copa."Tengo una memoria para estas cosas. Oh, wow. Oh, wow. Creo que me siento algo mareada. "T? Soy yo a la que el tena la intencin de torturar y matar. Creo que me siento"Trina se llev la mano a su vientre, y luego mir con los ojos

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE entrecerrados. "Enojada. As es lo que siento. Ese hijo de puta. Esposa enferma? Me pagara lo que sea? l me iba a matar. "Ella tom a su vino, lo termin. "Por qu no lo hizo?" "T cambiaste." Mavis respir lenta y profundamente. "T no te quedaste con ese tono incluso una semana. Te fuiste directamente a Wild Raven (cuervo salvaje) con rayas blancas en la coronilla. " "Slo para estar segura", exigi Eve. "Este color mocha? Eso se traducen en morena? " "En un nivel bsico", confirm Trina. "Por supuesto, mi forma de trabajar es ir ms all de lo bsico". "Puedes describirlo?" "S, s, creo. Pero llevaba un mejorador de pelo. " "Eso significa una peluca?" "Una buena tambin, pero ests hablando con el experto. Hey, hey, es por eso que no crea que l estaba en el bar. l no lo era. Quiero decir que era l, pero el mejorador de pelo no lo era. Por lo menos no el mismo. Yo no lo vi de cerca o mir el tiempo suficiente para saber si era el pelo o un mejorador. "Quiero que lo describas. Quiero que me des todos los detalles que puedas recordar acerca de l. Aspecto, voz, tipo de cuerpo, los gestos, las seas de identidad. Todo. Maana por la maana, trabajars con un artista de la polica. " "En serio? No me digas? Soy como un testigo ocular. Helado. "Vamos a tomar esto en mi oficina. Piensa. Consguelo en tu cabeza. " Ella sac su 'enlace. "Peabody. Necesito que contactes a Yancy. Lo quiero listo para trabajar con un testigo maana. A las siete en punto. " "Es por la maana?" exigi Trina. "Cllate." Eva simplemente extendi un dedo. "Lo tienes, Peabody?" "Lo tengo. Esa es Esa es Trina? " S. Ella es nuestro testigo. Pequeo mundo de mierda. Quiero a Yancy, Peabody. Voy a tomar su descripcin, y la voy a transmitir a su equipo. Dile a McNab y a los e-geeks que los quiero listos para correr la descripcin, y luego con la imagen en cuanto Yancy tenga una. " Ella caminaba mientras hablaba, movindose rpidamente de la sala al comedor, a travs del corredor, el vestbulo, las escaleras. Mientras daba las rdenes e instrucciones, Trina Mir a Roarke. "Ella da un poco de miedo cuando est sobre la pista." "Ella puede ser muy aterradora. Subir. Voy a estar bien. "Se volvi, roz una mano sobre el hombro de Mavis. "Por qu no piensas en quedarte aqu con Bella y Trina esta noche?" "En serio? Est bien "Por supuesto. Voy a ver que Summerset se ocupe de lo que piensas que necesitaras. " "Gracias. Chico. Gracias. S que es tonto. Nadie nos va a molestar, pero " "Todos vamos a sentirnos mejor, dadas las circunstancias, si ests aqu dentro. Por qu no te pones en contacto con Leonardo, para avisarle? " "Est bien. Bueno. Gracias. Roarke? " "Hmmm?" "Si Trina no se hubiera cambiado el pelo" Ya lo s." Le bes la parte superior de la cabeza ahora. "Estamos todos muy contentos de que el mocha no la satisfizo." CAPITULO DOCE

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE EVE FUE DIRECTAMENTE A SU ESCRITORIO, TOMO UNA SILLA. "Sintate. Pongmonos a trabajar. Comienza con la altura, peso, constitucin". "Pens que ya la haba dado." Trina mir alrededor. Haba estado en la oficina de Eva antes, pero no en la funcin de testigos presencial "Cmo es que no arreglas este lugar hasta, como el resto de la casa?" "No es el resto de la casa. Trina, concntrate. " "Me pregunto por qu queras trabajar en la seccin barata del Taj Mahal o lo que sea." "Soy una tonta sentimental. Altura. "Est bien, ummm. En el lado corto. Menor de cincuenta y ocho aos. Mayor de cincuenta y cuatro. Mira, yo estaba sentada en el mostrador en el bar, y l se par, y"Ella frunci los labios, utiliz la palma de su mano para medir el aire. S. Como de cinco-seis o siete pies. Eso es mi mejor conjetura. "Peso". "No lo s. Cuando hago trabajo corporal, la gente est desnuda. No lo calibro cuando tienes ropa puesta. Voy a decir que l se vea como, slido, pero no del tipo- R y P . " "R y-P? "Regordete. Era" Ella curv sus manos sobre su estmago, las hizo rodar hasta su pecho. "Llevaba la parte delantera, como algunos chicos lo hacen. No era un pato, pero tampoco el seor de la Salud y del Club Fitness. Poochy, gordo de huesos grandes como su to, Carmine ". "Si yo tuviera uno. Muy bien. Qu hay del color? " "Tena este pelo como cepillo color estao, grueso en la parte superior y corto en los lados. Pero eso era el reforzador. " "Gris oscuro, corto y grueso." "De color gris oscuro opaco, usted me pregunta. El estao tiene un brillo suave. Pero de todos modos, s. Era blanco, cuando lo vi en la barra la otra vez. Si se trataba de l, que yo ms o menos creo que era. Esponjoso y blanco. Bueno. No s por qu ira de estao cuando tiene la cabeza de nieve ya. " "Pelo blanco. Ests diciendo que no era una peluca?. " "Fue una mirada, una rpida 'Oh, hey, yo conozco a ese tipo." Pero s, en una mirada pareca su propio sombrero. No es un cien por ciento en eso. " "Los ojos?" "Por Dios. Mira, Dallas, no s a ciencia cierta. Estoy pensando en la luz. Por el lado de la luz, pero no estoy segura de si estamos hablando de color azul o verde o gris, color avellana. Pero estoy casi seguro de que no eran oscuros. Ya sabes, el mejorador de pelo se vea raro para m desde el principio, porque era oscuro, y el resto de l no lo era. Tena la piel muy buena. " "Cmo es eso?" "Plido, de aspecto suave. Algunas lneas, seguro, pero no marcadas. l cuida de su piel. No haba papada, as que tal vez tena un poco de trabajo. Tena una textura suave, agradable de piel. " "Plido", murmur Eva. Pelo claro, ojos claros, piel plida. Un hombre plido. Tal vez la psquica rumana no haba estado completamente llena de mierda. "S, s. El color de las cejas para que coincida con el mejorador. Estaba apagado, slo un poco. Sobre todo para que no se notara, pero es mi

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE negocio darme cuenta. Blanco en la barra de cuando yo calcul que este tipo que estaba bebiendo con el viaje de su vida. " "Usted dijo que era el mismo. Fue literal o simplemente porque llevaba un traje? " "Las dos cosas. Llevaba un traje gris, como el pelo y las cejas. Probablemente. Y pareca el tipo de persona que tena un armario lleno de trajes. Tres piezas", aadi. "S, s, chaleco, pantalones, chaqueta. Pequeos bolsillos y corbata. Bien vestido, sabes? Lo mismo en el bar. Traje oscuro. Bonito contraste con el pelo blanco. " Hizo una pausa, y luego se frot la parte posterior de su cuello. "Esto realmente me golpe. Yo habra tomado el trabajo. Si l me hubiera llamado despus, lo habra tomado. En mi da libre, un pequeo cambio agradable. Ningn dao. " Su respiracin se estremeci cuando el color se desliz fuera de sus mejillas. "Pareca tan agradable y quiero decir " seguro. Un tipo dulce que quera hacer algo especial para su esposa enferma. Le habra acusado por mentiroso, pero habra tomado el trabajo. "T no lo tomaste," le record Eve. "Y l ha cometido un error intentando conseguirte. Tu prestas atencin, observas los detalles y recuerdas. Escchame. " Se inclin hacia adelante, porque poda ver que esto, de hecho, acababa de golpear a Trina. No slo haba perdido el color, ella comenzaba a temblar un poco. "Mrame y escucha lo que estoy diciendo. Tom a alguien hoy. A otra el da de hoy. Tiene algn tiempo antes de que empiece en ella. l lleva su tiempo. Me oyes? " "S". Trina se humedeci los labios. "S". "l cometi un error contigo", repiti Eve. "Y lo qu me ests diciendo, lo que vas a hacer maana con el artista la polica va a ayudarnos a llegar a l. T vas a ayudarnos a salvar su vida, Trina. Tal vez ms que la suya. Lo entiendes? " Trina asinti con la cabeza. "Puedo conseguir un poco de agua, tal vez? Acabo de quedarme seca. " Claro. Espera un minuto. " Como Eve fue a la cocina, Roarke entr en la habitacin. "Lo ests haciendo bien", le dijo a Trina. "Estoy temblando," admiti Trina. "Estoy hecha polvo, de verdad. Aqu estoy en la Fortaleza de Roarke, en la oficina de Dallas. No se puede estar ms seguro que eso. Y yo estoy temblando. Mavis? " "Ella est en contacto con Leonardo. Todos ustedes se quedarn aqu esta noche, si te parece bien. " "Hasta en el suelo. Elegante lugar como Bliss. Uno no se espera que un asesino loco vaya a venir por una manicura. Sabes? " "A este le gusta trabajar con las uas ordenadas", coment Eve cuando regres con una botella de agua fra."Voy a necesitar el libro de citas", le dijo a Roarke. "Voy a conseguirlo. Y, " le dijo a Trina," me asegurar de que ests cubierta para maana. No te preocupes por eso. " "Gracias." Ella bebi hasta el agua. "Est bien." Eve esper mientras Trina beba. "Hbleme de su voz." "Um Suave, supongo. Calma. Um refinada? Creo que esa es la palabra. Como alguien educado, y que tiene mucho dinero detrs. Un tipo educado, pero no marica. Era otra cosa que lo haca parecer agradable y seguro, ahora que lo pienso. " "Algn acento?"

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "En realidad no. Quiero decir, educado, si. No como un acento sin embargo." "Marcas, tatuajes, cicatrices distintivas." No. "Su voz se estabiliz, el color regreso. "No se vea". "Est bien." Era suficiente, pens Eve. Si ella empuja demasiado duro ahora, podra disminuir lo que Yancy poda sacar de Trina al da siguiente. "Cualquier otra cosa que recuerdes, hzmelo saber. Voy a necesitar los nombres de todos los que estaban trabajando el da en que entr, los que estaban trabajando en el mostrador donde hablaste con l, que podran haber tratado de venderle cualquier cosa en la seccin de venta al por menor. Puedo sacar el mximo provecho a partir de Roarke. Quiero que tratar de dormir una buena noche. " "S, yo tambin creo que voy a bajar y estar con Mavis y Bella un rato, hasta suavizarlo un poco ms." "Summerset te mostrar dnde te quedas esta noche. Si necesitas alguna cosa, "agreg Roarke," slo pide. " "Lo har. Estoy tan agotada. "Trina sacudi la cabeza mientras se levantaba. "Yo slo voy a " Ella comenz a levantarse, se detuvo. "Ola bien." "Cmo?" "Buen producto, y no sofocaba con l. Algunas personas no saben cmo ser sutil con un producto. Era como "Ella cerr los ojos otra vez. "Slo un toque de romero, matices de vainilla. Bueno. "Ella se encogi de hombros y continu saliendo de la habitacin. "Una buena grieta." "Para ti". Roarke entr y se sent en la esquina de su escritorio. "Y, yo dira que, para Trina". "S, es una puta de pelo color de frutos grandes le dio tiempo a ella. Tengo que sacar esta descripcin. Quiero correrla a travs de IRCCA. No creo que vayamos a golpear ah. No creo que l haya estado en el sistema, pero vale la pena el tiro. Hay que trabajar con los resultados del no registrado. A ver si tienes un competidor que encaje a la perfeccin. " "Muy bien". "El dej a Trina, y en su lugar fue hacia York." "Cristo. No le digas eso. " Eve clav una mirada en l. "Dame algo de crdito." "Lo siento. Por supuesto. Voy a echar otro vistazo a los bienes inmuebles, centrndome bajo los cincuenta. Te avisar cuando haya terminado. " "Muy bien. Las probabilidades estn cambiando. La marea est dando vuelta. " "Yo le creo." l extendi la mano, frot el pulgar a lo largo de las sombras bajo los ojos. "Trata de no beber demasiado caf." Ella decidi que tratar no significaba que tuviera xito. Adems, cunto caf era, en realidad, demasiado? Ella envi la descripcin, luego la introdujo en la IRCCA. Poda conseguir innumerables coincidencias con una descripcin que era general y tendra que tomar una gran cantidad de tiempo para pasar a travs de ellos. Pero no poda dejar de lado el paso. Ella comenz a correr varias probabilidades. El sospechoso viva, trabajaba, tena vnculos con el centro de Manhattan. El sospechoso frecuentaba tiendas, restaurantes, empresas de ese sector con el fin de

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE explorar objetivos. El sospechoso usaba mejoras para alterar su apariencia durante sus reuniones con las vctimas potenciales. Corri una bsqueda de los estacionamientos pblicos y privados y garajes del centro, a continuacin, comenz a contactar a los propietarios, gerentes, asistentes de servicio. Ella se abri paso a travs de una bsqueda de edificios an en pie o arrasadas posteriormente, que haban albergado organismos o se haban utilizado como clnicas durante las Guerras Urbanas. Cuando esto lleg ley el informe de Newkirk del escrutinio al primer edificio de apartamentos Greenfeld. Zip. Sin embargo, ella tuvo que dar a Newkirk un guio por ser exhaustivo. Haba nombres, direcciones, y un resumen detallado de cada conversacin. Y pensando que l pudo haberlo adquirido naturalmente, se volc a travs de sus archivos y llam al nmero de contacto de Gil Newkirk. l respondi con rapidez, en alerta mxima, y con un video bloqueado que le record, de pronto, la hora. "Oficial Newkirk, soy la teniente Dallas. Pido disculpas por molestarlo tan tarde. " "No hay problema, teniente. Un minuto ". Esper en la pantalla azul durante treinta segundos o menos que eso. Apareci la imagen y vio una mandbula cuadrada, una versin ligeramente canosa del joven polica que haba sido el primero en escena. "Qu puedo hacer por usted?" "Yo persigo una nueva lnea, y debo informarle de antemano que su hijo es un activo slido para el grupo de trabajo. Usted debe estar orgulloso de l. " "Todos los das," l estuvo de acuerdo. -Gracias, teniente. "Me pregunto si puede estirar la memoria hacia atrs, sobre sus sondeos durante la investigacin hace nueve aos. Estoy interesada en un individuo especfico. " Ella relat la descripcin. "Hace nueve aos". "S que es un tramo. Puede ser que tenga algo de peso extra ahora, y podemos estar buscando el pelo ms oscuro. Pero creo que el blanco puede ser consistente. Es posible que haya vivido o trabajado o tenido un negocio en el rea de uno o ms de los incidentes. " "Habl con mucha gente en aquel entonces, teniente. Y no fue retirado hasta el segundo asesinato. Pero si me da algn tiempo, puedo mirar mis notas. " "Sus notas son tan concisas y detalladas como los informes de su hijo?" Gil sonri. "Le ense, no?" Entonces, le agradecera cualquier momento que usted me pueda dar sobre esto. Voy a estar en la Central a las oh 7:10. Usted me puede llamar all, o a cualquiera de mis "vnculos, en cualquier momento. Le doy mis nmeros de contacto. " l asinti con la cabeza. "Adelante." Cuando los tuvo anotados, asinti con la cabeza otra vez. "He estado revisando algunas de mis notas de todos modos. El capitn Feeney y yo hemos tenido algunas conversaciones sobre esto. " S, lo s. No dude en contactar con l en lugar de conmigo en esto. Siento despertarle. "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "He sido un polica de treinta y tres aos. Se como es esto ". Otra posibilidad muy remota, pens Eve cuando termin la transmisin. Pero ellas estaban empezando a dar sus frutos. Cuando Roarke entr, ella tuvo que luchar para enfocarse. Sus ojos se queran dar por vencidos. "Alguna cosa?" "Nada en la bsqueda de la competencia, nada que encaje limpiamente." "Qu tal desordenadamente?" "Un puado de hombres que poco corresponden a la descripcin que, de alguna manera, compiten en las altas esferas. No hay autnticos hits. Y una parte de estos estn fuera del pas o fuera del planeta. Cuando los llevo a los otros lugares y tiempos, ninguno de ellos coincide. He bajado unos cuantos niveles, suponiendo que uno de los empleados de un peldao inferior tenga algo contra m o mi organizacin. No encuentro nada all. Y mientras corra, me di cuenta de que estaba persiguiendo al ganso salvaje. " "Tienes que perseguirlo para atraparlo." "Eva, no es mi negocio. Ni siquiera yo soy la raz. Eres t. " Ella parpade dos veces. "Yo" "No, puedo verlo en tu cara." El carcter salt en sus palabras. "Estoy malditamente cansado para enojarme. Esto no es una sorpresa para ti. Maldita sea, infiernos sangrientos. Tu has tenido esto en mente desde hace algn tiempo, y me has estado engaando con trabajo pesado". "Whoa. Espera. " l simplemente se acerc, la levant de la silla. "No tienes derecho. Ninguno. T sabas o creas que me estaba utilizando, porque estoy conectado a ti. Tu estas conectada a l, a su primera ola, a la primera investigacin. " "Quiere matarme." "Bien, el maldito no lo har." Su ira, caliente o fra, era peligrosa, en el mejor de los casos. Aadiendo confusin emocional y fatiga, era mortal. "T eres un objetivo. La mayor joya de su corona sangrienta. T has tenido eso en tu cabeza, y nunca lo dijiste, nunca tuviste la cortesa de decrmelo. " "No lo hagas. Hay bastante gente que me dice que no les di cortesa. Esta es una investigacin de asesinato y dej mi disco de protocolo en la oficina. Clmate! " l slo la atrajo hasta que estuvo de puntillas. "Si no hubiera sido tan inocente y estado tan distrado, pensando que se deba a algo que yo hice, o tena lo que le estaba haciendo llevar a mi gente, me habra dado cuenta mucho antes. T me dejaste pensarlo. " "No s si soy yo o si eres t, pero yo saba, y muchacho tu lo demuestras que si te deca esta posibilidad, estallaras". "As que me mentiste." Su furia floreci, tan madura y real a la acusacin que tuvo que luchar, brutalmente, contra s misma para no golpearlo. "No te ment" "Por omisin." l la apoy sobre sus pies. "Pens que confibamos el uno en el otro ms que esto." "A la mierda. Slo a la mierda. "Se sent, se llev las manos a la cabeza. "Tal vez lo fastidi, est bien, dejmoslo atrs, sigamos adelante. Feeney, tu. Yo confo en ti, y si no te he demostrado hasta ahora con cada maldita cosa que hice, no s de qu otra manera hacerlo. "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Mencionar este negocio sangriento podra haber hecho el trabajo." "Necesitaba pensar en ello. En realidad nunca se me ocurri hasta que Mira lo plante. Y eso fue slo en la actualidad. No he tenido tiempo para pensar, maldita sea. No he podido incluso ejecutar la probabilidad todava." "Ejectala ahora". Dej caer sus manos, lo mir. Su temperamento se desinfl como una mecha hmeda, y lo nico que quedaba eran las heces empapadas. "No puedo tomarlo. Tienes que saber, sin embargo que soy dbil, y no lo puedo tomar si me golpeas atrs, tambin. No puedo tomarlo de ambos en un da. Yo no estaba tratando de hacerles dao a ninguno de los dos. Slo estaba haciendo mi trabajo lo mejor que se. Yo no lo estaba escondiendo de ti, yo no lo haba asimilado todava. " "O descubierto la manera de usarlo, si tu asimilacin indicaba que haba mrito". S. Si tiene mrito, yo lo usar. T sabes esto si me conoces. " "Yo s que s." Se dio vuelta, se dirigi a la ventana. "Hubo un tiempo en que no tena a nadie para consultar sobre una decisin. Hubo un tiempo, ella continu, en que no habra considerado necesario tener en cuenta los pensamientos o sentimientos de cualquier persona para cualquier decisin que tomara. Eso ya no es ms as. Cuando lo hubiera pensado, cuando hubiera analizado las ideas u opciones, yo te lo hubiera dicho. Yo no habra avanzado sin antes hablar contigo. " Eso era cierto, se dijo cuando lleg a dominar su propia furia y miedo. Eso era muy cierto, para los dos. Y un pequeo y duro consuelo. "Sin embargo, t seguirs adelante, si crees que debes, a pesar de mis pensamientos y sentimientos." "S". Se dio la vuelta. "Probablemente si no te amara tanto me ahogara esto, pero me matara si fuera de otra manera." Ella dej escapar un suspiro. "Probablemente si no te amara, etc, etc, si tu no entendieras que no puede ser de otra manera." "Bueno, entonces." "Lo siento. S que es difcil para ti. " "T". Se volvi de nuevo. S, lo hace, pero t no entiendes todo. Cmo podras? Por qu deberas? "l toc su mejilla. "Yo no habra estado tan enojado si no me hubiera llevado tan sangrientamente mucho tiempo darme cuenta de que no era sobre m, sino sobre ti." "No todo es acerca de ti, as." El sonri, como ella haba querido que lo hiciera, pero sus ojos se pusieron intensos. Vamos a hablar de esto a fondo, de cualquier plan que hagas para tratar de utilizar este punto de vista. De usarte a ti misma como cebo. " Est bien. Tienes mi palabra. " Muy bien, entonces. Tenemos que ir a la cama. Voy a seguir mi camino en el que, teniente. Son casi las dos de la maana, y t querrs estar arriba a las cinco, supongo. " "S, est bien. Vamos a dormir un poco. "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE Camin con l, pero no pudo detener el baln que haba lanzado y que estaba saltando en su mente. "Estaba arrastrando los pies en mi cabeza", comenz. "La idea de que yo sea un blanco. Mucha informacin y la suposicin estuvo arrastrando los pies en mi cabeza. " "Como he caminado junto a ti en este caso durante los ltimos dos das y tres noches, tengo una buena idea de lo mucho que est llena de gente tu cabeza en esto". -S, pero mira Dios, me estoy convirtiendo en una mujer incluso antes de que las palabras salgan de mi boca. " "Por favor, deja de detenerte." "Lo digo en serio." Ligeramente avergonzada por ello, se meti las manos en los bolsillos. "El camino de las mujeres es mordisquear y roer algo, simplemente no pueden dejarte solo. En cualquier momento voy a empezar a preguntarte que color de labios mejor funciona con mi complexin. O mis zapatos. " Se ech a rer y sacudi la cabeza. "Creo que estamos a salvo de eso." "Si alguna vez empiezo a actuar de esa manera, dame un golpe. De acuerdo? " "Ser un placer." "Pero lo que tengo que decir, que es molesto, es que yo ni siquiera s si es un ngulo viable. No voy a ir a la casa de un to para planear una fiesta para l o ensearle zamba ". "A menudo vas a las casas de extraos a hacer una entrevista o tomar declaraciones." "Bueno, s." Ella se empuj el pelo, cuando entraron al dormitorio. "Pero rara vez voy sola, y estoy conectada y Jess, Roarke, soy una polica. No sera fcil para un tipo de edad tratar de inyectarme algo. " "Lo que te convierte en un desafo. Eso sera un atractivo aadido. " "Y eso est arrastrando los pies alrededor, tambin. Pero "Podra haber orientado su campaa hacia ti en lugar de Ariel Greenfeld. Si has estado en su mira los ltimos das, semanas, llegando a eso, podras haber sido t la que tom hoy. " "No, no poda." Y esto, se dio cuenta cuando se desnud, era por qu se estaba abriendo paso en esto. Tena que verlo, aceptar y relajarse. "Piensa en ello. Apenas he tenido una hora a solas en mi propia oficina desde la noche del viernes. Fuera de esta casa o Central, he estado contigo o con Peabody. Tal vez tu piensas que puede hacerme caer, pero es l el que va a caer de los dos." Se detuvo, la estudi. El puo en su estmago se relaj ligeramente. "Tienes un punto. Pero ests pensando en cambiar eso. " "Considerndolo. Si vamos por ese camino, y si aun sigue siendo importante, voy a estar cableada, voy a estar protegida. Voy a estar armada. " "Quiero un rastreador en tu vehculo." "No habr". "No, yo quiero uno antes de salir de las instalaciones maana. Yo me ocupar de eso. " Dar y tomar, se record. Incluso cuando tal vez especialmente cuando tomar y dar era un dolor en el culo. "Est bien. Pero ah van mis planes para salir y cumplir con Pablo el chico de la alberca de una hora de sexo caliente y pegajoso. "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Todos tenemos que hacer sacrificios. Yo mismo, he tenido que cambiar mi enlace con Vivien la criada francesa tres veces en el ltimo par de das. " "Golpes", dijo Eva, cuando se meti en la cama. "Ciertamente lo hace." Ella solt un bufido, clav su codo hacia atrs ligeramente al acercarse a la espalda contra l. "Pervertido". "Ah lo tienes, agitndome cuando necesitamos descansar." Sus dedos rozaron suavemente sobre el pecho, siguieron por su torso, bromeando, arrastrndose ligeramente de nuevo. Con un suspiro, ella puso su mano sobre la suya, fomentando sus caricias. Esto era mejor, pens, era la mejor manera de terminar un da largo y duro. Cuerpo a cuerpo, deslizndose a lo lejos en la oscuridad. Cuando sus labios encontraron la nuca de su cuello, se estir como un gato perezoso. "El sueo de una sola manera de recargar." "Por lo que parece. Del mismo modo que parece que no puedo mantener mis manos alejadas de ti. " Ella lo sinti endurecerse contra ella y su calor. -Es un curioso lugar para una mano. T deberas consultar a un mdico al respecto. Podra Oh. "Ella se estremeci, y pareci brillar cuando se desliz en ella. "Hay un lugar mejor." Ahora su mano se desliz hacia abajo, presionando contra ella, dndole placer a los dos con movimientos largos y lentos. Ella contuvo suavemente el aliento, su cuerpo se volvi lquido como el vino. Tena las manos libres para tocar, tomar, para jugar. Pechos, torso, vientre, el calor glorioso donde se unan. Poda sentir cada temblor y sacudida que pasaba a travs de ella cuando lo rodeaba. Ella respir su nombre mientras lo envolvi, una y otra vez, hasta rodar hacia el clmax. En la oscuridad absoluta l conoca todo de ella: el cuerpo, el corazn, la mente. Inmersa en el momento, murmur con ella en el idioma de su infancia destrozada. Con ella, se haba completado. Tan fcil, tan exquisito y sencillo, esta fusin, esta combinacin. No haba espacios vacos cuando estaba con ella, ni imgenes inquietantes de sangre y muerte. Slo paz, saba que slo haba paz y placer. Esas manos, tan hbiles, tan pacientes. Los susurros, que ella saba, estaban baados de un amor profundo y turbulento. Aqu podra ser tierna, aqu podra ceder. Entonces ella se elev, temblando mientras se aferraba, un momento, slo un momento ms para llegar a la cima sin aliento. Los sostuvo, cuando lo sinti elevarse con ella, abrazndolo. Y entonces se desliz hacia abajo otra vez, envuelta con l. En la oscuridad, ella sonri, apret su mano para ponerla entre sus pechos. "Buenas noches, Pablo." "Bonne nuit, Vivien." Ella se dej caer, sonriendo, en el sueo. *** Era una vergenza. Una verdadera vergenza. Pero no poda hacer nada ms con Gia. Nada en su investigacin sobre ella le haba indicado que tendra una mente tan fcil de quebrar. Honestamente, senta como si apenas hubiera comenzado, y ahora tena que ponerle fin. Se haba levantado temprano, con la esperanza con toda esperanza de que hubiera revivido en algn momento de la noche. l le haba dado

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE dopamina, intentado con lorazepam, que no eran fciles de conseguir, pero senta que la molestia era necesaria. Haba tratado con una descarga elctrica, y tuvo que admitir que haba sido muy interesante. Pero nada, ni la msica, ni el dolor, ni las drogas, ni las sistemticas sacudidas haban sido capaces de alcanzar y encontrar la cerradura de la puerta detrs de donde se haba escondido su mente. Tras el entusiasmo por el xito con Sarifina, esto era una desilusin aplastante. Pero an as, l mismo record, se necesitaban dos para hacer una asociacin. "Yo no quiero que te culpes, Gia." Puso sus brazos en los canales que corra a lo largo de la mesa para que la sangre drenara. "Tal vez precipit las cosas contigo, realic mal el proceso. Despus de todo, cada uno tenemos nuestra propia tolerancia nica para el dolor, el estrs, el miedo. Nuestras mentes y nuestros cuerpos estn diseados para soportar slo una cierta medida de dolor. Ahora, es verdad continu cuando hizo el primer corte en la mueca, "que la formacin, el ejercicio, la dieta, la educacin puede y debe incrementan esos niveles. Pero quiero que sepas que entiendo que hiciste lo mejor posible. " Cuando l le hubo abierto las venas en la mueca derecha, camin alrededor de la mesa, tom su mano izquierda. "He disfrutado de nuestro tiempo juntos, a pesar de que fue breve. Se trata simplemente de tu tiempo, eso es todo. Como mi abuelo me ense, todo ser viviente no es ms que un reloj que comienza a detenerse con el primer aliento. Es la forma en que usamos ese tiempo lo que cuenta, no? " Cuando termin, se alej para lavar y esterilizar el bistur, para fregar la sangre de sus manos. Se las sec completamente con el aire caliente de su ventilador. "Ahora bien," dijo alegremente, "vamos a tener un poco de msica. A menudo escucho "Celeste Ada" para mis hijas cuando es el momento de que vayan. Es exquisito. S que vas a disfrutarla. Orden el aria y, mientras la msica llenaba la habitacin, se sent, con ojos soadores, mientras su memoria se remonta a dcadas atrs, a ella. Y, mir como los ltimos momentos de la vida de Gia Rossi se escurran. CAPITULO TRECE EVE SE REVOLVIO EN LA DUCHA MIENTRAS ROARKE SE SECABA. Su voz estaba oxidada cuando orden los chorros a su mxima potencia, y sinti sus ojos como si alguien hubiera colocado un adhesivo delgado dentro de los prpados durante la noche. La rfaga caliente la ayud, pero saba que iba a tardar mucho ms en conseguir tener todos los motores funcionando. Consider tomar la pldora de energa departamental aprobada, pero opt por mantenerla en reserva. Esta incrementara su impulso, no hay duda, y pero la dejara con una sobrecarga emocional y nerviosa todo el da. Se metera cafena. Montones y montones de cafena. Cuando sali, Roarke llevaba pantalones. Slo pantalones, not, y el torso desnudo, descalzo, con todo ese pelo negro hermoso todava un poco hmedo por la ducha. Haba otras cosas que le daban al sistema una buena sacudida, y l era sin duda lo primero de su lista personal. Y cuando l se acerc a ella, ofrecindole una taza de caf negro, su amor no tuvo lmites. El sonido que hizo fue tanto en la apreciacin de l como el primer trago que da la vida.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Gracias." "La comida es lo siguiente. No tuvimos una cena, y no pasars el da con el caf y la actitud. " "Me gusta mi actitud." Pero ella fue al armario, sac lo que le pareci clido y confortable. "Cmo es que te puedes ver sexy y descansado despus de dormir un par de horas, y yo siento que mi cerebro ha sido utilizado para una prctica del Arena Ball?" "con una enorme fuerza de voluntad y un metabolismo afortunado." Seleccion una camisa, se la desliz, pero no se molest en abotonarla. l la observ mientras se pona los pantalones gris piedra. "Te podra ordenar una bebida energtica." "No. Ellas siempre dejan un regusto de mierda y me hacen sentir como si mis ojos se cruzaran y descruzaran. Pobre de m. "Ella se puso una camiseta blanca de manga larga, coloc un suter negro sobre ella. "Yo slo voy a" Se detuvo, frunci el ceo ante el golpe en la puerta del dormitorio. "Quin en su sano juicio golpeara a esta hora?" "Vamos a ver." Roarke camin hacia la puerta, la abri y vio a Mavis y Bella. "Vi la luz bajo la puerta." "Pasa algo malo con el beb?" pregunt Roarke. "Est enferma?" "Bella? No, ella est totalmente dormida, Tip-Top. Slo necesita su cambio por la maana y se acurruca. Pero me asom, vi la luz. Est bien, si venimos un minuto? " "Por supuesto. Estaba a punto de ocuparme el desayuno. Quieres algo? " No, es demasiado temprano para m. Bueno, tal vez un poco de jugo. Papaya tal vez? " "Toma asiento". "Todo est bien?" le pregunt Eve. S, bueno, ya sabes. Cuando Belle se despert por la maana, yo solo quera abrazarla. Estaba inquieta. Mavis estaba de pie, con un pijama rojo y blanco a rayas que Summerset haba desenterrado de algn lugar. Era demasiado grande para ella, y muy conservador tambin. Ella se vea, a los ojos de Eve, pequea y frgil. "Todo est bien, va a estar bien. No tienes nada de qu preocuparte. " "Creo que slo quera ver si estabas bien, y si haba algo que pudiera hacer." "Est bajo control." Como Mavis estaba de pie, balancendose suavemente de lado a lado de una forma que haca sentir a Eve vagamente mareada, Eve le hizo un gesto hacia una silla en la sala de estar. "Sintate". "Yo estaba pensando en Trina y en que podra revisar su agenda y tal vez tratar de encontrar los realces del pelo." Mavis se encogi de hombros. "Y Trina me dice que ella piensa que el tipo estaba usando uno de un par de lneas de productos, cremas faciales y corporales y lociones. Yo tal vez podra localizar donde estn disponibles, y no s. Tal vez eso ayudara. " "Tal vez lo hara." Roarke entr con un vaso de jugo, fruta fresca, y una cesta de panecillos. Mavis los mir, luego a Roarke. "Si yo no hubiera encontrado a mi osito Huggie, yo luchara contra Dallas por ti." "Y yo te aplastara como un bicho", le dijo Eve.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE -S, pero cojearas un rato despus. Estara bien si nos quedamos aqu Belle y yo, hasta que Leonardo va a estar de vuelta esta tarde. Pens " "Puedes quedarse todo el tiempo que quieras", le dijo Roarke cuando trajo dos platos ms del AutoChef. "Gracias. l est ms que preocupado. Empez a pensar qu pasara si Belle y yo hubiramos estado con Trina, y este hombre hubiera hecho un movimiento hacia ella. S que es exagerado, pero cuando hay un chico, empiezas a correr por el prado enloquecido. "Todos los prados estn locos", coment Eve. "T y Belle reljense y pasen". En ese momento, Belle comenz a quejarse y lloriquear. Mavis se movi, desabrochndose la camisa del pijama. "Pens que tal vez si Trina terminaba antes" "Claro, claro." Instintivamente Eve apart los ojos, tom su caf. "Voy a traerla de vuelta aqu, cuando haya terminado. No hay problema. " "Mag. Es un gran alivio. Est bien. " "Oh, bien, entonces." Roarke se levant cuando el pecho de Mavis sali como un globo y la boca ansiosa de Belle lo tom. "Voy a " Ir a cualquier otro lugar. Su reaccin despej la cara de Mavis, y su risa burbuje. "Ella quiere su desayuno, tambin. Mayormente todo el mundo ha visto mis bubis antes. " "Y, como creo que ya he dicho, son absolutamente encantadores. Me pregunto si no debera No, sintate. "Riendo ahora, Mavis tom el jugo, se levant, equilibrando fcilmente el vaso y el beb en su pecho. "Ya te acostumbrars a esto dentro de poco, pero ahora mismo, vamos a volver. Por lo general, las dos queremos una pequea siesta despus del desayuno. Si encuentro algo sobre el realce de pelo, los productos, te llamo. " "Hazlo". Cuando estuvieron solos de nuevo, Roarke mir a su plato. "Por qu crees que eleg esta maana huevos fritos para comer?" "Ellos se ven como un par de hermosos senos, amarillos brillantes." Sonriendo, Eve cogi un trozo de tocino. "Y Mavis se pint los suyos de amarillo alguna vez." "Cada vez que alimenta el beb, me siento tan incorrecto" "Pens que estabas asustado." "Un poco de eso, pero ms que nada indiscreto. Parece tan ntimo. " "Yo dira que ambos vamos a tener que superarlo. Tenemos que empezar a movernos. Come ". Se separaron en la Central, Eve llev a Trina con Yancy, donde trabajara en el compuesto. "Ya sabes, si los policas ponen ms inclinacin y creatividad en la moda y el arreglo personal, podra mejorar las relaciones pblicas." Eva se subi a un deslizador y observ un tro que reconoci de las tropas de Ilegales en el llano. Rostros sin afeitar, zapatos marcados, y un hundimiento en la parte del chaleco donde el arma descansada. Se vean muy bien para ella. "S, estamos preparando un seminario sobre eso. Moda defensiva. " "Eso no es por ah", insisti Trina. "La ropa puede ser como una defensa o una ofensa" "Dime".

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "O una declaracin o un reflejo. La tuya no solo dice que ests a cargo, sino que ests ms que dispuesta a patear el culo. " "Mis pantalones dicen que estoy a cargo?" Eve no necesitaba los diversos grados de Mira para reconocer nervios balbuceantes. "El conjunto entero. Los colores oscuros, pero no sombros. Buenas telas, lneas limpias. Podras levantar las cosas de vez en cuando, con rojos fuertes, verdes o azules. " "Voy a tener eso en mente." "T debes usar anteojos." "Los pierdo." "Bueno, para. Cuntos tienes, doce? Los anteojos completaran el paquete. Va a tomar mucho tiempo? Crees que esto va a tomar tiempo? Qu pasa si no puedo hacerlo? Qu pasa si me equivoco? Qu pasa si " "Detente. Cuntos tienes, doce?" Ante la risa nerviosa de Trina, Eve baj del deslizamiento. "Tomar todo el tiempo que sea necesario. Cuando quieras parar, lo paras. Yancy es lo mejor que tengo, el mejor con el que he trabajado. Y si te equivocas slo tendremos que tirarte en una jaula durante unas horas, hasta que lo hagas bien. " "T estas desquitndote con esto." "Algo. Ella empuj las puertas. Yancy ya estaba all, preparando su lugar de trabajo. Se levant, con su sonrisa fcil y rpida."Teniente". "Detective. Aprecio que haya venido temprano para esto. " "No hay problema. Trina? "l le ofreci una mano. "Cmo ests?" "Un poco de punta, supongo. Nunca hice esto antes. "Slo reljate. Te voy a dirigir a travs de ello. Qu tal algo de beber? Algo fro." "Uh, tal vez. Tal vez una gaseosa de limn? Diet. " Voy a buscar eso para ti. Toma asiento. " Trina le vio salir. "Whoa, pap. Es una delicia. "No estas aqu para mordisquearlo." "l tiene que estar fuera de servicio en algn momento." Trina estir el cuello para tener una mejor vista del culo Yancy antes que doblara la esquina. "Alguna vez golpeaste con el?" "No. Jess, Trina. "Apuesto a que fue tu prdida. Con alguien as construido, yo apuesto a que puedo martillar toda la noche. " "Gracias. Muchas gracias por poner eso en mi cabeza. Sin duda va a mejorar mi relacin de trabajo con el detective Yancy. " "Me gustara mejorar su relacin de trabajo." Trina dej escapar un suspiro. "Hey, pensar en el sexo no me hace sentir tan nerviosa. Eso es bueno de saber. Adems, no ser una dificultad para trabajar con el detective del culo caliente. "No jodas". Eve se pas una mano por el pelo cuando Yancy regres con la bebida de Trina y otra para l. "Usted sabe cmo ponerse en contacto conmigo", le dijo. S. Trina y yo"l envi a Trina un guio. "Vamos a tener la cara de este hombre para ti. Entonces, Trina, cunto tiempo has estado en el negocio de la belleza? " Eve saba que era la forma en que trabajaba, consiguiendo que el testigo se relaje, que hable un poco, facilitndole el proceso Ella aguant la necesidad de decirle que se apurara, dio un paso atrs y simplemente se alej.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE Haba tiempo suficiente para llegar a su oficina, organizar los datos y sus propios pensamientos para la informativa. Tirar de Peabody, pens, mientras se diriga a homicidios. Obtener todos los datos. Hacer la sesin informativa, a continuacin, ir a la estpida, molesta conferencia de prensa. Ella necesitaba ejecutar las probabilidades en s misma como un objetivo, buscar algn momento del da para hablar de eso con Mira. Pero tena que salir al campo, tena que salir a la calle. Si este hijo de puta la estaba observando, poda llamar por telfono. Ella entr directamente en su oficina, a continuacin, se detuvo en seco cuando vio a Feeney sentado en la silla de su visitante, cavilando sobre una taza de caf. l se puso de pie. Su ropa se vea muy desgastada, pens. As era tambin como se vea, un infierno de mucho peor que su ropa desgastada. Su espalda se acerc an cuando el estmago revuelto. Sus ojos, grandes y ojerosos se quedaron mirndola. "Tienes un minuto?" "S". Ella entr, cerr la puerta. Y por una vez dese que su oficina fuera ms grande. No haba suficiente espacio para ellos para maniobrar uno alrededor del otro, pens, o para dar a cada uno espacio suficiente para lo que se avecinaba. Entonces sali de ella, simplemente sali sin pensar o planearlo. "Quiero pedir disculpas por" "Stop". l tir su cabeza hacia atrs tan rpidamente que casi se la quebr de un golpe. "Slo prate all. Ya es bastante malo, esto es bastante malo sin eso. Yo estaba apagado. Fuera de lnea. Eres la principal en esta investigacin, y la que est al frente de este grupo de trabajo. Yo estuve mal cuestionando tu autoridad. Y estuvo fuera de lnea lo que te dije. As que. Hizo una pausa, tom un buen trago de caf. "Eso es todo." "Eso es todo", repiti. "As es como va a ser?" "Es la forma en cmo va a ser. Si me quieres fuera del equipo, tienes una causa. Tienes mis notas, y te conseguir un reemplazo. " En ese momento lament que no la hubiera hecho estallar en lugar de darle esos insultos hirientes. "Por qu me dices eso? Por qu crees que yo te quiero fuera? " "De estar en tus zapatos, me lo pensara. En serio. " Y una mierda. Eso es mentira. "Ella no le dio una patada al escritorio. En cambio, pate la silla del escritorio, envindola contra la silla del visitante, y luego, rebotando de golpe contra la pared. "Y no ests en mis zapatos. Estpido hijo de puta. " Sus ojos cados se agrandaron. "Qu me dijiste?" "Ya me has odo. Si tienes el culo demasiado apretado, si eres demasiado terco, demasiado estpido para dejar tus sentimientos lastimados a un lado y hacer el trabajo conmigo, vas a tener que superarlo. No podemos permitirnos el lujo de perder un miembro clave en esta etapa de la investigacin. T lo sabes. T lo sabes, as que no vengas aqu a decirme lo que tengo que hacer para sacarte. " "T eres el que va a conseguir una patada, directamente en el culo." "No pudiste drmela hace diez aos", replic ella, "te aseguro que no la podrs dar ahora." "Quieres probar eso, chico?" "T quiere una ronda, tendrs una. Cuando este caso est cerrado. Y si todava ests llevando ese palo en el culo, lo voy a tirar hacia fuera y golpearte hasta dejarte fro con l. Qu infiernos te pasa? "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE Su voz se quebr, slo un poco, lo que hizo a los dos miserables. "T entras aqu, tiesa y enredada, y ni siquiera dejas que me disculpe. No me dejas ir, ni siquiera me dejas disculparme por ser jodido. " T no, maldita sea. Yo lo jod ". "Grande. Hermoso. Somos un par de Jodiditos ". l se hundi en la silla como si el viento haba salido de l. "A lo mejor lo somos, pero tengo ms aos en esto que t." "Ahora quieres tirar del rango para ver quien es ms jodido? Grande. Bien ", repiti. "T tienes el saludo. Te sientes mejor? " "No, no me siento malditamente mejor." Dej escapar un suspiro cansado, que sofoc el borde de su temperamento. "Qu quieres, Feeney? Qu quieres que diga? " "Quiero que escuches. Lo dej que me comiera. Esto se me escap y lo dej que me comiera. Yo te ense que no se puede atrapar a todos, y no puedes golpearte cuando no puedes juntar las piezas, no cuando diste lo mejor de ti. " "S, me enseaste eso." Pero no me escuch a m mismo esta vez. Y dej que la bilis siguiera subiendo desde mi estmago hasta la garganta por esto. "Apret los labios cuando mene la cabeza. "T encontraste un nuevo punto de vista, y en vez de saltar sobre eso, tomarlo y empujarlo, salt sobre ti. Una parte de m piensa, 'Me perd eso? Me perd eso antes, y dej que todas esas mujeres murieran porque lo hice?" "T lo sabes mejor que eso, Feeney. Y s, yo se bien que no siempre es suficiente. Qu tan buena era hace nueve aos? " "Necesitabas condimento". "Esa no es la cuestin. Qu tan buena era? " Bebi de nuevo, luego la mir. "T eres la mejor con la que he trabajado, incluso entonces." "Y he trabajado contigo este caso, minuto a minuto, paso a paso. No nos perdimos esto lo echo de menos, Feeney. No estaba all. Las pruebas, las declaraciones, el patrn. Si se dieron de esa manera o empezaron a darse de esa manera, la evidencia no estaba all para mostrarlo ". "Pas mucho tiempo ayer revisando los archivos. Entiendo lo que ests diciendo. Lo que digo es que esa es la razn por la que salt sobre ti " Pens en lo que su esposa le haba dicho la noche anterior. Que haba arremetido contra Dallas, porque ella era su familia. Que ella le dej hacerlo, porque era su familia. Nadie, de acuerdo a su Sheila, se golpea el uno al otro con tanta regularidad o irreflexivamente como la familia. "No se porqu me dijiste que necesitaba un buen descanso", murmur. "Bsicamente me dijiste que necesitaba una maldita siesta, como si fuera el abuelo de alguien." "T eres el abuelo de alguien." Sus ojos brillaron al mirarla, pero hubo cierta diversin en el calor. "Cuida tu paso, chico." "Yo debera haber ido con el nuevo ngulo contigo antes de la reunin. No, debera haberlo hecho", insisti cuando l neg con la cabeza. "Al igual que t deberas haber sabido que lo habra hecho si todo no hubiera sido tan rpido. No hay nadie en el trabajo, nadie con una insignia que respete ms que t. " Le tom un momento aclararse la garganta. "Lo mismo va para ti. Tengo una cosa ms y luego esto se cierra." El se par. "No te he puesto aqu. Nunca fuiste un novato", le dijo con la voz spera por la emocin. "Yo vi a un polica bueno, slido en el momento en que puse los

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE ojos en ti. Yo te di un infierno de formacin, chico, una gran cantidad de condimentos y te empuj duro porque saba que lo podas tomar. Pero no te puse aqu, y decir eso es, bueno, es una estupidez. T te pusiste aqu. Y estoy orgulloso. As que eso es todo. " Ella slo asinti con la cabeza. Ninguno de ellos lo manejara bien si ella llorara a lgrima viva. Al salir, le dio dos palmaditas en el hombro torpemente, a continuacin, cerr la puerta detrs de l. Ella tuvo que quedarse parada donde estaba un minuto hasta estar segura de que tena todo bajo control. Despus de unas cuantas respiraciones para estabilizarse se volvi y empez a sentarse en su escritorio. Alguien llam a la puerta. "Qu?" Quiso gruir, a continuacin, fue lo que hizo cuando Nadine asom su cabeza adentro "conferencia de prensa a las nueve. Ya lo s. Ests bien? " "Perfecta. Vete. " Nadine slo se acerc, cerr la puerta a su espalda. "Vine hace un rato, y bueno, digamos que escuch unas voces. La reportera en m luch con el individuo razonablemente bien educado. Fue una batalla campal, y tom un par de minutos. Luego me alej hasta que pens que la costa estaba clara. As que de nuevo, ests bien? " "Esa fue una conversacin privada." "T no deberas tener conversaciones privadas en lugares pblicos y con la fuerza de tus pulmones." Buen punto, Eve se vio obligado a admitir. "Estoy bien. Estamos bien. Slo es algo que tenamos que solucionar. " "Me hizo pensar que podra ser interesante hacer un segmento sobre la tensin en el lugar de trabajo, y cmo lo maneja la polica". "T vas a dejar esto en paz." "Esta en particular, s. Es el precio de la amistad. " "Si eso es todo" "No lo es. S que no creas gran parte de lo de la rumana psquica, pero" "En realidad, puede haber habido una pepita all. Tienes lo otro? " "En serio? Espero ser debidamente informada de eso. Y, s, lo tengo. "En su traje fino del color de la mermelada de frambuesa, Nadine logr apoyar la cadera en la esquina de la mesa de Eve. "Bolivia", comenz. "Hemos estado cavando a travs de la prensa sensacionalista. Te sorprenderas de las pepitas que se puede encontrar all que los policas desdean. " "S, los bebs extranjeros son una amenaza para la sociedad." "Un clsico por una razn. Pero encontramos una historia interesante sobre el moro de Venecia ". "La ltima vez que lo comprob, Venecia estaba en Italia." "No, Otelo, de Shakespeare. Y Verdi. Otelo era este to negro, hombre importante, casado con una hermosa mujer de raza blanca, los matrimonios mixtos no eran comunes en aquel entonces en cuando infierno fuera. " "Hace nueve aos?" "No" Nadine se ech a rer. "Ms bien siglos. De todos modos, Otelo termina siendo manipulado por este otro tipo en la creencia de que su esposa le ha sido infiel. Otelo la estrangula. Y termina en cancin e historia. " "No estoy siguiendo esto, Nadine".

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Slo te doy algunos antecedentes. Hubo un gran baile de disfraces en el teatro de la pera en " "Opera?" "S". Los ojos de Nadine se estrecharon. "Eso quiere decir algo." "Sigue adelante." "Una mujer en La Paz afirm que fue atacada por un hombre vestido como Otelo. Mscara de Negro, turbante, guantes. Afirm que trat de arrastrarla fuera, trat de violarla. Como no tena una marca en ella, y los testigos declararon que se la vio charlando amistosamente con un hombre vestido con aquel traje antes de la noche, y tena un zorrillo a borracho cuando empez a gritar, sus pretensiones fueron desestimadas por la polica. Sin embargo, los titulares fastidiaron sobre ello. Tena treinta y un aos, morena, y el supuesto incidente ocurri entre el descubrimiento de los cuerpos segundo y tercero. El novio haba intentado reclamar otra novia? Era el moro de Venecia buscando a Desdmona? Ella lo fastidi, tambin. " Nadine se movi en el escritorio. "O tal vez dio un poco de ello directamente. Ella afirm que hablaba muy bien en espaol, pero con un acento americano, que conoca de msica y literatura, y que haba viajado mucho. Ahora, con un poco ms de investigacin nos enteramos de que era una chica fiestera y que estaba entre los invitados para entretenerlos " "Una LC?" Eva frunci los labios, pensativa. "El no se ha dirigi hacia las profesionales. No se ajustan a su perfil ". "Las muchachas fiesteras en este tipo de funciones no hacen publicidad. Son heladas". Muy bien, as que es posible que no la identificara como una profesional. " "Exactamente, y se puede leer entre lneas y asumir que oli el dinero y la jug con este tipo. l sugiri salir a tomar un poco de aire, lo que hicieron. Luego a dar una vuelta que no poda hacer o perdera su cuota del evento. En cualquier caso, dijo que comenz a sentirse mareada. Tambin afirm que no haba estado bebiendo, lo que, por supuesto, haba hecho. Pero apuesto a que ella saba su lmite cuando estaba trabajando, y ellos tomaron por una mofeta borracha a una drogada". Podra ser. "Eva asinti con la cabeza. "S, eso podra ser." "Cuando ella se dio cuenta que la llevaba fuera de la casa de la pera, ella se resisti. Aqu es donde creo que lo embelleci o habra habido marcas, las lgrimas, algo. Pienso que cuando empez a luchar, a gritar, l cort sus prdidas. Ella vuelve llorando a la fiesta. l se desliza. " "Tienes que tener ms que eso." S, lo tengo. La tercera vctima era una camarera, trabajaba para la empresa de catering que hizo esta fiesta. Trabaj en la fiesta. Y una semana ms tarde, ella estaba muerta. As que " "El recoge la cereza potencial en el evento", concluy Eva. "Las malas hierbas se reducen a dos. La primera no funciona para l. As que va por la segunda. Donde se la vio por ltima vez? " Eva volvi a arrancar el archivo. "Al salir de su apartamento cuatro das antes de que su cuerpo fuera encontrado. Ella haba programado para trabajar esa noche, y se report enferma. Ella no fue reportada como desaparecida por dos das porque " "Ella es la que tom una bolsa de viaje, con ropa. Buena ropa. "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Buena memoria. S. Se supona que se haba ido con un tipo. Lo cual, supongo que hizo. La primera mujer dijo Otelo tena una voz como la seda, suave y lisa. Llevaba botas de tacn y un tocado para compensar la falta de altura. " "Tipo petizo, tenemos eso." Nadine levant las cejas. "Oh, De verdad?" "Lo tendrs todo cuando lo consigas. Algo ms? " "Ella dijo que habl sobre msica, de pera en particular como si fuera un dios. Dijo un montn de mierda, en realidad. Sus ojos eran de color rojo ardiente, sus manos como el acero, ya que se cerraron alrededor de su garganta. Bla, bla. Pero haba una cosa muy interesante que son cierta. Ella dijo que le pregunt sobre su trabajo, y dijo que estudiaba la vida y la muerte. De una manera torcida, podra ser lo que est haciendo, o piensa que est haciendo. " "Est bien. Eso est bien. " "Vale alguna informacin interna?" "Si se escapa algo en este punto, es de mi culo. No te molestes con la rueda de prensa. Enva a un parsito. Cuando yo est libre, t obtendrs todo. " "Fuera de registro. Ests cerca? " "Fuera de registro. Me estoy acercando ". Como las dos reuniones haban devorado su tiempo de preparacin, Eve slo junt todo. Lo iba a organizar sobre la marcha. Alinendolo en la cabeza, se dirigi hacia all, recordndose a s misma que ahora haba por cortesa de Roarke caf decente en la sala de conferencias. Ech un vistazo a los que hablaban, vio a uno de sus detectives y a un par de uniformados eclipsados por un hombre del tamao de la mquina expendedora, delante de la que se haba parado. "Quiero ver a mi hermano!", Grit el gigante. "Ahora!" Carmichael, en general, imperturbable segn la estimacin de Eve, mantuvo su voz baja y tranquilizadora. "Ahora, Billy, te explicamos que tu hermano est dando una declaracin. Tan pronto como l lo haya hecho " "Lo han metido en una jaula! Lo estn golpeando! " "No, Billy. Jerry nos est ayudando. Estamos tratando de encontrar al hombre que hizo dao a su jefe. Recuerdas que alguien hiri al Sr. Kolbecki? " "Lo mataron. Ahora van a matar a Jerry. Dnde est Jerry? " "Ahora vamos a sentarnos sobre" Billy grit el nombre de su hermano con fuerza suficiente como para que los policas se detuvieran, dieran media vuelta y salieran de las puertas. Eve cambi de direccin, se dirigi hacia el problema. "Cul es el problema aqu?" "Teniente". El imperturbable Carmichael envi a Eve una expresin de total frustracin. "Billy est molesto. Alguien mat al hombre bueno con el que l y su hermano trabajaban. Estamos hablando con el hermano de Billy ahora. Slo vamos a tomar un buen trago con Billy antes de hablar con l, tambin. El Sr. Kolbecki era su jefe, tambin, no es as, Billy? Te gustaba el seor Kolbecki ". "Yo barra los pisos y lavaba las ventanas. Puedo tomar un refresco cuando tengo sed. "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE S, el seor Kolbecki le permita tener refrescos. Esta es la teniente Dallas. Ella es mi jefe. As que ahora tengo que hacer mi trabajo, y todos vamos a sentarnos y " Es mejor que no lastimen a mi hermano. Pasando al extremo superior de la escala de autoridad, Billy levant a Eve de sus pies y la sacudi como si fuera una mueca de trapo. Te vas a arrepentir si haces dao a Jerry." Los policas agarraron su aturdidora. Los gritos sonaron en los odos de Eva como sus huesos se entrechocaron. Ella consider su marca, estim la proporcin de su rostro y su puo. Luego salv sus nudillos y le propin una patada slida en las bolas. Ella estaba en el aire. Tuvo una fraccin de segundo para pensar: Oh, mierda. Ella aterriz duro sobre su culo, patin, luego su cabeza golpe con bastante fuerza contra una mquina expendedora, como para tener unas pocas estrellas bailando delante de sus ojos. Atencin! Atencin! Anunci el equipo. Cuando Eve cogi su arma, alguien la tom del brazo. Roarke logr bloquear el puo dirigido a su rostro antes de que aterrizara. "Tranquila la calm l. "l est abajo. Y t cmo ests? " "Me golpe. Maldita sea." Estirando el brazo Eve, se frot la parte posterior de la cabeza mientras miraba al hombre enorme ahora sentado en el suelo, sosteniendo su entrepierna y sollozando. "Carmichael!" "Seor". Carmichael se levant, dejando a los uniformados para frenar a Billy. "Teniente. Jess, Teniente Dallas, lo siento. Est bien? " "Qu demonios pasa?" "La victima fue encontrada por este chico y su hermano esta maana cuando se presentaron a trabajar. La victima tena un pequeo mercado en Washington. Al parecer, la vctima fue atacada antes de cerrar la noche anterior, le robaron y golpearon hasta la muerte. Hemos trado a los hermanos para ser interrogados estamos buscando al tipo de la noche. No creemos, en este momento, que los hermanos hayan participado, pero puede que tengan informacin pertinente sobre el paradero del secretario de la noche. " Carmichael dej escapar un suspiro. "Este chico, Billy. l estaba bien mientras vena. Lloraba un poco sobre el muerto. Es, ya sabe, un poco lento. El hermano, Jerry, le dijo que estaba bien, que viniera con nosotros para conseguir una bebida, hablar con nosotros. Pero se alter una vez que los separamos. Hombre Dallas, nunca pens que ira por usted. Necesita una MT? "No, yo no necesito una MT maldita." Eva se levant. "Llvalo a observacin. Mustrale que su hermano no est siendo golpeado con nuestra amplia oferta de mangueras de goma y garrotes. " "S, seor. Ah, usted quiere que nosotros acusemos a Billy de agredir a un oficial? " "No. Olvdalo. "Eva se acerc, se puso en cuclillas delante del hombre llorando. "Oye, Billy. Mrame. Vas a ir a ver a Jerry ahora. " l sorbi los mocos, sec la nariz que moquea con el dorso de su mano. "Ahora?" "S". "Haba sangre por todas partes, y el Sr. Kolbecki no se despertaba. Jerry se puso a llorar, y me dijo que no poda mirar, ni tocar. Entonces se llevaron a Jerry. l cuida de m, y puedo cuidar de l. No pueden llevarse a Jerry. A ver si a alguien le hace dao como al seor Kolbecki "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Nadie va a hacer eso. Qu tipo de refresco le gusta ms a Jerry? " "Le gusta la soda con crema. El Sr. Kolbecki nos permite tener refrescos de crema. " "Por qu no consigues uno para Jerry de la mquina? Este oficial te llevar, y podrs mirar por la ventana, ver a Jerry hablar con el detective. Entonces t puedes hablar con el detective. " "Voy a ver a Jerry ahora?" "S". "Est bien." Sonri, dulce como un beb. "Mi tuercas me duelen". "Lo apuesto". Se enderez, dio un paso atrs. Roarke haba recuperado su bolso de discos y los discos que se haban salido volando cuando ella lo haba hecho. Se lo ofreci ahora. "Llegas tarde para su informativa, teniente. Cogi la bolsa, reprimi una sonrisa. "Murdeme". CAPITULO CATORCE ERA FASCINANTE, PENSO ROARKE, VERLA HACER SU TRABAJO. Haba salido de la sala de conferencias cuando escuch la conmocin, a tiempo de ver al hombre como una montaa en erupcin, levantndola del suelo. Su instinto fue, naturalmente, correr hacia adelante, para proteger a su esposa. Y l haba ido rpidamente. Pero ella haba sido ms rpida. Haba visto en realidad en esos segundos el clculo desnudo que su cabeza haba hecho. Punch, gubia, o patada, record. Al igual que haba visto ms irritacin que choque en su cara cuando haba salido volando. Tom un infierno de golpe, pens ahora, pero su genio haba sido ms fuerte que el dolor. l haba visto eso. Al igual que haba visto su compasin por la angustia y la confusin de un nio asustado en el interior del cuerpo de un hombre. Y all estaba ella, momentos despus, hacindose cargo de la sala, poniendo todo esto detrs de ella. Era casi un milagro que hubiera sido ella, esencialmente desde el primer minuto que la haba visto. Que sera ella hasta su ltimo aliento. Y muy probablemente mucho ms all de eso. Ella no llevaba la chaqueta para la informativa, not. Se vea delgada y no poco peligrosa con sus armas atadas por encima de su suter. La haba visto cubrir el diamante que le haba dado una vez, cuando se haba puesto el jersey por la maana. El precio del gigante inestimable y la cuestin de la polica. Esa combinacin, pens, deca algo acerca de la fusin de sus vidas. Mientras escuchaba su actualizacin rpida, jug con el botn gris su botn que siempre llevaba en el bolsillo. "Yo espero tener una cara dentro de un par de horas", continu. "Hasta ese momento, estas son las lneas que perseguimos. La conexin de las Guerras Urbanas. Capitn Feeney? " "Va lento all", dijo, "debido a la falta de registros. El Grupo de Inicio tena documentado las localidades y las clnicas en la ciudad, y estoy trabajando con ellos. Pero haba un nmero de lugares, no oficiales utilizados, y se los utilizaba de forma temporal. Adems, posteriormente fueron destruidos o arrasados. He entrevistado y me he de entrevistar con las personas que participaron militarmente, paramilitarmente, o como civiles. Me voy a centrar en la eliminacin de los cuerpos. " "Necesita ms hombres?" "Tengo un par que puedo poner en eso."

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Haz eso. En el llamado a las puertas. Newkirk, usted y su equipo sondearn de nuevo ese sector. "Ella se volvi, con su puntero lser para resaltar un rea de cinco cuadras alrededor de la panadera donde trabajaba Ariel Greenfeld. "Todos los apartamentos, cada negocio, cada LC de la calle, cada durmiente de la acera, y mendigo. Alguien vio a Greenfeld el domingo por la tarde. Haz que recuerden. Baxter, usted y Trueheart tomarn este sector en torno a la residencia de Greenfeld. l la miraba. Desde la calle, desde otro edificio, desde un vehculo. Con el fin de familiarizarse con su rutina, le apost a su salida ms de una vez. Jenkinson y Powell, sondearn la zona de York y la residencia de Rossi. Peabody y yo vamos a tomar el gimnasio y el club. " Hizo una pausa, y Roarke poda ver la comprobacin a travs de su lista mental. " Roarke. El ngulo de bienes races". "Hay un nmero importante de residencias privadas", comenz, "y las empresas con residencia en el sitio que han sido propiedad de y operado por la misma persona o personas para el perodo de tiempo. Incluso reduciendo el rea de bsqueda a continuacin de la Cincuenta en Manhattan, el nmero es considerable. Creo que, si me cruzo con Feeney, har una bsqueda de edificios privados que existieron durante los Urbanos, ya sea como residencia o de otra manera, y as lo reduciremos. " "Bien." Ella pens un momento. "Eso es bueno. Hagan eso. Conexin de los casos. McNab. " "Ha sido como tratar de recoger la pulga derecha de un gorila." "Mi lnea", murmur Callendar junto a l, y l sonri. "Su lnea, pero creo que puede tener una buena posibilidad. Primera vctima en la Florida, ama de llaves en un hotel ostentoso, visto por ltima vez despus de salir del Casino del Sol aproximadamente a Oh 1:10. Ella permaneca habitualmente un par de horas en su noche libre jugando al pker. Continuando con la teora de que su asesino se haba puesto en contacto anteriormente, y poda haber sido conocido por ella, hice una carrera en el registro del complejo de los treinta das anteriores a su muerte. Los investigadores en ese momento recibieron un pase a travs de l, despus de que el segundo cuerpo fue descubierto, pero como al parecer la vctima haba sido agarrada fuera del casino, centraron sus esfuerzos all. Sin embargo, una copia del registro estaba en el expediente del caso. Par aqu y me fui a pesar de ello. " Y tuviste suerte, murmur Callendar. "Es que soy muy bueno", dijo McNab suavemente, "que golpe con un husped registrado tres semanas antes de que la vctima fue secuestrada, con una estancia de cuatro das. A nombre de Edwards Cicern. El complejo requiere una direccin, y Edwards dio una en Londres. Busqu el nombre con dicha direccin y fui bloqueado. No existe ningn Edwards, Cicern, en esa direccin en ese momento. Y mejor, la direccin era falsa. Es la direccin de" "Un teatro de la pera", dijo Eve, y vio la cara de McNab que haca movimiento de puchero. "El viento, las velas, chupado", coment. "La Royal Opera House, para ser exactos. Dirig al crack de su e-equipo para deducir que este era nuestro hombre, y que nuestro hombre tiene una casa de mujeres gordas cantando en voz muy alta. " "Tengo informacin que puede aadir ms peso a eso." Ella encapsul la informacin de Nadine. "Buen trabajo." Ella asinti con la cabeza a

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE McNab y Callender. "Encuentren ms. Roarke, a ver si pueden sacar algunos edificios que fueron utilizados como casas de pera o teatros que realizaban peras durante los Urbanos. -Y " "Tendr boletos de temporada", dijo Roarke. "Si es un aficionado serio, y es capaz de permitirse el lujo, lo disfrutara. Palcos, lo ms probable. Aqu, en el Met, muy probablemente en el Real y otras casas de pera de renombre. " "Podemos trabajar eso", respondi ella. "Hagan la comprobacin cruzada. Le gusta variar su nombre. Atencin a cualquier variacin de Edward. "Ella ech un vistazo a su unidad de pulsera, lanz una maldicin. "Llego tarde a la maldita rueda de prensa. Empiecen. " Se dio la vuelta, estudi el nombre que haba aadido a la pizarra. Ariel Greenfeld. "Vamos a encontrarla", dijo, y sali. Ella pas a travs de los medios de comunicacin sin tener que moler los dientes hasta las races. Lo consider un progreso. Whitney estaba esperndola fuera de la sala de prensa. "Yo esperaba llegar a su conferencia de maana", le dijo. "Pero estuve detenido." "Tenemos algunas pistas desde mi informe. Seor, me gustara revisar el progreso del detective Yancy con el testigo mientras lo pongo al da en el camino. " l asinti con la cabeza, se puso a caminar a su lado. "Un amante de la pera", dijo cuando ella le inform rpidamente. "Mi esposa disfruta de la pera." "S, seor." l sonri un poco. "En realidad yo tambin disfruto de la pera. Es posible que se haya credo demasiado inteligente con sus direcciones falsas, con teatros de pera. " "Las casas pueden ser una de las claves, Comandante. No s mucho acerca de la pera, pero Puedo considerar que lidia con la muerte una gran parte del tiempo?. El psquico en Rumania habl de su casa de la muerte. Los psquicos son a menudo crpticos o simblicos en sus visiones. " "Y debemos considerar que l pueda tener, o ha tenido alguna relacin ms directa con la pera. Un artista intrprete o ejecutante, o de relleno, un miembro del equipo, un msico. " "Es una posibilidad." "El Fantasma de la Opera. Una historia sobre un hombre desfigurado que deambula por una casa de la pera, y mata ", explic Whitney. "Su lugar de matar puede ser una antigua Casa de la pera o un teatro." "Estamos persiguiendo eso. Hay otras reas que pueden perseguir. Me gustara hablar de ellos con usted y Mira en algn momento, si esas reas parecen relevantes. " "Vamos a trabajar alrededor." Se fue con ella a la divisin de Yancy. Eve se preguntaba si haba registrado el hecho de que por donde quiera que pasara, llamaba la atencin o si era algo que ya no tena en cuenta. Eve vio primero que Yancy estaba solo en su lugar de trabajo, y segundo, que sus ojos estaban cerrados, y que llevaba un auricular. Aunque ella hubiera preferido que el comandante hubiera estado en otro lugar cuando se vio obligada a reprender al detective, no le impidi dar silla de Yancy una buena y slida patada.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE l se sacudi. "Hey, mira por donde teniente. Su molestia se despej cuando vio a Eve, entonces se transform en algo ms cercano a la ansiedad cuando vio a Whitney. "Comandante". Sali de la silla. "Dnde diablos est mi testigo?" exigi Eve. Y con qu frecuencia se toma una pequea siesta en el momento en su horario de trabajo? " "Yo no estaba durmiendo la siesta. Sior. Es un programa de meditacin de diez minutos ", explic cuando se quit los auriculares. "Trina necesitaba un descanso, por lo que suger que fuera a comer o a dar un paseo alrededor. En este punto, en el trabajo, es fcil dejarse guiar y comenzar a dirigir. Meditar por unos minutos lo borra de mi cabeza. " "Sus mtodos generalmente producen resultados", coment Whitney. "Pero en este caso, diez minutos es un lujo que no puede permitirse." "Entendido, seor, pero, con respeto, s que cuando un testigo necesita un respiro. Ella es buena. "Yancy mir a Dallas. "Ella es muy buena. Ella sabe de caras porque es su negocio evaluarlas. Ella ya me ha dado ms que la mayora de los testigos suelen hacerlo, y en mi opinin, despus de este descanso va a clavarlo slido. Eche un vistazo. " Haba utilizado tanto un cuaderno de dibujo como el ordenador. Eve dio vuelta para dar una mirada ms cercana a ambos. "Eso es bueno," ella estuvo de acuerdo. "Va a ser mejor. Ella sigue cambiando los ojos y la boca, y eso es porque es de segunda y tercera adivinacin. Ella no puede sacar el color de los ojos, pero si la forma. La forma de los ojos, la cara, incluso la forma de las orejas engaan, pero ella no se aparta. " La cara era redonda, las orejas pequeas y perfectamente extendidas. Los ojos estaban ligeramente encapuchados y mantenan una expresin agradable. La boca, un poco delgada en la parte superior, se curvaba en un asomo de una sonrisa. De cuello corto, Eva not, de manera que la cabeza se apoyaba en los hombros. En definitiva, que le pareca un tipo soso, anodino segn la cara. El tipo que se pasa por alto fcilmente. "Nada se destaca en l", coment. "salvo su normalidad absoluta". "Exactamente. Y eso hace que sea ms difcil para el testigo. Ms difcil de recordar los detalles acerca de alguien que realmente no tiene nada en l que llame la atencin. Ella recuerda ms la forma en que se vesta, cmo hablaba, cmo ola, ese tipo de cosas. Ellas le hicieron la impresin. Tom un tiempo empezar a construir la cara ms all de eso. Pero ella est bien. " "As est bien", elogi Eve. "Dame una copia de esto por ahora. Mndame el terminado cuando lo tengas. " "Algunos de estos detalles van a cambiar." Sin embargo, Yancy orden la impresin. "Creo que la nariz va a ser ms corta, y" el levant una mano como una seal para detenerse a s mismo. "Y es por eso que necesitbamos un descanso el uno del otro. Estoy proyectando ". "Esto nos da una base. Cuando haya terminado con Trina, me gustara que haga los arreglos para que sea llevada de regreso a mi residencia. La esperan". "Lo har." "Buen trabajo, detective". "Gracias, Comandante."

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE Al salir, Whitney mir a Eve. "Hable con l en una hora. Si no hay ningn cambio, vamos a liberar esta imagen. Necesitamos que se haga pblica tan pronto como sea posible. " "S, seor." "Llmeme cuando quiera reunirse conmigo y la Dra. Mira", agreg, a continuacin la dej para seguir su propio camino. A Eve no le import el fro que haca, era bueno estar de vuelta en la calle. Ella haba tenido suficiente, por el momento, de trabajo de escritorio, de computador, y de sesiones informativas. Era bastante cierto que necesitaba un poco de tiempo para pensar, a solas con su mesa de asesinato, pero en este momento, tena que moverse. "Es difcil creer que slo he estado en esto desde la noche del viernes." Peabody se encogi de hombros cuando se dirigan al gimnasio. "Se siente como si hubiramos estado trabajando esto durante un mes." "El tiempo es relativo." Ariel Greenfeld, pens Eve, faltaba aproximadamente dieciocho horas. "McNab jorob sobre el tema hasta casi las tres de la maana. Yo lo dej despus de la medianoche, pero l se aceler. Algo sobre el e-jugo, supongo. Por supuesto, cuando se trata de follar no tiene competencia, no tiene ningn tipo de izquierda, ya sabes, el tuyo joroba de verdad. Este es el perodo ms largo que hemos pasado desde que cohabitamos que no utilizamos la cama o alguna otra superficie con fines recreativos. " "Un da", dijo Eve mientras levantaba sus ojos al cielo, "un buen da sers capaz de estar una semana completa sin necesidad de insertar una imagen tuya y de McNab teniendo sexo en mi cabeza." "Bueno, mira, eso es lo que me preocupa." Ellas pasaron por el vestbulo del centro, mostraron sus insignias en el camino hacia el ascensor. "Crees que tal vez la pasin est desapareciendo? Que estamos perdiendo la chispa? En realidad desde la noche del mircoles que " No sigas adelante con esa frase. Le orden Eve, mientras tomaban el ascensor hacia el Gimnasio principal. "No puedes pasar, que, cuatro das sin preocuparte por las pasin y las chispas? "No lo s. Supongo. Bueno, no," decidi Peabody,"porque son, bsicamente, cuatro das de trabajo, si no eres un polica. Si t y Roarke pasaran una semana, no le preguntaras? " Eve no estaba segura de que esto hubiera sido un problema. Ella se limit a sacudir la cabeza y sali del ascensor. "As que t y Roarke no han golpeado desde cogimos esto?" Eva se detuvo, se volvi. La mir. "Detective Peabody, usted en realidad est parada all preguntndome si he tenido relaciones sexuales en los ltimos das?" -Bueno. S ". "Contrlese, Peabody. "T tienes!" Peabody trot detrs de Eve. "Yo lo saba. Lo saba! Ests trabajando prcticamente da y noche, y todava tienes sexo. Y somos ms jvenes. Quiero decir, no es que t seas vieja," dijo Peabody rpidamente cuando Eve mir con ojos fros en su direccin. Eres joven y en forma, la imagen de la juventud y la vitalidad. Y yo voy a dejar de hablar ahora. " "Eso sera lo mejor." Eve fue directamente a la oficina del gerente. Pi se levant de su escritorio. "Usted tiene noticias."

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Estamos siguiendo una serie de pistas. Nos gustara hablar con el personal de nuevo, y hacer averiguaciones entre algunos de sus miembros. " "Lo que usted necesite." Aunque Yancy haba dejado un poco de tiempo en su reloj, Eve sac el dibujo. "Eche un vistazo a esto, y dgame si usted conoce a este hombre, o lo ha visto." Pi tomo el boceto, lo estudi detenidamente. "No me parece familiar. Tenemos una gran cantidad de miembros, muchos de ellos casuales, otros que son transitorios, que utilizan estas instalaciones mientras estn en la ciudad por negocios o por placer. Conozco a muchos de los asiduos de vista, pero no lo reconozco. " Baj el bosquejo. "Es este el hombre que se llev a Gia?" "En este momento, l es una persona de inters". Pasaron una hora, sin un solo golpe. Mientras salan, son el enlace de Eve. "Dallas". "Yancy. Lo tengo. Tan bueno como se va a conseguir. " "Mndamelo". Le pas la imagen en la pantalla. Eva vio que era un poco ms definido que el dibujo que llevaba. Las cejas eran un poco ms altas, la boca en forma menos pronunciada. Y la nariz era, de hecho, un poco ms corta. "Bien. Vamos a sacarlo. Notifica a Whitney, y le dir que de a Nadine Furst un bache de cinco minutos sobre el resto de los medios de comunicacin. " "Lo tienes." "Buen trabajo, Yancy." "Parece un abuelo simptico, agradable", coment Peabody. "El tipo que da caramelos de menta a todos los nios. No s por qu eso lo hace peor ". Caja fuerte, haba dicho Trina. Ella haba dicho que pareca seguro. "l va a verse a s mismo en la pantalla. l lo va a ver en algn momento en las prximas horas, al da siguiente. Y l va a saber que estamos ms cerca de lo que hemos estado antes. " "Eso le preocupar." Peabody asinti con la cabeza. "Podra matar a Rossi y Greenfeld por pnico y conservacin, y desaparecer de nuevo." "l podra. Pero tenemos que airear la imagen. Si est apuntando a otra mujer, si est en contacto con ella, y ella lo ve, no slo va a salvar su vida, puede llevarnos derecho a su puerta. No hay eleccin. No tengo eleccin. " Pero pens en Rossi. Ochenta y seis horas que faltaba, y contando. Teniendo en cuenta el esquema que tena, que era ms de lo que tena antes, Eve habl con las otras empresas, las residencias, un par de mendigos y operadores que deslizaban su carro en las esquinas. "l, es como invisible." Peabody se frot las manos fras mientras se dirigan hacia el club." Sabemos que ha estado por all, que estuvo en el gimnasio, pero nadie lo vio." "Nadie le prest atencin y tal vez eso es parte de su patologa. Ha sido ignorado o pasado por alto. Esta es su manera de ser importante. Las mujeres que toma, tortura y mata, no lo olvidarn. " -S, pero estn muertas. " "No es ese el punto?. Lo ven. Cuando t daas a alguien, cuando lo retienes, lo mantienes en cautiverio y aislado, le haces dao, eres su mundo. "Haba sido as para ella, record. Su padre haba sido el mundo, el mundo terrible y brutal de los primeros ocho aos de su vida.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE Su rostro, su voz, cada detalle de l era exacto e indeleble en su mente. En sus pesadillas. "Es la ltima cosa que ven", aadi. "Eso debe darle un infierno de una carrera." Dentro de Starlight haba luces de colores y msica de ensueo. Las parejas daban vuelta en la pista de baile mientras Zela, con un traje rojo ajustado en la cintura, que Eve asumi era retro, se mantena al margen. "Muy suave, Sr. Harrow. Sra., relaje los hombros. Ese es el camino ". "Clase de baile", dijo Peabody cuando Zela sigui dando en voz alta las instrucciones o los estmulo. "Son muy buenas. Uy, "agreg cuando uno de los hombres con una elegante corbata pis el pie de su compaera. "Un lindo mono, tambin." "Adorable, especialmente teniendo en cuenta que uno de ellos puede ir a casa despus de la clase de baile y torturar a su ltima morena". "Crees que es uno de ellos?." Peabody observ al de la corbata de lazo con recelo. "No. l ya vino a este lugar. Nunca se supo que pescara dos veces de la piscina. Pero estoy muy segura de que bail el fox-trot o lo que sea en este piso en las ltimas semanas. " "Por qu lo llaman un fox-trot?" Peabody se pregunt. "Las zorras trotan, pero no me parece que bailen." "Voy a poner un equipo de investigacin directamente sobre eso. Vamos a entrar. " Se dirigieron por las escaleras plateadas, mirando hacia donde esta Zela. Ella asinti con la cabeza, y luego aplaudi cuando la msica termin. "Eso fue increble! Ahora que han entrado en calor, Loni les va a llevar a travs de la rumba ". Zela indic a Eva y Peabody la barra, mientras que una joven pelirroja llevaba al de la corbata de lazo al centro de la pista. La pelirroja sonri con entusiasmo. "Muy bien! Todo el mundo en sus posiciones. " Haba un solo camarero. l vesta un traje negro de etiqueta, y coloc un vaso de agua burbujeante con una rodaja de limn en frente de Zela sin consultar su preferencia. "Qu puedo servirles, seoras?" "Me podra dar una espuma de cerezas virgen?" Peabody pregunt antes de que Eve pudiera fulminarla con la mirada. "Estoy bien", le dijo Eve, a continuacin, sac el dibujo, lo puso sobre el mostrador. "Reconoces a este hombre?" Zela se lo qued mirando. "Es este" Ella sacudi la cabeza. Levant su agua, bebi, la dej otra vez. Entonces, recogiendo el dibujo, ella lo inclin hacia las luces. "Lo siento. Simplemente no me parece familiar. Recibimos tantos hombres de cierta edad por aqu. Creo que si yo hubiera trabajado con l en una clase lo iba a recordar. " "Y t?" Tom Eve el boceto, lo pas a travs de la barra. El camarero dej de mezclar la bebida de Peabody a fruncir el ceo sobre el dibujo. "Es este el hijo de puta lo siento, Zela." Ella se limit a sacudir la cabeza, dejando pasar la obscenidad. "Este es el que mat a Sari?" "Es un tipo con el que queremos hablar." "Soy bueno con las caras, parte del trabajo. No lo recuerdo sentado en mi bar. " "Trabajas de da?" S. Nosotros, mi seora y yo, tuvimos un hijo hace seis meses. Sari me cambi de da para que pudiera estar en casa con mi familia en la

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE noche. Ella era buena en cosas por el estilo. Maana es su memorial." mir a Zela."No es justo." "No" Zela puso una mano sobre la suya por un momento. "No es justo." Haba dolor en sus ojos cuando se alej para terminar de mezclar la bebida. "Esta costndonos mucho", dijo Zela en voz baja. "Tratamos de trabajar para pasar a travs de l, porque qu podemos hacer? Pero es difcil, como tratar de ingerir algo que est atascado en la garganta. " "Dice mucho acerca de ella," opin Peabody,", que ella le importaba a mucha gente." S. S, s. Habl con la hermana de Sari ayer", continu Zela. "Me pregunt si me quedara con la msica. Lo que a Sari le gustaba. Es difcil. Ms difcil que cualquier cosa que yo imaginaba. " "Estoy seguro de que lo es. Qu pasa con ella?" Eva mir hacia la pelirroja. "Ella trabaja con Sari en sus clases?" "No. En realidad, se trata de la primera clase de Loni. Hemos tenido que hacer bueno, algunos cambios internos. Loni trabajaba en el guardarropa y edecanes giratorios. Acabo de ser ascendida a azafatas / instructora. " "Me gustara hablar con ella." Claro, voy a enviarla. Zela se levant, sonri dbilmente. Lstima mis pies. El Sr. Buttons es tan lindo como, bueno, un botn, pero es un completo torpe. " Los bailarines hicieron el cambio con Loni, que le dio a su pareja torpe un rpido beso en la mejilla antes de correr hacia la barra con sus tacones de tres pulgadas. "Hola! Soy Loni. " "Teniente Dallas, detective Peabody. Peabody trag sorbo de espuma de cerezas y trat de parecer ms oficial. "Habl con los otros detectives. Tengo que decir mmmm de ambos. Supongo que no van a volver? " "No lo puedo decir. Reconoces a este hombre? " Loni mir el dibujo mientras el camarero dej a su lado algo de color rosa y con gas, adornado con una cereza. "No lo s. Hmmm. En realidad no. Ms o menos. No lo s. " "Cul es, Loni? S o no realmente? " "El tipo se parece a uno, pero el hombre que tena el pelo oscuro, peinado hacia atrs, el pelo oscuro y un bigote muy fino." "Corto, medio, alto? Este tipo". "Ummm, djeme pensar. En el lado corto. Porque Sari estaba una o dos pulgadas sobre l. Por supuesto, ella llevaba tacones, as "Un momento. Viste al hombre con Sari? " "A este tipo, s. Bueno, a muchos de los hombres les gustaba bailar con Sari cuando ella estaba trabajando abajo. Probablemente no sea este tipo porque "Un momento". Eva sac su telfono, llam a Yancy. "Necesito que modifiques el esbozo. Dale pelo oscuro, peinado hacia atrs, bigote fino. Enva a este "link". "Dame un minuto". "Cuando viste a este hombre con Sari?" Le pregunt Eve a Loni. "No estoy segura. Hace unas semanas, supongo. Es difcil recordar con exactitud. Slo lo recuerdo, porque yo estaba trabajando abajo, y le pregunt a este hombre si quera bailar. Se supone que debemos invitar a

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE los solteros a bailar. l pareca tmido y dulce, y dijo que acababa de entrar al saln, pero muchas gracias. A continuacin, slo un poco ms tarde, lo vi bailando con Sari. De alguna manera me apag, sabes? Fue un poco tonto. "Ella se encogi de hombros. "Pero yo supongo que le gustan las morenas en lugar de Oh." Ella se puso un poco plida. "Oh, Dios. Este tipo? " "T me dices." Eva le dio el telfono de modo que Loni pudiera ver la pantalla con el dibujo ajustado. "Oh Dios, oh Dios. Creo, realmente creo que es el hombre. Brett. " "Est bien." El camarero le tom la mano. "Tmalo con calma." El inclin la cabeza para mirar a la pantalla. Neg con la cabeza. "l no vino a la barra. No recuerdo verlo sentado en el bar. " "Dnde estaba l sentado, Loni?" "Est bien. Muy bien." Ella tom aliento mientras se giraba para estudiar el club. "Segundo nivel: estoy bastante segura, hacia la parte de atrs, all." "Tengo que hablar con el que reserva las mesas en esa seccin. Puedes recordar la noche, Loni? " "No lo s. Fue hace un par de semanas. Tal vez tres. Ya sabe, comprob su abrigo una vez. Recuerdo comprobar su abrigo, y es por eso que le puse ceros esa noche. Yo haba comprobado su abrigo antes, y estaba solo. As que cuando yo estaba trabajando abajo, lo vi y pens, 'Oh, s, ese tipo es un solitario. Pero l no quera bailar conmigo. " Una lgrima resbal por su mejilla. "Quera a Sari". CAPITULO QUINCE "DISCRETO", DIJO EVE CUANDO SALI HACIA EL TRFICO, a travs de la nieve espesa y pesada que comenzaba a caer."Limita el contacto con los que no son el objetivo." "Ninguno de los camareros lo pudo recordar, ninguno de los empleados. Podra vivir o trabajar a poca distancia del club ", aventur Peabody. "S, o l estaciona en otros lugares por su cuenta. O usa el transporte pblico para esta parte de su juego. Qu taxista va a recordar tomar o dejar unos das de tarifas ms tarde, o en este caso de semanas? Escupimos contra el viento all. Loni slo lo recordaba porque haba herido su vanidad. De lo contrario, hubiera sido otro rostro olvidado. Habra sido ms inteligente bailar con ella. Ella no lo habra recordado a los cinco minutos. Eve mir a los laterales, cambi de carril. "l viene, se desliza dentro de la multitud, se queda fuera de la obra principal, se mantiene atrs. Probablemente pide consejo al camarero sin darle una propina porcentaje. Ms tarde, ellos no piensan, "Oh s, este tipo me estaf" o "Este tipo serio me lanz. Slo un tipo ordinario. Firme como hasta ahora. " "Es bueno tener la confirmacin. Loni verific que haba estado en el club, que se puso en contacto con York. Pero no nos dice mucho. " "Nos dice que le gusta alterar su apariencia. Alteraciones leves, nada llamativo, pelo oscuro, bigote, peluca gris. Nos dice que es poco probable que frecuente o revise el punto de contacto despus de que tiene al objetivo. Sabemos que l no pierde el control, que puede mantener cualquier papel que haya elegido para jugar en la fase de acoso. " Dio vuelta hacia oeste, una cuadra, a continuacin, se desvi hacia el sur. "l bail con York, tuvo las manos sobre ella. Estuvieron cara a cara, hablando. Sera parte de su trabajo hablar con su pareja. Todo lo que

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE sabemos sobre ella dice que era inteligente, consciente de s misma, y saba cmo tratar con la gente. Pero ella no recibi ninguna seal, nada que ponga un nudo en su paso, de que este hombre es un problema. "Comprueba la vista lateral," le dijo a Eve a Peabody. "Mira, un sedn negro, seis coches atrs. Peabody se movi, aguzando su mirada en el espejo. -S. A duras penas. Esta nieve es bastante gruesa. Por qu? " "l nos ha estado siguiendo. Cinco, seis, siete coches atrs, desde que dejamos el club. No se cierra lo suficiente para m para distinguir la patente. Dado que, como sealaste recientemente, t eres ms joven que yo, tal vez tus ojos son ms agudos. Peabody se encogi de hombros. "No. No lo puedo hacer. Est demasiado cerca del coche delante de l. Tal vez si se corre un poco hacia atrs, o vuelve. " "Vamos a ver qu podemos hacer al respecto." Calibrando Eve la apertura, comenz a cambiar de carril. La explosin de una bocina, el chillido de los frenos en el pavimento mojado por su descuido, la hicieron tocar la suya. Un carril ms y la limusina cole salvajemente en un intento evitar golpear a algn idiota que se precipit a la calle. Oy el ruido sordo y vio la cada del muchacho. Hubo un crujido desagradable cuando la limusina choc con el enorme todo terreno frente a ella. "Hijo de puta." Cuando ella encendi la luz de su vehculo y mir en el retrovisor de nuevo, el sedn se haba ido. Ella cerr de golpe su vehculo a tiempo para ver al nio levantarse, comenzar a correr cojeando. Y or el grito de: "Detnganlo! l tiene mi bolso!, sobre la sinfona urbana de bocinas y maldiciones. "Hijo de puta", repiti. "Maneja, Peabody." Y sali en persecucin del ladrn de la calle. l recuper su ritmo rpidamente, demostrando ella supuso que era alguien ms joven que ella. Corri, corri, se desliz, casi vol a travs de la calle, por la acera. l pudo haber sido ms joven, pero sus piernas eran ms largas, y ella comenz a cerrar la distancia. Mir por encima del hombro, con los ojos que mostraban tanto alarma como molestia. Mientras corra le dio un tirn a la gran bolsa de papel de debajo de su abrigo abultado y comenz a balancearlo como un pndulo con estilo. Atropell a los peatones como bolos por lo que Eve tuvo que saltar, esquivar y virar. Cuando se gir, abri la bolsa en la cabeza, ella se agach, enganch la correa, y simplemente tir de ella para hacerle caer a la acera. Molesta, se agach. "Eres estpido", murmur, y lo empuj de espaldas. "Hey! Hey! "Algunos buenos samaritanos se detuvieron. "Qu le est haciendo a ese nio? Qu le pasa a usted? " Eve plant su bota sobre el pecho del nio para mantenerlo abajo, mostr su insignia. "Usted quiere mantenerse en movimiento, amigo?" "Perra", dijo el nio cuando el samaritano frunci el ceo ante la insignia de Eve. Entonces, como un terrier enojado, le mordi. Las mordeduras de humanos son ms peligrosas que las mordeduras de animales. "Peabody tena el volante ahora, mientras Eve se sent en el asiento del pasajero levantando su pantaln para ver los daos. "Y l te

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE rompi la piel", seal Peabody con una mueca simptica. "Vaya, realmente se cerr sobre ti." "Bastardo hijo de puta. Vamos a ver si le gusta un descanso por agredir a un oficial adems de por robo. El muchacho mordedor tena una docena de carteras en los bolsillos de su abrigo. " "Es necesario desinfectar eso." "Me hizo perder el sedn. Podra darle una patada sangrienta por eso." Apretando los dientes, Eve utiliz el trapo limpio que Peabody haba desenterrado de algn lugar para restaar la herida." Pas el cruce de calles tan pronto como hubo una conmocin. Eso es lo que hizo, eso es lo que hace. Evita las multitudes y los enfrentamientos. Mierda hijo de puta. " "Apuesto a que te duele mucho. Ests seguro de que era el tipo? " "S lo que es una cola cuando la veo." "No hay duda. Me pregunto por qu habra de seguirnos a nosotros. Tratando de averiguar lo que sabemos, supongo. Pero qu sentido tiene? Todo lo que puede conseguir es saber a donde vamos, y donde hemos ido, es bastante estndar para una investigacin. " "l est tratando de recuperar mi ritmo, mi ritmo, mis movimientos. Tratando de encontrar una rutina. " "Por qu querra?." Sinti el golpe, y la sacudida de Peabody en su asiento." Mierda. Te est acechando. " "Piensa que no voy a conocer una cola?" Ella sacudi su pantaln hacia abajo, porque mirar las marcas de los dientes slo le haca ms dao. "Cree que me puede atrapar. Oportunidad gorda. l no conoce su objetivo esta vez, ha mordido un poco ms de lo que va a ser capaz de masticar. "Cunto tiempo hace que sabes que te esta buscando a ti?" "Saber? Desde hace aproximadamente media hora. Jugu con la posibilidad un tiempo, pero que l nos siguiera lo clav. " "Podras haber mencionado la idea a tu pareja." "No te pongas en marcha. Era uno Dios sabe de cuntos posibles. Ahora le estoy dando la mxima probable, y t eres la primera en saberlo. Sedn Negro, nada llamativo, lo que encaja perfectamente en todo faros redondos, sin ornamentacin campana. Se vea como una parrilla de cinco barras. Debemos ser capaces de conseguir un modelo de eso. " Ella casi suspir con alivio cuando Peabody entr en el garaje de la Central. Quera hielo en la maldita pierna. "Placa de Nueva York, fue todo lo que pude ver. Slo un vistazo rpido en el color de la placa. Demasiada distancia, demasiada nieve para obtener cualquier nmero. " "Es necesario tomar las precauciones estndar con esa lesin". "S, s." "Una de ellas debe ser de una hora en la cuadra. Ests eliminada. "Odio la cuadra." Eve se levant, algo dolorida, sali del coche. "Si tengo que apagarme por una hora, voy a utilizar mi oficina. A m me funciona. Hazme un favor ", aadi mientras cojeaba hacia el ascensor."Establece una reunin con Whitney y Mira, lo antes posible. Yo voy a ir a robar un poco de desinfectante y una venda de la enfermera. "T no tienes que robar. Te van a curar. " "Yo no quiero que me curen", se quej Eve. "Lo odio. Voy a tomar lo que necesito y a cuidar de m misma. "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE Ella pas por la enfermera, cometiendo si quera ser absolutamente tcnica un robo a base por embolsarse lo que necesitaba sin necesidad de registrarlo. Porque si lo registraba, iban a insistir en ver la herida. Si se les mostraba la herida, iban a empezar a acosarla para tratarla all mismo. Ella slo necesitaba limpiarla, poner una venda sobre ella. Y, bueno, tal vez tomar un bloqueador. Cuando entr en su oficina, Roarke ya estaba all. "Vamos a ver." "Ver qu?" Se limit a levantar las cejas. "Maldita Peabody. Ella tiene una boca muy grande." Eve sac los elementos del bolsillo de la chaqueta, los arroj sobre su escritorio. Colg su abrigo en la parrilla, luego se sent y apoy su pierna lesionada en el escritorio. Roarke estudi la herida cuando levant la pierna de los pantalones, y silb un poco. "Bastante desagradable esto." "He tenido peores que el pellizco de un ladrn de calle medio marica." Muy cierto. "Aun as, limpi, trat, y vend el mismo la mordedura. Luego se inclin y apret un beso rpido en la venda blanca limpia. "Esto esta mejor." "l me sigui." Roarke se enderez ahora, y se desvaneci la diversin calma en sus ojos. "No estamos hablando del ladrn de la calle medio marica." "Era un sedn negro, no pude obtener la placa, pero creo que puede hacer estallar en el modelo, tal vez el ao. Yo hubiera podido conseguir ms, tal vez incluso hubiera logrado la imagen de l si este imbcil no se hubiera quedado en la calle. Tena que controlar el vehculo o chocar la limusina que choc el culo y se estrell contra un vehculo todo terreno frente a m. A los pocos segundos, se haba ido. " "l no sabe que lo viste." "No veo cmo, no. Es ms que prudente. Ve problemas ms adelante, por lo que se aleja y los evita. Si l ha estado afuera siguindome, no pudo haber visto los informes de los medios de comunicacin con su cara en ellos. Pero lo har. " Se movi para tratar de aliviar las palpitaciones en su pantorrilla. "Se un amigo, Si? Consgueme caf. " l fue a su AutoChef. "Y el siguiente paso?" "Reunirme con Whitney y Mira para discutir las posibilidades como cebo de una trampa. Informar a los miembros del equipo, dar entrada a todos los datos nuevos. En algn momento necesitar una o dos horas slo para pensar. Tengo que trabajarlo en mi cabeza, jugar con eso. " l le trajo el caf. "Como una de las partes interesadas en el cebo, me gustara asistir a esta reunin." "Simplemente no puedes tener suficientes reuniones, verdad? Vas a tener que dejar tus botones fuera de la sala. " "Cmo?" "Si los botones no estn ah, no pueden ser empujados." Dej que su cabeza se inclinara hacia atrs por un momento, dej que el caf hiciera su magia en su sistema. "Y recordar que no soy solo el cebo, soy un polica con experiencia y pateadora de culos". "Con una mordedura de marica en tu bien musculada pierna." "Bueno s." "Dallas". Peabody se acerc a la puerta. "Cmo est la pierna?"

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE Muy bien, y a partir de ahora, alejada de toda discusin. " "El Comandante y la Doctora Mira nos recibirn en la oficina del Comandante en veinte minutos." "Suficientemente bueno". "Mientras tanto, el Oficial Gil Newkirk ha venido. Est en la sala de conferencias". "Voy en camino." Gil Newkirk vesta bien su uniforme. Tena una mirada slida como una roca sobre l, lo que le indicaba a Eve que saba cmo manejarse en la calle. Su rostro mostraba el mismo tipo de dureza, lo que supona que Feeney podra llamar "condimento". Lo haba visto un puado de veces a lo largo de los aos, y lo consideraba sencillo y franco. "Oficial Newkirk." "Teniente." Tom la mano que le ofreca con una sacudida enrgica y rpida. Parece que tiene una instalacin eficiente aqu. " "Es un buen equipo. Estamos reduciendo el campo ". "Me alegro orlo, y espero haberte trado algo importante. Si tiene algo de tiempo " "Tome asiento." Hizo un gesto, se uni a l en la mesa de conferencias. "Tiene la cara." Asinti con la cabeza Newkirk al dibujo clavado en uno de los cuatro tableros del caso. "He estado estudiando esa cara, tratando de ponerlo delante de m, nueve aos atrs durante uno de los golpes de puertas. Haba muchos de ellos, teniente. Pero ese rostro no me viene. " "Fue una apuesta arriesgada". "Fui a revisar mis notas de nuevo, y fui a casa de Ken Colby, que estaba en esto. Baj hace cinco aos ". "Lo siento". "Era un buen hombre. Su viuda, me dej buscar en sus archivos y notas sobre la vieja investigacin. Me los traje." Golpe la caja que haba llevado con l. "Pens que podra aadir algo." "Se lo agradezco." "Hubo un par de tipos que se aparecieron cuando estaba revisando de nuevo esta maana- lo que me dio anoche. Pero la cara, no coincide ". "Que apareci sobre ellos?" "El tipo de cuerpo y color. Y mi hijo y yo, hemos hablado de esto un poco. "l arque una ceja. "No tengo ningn problema con eso." "S que est trabajando el ngulo de las Guerras Urbanas, y me acord que uno de estos tipos nos dijo que sola ir en un carro a buscar muertos en las Guerras Urbanas, con su viejo. Recoga cuerpos. Trabaj como MT, a continuacin, lo dej cuando fue a alguna convencin a Las Vegas y consigui un premio gordo (jackpot). Lo recuerdo porque era un infierno de historia. El otro era un tipo rico, dinero de tercera generacin. Le gustaba la taxidermia como hobby. El lugar estaba lleno de animales muertos. "Yo los saqu." l le pas un disco. "En caso de que quisiera verlo de nuevo." "Vamos a hacer eso. Est de Servicio, Oficial Newkirk? " "Es mi da libre", dijo. "Si tiene tiempo, y le interesa, tal vez usted podra correr estos datos con Feeney, para actualizarlos. Le estara agradecida. " "No hay problema. Estoy feliz de ayudar de cualquier manera. "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE Eve se puso de pie, le ofreci la mano de nuevo. "Gracias. Tengo una reunin. Voy a comprobar de nuevo tan pronto como pueda. Peabody, Roarke, conmigo. " Ella tuvo que concentrarse para no cojear, y pisando con su pierna palpitante, se dirigi hacia el pequeo y a menudo oloroso elevador. "Recuerda", le dijo a Roarke, "eres un civil, y esta es una operacin de la NYPSD". "Soy un consultor experto civil." Ella sonri apenas y luego se apret en el ascensor. "Y no llames al comandante Jack. Eso no solo niega el tono serio y oficial, es simplemente incorrecto. " "Si, Dallas!" Volvi la cabeza para ver a uno de los detectives de la Lucha contra el Delito sonrer abiertamente ante ella. "Renicki". "Escuch que un Mope tom un pedazo de ti, y ahora se tiene un caso de rabia". "S? He odo que una LC prob tu sabor y ahora ella tiene un caso de aplaudir. " "Y eso murmur Roarke cuando varios policas abuchearon," es serio y oficial. " En su oficina, Whitney estaba detrs de su escritorio, y Mira junto a la silla de visitante. "Teniente", dijo."Detective. Roarke ". Seor, Como creo que el consultor experto puede ser capaz de ayudar con el contenido de esta reunin, le he pedido que asista. " "Su pedido. Por favor, sintense. " Mientras Roarke, Peabody, y Mira tomaban asiento, Eve se qued de pie. "Con permiso, Comandante, primero le dar la actualizacin a usted y la doctora Mira." Los inform, rpido y conciso. "Te estaba siguiendo?" Whitney no puso en duda su declaracin. "Alguna idea sobre por qu?" "S, seor. Mira abord la posibilidad de que yo pueda ser un objetivo. Que ms que el punto de conexin de estas mujeres en particular con Roarke, el punto de partida de cualquier relacin con Roarke puedo ser yo. " "Usted no me ha mencionado esta teora, doctora." "Le ped a la Dra. Mira que me diera tiempo para evaluarla", dijo Eve antes de que Mira pudiera hablar. "Para considerarla, y para ejecutar las probabilidades antes de que cambiara el enfoque en esta rea de la investigacin. Una vez hecho esto, creo que es una teora viable. Yo era una detective en la primera investigacin, compaera del primario. Estoy dentro de los parmetros de su eleccin de vctimas. Pude haberme cruzado con l hace nueve aos, o caminar una lnea paralela. "Creo que regres a Nueva York por razones especficas. Y creo que una de ellas es su intencin de tomarme. " "l va a estar decepcionado", coment Whitney. "S, seor, lo estar." "Qu tanto apoya esta teora, Mira?" "Yo corr mis propias probabilidades, y creo que, dada su patologa, podra considerar la captura de la teniente, una mujer con formacin considerable y autoridad, una mujer casada con un hombre con un poder considerable, lo que sera su mejor logro. Sin embargo, eso me lleva a otra pregunta. Cmo lo har? "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "l no puede", dijo Roarke. "Y sabe que no lo har. Ella es la ltima, no? Su mejor, su ms desafiante final. " "S." Mira asinti con la cabeza. "Estoy de acuerdo. Est dispuesto a cambiar, aunque sea ligeramente, su perfil de la vctima. Ella no es una mujer que mantenga una rutina especfica, un patrn de hbitos, para perseguirla. Ni a la que l pudiera acercarse, cara a cara, como creemos que ha hecho con muchas, si no todas, en el pasado, para atraerla. Debe ser digna de l para hacerle tomar este gran riesgo, para idear una manera de atraerla hasta l. Es un crculo hacia atrs", continu Mira. "Vuelve a lo que podramos llamar sus races. Debido a que con esto se acaba su obra. " "l se detuvo antes," dijo Peabody" Un ao o dos. Entonces cmo puede simplemente decidir que ha terminado? Este tipo de asesino no se detiene a menos sea capturado o est muerto. " "No, no lo hace." "Crees que se est muriendo?", dijo Eve a Mira. "O que ha decidido matarse despus de terminar conmigo?." "Lo creo. S, creo exactamente eso. Tambin creo que no le teme. La muerte es un logro para l, y un ciclo calculado, el cual, durante casi una dcada que sabemos ha controlado. l no le teme a su propia muerte, y eso slo lo hace ms peligroso ". "Tenemos que darle una oportunidad." Eve entrecerr los ojos. "Y pronto." "Si es demasiado fcil, no morder". Roarke encontr la mirada de Eve cuando se dio la vuelta. "Yo s algo acerca de los desafos. Si llega demasiado fcil, no vale la pena. l quiere trabajar para eso. Por lo menos l quiere creer que te enga. Y l ha tenido mucho ms tiempo para planificar, disear y estudiar el problema de lo que t tienes. " "Estoy de acuerdo." Mira se inclin hacia delante. "Si lo que creemos es verdad, t eres el final de su trabajo. T lo completars. El hecho de que t lo ests persiguiendo como l te persigue no slo sube la apuesta, sino que le aade un brillo particular. T seras, literalmente, su obra maestra. Con su necesidad de control, debe sentir que manipula el resultado. Atraerte a ti, a pesar de tu formacin y ventajas, como atrajo a las otras. " "As se lo dejaremos creer", dijo Eve, "hasta el momento en que lo detengamos. Tiene que ser consciente de que ahora conocemos su cara. Mi opinin, a partir del perfil y por lo que sabemos, es que esto slo se sumar a su entusiasmo, su disfrute. Nadie ha llegado tan cerca antes. Y si bien nunca ha buscado abiertamente la atencin en las muertes, su mtodo indica un orgullo por ellas. Al final, si en eso consiste todo, no querr ser conocido? " "Y recordado," confirm Mira. "No sabemos dnde o cundo, pero sabemos quien es el objetivo, y sabemos por qu. Una gran ventaja. Tenemos la cara, tipo de cuerpo, rango de edad. Sabemos ms sobre lo que sabamos hace nueve aos. " Quera caminar, moverse mientras hablaba, pero Eve consideraba inadecuado hacerlo en la oficina de Whitney. "Es probable que tenga relacin con las Guerras Urbanas, le gusta la pera, en lugar de medios fsicos, utiliza la manipulacin y el engao para obtener a sus vctimas, y con frecuencia se pone en contacto personal con ellas antes del secuestro. A diferencia de hace nueve aos, sus vctimas vivan o trabajaban del centro hacia afuera. Eso es intencional. "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "l quera que nosotros estuviramos ms cerca esta vez." Asinti con la cabeza hacia Whitney. "Y usando a la gente de Roarke, lo hizo algo personal." "Pero l no sabe lo mucho que sabemos," agreg Peabody "l no sabe que hemos concluido que Dallas es su juego final. Esa es otra ventaja. Mientras l piensa que ella est mirando hacia delante, quiero decir, que est centrada en la bsqueda, l creer que puede rondar a sus espaldas, y embolsarse el premio. " "Volvemos a una abertura. Uno puede creer que l ayud a descubrir", le dijo Eve a Roarke. "Vas a tener que volver a trabajar." "Regresar?" "Al trabajo de comprar controlar parte del universo conocido- o de un sector a la vez. l no va a tomarme si estoy hombro con hombro contigo, o contigo, "dijo a Peabody," o cualquier otra persona. Tenemos que darle un poco de espacio. Si l conoce mis rutinas, entonces l sabe que generalmente viajo hacia y desde la Central sola, que puedo hacer un seguimiento despus del cambio por mi cuenta. Tenemos que romper la ventana para l. " "Dar el aspecto de que he vuelto a los negocios, por as decirlo, es bastante fcil," respondi Roarke. Su tono era an, casi casual. Pero Eve escuch el acero por debajo. "Pero mientras la ventana se quiebra voy a ser un miembro activo de este equipo. Esto no es", continu, y se dirigi al comandante ahora, "simplemente una cuestin de insistir en tener algn papel en la proteccin de la teniente. Este hombre ha tomado a tres miembros de mi personal, y uno ya est muerto. No volver a mis negocios hasta que est detenido o muerto como Sarifina York ". "Entendido. Teniente, fue su eleccin traer a un civil a bordo. A menos que usted sienta que su talento particular y su experiencia ya no son tiles, creo que debe permanecer activo. "El no puede pegarse demasiado," comenz Eve. "Si l siente que est preocupado por mi seguridad, poda retirarse. As que la apariencia es buena." "No es un problema." "Seguimos trabajando, sin cambios dramticos en la rutina. Pero nos separamos en el trabajo de campo y entrevistas. " "Y donde va, donde quiera que vaya," orden Whitney," con cable". "S, seor. Voy a poner esto en marcha con Feeney. Voy a necesitar un jonrn para mi vehculo, y " "Ya hemos hecho", dijo Roarke, luego sonri serenamente cuando ella se volvi hacia l. "Estuviste de acuerdo con esa accin antes." Es verdad, pens, pero no esperaba que l lo tomara por s mismo antes de que ella lo hubiera aprobado oficialmente. Lo cual, tuvo que admitir, era una estupidez. Eso es exactamente lo que debera haber esperado que hiciera. S, lo hice. " "Vas a usar un chaleco," le dijo Mira. "Mujer de mi corazn", murmur Roarke, y la molestia por su sonrisa se not en el rostro de Eve. "Un chaleco es una exageracin. Su patrn " "Est rompiendo el patrn contigo," le record Mira. "Un chaleco garantiza tu seguridad y el xito. El deber tratar de aturdirte o herirte, con el fin de incapacitarte. Es lo suficientemente inteligente como para saber que necesita una ventaja fsica contigo. " "Use el chaleco." La voz de Whitney fue cortante. "Arregla lo de la electrnica con Feeney. Quiero saber dnde se encuentra, a partir de este

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE momento, en todo momento. Cuando est en el campo, en su vehculo, en la calle por cualquier motivo, por lo que es un equipo de seguimiento. No es slo una cuestin de mantener seguro a mi gente, teniente ", le dijo," es cuestin de cerrar de golpe la ventana que se abri, al minuto que la atraviese. Calclelo, transmita la informacin. " "S, seor." "Puede irse". Roarke le pas los dedos por su brazo mientras se dirigan en el deslizamiento hacia abajo. "Un chaleco no es un castigo, cario." "T usa uno un par de horas, y luego, dime eso. Y nada de "cario" en el turno". "Puedes llamarme cario en cualquier momento", le dijo Peabody, y le hizo sonrer. "Tengo algunos arreglos para hacer. Nos vemos de nuevo en la sala de conferencias. "Empez a alejarse de ellos. "Ms tarde, cario. Yo estaba hablando con Peabody ", dijo cuando Eve le ense los dientes. CAPITULO DIECISEIS NO LE TOMO MUCHO A ROARKE HACER LOS ARREGLOS. Al final, sin embargo, sera ms en apariencia que volviera a su propia organizacin. Tendra que poner un cierto tiempo en eso, una vez que llegara a su oficina en casa, hacer malabarismos con las finanzas y el asesinato. Pero por el momento se dirigi de nuevo a la sala de conferencia para mantener la puntas de varios de sus e-trabajo en el aire. l vio a Eve venir a su oficina. Con unos pocos metros entre ellos, la vio su zancada larga, rpida. Iba a algn lugar, pens, para atrapar un asesino. l se detuvo, agarr una botella de agua para los dos, y luego entr. Ella fue a la estacin de Feeney. Feeney que estaba trabajando con el polica, el padre del joven Newkirk, record Roarke, asinti con la cabeza, recolect algunos discos, y se traslad a otra rea. As que ella quera una relacin directa con Feeney, concluy Roarke. Se dirigi a su propia estacin de trabajo para solucionar un problema, y estudiar su dinmica. Poda ver a Feeney absorber la informacin, ver los ojos de Feeney estrecharse al considerarlo. Y un leve gesto de preocupacin. Hubo algunas idas y venidas, un disparo rpido por parte de Feeney, que luego se rasc la oreja, meti la mano en el bolsillo. Sac una bolsa. Sera absurdo, pens Roarke, cuando Feeney metilo su mano en ella y luego la tendi a Eve. Tomando esto como una seal de que estaban ahora en la etapa de pensar la estrategia, Roarke se par para acercarse y unirse a ellos. "Elev considerablemente su punto de mira", dijo Feeney a Roarke. "As es lo que parece." Feeney se cruz de brazos girando de derecha a izquierda, en su silla mientras hablaba. "Podemos ponerte un cable, no hay problema. Podra poner una cmara en l, tambin. Nos das ojos siempre y cuando los necesitemos. " "Yo no quiero que vea una cmara", comenz Eve. "Tengo algo." Roarke mir a Feeney. "La nueva generacin del Topo HD. XT-Micro. Muy a menudo se utiliza el estilo solapa, pero como ella no usa accesorios, puede ser fcilmente reconfigurado en un botn, de camisa o chaqueta. La voz es la opcin de inicio. Se puede activar o desactivar con cualquier palabra clave o frase. " "Ella est aqu parada", indic Eve.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Hubo un par de errores en la ltima generacin", seal Feeney, ignorando fcilmente a Eve. "Fueron exterminados", le asegur Roarke. "Tendra audio y video, con el modelo XT a menos que ella est en contra de un nivel superior de seguridad no sera detectado." Feeney asinti con la cabeza y comi. "Podemos ir con eso. Me gustara darle una mirada primero. " "Tengo uno que est viniendo ahora. He utilizado un jonrn multipista en su vehculo, de tipo militar. " Apreciando los equipos de alto nivel, Feeney dej escapar un silbido bajo, junto con una sonrisa rpida. "Estamos seguros como el infierno que no la perderemos, incluso si decide bajar a la Argentina. Vamos a configurar los receptores aqu, y en el mvil. El equipo de sombra puede captarla a cinco o seis manzanas. " "Qu pasa con el aire?" "Podemos movilizarlo si tenemos que hacerlo." "No es un sangriento golpe de estado", murmur Eve. "Es un viejo homicida." "Quin captur, tortur, y mat a veinticuatro mujeres." Eve slo frunci el ceo a Roarke. "Creo que si entra por la ventana maldita, puedo tomarlo. Ustedes dos, sigan adelante y creen todos los ejuguetes que deseen. Pero recordemos, no le vamos a ahuyentar con humo. Tiene que entrar. Para que Rossi y Greenfeld puedan tener una oportunidad, tenemos que llegar a ellas. Tengo que entrar, tengo que dejarle pensar que l me ha atrado. Si lo tomamos fuera de su lugar, no hay garanta de que vaya a decirnos donde las mantiene. " Tena su atencin ahora, esperando un golpe. "No voy a tener estas dos mujeres desangradas o muertas de hambre porque estamos tan preocupados por mantener mi piel en el lugar, que lo atrapamos o matamos antes de saber dnde estn. Su seguridad es primordial. Eso es una directiva de la primaria. " Feeney sacudi la bolsa de frutos secos, la tendi a Roarke. "Gil y yo encontramos algunos lugares y personas que vale la pena mirar." "Peabody y yo vamos a tomar eso. Eso es una autorizacin, si est viendo. Dame lo que tienes. Cunto tiempo antes de que tu nuevo juguete brillante llegue aqu?" le pregunt a Roarke. "Debe estar dentro de diez o quince minutos ahora." "Lo suficientemente bueno. Voy a buscar los chalecos estpidos. "Ella hizo una sea a Peabody." Roarke, vas a tener que arreglar tu propio transporte a casa." "Entendido. Teniente, un momento." Roarke fue con ella a la puerta. "Quiero a las mujeres de regreso, seguras, tanto como tu. Tambin me gusta tu piel exactamente dnde est. Vamos a encontrar una manera de hacer todo ese trabajo. Y eso es una directiva del hombre que te ama. As que cuida tu culo, o voy a ser el primero en la fila para golpearlo con el pie. " l saba que no le iba a gustar, pero lo necesitaba, as que cogi su barbilla en la mano y la bes, duro y breve, antes de marcharse. "Awww." Suspir un poco Peabody, cuando entr en la sala de conferencias detrs de Eve. "Eso es tan dulce." S, las patadas en el culo son el azcar en nuestra casa. Vestuario. Chalecos". "Chalecos? Eso sera ms de uno" "Yo llevo uno, te pones uno."

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Ah, repiti Peabody, pero en un tono completamente diferente. En menos de cuarenta minutos estaban en el garaje, vestidas y cableadas. Peabody tir de la chaqueta. "Esto me hace ver gorda, no? S que me hace ver gorda, y yo todava tengo un par de libras de peso por el invierno. " "No estamos tratando de distraer al hijo de puta con tu figura helada, Peabody. "Qu fcil es decirlo." Se movi, trat de echar un vistazo a su reflejo en un espejo retrovisor. "Esta maldita cosa espesa mi mitad completa, que no necesita ninguna ayuda en esa rea. Me veo como un tronco. Un tronco de rbol. " "Los troncos no tienen brazos ni piernas." "Ellos tienen ramas. Pero supongo que si tienen ramas, no son tcnicamente troncos. As que lo que parezco es un rbol con retraso en el crecimiento." Ella cay en el asiento del pasajero. "Ahora tengo una motivacin extra para atrapar a este bastardo. l me ha hecho parecer un rbol con retraso en el crecimiento. " Si, vamos a frerle el culo por eso. Eve arranc. "Esta atenta a una cola. Activar, Dallas," dijo probando la grabadora. "Me copian?" "Ojos y odos al cien por ciento", respondi Feeney. "La sombra atrs, un mnimo de tres cuadras." "Copiado, permanezco abierta mientras estoy en el campo." Tomaron primero al ex conductor del vagn de muertos. Haba dispuesto bien para s mismo, pens Eve. Tena un antiguo edificio de piedra rojiza todo suyo, en un tranquilo barrio del West Village. Un robot abri la puerta estupendamente diseado Eve calibr, para parecer una mujer que brindaba satisfaccin sexual antes que una domstica. Ojos ardientes, voz ardiente, pelo ardiente, todo en un ceido traje negro. "Si quiere esperar en el hall de entrada, voy a decirle al seor Dobbins que esta aqu." Ella se march, ms bien escabull, pens Eve, como un gil y felino depredador. "Todo lo que hace es estar ociosa aqu", coment Peabody, "Es de un tamao de dos". "Ella puede pasar la aspiradora, despus de pulir el metal viejo." "Las mujeres son tan crudas", dijo Roarke en su oreja. "Silenciar la charla." Eve estudi el vestbulo. Un amplio pasillo, observ, con la luz que entraba a travs del panel de cristal adornado de la puerta principal. Puertas a ambos lados, zona de cocina probablemente en la parte posterior. Habitaciones arriba. Una gran cantidad de espacio para que un hombre ande arrastrando los pies. l haca exactamente eso, arrastrar los pies en las zapatillas cuando caminaba. Llevaba una sudadera holgado, y tena el pelo casi hasta los hombros peinado hacia atrs y teido de un difcil e improbable negro. Su rostro era demasiado delgado, la boca demasiado llena, su cuerpo demasiado leve para ser el hombre con el que tanto Trina y Loni haban hablado. Sr. Dobbins. " "Eso es correcto. Quiero ver alguna identificacin, o ustedes se dan la vuelta y se marchan. " Estudi la insignia de Eve, a continuacin, la de Peabody. Su boca se mova en silencio mientras lea. "Muy bien, entonces, qu es esto?"

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Estamos investigando el asesinato de una mujer en Chelsea", comenz Eve. "Ese negocio del novio." Dobbins movi un dedo. "He ledo los peridicos, veo las noticias, no? Si la gente hiciera su trabajo y protegiera a la gente no tendra que venir por aqu a hacerme preguntas. Los policas vinieron por aqu aos atrs, cuando la chica en la calle fue asesinada. " "La conoca, seor Dobbins? A la chica que fue asesinada hace nueve aos? " "La vi ir y venir, no? Nunca habl con ella. Vi una nueva imagen en la pantalla. Nunca habl con ella, tampoco. " "Vio a esta nueva chica?- le pregunt Eve. "En la pantalla, no lo acabo de decir? No voy a Chelsea. Tengo lo que necesito aqu, no? " "Estoy seguro de que lo tiene. Seor Dobbins, su padre conduca un camin de la morgue durante las Guerras Urbanas? " "Vagn de la muerte. Yo iba con l casi todos los das. Cargado de cadveres a derecha, izquierda, y hacia los lados. Encontraba uno vivo de vez en cuando, alguien dado por muerto. Quiero sentarme. " l simplemente se dio vuelta y camin arrastrando los pies hacia puerta. Despus de intercambiar miradas, Eve y Peabody lo siguieron. El saln estaba lleno de muebles usados. Las paredes alguna vez podran haber tenido una variacin del color blanco, pero ahora eran de un amarillo sucio de dientes en mal estado. Dobbins se sent, tom un cigarrillo de una bandeja de plata oxidada, y lo encendi. "Un hombre todava puede fumar en su propia maldita casa. Ustedes no se han llevado eso todava. La casa de un hombre es su maldito castillo". "Usted tiene una casa preciosa, seor Dobbins," coment Peabody. "Me encanta la piedra arenisca en esta rea. Tenemos suerte de que muchas de ellas sobrevivieron a las Urbanas. Eso debe haber sido una poca terrible. "No est mal. Pas a travs de l. Me endureci, tambin. El pinch el aire con el cigarrillo como si quisiera probarlo. " Vi ms cuando tena veinte aos que lo que vi en ciento veinte." "No puedo ni siquiera imaginarme. Es cierto que hubo tantos muertos en algunas zonas, y que la nica manera de mantener un registro de ellos era escribir nmero de identificacin en los cuerpos? " "Esa es la forma en que fue." l sopl una bocanada de humo, agit su dedo. "Los saqueadores llegaba a ellos en primer lugar, tomaban todo, los tiraba derecho abajo. Yo escriba el sector donde los encontramos en el cuerpo para poder llevar la cuenta. Los arrastraba y el doctor de la morgue escriba el nmero despus de eso, lo registraba en un libro. Una prdida de tiempo sobre todo. Ya eran slo carne de todos modos. " "Sigue en contacto con alguien de esa poca? Las personas que trabajaban como usted, o los mdicos? " "Para qu? Se enteran de que tienes un poco de dinero, slo quieren una limosna. "l se encogi de hombros."Vi a Earl Wallace hace unos aos. Haba recorrido en el carro de vez en cuando. Me sacudi para ir al funeral de Doc. Yumecki, supongo que cinco o seis aos atrs. Mis respetos. Era digno de respeto, y no hay muchos. Le dio una buena despedida. Su nieto lo hizo. Lo despidi en la sala en lugar de la casa principal, pero fue una buena despedida de todos modos. " "Usted sabe cmo llegar a Wallace, o al nieto del Dr. Yumecki?"

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Cmo diablos voy a saberlo? Compruebo las necrolgicas. Veo a alguien que s que vale la pena el tiempo, voy a su despedida. Dijo que sera entonces de nuevo, por lo que lo hago. " "Qu ha dicho de entonces?" le pregunt Eve. "Muertos por todas partes." Sus ojos se enturbiaron, y Eve se imagin que poda verlos, todava los vea. "No hay despedida. Ya les quem, o los enterr, y sobre todo con compaa, usted podra decir. Por lo tanto, aquellos de nosotros que los acarreamos, Identificamos y dispusimos, se dijo que cuando fuera nuestro tiempo, tendramos una despedida, y aquellos de nosotros que an viven y pueden vendramos. As que eso es lo que hago. " "Quin ms lo hace? Desde las Urbanas Dobbins tuvo una mayor resistencia. "No recuerdo los nombres. Veo a algunos de vez en cuando. " "Qu tal este?" Eva sac el dibujo. "Ha visto a este hombre?" "No. Se parece un poco a Taker tal vez. Un poco. " "Taker?" "El recoga los cuerpos, los dejaba. Los tom, por lo que fue Taker. Fui a su despedida veinte aos atrs, tal vez ms. Grande de Taker." l chupaba hmedamente el cigarrillo. "Buena comida. Largo tiempo muerto. " En el coche otra vez, Eve se sent un momento para pensar. "Podra ser un acto amargo, ligeramente inclinado, un poco viejo. Pero esto alcanza ". "Podra haberse puesto un disfraz cuando Trina lo vio." "Podra haber," Eve estuvo de acuerdo, "pero yo dira que Trina hubiera visto en la cara cualquier trabajo importante. Es lo que hace. Vamos a correr por los dos nombres que l recordaba. " Su siguiente parada fue Hugh Klok, fuera de Washington Square Park. Las vctimas que Dobbins haba visto "ir y venir" haban sido arrojadas all. Tom nota de que Gil Newkirk dijo que Klok haba sido interrogado, al igual que los dems vecinos. Klok fue catalogado como un comerciante de antigedades que haba comprado y restaurado la propiedad varios aos antes de los asesinatos. Fue catalogado como cooperativo y no iluminado. Las antigedades daban una buena ganancia si uno saba lo que estaba haciendo. Eve asumi que Klok hizo que la propiedad fuera impresionante. Lo que haba sido originalmente un par de casas se haba fusionado en una gran casa, alejada de la calle por un amplio patio. "Bonito abeto", coment Peabody cuando se acercaban a la puerta de hierro ornamental del patio. Eva puls el botn de la puerta y fue automticamente ordenada, por una voz informatizada, a informar su negocio. "Polica. Nos gustara hablar con el Sr. Hugh Klok. "Levant su placa para la exploracin. El Sr. Klok no se encuentra en este momento. Usted puede dejar su mensaje en este punto de seguridad o si lo desea, pasar y dejar lo mismo con un miembro del personal de la casa. "La segunda opcin. Bien podramos darle una mirada ms de cerca," le dijo a Peabody. La puerta tintine al abrirse. Cruzaron el patio de ladrillo, subieron un corto tramo de escaleras a la planta principal. La puerta se abri inmediatamente. Este, tambin era un droide, pero formado para representar a un hombre digno de mediana edad.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Estoy autorizado para llevar su mensaje al Sr. Klok." "Dnde est el Sr. Klok?" "El Sr. Klok est en un viaje de negocios. " "Dnde?" "No estoy autorizado para transmitir esa informacin. Si se trata de una emergencia o el negocio que tienen con l de gran importancia, me pondr en contacto con el Sr. Klok de inmediato para que pueda, a su vez, ponerse en contacto con usted. Lo esperan, sin embargo, en la casa dentro de un da o dos. " Detrs del droide digno haba un gran saln, solemne. Y rodendolo Eve sinti una gran cantidad de espacio deshabitado. "Dgale al seor Klok que se contacte con la teniente Eve Dallas, NYPSD, Polica Central, a su regreso." "Por supuesto." "Cunto tiempo hace que se ha ido?" "El Sr. Klok ha estado fuera de la residencia las ltimas dos semanas. " "El Sr. Klok vive solo?" "l lo hace." "Suele tener invitados en su ausencia? "No hay ningn invitado en la residencia." "Est bien." Ella hubiera preferido entrar, husmear un poco. Pero sin una orden judicial o causa, no haba forma legal de ir ms all del umbral. Ella sali de la casa de Klok hacia una seccin animada de Little Italy. Una de las vctimas haba sido una camarera en un restaurante propiedad de Toms Pella. Pella haba servido en la Fuerza durante el Inicio de los Urbanos, y en ellos haba perdido un hermano, una hermana y su novia de dos meses. Su joven esposa, haba servido condenada como un mdico. Nunca se haba vuelto a casar, haba abierto en cambio y haba sido propietario de tres exitosos restaurantes antes de venderlos haca ocho aos. "Solitario, de acuerdo a las notas de Newkirk," dijo Eve. "Tambin aparece como iracundo y furioso". Viva en una casa totalmente blanqueada que gritaba a lo lejos, panaderas, mercados, cafs. Cuando fue recibido por tercera vez por un robot mujer otra vez, pero de estilo domstico, Eve lleg a la conclusin de que los hombres de esa generacin preferan electrnicos a los humanos. "Teniente Dallas, Detective Peabody. Nos gustara hablar con el seor Toms Pella. " "Lo siento, Sr. Pella est muy enfermo." "Ah, s? Cmo es eso? " "Me temo que no puedo discutir su estado de salud con usted sin su autorizacin. Hay alguna otra forma que pueda ser de ayuda? " "Est lcido? Consciente? Capaz de hablar? " "S, pero requiere reposo y calma." Los droides eran ms duros que los humanos en algunos niveles, pero podan ser acosados e intimidados. "Necesito una entrevista con l." Eve golpe su placa, mantuvo la mirada aguda y a nivel. "Creo que perturbara su descanso y calma mucho ms si tuviera que obtener una orden judicial y traer a los examinadores mdicos de la polica aqu para evaluar su condicin. Hay un mdico con l? " S. Hay un mdico con l en todo momento. "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE Entonces, informe al mdico que si el Sr. Pella est despierto y lcido, tenemos que hablar con l. Me entiende? " "S, por supuesto." Ella dio un paso atrs, cerrando la puerta detrs de ellos antes de tomar el enlace de la casa. "Si el Sr. Pella puede, hay dos agentes de la polica aqu que insisten en hablar con l. S, voy a esperar. " El interno mir ech un vistazo hacia atrs, mir a Eva y pareci tan intimidado como un droide poda parecer. La entrada tena techos altos, y estaba elegante aunque escasamente amueblada. La escalera estaba directamente a la izquierda, una lnea recta, liso, los escalones eran de madera pulida con un corredor rojo descolorido en el centro que suba. La araa era de tres niveles de vidrio soplado en tonos azul plido y delicados. Ella deambul unos metros ms lejos para echar un vistazo a la derecha, a una sala formal. Las fotografas se alineaban en la repisa de la chimenea de color blanco cremoso, y por estilo de los vestidos usados en ellas, los juzg como la galera de muertos de Pella. Los padres, hermanos, la cara bonita y siempre joven de su esposa. El tercer hombre en la lista, pens, y se podra decir que, en este caso Pella ocupaba una casa con muertos. "Si quiere venir conmigo" El droide dobl las manos cuidadosamente en la cintura. "Va a ver al Sr. Pella, pero su mdico le pide que su visita sea lo ms breve posible. Como Eve no contest, el droide simplemente se volvi y comenz a subir las escaleras. Crujan suavemente, not Eve. Pequeos gemidos y quejidos de edad. En la parte superior haba un descanso, que se separaba a derecha e izquierda. El droide se dirigi a la derecha, y se detuvo en la primera puerta. Esto sera, pens Eve, pasar por alto la calle y dejar el bullicio de la vida afuera. No era la vida lo que ella sinti cuando entr. Si se trataba de una casa de los muertos, era su cmara principal. La cama era enorme, con dosel, con la cabeza y los pies tallados profundamente con lo que se supuso eran querubines en el ala. La luz era tenue, las cortinas completamente extendidas a travs de las altas ventanas. El hombre en la cama estaba plido como un fantasma, apoyado en almohadas blancas. Un respirador de oxgeno estaba fijado en su rostro, y sobre el tena los ojos casi sin color y llenos de rabia amarga. "Qu quiere?" Para un hombre enfermo, su voz era lo suficientemente fuerte, aunque el respiro se hizo spero. Impulsado, quizs, por lo que Eve vio en sus ojos. "Seor." El mdico era una mujer, fuerte y competente. "No debe usted trastornarse." "Vete al infierno." l hizo un gesto, como si fuera un encogimiento de hombros. "Y sal." "Seor". "Fuera. Todava estoy a cargo aqu. Tienes que salir. Y usted.-Seal con un dedo que tembl levemente a Eve. "Qu quiere?" "Estamos investigando el asesinato de una mujer cuyo cuerpo fue encontrado en el East River Park." "El novio. Volvi de nuevo. Yo fui un novio una vez. "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE Eso he odo." Ella dio un paso ms cerca de la cama. Ella no poda insistir para quitarle el respirador, y con eso y la poca luz, sus caractersticas eran difciles de distinguir. Pero ella vio su pelo blanco, su cara redonda. Ella habra dicho que era algo pastosa y pens: los esteroides. "Usted es consciente de que fue asesinada en la misma forma que Ans Waters, quien trabaj para usted, fue asesinada hace nueve aos." "Nueve aos. Un instante de tiempo, o una sentencia de cadena perpetua. Depende, no? " "El tiempo es relativo", pregunt ella, mirando a los ojos. "El tiempo es un hijo de puta. Usted se dar cuenta. " "Con el tiempo". "Ustedes policas me miraron por encima hace nueve aos. Ahora han vuelto a hacer lo mismo? Bueno, eche un vistazo. " "Cundo fue la ltima vez que estuvo fuera de la cama?" "Puedo levantarme cada vez que me d la real gana." Hubo insultos frustracin en su voz cuando se movi para sentarse recto. "No puedo llegar muy lejos, pero maldita sea s puedo levantarme. Usted est pensando que me levant y mat a esa chica. Qu agarr yo mismo un par de los dems? " "Est bien informado, Sr. Pella." "Qu demonios ms tengo que hacer todo el maldito da, sino ver la pantalla." l hizo un gesto con la barbilla hacia la pared opuesta a la cama. "Yo s quin eres. La polica de Roarke. "Es eso un problema para usted?" l sonri, mostrando sus dientes a travs del respiradero. "Qu hay de l." Eve sac el boceto. "Sabe usted quin es?" Mir hacia el boceto de una manera que le dijo a Eve que estaba dispuesto a despedir a todo. Entonces vio algo en los ojos, vio algo que entr y sali en el momento en el que realmente mir la cara. "Quin es l?" "Un tipo al que le gusta matar a las mujeres, me imagino." La dura resistencia volvi a su rostro, quitndole expresin. "Desde donde estoy sentado, sera su problema, no el mo." "Yo puedo hacer mucho para que sea su problema, tambin. Te gustan las morenas, Sr. Pella? " "No tengo tiempo para las mujeres. Ellas no te escuchan. Dejan de funcionar." "Usted sirvi en la Fuerza durante el Inicio de los Urbanos". "Los hombres moran, las mujeres, tambin. Pero la llamaron heroica. Ella estaba ocupada salvando vidas cuando la mataron. Alguien probablemente dijo que era heroico. Nada de eso fue. Matar es matar, y nunca sacarlo de tu cabeza. " "Usted identific su cuerpo?" "Yo no voy a hablar de eso. No voy a hablar de Teresa nunca ms. " "Se est muriendo, Sr. Pella?" "Todo el mundo est muriendo." l sonri de nuevo. "Algunos de nosotros estamos ms cerca del final que otros." "De qu va a acabar?" "De un tumor. Golpe de nuevo, estuve luchando por diez aos. Esta vez dicen que me va a vencer. Vamos a ver eso. " "Alguna objecin para que mi pareja y yo miremos a su alrededor mientras estamos aqu?"

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Desea recorrer mi casa?" l se enderez un poco. "Esto no son los Urbanos, polica de Roarke, donde su clase puede hacer lo que malditamente desea. Esto sigue siendo los Estados Unidos de Amrica maldita. Que desea buscar en mi casa? Usted consiga una orden judicial. Ahora salga. " Ella se qued afuera, con las manos en las caderas, estudiando la casa de Pella. Por un momento vio las cortinas dormitorio de moverse, y rpidamente cerrarse. "Hijo de puta duro", coment Eva. S, pero es lo suficientemente fuerte? " "Apuesto a que lo es. Si matar es lo que quera, causar la muerte es lo que hara. Est el ngulo del novio, el amor perdido. Por qu estas mujeres viven, son felices, jvenes, cuando l perdi a su esposa? Fue soldado durante los Urbanos. Sabe cmo matar, y me parece un hombre con mucha ira, y un montn de control cuando lo quiere usar. " "La habitacin del enfermo, el respirador", consider Peabody. "Podra ser una representacin". Podra ser, pero l tiene que saber que veramos eso. Por supuesto, si se est muriendo, eso es slo una facturacin ms en la columna. Y ningn juez nos va a dar una orden con lo que tenemos para buscar en la casa de un anciano moribundo, postrado en cama. "Dallas, funcin de silencio. Feeney, me copia? " "Lee". "Vamos a poner un par de uniformados en este lugar. Anteojos de vigilancia. Pella no me da el zumbido completo, pero siento un hormigueo menor. l sabe algo acerca de esto, y la cara en ese dibujo lo ha disparado." "Hecho". "La sombra recogi alguna cola?" "Nada." "S, yo tampoco. Voy a bajar Peabody en su casa, y me ir a la ma. Voy a trabajar desde all. Dallas, fuera. " "Hogar dulce hogar?" "Hogar, donde puedes empezar a buscar los datos de la esposa muerta de Pella. Detalles, todo lo que puedas encontrar. Puedes discutir la autorizacin para revisar sus medicamentos. Echa un vistazo ms de cerca a Dobbins, tambin. " "Parece que no voy a hacerlo otra vez esta noche." Eve no le hizo caso. "Voy a dar un vistazo al actualmente no disponible Hugh Klok. El tipo est en antigedades y eso me dice que viaja. Vamos a ver si alguno de estos tipos frecuenta la pera. Roarke puede echar un vistazo ms de cerca a sus bienes inmuebles. Tal vez las casas significan algo. Quiero planos en cualquier caso. " Ella se apart de la acera, esperando sentir la mirada de alguien, a alguien deslizndose por el trfico detrs de ella. Pero lo nico que sinti era la calle llena de gente, y el empuje lento de los vehculos que haban convertido la nieve ms temprana en triste papilla. CAPITULO DIESISIETE "BLOQUEADO," DIJO EVE CUANDO LAS PUERTAS DE LA CASA SE CERRARON detrs de ella. "Ojos y odos, Dallas fuera. " No hay ruido de fondo feo ni aguanieve aqu, pens. La nieve se extenda, pura y prstina, sobre los terrenos, cubriendo pesadamente como una piel hmeda los rboles, de modo que la gran casa se elevaba como el poderoso punto focal de una pintura de invierno. Y al igual que

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE una pintura, ahora que el fro viento de marzo haba muerto, todo estaba completamente quieto. Dej el coche, e incluso movindose a travs de la mordedura irritable del invierno, pens que tal vez tena razn Peabody. Tal vez la primavera estaba cerca. Al entrar en la casa Summerset rondaba en el hall de entrada con el gordo Galahad detrs de l. "La esper para decirle que Roarke llegar un poco tarde. Parece que tiene negocios importantes en su oficina que atender, debido que ha estado pasando mucho de su tiempo atrincherado en la tuya. " "Su eleccin, Espantapjaros." Ella ech su abrigo sobre el newel. "Hay sangre en sus pantalones." Ella baj la mirada. Casi haba olvidado la mordida. El pequeo bastardo ladrn. "Es seca." "Entonces no gotear en el piso", dijo seriamente. "Mavis desea que usted sepa que no pudo identificar la peluca, pero ella y Trina creen que pueden haber reducido la marca de la crema para el cuerpo a tres opciones. La informacin est en su escritorio. " Eve subi dos escalones, en parte porque slo quera llegar al infernal piso de arriba, y en parte porque le permita mirarlo desde la altura. "Se han ido?" "Al medioda. Leonardo regres. Hice los arreglos para su transporte a casa, donde Trina se quedar con ellos hasta que este asunto se resuelva. " "Bien. Lo siento. "Ella subi dos escalones ms, luego se detuvo. Era un dolor justo en el culo. La mayor parte del tiempo, pero ella haba escuchado la preocupacin en su voz. Cualquiera que fueran sus numerosos defectos y es mejor que no que empezara a nombrarlos tena un gran punto dbil en Mavis. "Ellos no tienen nada de qu preocuparse," dijo, mirndolo directamente a los ojos. "Ellos estn libres de esto." l asinti con la cabeza, y Eve sigui subiendo las escaleras. Galahad trot tras ella. Ella fue a la habitacin, pero slo le dio una mirada a la cama grande, magnfica. Si se tiraba, saba que no se levantara, y eso no era la respuesta. En cambio, se desnud, colocando su arma y el arma de repuesto que haba atado a su tobillo por la tarde su placa y la electrnica en el tocador, a continuacin, se puso una remera y pantalones cortos. Empez a quitarse el vendaje de la pantorrilla, a continuacin, se orden parar. Si miraba a la herida, la estpida empezara a dolerle de nuevo. Lo que necesitaba era un buen entrenamiento, fuerte, para poder vaciar su mente y mantener su cuerpo despierto. Galahad, obviamente, tena otras ideas sobre cmo utilizar su tiempo y ya estaba acurrucado en el centro de la cama. "Mira, es por eso que ests gordo", le dijo. "Comer, dormir, tal vez merodear un poco, a continuacin, comer y dormir un poco ms. Roarke tendra que ponerte una cinta de correr escaleras abajo para mascotas. Trabajar un poco puede sacar parte esa gordura de ti. " Para mostrar su opinin sobre la propuesta, Galahad bostez enormemente, a continuacin, cerr los ojos. Claro, adelante. No me hagas caso." Ella entr en el ascensor, baj al gimnasio.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE Hizo una carrera de dos millas, usando el entorno de la playa. Ella senta la textura de la arena bajo sus pies, el olor del mar a su alrededor, la vista y el sonido de las olas, retrocediendo. Entre el esfuerzo y el ambiente, termin la carrera en una especie de trance, y luego cambi a las pesas. Sudorosa, satisfecha, termin la sesin con algunos ejercicios de flexibilidad antes de darse una ducha. Bueno, tal vez la mordedura en la pierna lata un poco en seal de protesta, pero segua siendo mejor que una siesta, ella misma asegur. A pesar de que tuvo que admitir que el gato roncando en la cama pareca muy, muy feliz. Se puso unos pantalones sueltos, una sudadera negra que not con sorpresa desconcertada era de cachemir, calcetines gruesos. Con su bolso de archivos a cuestas, se fue de la habitacin a la oficina. Se program una jarra llena de caf, y bebi la primera taza cuando se actualiz, a continuacin, se volvi y estudi sus tableros de los asesinatos. Hizo una pausa, mir los ojos del asesino que Yancy haba esbozado. "Has venido a casa para morir, Ted, Ed, Edward, Edwin? A eso todo el calendario y los crculos y la muerte? Es tu pera personal? " Se dio vuelta de nuevo, estudiando el rostro de cada vctima. "l las escogi, las utiliz. Las tir a la basura. Pero todos ellas representan a alguien. Quin es esa? Que era ella para ti? Madre, amante, hermana, hija? Ella te traicion? Te dej? Te rechaz? " Record algo que Pella haba dicho, y frunci el ceo. "Morir en ti. Ms que esto? Ella fue tomada, matada? Esto es una recreacin de su muerte? " Estudi su rostro, la impresin de la identificacin que haba fijado. Y qu es lo que vio cuando miraba? se pregunt. No es slo otra vctima en esta ocasin, sino tambin un adversario. Eso era nuevo, no? Cazar al cazador. El gran final. S, Mira podra tener razn en eso. El giro al final del espectculo. Aplausos, aplausos, y cae la cortina. Se sirvi una segunda taza de caf, se sent para apoyar sus pies sobre su escritorio. Tal vez no slo era un amante de la pera. Un artista, intrprete o ejecutante frustrado o un compositor El artista no se ajustaba el perfil, decidi. Porque requerira de una gran cantidad de formacin, una gran cantidad de trabajo en equipo. Tomar rdenes. No, ese no era su estilo. Un compositor, podra ser. La mayora de la gente que escriba algo trabajaba solo una parte del tiempo. Componiendo letra o msica. "Computadora, trabajar con todos los datos actuales, dirigir una serie de probabilidad de la siguiente manera. Cul es la probabilidad de que el autor haya regresado a Nueva York, se haya centrado en el teniente Eve Dallas, en un deseo de completar lo que se puede considerar su obra? "Cul es la probabilidad de que el deseo sea impulsado por el conocimiento de su propia muerte, o de planes de auto terminacin? "Cul es la probabilidad, debido a su uso de los teatros de pera como direcciones falsas, de que est o haya estado involucrado en la pera como una profesin? "Cul es la probabilidad, teniendo en cuenta las pocas activas del autor y los perodos posteriores de descanso, de que utilice productos qumicos para suprimir o liberar su impulso de matar?"

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE Reconocido. "Espera. Todava estoy pensando. Cul es la probabilidad de que las vctimas representen a una persona relacionada con el autor que fue, en algn momento, torturada y asesinada por los mtodos que emplea en la actualidad? Comience de ejecucin. " Reconocido. Trabajando... "Haga eso." Inclinada hacia atrs, Eve bebi un sorbo de caf, cerr los ojos. Dej que se filtrara, lo mastic un rato, utiliz los resultados para formular otras carreras. Luego simplemente se sent y dejar que todo hirviera a fuego lento en su cabeza. Cuando Roarke entr, tena las botas sobre el escritorio, los tobillos cruzados. Haba una taza de caf en la mano. Tena los ojos cerrados, el rostro blanco. El gato apareci detrs de l y se arroj directamente hacia la silla de sueo, no sea que alguien llegara primero. Luego se tendi, como agotado por la caminata para dormir la siesta. Roarke entr en la habitacin, luego se detuvo en seco frente a la mesa de asesinato. Si alguien lo hubiera golpeado con un palo de acero en el pecho habra sido menos sacudido que al ver la cara de Eve en ese tablero, entre los muertos y desaparecidos. Perdi el aliento. Simplemente sali de su cuerpo mientras se imaginaba como sera la vida si l la perdiera. Luego volvi, soplando a travs de l por pura rabia. Sus manos se apretaron a los costados, puos duros de violencia. Poda verse perforando la cara del hombre que vio a Eve como una vctima, como una especie de gran premio en su coleccin. Lo que l senta, literalmente, era la unin de los puos en su carne, sus huesos y su sangre, no con un papel y tinta vacos. Y l se deleitara con el dolor crudo en los nudillos. Ella no perteneca all. Nunca pertenecera all, a esa galera de muerte horrible. Sin embargo, ella se haba puesto all, se dio cuenta. Haba puesto su imagen entre los dems. Mente de acero, pens ahora. Su polica, su mujer, su mundo. Serenamente, a sangre fra alineaba los hechos y datos, incluso cuando su vida era parte de ellos. Se orden calmarse, para entender por qu ella se haba puesto all. Tena que ver el cuadro completo, y ver la imagen completa, lo cerrara. Apart la vista del tablero y la dirigi otra vez a ella. Ella estaba exactamente como haba estado cuando entr. Durmiendo y segura.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE Se acerc a ella, se dio cuenta de que algo de la rabia y el miedo todava estaban con l cuando quiso simplemente tomarla, abrazarla, y aferrarse a ella. Y en su lugar, se agach para tomar la taza de su mano. "Consigue tu propio caf", murmur, y abri los ojos. No dorma, se dio cuenta, pero cerca. "Mi error. Pens que estabas durmiendo en el trabajo. " "Tiempo para pensar, amigo. No o que entrabas Cmo va todo? " Bastante bien. Tom un bao y una ducha para ilusionarme de que todava era humano. " "S, fui a la playa va una ejecucin de bombeo. Sobre todo trabaj. He estado haciendo probabilidades y algunos juegos con los datos. Tengo que escribir un informe, a continuacin, hacer algunas carreras. Cundo " "Yo quiero diez minutos", le interrumpi. "Huh?" "Diez minutos". Tom el caf ahora, lo puso a un lado, y luego captur su mano para sacarla de la silla. "Solos tu y yo." Ella se inclin las cejas mientras l la apartaba de la mesa. "Diez minutos no es nada para presumir, as." "No tiene significado sexual." l desliz sus brazos alrededor de ella, sigui avanzando en lo que ahora entenda era un baile lento y suave. "O no precisamente eso. Quiero diez minutos contigo ", repiti, bajando la frente a la suya. "As, sin que nada ni nadie nos moleste." Ella respir, y oli la ducha en l. El olor persistente del jabn en la piel. "Se siente bien." Lo toc con sus labios cuando inclin la cabeza. "Sabe muy bien,." l desliz un dedo por la abolladura en el mentn, roz sus labios sobre los de ella. "Si que lo hace. Y est este espacio que conozco. "Utiliz su dedo para girar la cabeza ligeramente, y luego la bes a lo largo de su mandbula, justo debajo de la oreja. "Exactamente all. Es perfecto. " "Es un punto?" "Bueno, hay otros, pero este es mi favorito." Ella sonri, y luego apoy la cabeza en su hombro, el lugar favorito de ella y dej que la guiara a travs de la suave danza. "Roarke". "Mmm?" "Nada. Se siente bien decirlo. "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE Su mano acariciaba de arriba a abajo la espalda. "Eve", dijo. -Tienes razn otra vez. As es. Te amo. No hay nada que sea ms perfecto que eso. " "Escucharlo no es malo. Saberlo es mejor. "Ella levant la cabeza, encontr sus labios de nuevo. "Te amo". Se abrazaron, y terminaron el baile, como haban comenzado. Con la frente apoyada en ella. "No, ahora", murmur. "Esto es mejor." l se retir, luego llevo sus manos a los labios. l tena una manera, una forma de hacer eso, de hacerla derretirse por dentro. Sus labios calientes en su piel, y esos ojos azules salvajes mirando por encima de sus manos enlazadas, la hicieron desear tener un centenar de diez minutos para estar con l. Mientras l pudiera estar junto a ella. "Eso es muy, muy bueno", le dijo. "Por qu no consigo la comida", sugiri, "y t me dices acerca de las probabilidades." "Yo voy a conseguirla. Tiene que ser mi turno ahora. T puedes seguir adelante y mirar lo que quieras. " Dio un paso atrs, se volvi. Y se dio cuenta ahora que haba visto, su foto en el tablero. "Oh, Jess. Jess ". Horrorizada, se apoder de un puado de su propio pelo y tir. "Oye, esto fue estpido. Yo soy estpida. Yo slo puse esto all " "No te llames a ti misma estpida, por que ests lejos de eso la mayor parte del tiempo." Su tono incluso fue fro. "Estoy ms que feliz de decirte cuando eres estpida. No es un problema para m. " "S, lo has dejado claro en el pasado. Pero esto slo fue " Se interrumpi de nuevo cuando l levant una mano. "Te pones all, porque tienes que ser objetiva, y ms, tienes que ser capaz de verte a ti misma como lo hace. No slo como eres, sino como l te ve. Si no lo haces, puedes ser descuidada. " "Bueno, s." Ella desliz las manos en los bolsillos. "Lo tengo todo en uno. Ests de acuerdo con esto? " "Te ayuda si no estoy bien con ello? Obviamente no. As que voy a tratar con eso. Y voy a matarlo si te lastima. " "Hey, hey, ." "Yo no digo, golpes de jardn, magulladuras y mordeduras de vez en cuando", aadi con una mirada a su pierna, " en las que parece que incurres con alarmante regularidad."

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Yo me puedo defender", le espet ella de nuevo, extraamente insultada. "Y t has tomado algunos golpes para ti mismo, amigo." Sus ojos se estrecharon cuando levant un dedo. "Oh, realmente odio cuando haces eso." "Lstima. Si se las arregla para pasar la guardia, junto a m, y todos los dems, y te hace un dao real, lo voy a hacer con mis propias manos y a mi propio modo. Tendrs que estar bien con eso, ya que es tanto quin soy y lo que eres lo que puso tu propio rostro all arriba. " "No va a pasar la guardia." "Entonces no vamos a tener un problema, nosotros Verdad? Qu hay para cenar? " Quera discutir, pero no pudo encontrar ningn espacio para maniobrar. As que se encogi de hombros y se alej hacia la cocina. "Quiero carbohidratos." El hombre era exasperante. Un minuto le estaba besando la mano en un gesto romntico, que le haca dar vuelta la cabeza, y al siguiente, le estaba diciendo que cometera asesinato con esa voz tranquila, fresca que daba ms miedo que un dinamitero loco. Y un infierno es lo que era, pens mientras el gato se golpeaba la cabeza contra su pierna, queriendo decir estas dos cosas absolutamente. Infierno, l era ambas cosas. Orden espaguetis y albndigas, se recost sobre el mostrador, y suspir. l poda ser exasperante, complicado, peligroso y difcil, pero amaba todas las piezas del rompecabezas que estaba hecho. Ella dio al ahora desesperado Galahad una porcin de cada plato eso era lo justo antes de llevarlos de regreso a la oficina. Vio que haba interpretado correctamente sus hidratos de carbono como espaguetis, y haba abierto una botella de vino tinto. Estaba sentado, bebiendo, y mirando la pantalla de su computadora. Tal vez te cause a ti un dao real, dijo Eve bajando los platos en su escritorio. "Entonces yo voy a matarlo." "Funciona para m. Hay cuestiones interesantes planteadas aqu, teniente. Como si se tratara de cualquier comida informal y para ellos tal vez lo era Roarke expertamente enrosc los fideos en torno a su tenedor. "Porcentajes interesantes." "Mira la alta probabilidad que sale por las razones que l ha regresado a Nueva York, y la razn por la que me ha elegido. Tambin en que est vinculado profesionalmente a la pera. No estoy seguro de estar de acuerdo. " "Por qu?"

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Tiene que ser mucho trabajo, verdad? Concentracin, energa, dedicacin. Y en la mayora de los casos, una gran cantidad de interaccin con los dems. Est relacionado con ella, seguro", dijo, estudiando la pantalla," pero cuando lo hice rodar en mi cabeza durante mi tiempo de reflexin, no se ajustaba para m. No es un jugador de equipo. Mi medida es que le gusta su tiempo de silencio. Se podra, en algn nivel, llamar a sus asesinatos actuaciones, pero no es as como yo las veo. Son ms ntimas. Slo entre l y la vctima hasta que est hecho. " "A do". "Un do. Hmm. "Ella pens en esto, tambin. "S, est bien, un do, puedo ver eso. Un hombre, una mujer, una dinmica all, muy personal. Una actuacin, est bien, sin pblico, demasiado ntimo para compartirlo. Porque, creo yo, en algn momento estuvo vinculado ntimamente a la mujer que todo el resto representa. S. Ellos eran un do. " "Y su compaera fue asesinado." "Su tren se descarril. Es por eso que creo que utiliza productos qumicos para controlarse a s mismo durante largos perodos, o por el contrario para liberarse en los cortos. All, la computadora y yo estamos de acuerdo. Por lo tanto, busco tipos de medicamentos que puedan suprimir impulsos homicidas. Y si est enfermo, ya que estamos teorizando, que medicinas puede estar tomando independientemente de su condicin. Conoces a Tomas Pella? " "El nombre no es familiar, no". "l pareca conocerte. "Conozco a un gran nmero de personas." "Y un gran nmero te conoce ms que tu, me sale eso. l era dueo de varios restaurantes en Little Italy. Los vendi poco despus de que todo esto comenzara hace nueve aos. " "Yo podra haber comprado, uno de ellos. Voy a comprobar los registros. " "Qu tal Hugh Klok, comerciante de antigedades?. T compras un montn de cosas viejas. " "No me suena." "Voy a hacer una carrera en l. Uno de los otros que Newkirk recordaba de la anterior era este tipo que haca taxidermia. Ya sabes, animales muertos. " "Lo que siempre me plantea la pregunta: Por qu demonios?"

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "S, qu pasa con eso?" Eve se inclin para mirar a Galahad, que haba vuelto a sentarse y lavarse despus de su comida. "Quiero decir, te gustara ya sabes, cuando utilice sus nueve?" "Buen Dios, no. No slo sera, pues, raro sera la palabra, que no es, para nosotros, sino sangrientamente humillante para l. " "S, eso es lo que pienso. Me gust la idea del tipo taxidermista por el simbolismo. Casa de la muerte y bla, bla. Pero est limpio. Vive en Las Vegas II, desde hace cuatro aos. Comprobado. As que de todos modos, deseo ver a fondo a estos otros dos, y al tercero que interrogar hoy, Dobbins "Estoy seguro de que es como mucha conversacin chispeante para la cena, la filosofa de la taxidermia y gatos muertos. Contina. " *** En su apartamento del centro, Peabody y McNab trabajaban en sus computadoras. Porque trabajaba mejor con el ruido y no le importaba, el aire sonaba con el rock basura y el rap revisionista. Ella estaba sentada, inclinada, la mayor parte del tiempo sin escuchar la sintona y haciendo su camino a travs de una bsqueda complicada. l iba arriba y abajo como un cachorro inquieto, ajustando alternativamente las directivas y las letras de canciones. Ella no saba cmo se poda realizar cualquier trabajo de esa manera. Pero tambin saba que l no slo poda, tena que hacerlo. Los restos de la comida China que haban ordenado estaban esparcidos por todo su puesto de trabajo. Peabody ya estaba deseando haber resistido al rollo de legumbres. Cuando finalmente encontr los datos que buscaba, las lgrimas volvieron sus ojos borrosos. El pinchazo caliente de las lgrimas le advirti que estaba cansada y su resistencia estaba tocando fondo. "Hey, hey, cuerpazo!" McNab atrap la expresin de su cara. "La msica fuera. Ordenador, guardar y hacer una pausa. Qu te ocurre cario? "Es muy triste. Me pone muy triste. " "Qu?" l se acerc a su espalda para acariciar y frotar sus hombros. Era un buen trato, pens, tener a alguien all para acompaarte cuando te sentas mal. "Me di cuenta Teresa Teresa Di Vecchio Pella. La esposa de Toms Pella, uno de los tipos con los que Dallas y yo hablamos hoy. " S, a partir de las notas antiguas de Newkirk". "Se casaron en abril. Ellos fueron con la Fuerza Interior. l era un cabo, era un mdico. Y mira, mira. "Ella toc la pantalla de la computadora. "En julio ella fue enviada a esta rea, en el borde del Soho y Tribeca. Una

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE explosin, en su mayora vctimas civiles. Todava haba fuego en el sector, pero ella entr. Llevaba la cruz roja, el smbolo mdico. Pero ella fue golpeada por el fuego de un francotirador cuando trataba de llegar hasta los heridos. Ella slo tena veinte aos. Ella estaba tratando de ayudar a los civiles heridos, y la mataron. " Ella se ech hacia atrs, pasndose los nudillos por las lgrimas. "No lo s. Simplemente me duele, supongo. Tienes que tener esperanza, bastante, para detenerte el tiempo suficiente para contraer matrimonio en medio de todo eso. Y entonces, te has ido. Tratando de ayudar a la gente, y te has ido. Ella slo tena veinte aos. " McNab se agach, le dio un beso en la parte superior de la cabeza. " Quieres descansar un rato?" "No. Hablamos con el anciano hoy. Bueno, no tan viejo, en verdad, pero pareca que era ms viejo que Moiss en la cama, con el respirador. Y luego le esto, y pens cmo haba sido tan joven, y haba amado a esta chica. Entonces ella es demasiado joven. " "S que es difcil beb, pero" No, no. Quiero decir, s, es difcil, pero ella es demasiado joven para ser la del patrn. "Algunas lgrimas que todava se aferraban a sus pestaas cayeron en el olvido. "Ella slo tena veinte aos, y la vctima ms joven tena veintiocho aos. Veintiocho a treinta y tres, ha sido su tramo. As que, si Teresa Pella muri demasiado joven, lo ms probable es que esto elimine Pella como sospechoso. " "T mirabas seriamente a este tipo?" "Tiene la edad adecuada, el tipo bsico, la conexin con los Urbanos, casa privada y podemos describirlo como amargado. Tiene un tumor o eso dice Dallas va a comprobarlo. Perdi a su novia, que era una guapa morena. Pero adems de eso, no concuerda. " Peabody se ech hacia atrs, moviendo la cabeza hacia los datos en la pantalla. "No sigue el patrn. Ella fue alcanzada por fuego de francotiradores, no torturada. Ella es ocho aos menor que su vctima ms joven cuando fue asesinada. No coincide el perfil. Pero haba algo. Un cosquilleo, Dallas lo llam. Hubo un cosquilleo cuando hablamos con l. " "Tal vez l sabe algo. Tal vez est conectado. " S, tal vez. Tengo que enviar esto a Dallas, a continuacin, tratar de profundizar en los datos de Pella. " "Te voy a dar una mano." McNab le frot otra vez los hombros, luego jug con los extremos de su cabello. "Ests bien ahora?" S. Supongo que fue no dormir lo suficiente y demasiado cerebro. "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Necesitas descansar." "Tal vez lo haga." Ella se pas los nudillos por los ojos de nuevo, pero esta vez para borrar la fatiga en lugar de las lgrimas. "Si no estuviera tan fro afuera, ira a dar un paseo, tomar algo de aire, hacer un poco de ejercicio." "No s cmo est el aire", dijo mientras se levantaba. "Pero yo puedo ayudar con el ejercicio." Sonriendo, le puso una mano en el culo, le dio un apretn. "S?" Sus ojos bailaban, su libido bail. "Quieres?" "Permteme responder a esa pregunta, al arrancarte la ropa." Ella dej escapar un chillido risueo, cuando cayeron al suelo. "Yo pens, ya sabes, no sentas el inters y la chispa." "Algo est floreciendo muy bien", dijo mientras arrastraba su suter. Ella tir de los pantalones hacia abajo sobre sus caderas para comprobarlo por s misma. Mirando hacia abajo, dijo, "As es." "Y en cuanto a la pasin." Aplast su boca a la suya en un beso lo suficientemente caliente como para que saliera humo de sus odos. "Un poco ms y quemaremos el lugar." Vio sus ojos ponerse soadores cuando su mano se ahuec sobre su pecho, y sinti que se le apretaban los msculos del estmago en respuesta. "Mmmm, cuerpazo, la ms femenina de las mujeres. Vamos a ver lo que podemos iluminar. " *** Fue bastante ms tarde, cuando Eve estudi los datos que Peabody haba enviado a su unidad de oficina. "Tiene razn", murmur Eva. "Demasiado joven, mtodo equivocado. Dobbins me golpea como demasiado descuidado, demasiado desinteresado. Klok me viene ms recto y estrecho. Pero hay algo aqu. No puedo verlo an. " "Tal vez lo haras si tomas un sueo decente." En su lugar, camin alrededor los tableros de nuevo. "Opera. Qu pasa con el ngulo de los boletos de la pera? " "Tengo la lista de abonados para el Met. Nada en el primer cotejo. Voy a intentar otra". "Salta a nombres, y datos de identificacin. Cosas secretas. Suave, bajo el radar. Dnde aprendi cmo hacerlo? Mtodos de tortura. Las

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE operaciones encubiertas han sido conocidas por emplear mtodos de tortura. " "Puedo decir que en mis fuentes en materia de torturadores no saltan nadie de esta generacin que an viva y est en el negocio, o cualquier persona que trabaje dirigindose a las jvenes morenas." "Vale la pena un tiro", reflexion Eve. "Encubierto podra cambiar eso. Alguien que estaba en operaciones militares o paramilitares a la vez. Se enter de los mtodos en alguna parte, y desarroll la habilidad para manipular sus datos. " "O tiene conexiones o fondos para contratar a alguien para manipularlos," le record Roarke. S, no es as. Entonces. Por qu torturar a alguien? " "Para obtener informacin." S, al menos en apariencia. Por qu ms torturas? Por desviacin sexual, sacrificio ritual. " "Experimentacin. Otra razn fundamental usada para infligir dolor. " Ella lo mir. "Eliminamos la necesidad o el deseo de informacin, y la desviacin sexual. No hay duda en mi mente de que obtiene gratificacin personal al infligir dolor, pero tiene que haber ms. El ritual parte de ello, pero esto no es un comportamiento religioso enfermo o de culto. Por lo tanto, queda la experimentacin ", repiti. "Se adapta. Un factor en que es muy bueno en eso. Las habilidades de tortura son especializadas. No es complicado al respecto, es preciso. Una vez ms, Dnde aprendi? " "Y volvemos a los Urbanos". "El cruza por all. Alguien le ense, o l estudi. Experiment antes de la experimentacin. Pero no aqu, no en Nueva York. Volvindose hacia su tablero, lo estudi, consider los ngulos. "Corrimos bsquedas de otros antes. Hice una carrera de personas desaparecidas con el tipo de vctima. Pero y si ha experimentado en otros lugares? Si l deliberadamente mutil los cuerpos para eliminar la correlacin, o los elimin por completo? " "Vas a hacer una bsqueda global de mutilaciones y personas desaparecidas en torno al tipo de vctimas." "No pudo haber sido tan cuidadoso. Si encontramos algo podra haber dejado algo atrs. "Se detuvo, mir el dibujo del hombre que cazaba. "An as perfecciona su arte, sigue encontrando su camino. Hicimos globales, pero tal vez no fuimos atrs lo suficientemente lejos. "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Voy a configurarlo. Puedo hacerlo ms rpido ", dijo antes de que pudiera discutir. -Tomar un buen rato tener los resultados para que realmente puede trabajar. Lo configurar, entonces podremos dormir. " Muy bien. Est bien. " Los sueos vinieron a borbotones, borrosos, como si ella estuviera nadando a travs de niebla que se alteraba y transformaba, alteraba y volva a formar. El reloj haca Tic Tac sin cesar. Ms que marchar sin fin, haciendo eco, oy los sonidos de una batalla encarnizada. Un tiroteo, pens. Explosiones, balas, gritos salvajes y los gritos de los hombres y mujeres que luchaban. Poda oler la sangre, el humo, la carne quemada antes de poderlos ver. La carnicera tena un aroma dulzn. Cuando la visin se aclar, al enfocar, vio que la batalla estaba en el escenario y el escenario estaba armado para representar a la ciudad en una forma extraa, estilizada. Los edificios, todos negros y plateados, se inclinaban sobre las calles blancas de ngulos irregulares, imposibles o inexplicables callejones sin salida. Y los actores en el escenario estaban vestidos con trajes brillantes y elaborados brotaban de piscinas sangrientas y se arremolinaban en el humo sucio mientras asesinaban a los dems. Ella mir hacia abajo de todo con inters, desde su palco dorado. A continuacin, en un pozo donde los cuerpos estaban torcidos, pudo ver la orquesta loca tocando sus instrumentos. De sus dedos corra la sangre por las cuerdas afiladas. En el escenario, los gritos y splicas eran canciones, se dio cuenta, feroces, violenta. Corrupta. La guerra nunca poda ser de otra manera. "El tercer acto est a punto de terminar." Se volvi, mir la cara del asesino cuando l sac un enorme cronmetro del bolsillo de su traje negro. "No entiendo. Todo esto es muerte. Quin escribe estas cosas? " "La muerte, s. Pasin, fuerza y vida. Todo conduce a la muerte, no? Quin lo sabe mejor que tu? " "El asesinato es diferente." "Oh, s, es ingenioso e intencional. Se lo saca de las manos del destino y pone el poder en el que crea la muerte. Quin hace un regalo de ello. " "Qu regalo? Cmo el asesinato es un regalo? "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Este " Hizo un gesto cuando una mujer, pelo castao con sangre, la cara y el cuerpo maltratadas, era llevada en una camilla. "Se trata de la inmortalidad." "La inmortalidad para los muertos. Quin era ella cuando estaba viva? "

l se limit a sonrer. "Se acab el tiempo." Hizo clic en el cronmetro, y el escenario se volvi negro. Eve salt en la cama, chupando aire. Atrapada entre el sueo y la realidad, cerr las manos sobre sus odos para amortiguar el tic-tac. "Por qu no para?" "Eve. Eve. Es el "vnculo". Roarke curv los dedos sobre su mueca, tir suavemente las manos hacia abajo. "Es el" vnculo. "Jess. Espera. "Ella sacudi la cabeza, se trajo a s misma en el ahora. "Bloquear vdeo", orden, a continuacin, respondi. "Dallas". Despacho para la teniente Eve Dallas. Informe de Union Square Park de Park Avenue. Cuerpo de mujer no identificado, con evidencia de tortura. Eve volvi la cabeza, se encontr con los ojos de Roarke. "Reconocido. Notificar a la detective Delia Peabody, solicitar al mdico forense Morris. De acuerdo con el procedimiento en este asunto, trasmita la notificacin al Comandante Whitney y la Dra. Mira. Estoy en camino. Dallas, fuera. " "Voy a ir contigo. Ya lo s dijo Roarke mientras se levantaba, " no sers el cebo principal junto conmigo, pero va a ser Gia Rossi la dej abandonada en la tierra. Y yo voy contigo. " "Lo siento". "Ah, Eve." Cambi su tono, lo suaviz. "Yo tambin" CAPITULO DIECIOCHO ASI COMO EVE HABIA VISTO SU CASA EN SU PAISAJE NEVADO como una pintura, Roarke vio la escena del crimen como una obra de teatro. Un juego oscuro, con movimiento constante y gran ruido, todo centrado en un punto focal. La sbana blanca en la nieve blanca, el cuerpo blanco puesto sobre l, con el pelo marrn oscuro brillando en la luz dura. Pens que las heridas se destacaban contra la carne plida como gritos. Y all estaba su esposa con su largo abrigo negro, sin guantes, por supuesto. Ambos haban olvidado los guantes en esta ocasin. Sin sombrero y con ojos duros. El director de escena, pens, y un jugador importante tambin. Director y autor de este acto final.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE Haba compasin en ella, esto lo saba, y haba enojo, una cinta de culpa para unirlo todo. Sin embargo, ese paquete emocional complicado estaba escondido en el interior, detrs de esa mente fra, calculadora. l la vio hablar con los barrenderos, los uniformados, los otros que estaban dentro y fuera del escenario. A continuacin, Peabody, seria, en su abrigo y bufanda de colores, cruz el escenario en el momento justo. Juntas, ella y Eve bajaron el cuerpo sin vida del punto focal desapasionado manteniendo la atencin en el centro de la escena. "No lo suficientemente cerca", dijo McNab a su lado. Roarke desplaz su atencin, muy brevemente, de la escena hacia McNab. "Qu?" "Simplemente no pude acercarme lo suficiente." Las manos de McNab estaban metidas en dos de los muchos bolsillos de su abrigo de color verde brillante, con la larga cola de una bufanda a rayas, revoloteando en su la espalda. "Nos movimos en una docena de caminos, en una docena de malditas direcciones. Movindonos, podemos sentir que nos estamos acercando. Pero no lo suficiente para ayudar a Gia Rossi. Es difcil. Esto golpea duro. " "As es." Realmente haba credo l, se pregunt Roarke hace una vida, haba asumido con honestidad que la naturaleza del polica era no sentir nada? Haba aprendido otra cosa con Eve. Haba aprendido algo muy diferente. Y ahora, l permaneci en silencio, escuchando las lneas cundo los jugadores decan su parte. "Hora de la muerte oh una y media. Temprano en la maana del lunes ", dijo Peabody. "Ella ha estado muerta un poco ms de veintisis horas." "l la mantuvo por un da." Eve estudi la talla en el torso. Treinta y nueve horas, ocho minutos, cuarenta y cinco segundos." La mantuvo un da despus de haber terminado. No dur para l. Las heridas son menos graves, menos abundantes que en York. Algo sali mal para l en ese momento. l no fue capaz de seguir el trabajo. " Menos grave, s, Peabody poda ver que era cierto. Y an as, los cortes, quemaduras y moretones hablaban de un terrible sufrimiento. "Tal vez se impacient en ese momento. Tal vez la tuvo que matar. " "Yo no lo creo." Con los dedos sellados, Eve cogi el brazo de la vctima, se volvi para estudiar las marcas de ligadura en la unin. Luego se volvi para examinar ms de cerca las heridas de muerte en la mueca. "Ella no luch como York, no hay dao de las cuerdas, en las muecas y los tobillos. Y los cortes mortales aqu? Del mismo modo limpio y preciso que todos los dems. l todava est en control. Y l an quiere que duren. "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE Puso el brazo de nuevo, en la sbana blanca, blanca. "Es una cuestin de orgullo en su habilidad para torturar, causarles dolor, pero mantenerlas con vida. Aumentar el nivel del dolor, el miedo, las lesiones, pero mantenerlas respirando. Pero Rossi, se detuvo antes de su horario, delante de su objetivo." "Antes de que l hubiera visto los boletines de los medios de comunicacin con su imagen", seal a Peabody. "No es por eso que entr en pnico, o desquit su ira en ella." Eve mir hacia arriba. "No. Pero aunque lo hubiera hecho, ella todava estara muerta. Si lo hubiera hecho, an haramos lo que tenamos que hacer. Gurdate eso. Comenz en la maana del sbado, termin la madrugada del lunes. York la noche del viernes. As que tubo una pequea celebracin, tal vez, o simplemente durmi bien la noche antes de que rebobinara el reloj para Rossi. " Sac tiempo para seguirme, pens Eve. Otro probado y verdadero mtodo de tortura. Descanso y volver. Tiempo de nuevo para atraer y asegurar a Greenfeld. Necesitamos su prxima vctima en el maldito toril. "Se toma su tiempo para limpiarla. No tiene prisa, ninguna prisa. Ya tiene el lugar de descarga elegido, ya estudi el rea. Hizo un sondeo. " Desde su posicin de cuclillas, Eve mir la zona. "Con este tipo de clima, no va a haber un montn de gente en el parque. Espera su momentos", continu. "la carga en sus brazos, la transporta aqu. La coloca. "Los barrenderos tienen una gran cantidad de huellas para trabajar. La nieve estaba muy fresca y suave. Van a estudiar las pisadas, para darnos un tamao, una marca. S. Pero l no est preocupado por eso. Es inteligente, lo suficientemente inteligente, como para usar algo de gran tamao, para tratan de despistar. Para llevar algo en comn que sea casi imposible de precisar. Cuando lo consigamos, cuando lo detengamos, nos ayudar a colgarlo con ellos, pero no nos llevar a l. " Tan desapasionada ahora como duras las luces de la escena del delito, Eve examin el cadver. "Ella era fuerte, estaba en la mejor forma." Un buen espcimen? se pregunt. Haba pensado que tena un candidato ideal para su desagradable do? "Ella luch, pero no tanto como York. No con tanta fuerza como York, no por mucho tiempo. Se par, eso es lo que hizo. Fsicamente fuerte, pero algo se cerr en ella. Debe haber sido una gran decepcin para l. " "Me alegro de que no sufriera tanto. Ya lo s dijo Peabody cuando Eva levant la cabeza. "Pero si no podamos salvarla, me alegro de que no sufriera tanto." "Si ella pudo haber durado ms tiempo, tal vez podra haberse salvado. Y en cualquier caso, mira, Peabody, no significa una maldita cosa. "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE Ella se enderez cuando vio a Morris que vena hacia ellas. En sus ojos, vio algo que estaba en ella, algo que estaba en Peabody. Era, pens Eve, la misma mezcla complicada de ira, desesperacin, culpa y tristeza en los ojos de todos los policas involucrados. "Gia Rossi", fue todo lo que dijo Morris. S. Ella ha estado muerta un poco ms de veintisis horas segn nuestro indicador. Un grupo de nios que cortaban a travs del parque la encontraron. Estropearon un poco la escena, pero en su mayor parte slo cortaron y corrieron. Uno de ellos llam. "Algo sali mal para l con ella." Eve mir el cuerpo de nuevo. "l no tuvo mucho tiempo con ella. Tal vez se apag, o tal vez utiliz, para experimentar, algunos productos qumicos que la cerraron. "Voy a solicitar la toxicidad como prioridad. Ella no esta tan daada como las dems. " "No" "Puede ser movida ya?" "Yo estaba a punto de hacerla rodar." Con una inclinacin de cabeza, se agach para ayudarla y juntos rodaron el cuerpo. "No hay lesiones en la espalda", dijo Morris. "La mayora de ellas no las tienen. Le gusta cara a cara. Tiene que ser personal. Tiene que ser ntimo. " "Algunos hematomas, laceraciones, quemaduras, pinchazos en la parte posterior de los hombros, las pantorrillas. Menos que las dems. "Suavemente, le apart el pelo a un lado, examin la parte posterior del cuello, el cuero cabelludo, las orejas. "En comparacin, yo dira que apenas lleg a la segunda fase en este caso. S, s, algo sali mal. Me la llevo ahora." Se enderez, encontr los ojos de Eve. "Tendr familia?" l nunca pregunt, o tan raramente que nunca lo haba registrado. "Ella tiene una madre en Queens, un padre y su madrastra en Illinois. Vamos a ponernos en contacto con ellos. " "Quiero saber si y cuando quieren verla. Voy a ocuparme de eso personalmente. " "Muy bien". l mir hacia otro lado, ms all de las luces en la fra oscuridad. "Me gustara que fuera primavera", dijo.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "S, la gente an termina muerta, pero es un ambiente ms agradable para el resto de nosotros. Y, sabes, las flores. Son un buen toque. " l sonri, y algunas de las sombras a su alrededor parecieron levantarse. "Me gustan los narcisos. Siempre pienso en la trompeta como una boca muy larga, e imagino que hablan el uno al otro en un idioma que no puedo or. " "Eso da un poco de miedo", decidi. Entonces, no quieres que me refiera a los pensamientos?. " "En realidad no. Voy a consultar contigo ms tarde. Peabody, comienza el sondeo." Dej a Morris, oyndolo murmurar: Muy bien Gia. A continuacin, se acerc a Roarke. "Estoy a punto de terminar aqu", comenz. "Debes" "No voy a volver a casa", le dijo Roarke. "Voy a ir, y empezar a trabajar en la sala de conferencias. Yo me ocupar de llegar all. " "Voy a ir con usted." McNab mir a Eve. "Si eso est bien para usted, teniente. "Vaya delante, y contacten con el resto del equipo. No hay razn para que estn en la cama cuando nosotros no estamos. Esta es una operacin 24 / 7 ahora. Vamos a trabajar en sub equipos, turnos de doce horas. El reloj est a punto de comenzar para Ariel Greenfeld. No vamos a encontrarla como a ella. " Ella mir hacia atrs. "Maldito si vamos a encontrarla como a ella." Era an una tmida madrugada, cuando lleg a la Central. Antes de ir a su oficina, entr en la sala de conferencias. Cuando las luces se encendieron mir a su alrededor. Todo estaba tranquilo ahora, sin gente. No estara as de nuevo, pens. No, hasta que lo hubieran detenido. Ella sum ms hombres, ms ojos, odos, piernas, manos. Ms para trabajar en las calles, mostrando el retrato del asesino, hablando con los vecinos, la gente de la calle, los taxistas, los chemi-cabezas. Ms para llamar a las puertas de los numerosos edificios que Roarke haba encontrado hasta ahora, en su bsqueda. Ms gente para empujar, empujar, empujar, para localizar cada hilo, no importa lo delgado y nudoso que fuera. Hasta que esto se hiciera slo haba una investigacin, slo un asesino, un solo propsito para ella y todos los policas bajo sus rdenes. Ella se acerc a la pizarra y con su propia mano escribi el tiempo que le haba tomado a Gia Rossi para morir, despus del nombre de Rossi. Entonces mir el siguiente nombre que haba escrito. Ariel Greenfeld.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "T te irs al infierno. Esto no ha terminado, y no va a terminarse hasta que ests en el infierno. " Ella se volvi, vio Roarke mirndola desde la puerta. "Hiciste buen tiempo", le dijo. "McNab y yo nos desviamos hasta EDD, para requisar dos equipos ms. Feeney ya viene. " "Bien". El cruz para pararse, como ella, delante de la pizarra. "Depende, en algn nivel, de ella ahora. De ti, de nosotros, ciertamente de l, pero en algn nivel, de ella. " "Cada hora que se aferre, nos acercamos". "Y cada hora que se aferra, es una hora que se acerca a ti. T quieres eso. T lo haras si yo no estuviera aqu. " Sin mentiras, decidi. Sin evasiones. "Eso es correcto." Cuando mataron a Marlena, hace tantos aos, la rompieron en pedazos para probar un punto, yo quise que vinieran a m." Eve pens en la hija de Summerset, cmo haba sido tomada, torturada y asesinada por los rivales del joven, criminal emprendedor que Roarke haba sido. "Si lo hubieran hecho, todos ellos, habras terminado en la tierra con ella." "Eso pudo ser. Muy probablemente pudo ser." Cambi la mirada del tablero para mirarla a ella. "Pero yo quera, y lo hubiera hecho si hubiera podido. Pero como no iba a ser, encontr otra manera de terminar con cada uno de ellos. " "Es slo un hombre. Y no puede haber otra manera. " Pensando en aquellos que se perdieron, mir el tablero de nuevo. Slo un hombre, y tal vez slo un camino. "Eso es muy cierto. Esto es lo que yo s, esto es lo que entend ah en el fro y la oscuridad viendo lo que haba hecho a Gia Rossi. l piensa que t lo sabes. " Volvi la cabeza ahora, y los brillantes ojos azules dispararon contra ella. "l cree que entiende lo que tu eres, sabe quin eres. Pero se equivoca. l no sabe o no entiende tus gustos. Si tuviera dos de ti, ni por un momento, si tuviera dos de ti, podra obtener un rayo de quin y qu eres. Y si lo hiciera, l tendra algo de miedo. " "Bien." Un poco sacudida, un poco desconcertada, ella dej escapar un aliento. "Eso no es lo que yo esperaba de ti." "Cuando la mir, cuando vi lo que le haba hecho a ella, imagin que te vea all. Su cara con tu rostro, como estaba en tu tablero. " "Roarke"

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Pero no lo hice", continu, y levant la mano para pasarle los dedos por la mejilla. "No pude. No, creo yo, porque fuera ms de lo que poda soportar. No por eso, sino porque nunca tendr ese poder o control sobre ti. T no lo permitirs. Y eso, querida Eve, es un gran consuelo para m. " "Es un buen consuelo para m, tambin." Ella dirigi una mirada hacia la puerta, slo para asegurarse de que estaban solos. Entonces se inclin, le dio un beso. "Gracias. Me tengo que ir. " "Y si l te mata", agreg Roarke cuando ella se dirigi a la puerta: "Yo voy a estar muy molesto." "Quin podra culparte?" Emprendi su regreso a su oficina, se detuvo cuando Peabody la llam. "Baxter y Trueheart notificaron a la madre, segn lo ordenado. Acabo de hablar con el padre. " Muy bien. Cuando Baxter informe, vamos a aclarar su nombre para ser entregado a los medios de comunicacin. " "Hablando de los medios de comunicacin, fui a tu oficina en caso de que estuvieras all. Hay alrededor de medio milln de mensajes de varios periodistas. " "Yo me ocupar de eso. Avsame cuando todo el mundo est aqu. Vamos a hacer la sesin informativa lo antes posible. " "Lo har. Dallas, quieres que actualice los tableros? " "Ya lo he hecho." Se dio vuelta para ir a su oficina. Ella ley el origen de los mensajes, los transfiri al enlace. Slo cuando lleg a uno de Nadine hizo una pausa, y luego lo reprodujo. "Dallas, las lneas estn zumbando que tienes otro. Se va a poner feo, por lo que esto es un mano a mano. La saliva est volando y la mayor parte va a salpicar en ti y en la NYPSD. Si tienes algo que pueda usar, llmame. " Eve lo consider, a continuacin, orden la devolucin de llamada. Nadine atendi al primer pitido. "Pensaba que la favorita de los medios dorma hasta el medioda." "Claro, al igual que los policas. Ya estoy en mi oficina, "le dijo Nadine. "Trabajo en algn ejemplar. Me voy a las ocho. Informe especial. Si tienes alguna cosa, ahora es el momento para compartir. " "Una fuente de la NYPSD declar esta maana que nueva informacin y destacada respecto a la persona que los medios han apodado El novio ha salido a la luz."

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Qu informacin nueva y destacada? "Sin embargo, la fuente no divulg ningn detalle de esta informacin debido a la necesidad de limitar todos los datos de la investigacin. Tambin se dijo, por la misma fuente que el grupo de trabajo formado para proseguir la investigacin est trabajando da y noche para identificar y aprehender a la persona responsable de la muerte de Sarifina York y Gia Rossi. As como para buscar justicia para ellas y para las otras veintitrs, cuyas muertes se atribuyen a este mismo individuo. " "Bueno, pero hay una gran cantidad de vueltas all. Los medios de comunicacin van a caer duro sobre ti. Vas a recibir muchos golpes. " "De verdad crees que me importa un culo de rata si recibo algunos golpes de publicidad en este momento, Nadine? Saca al aire el comunicado. Lo que quiero es que l sepa que est viniendo, y que se preocupe por lo que podramos tener. No divulgues el nombre de Rossi hasta las ocho al aire. " "Qu tal esto? La fuente NYPSD confirma o niega que la investigacin se centra en un sospechoso especfico? " "La fuente no confirm ni neg, pero afirm que los miembros del grupo de trabajo est buscando o han localizado y entrevistado a personas de inters". "Est bien." Nadine asinti mientras escriba. "Todava realmente no dices nada, pero suena como que dices algo." "Todava tienes tu investigadores externos?" "Claro". "Puede que tenga algo para que ellos jueguen ms adelante. Eso es todo, Nadine. Si deseas la declaracin de servicio oficial, ve al enlace. " Eve apag, se prepar caf. A pesar de que le molestaba, ella lo utilizaba para reponer energa. Mejor nerviosa que lenta, decidi, a continuacin, pidi los resultados de la bsqueda mundial que haba hecho en su casa. Cuando los nombres comenzaron a rodar, ella se recost, cerr los ojos. Miles, pens. Bueno, lo tena que esperar, teniendo en cuenta los elementos de bsqueda que haba dado entrada Roarke. As que tuvo que reducirlos, refinarlos. Su 'enlace son. "S, s." "El equipo est en casa", le dijo Peabody. "Voy para all."

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE Policas cansados, pens Eve cuando entr a la sala de conferencias. Su equipo constaba ahora de cansados, frustrados y cabreados policas. A veces, pens, los policas hacan su mejor trabajo de esa manera. Trabajaban con adrenalina e irritacin y en muchos casos, con el impulso de las pldoras de energa. Sin mentiras, pens de nuevo. Sin evasiones. "Hemos perdido." La sala qued en silencio al instante. "Tenemos todos los recursos de la polica superior y los departamentos de seguridad en el pas detrs de nosotros. Tenemos la experiencia, el cerebro, la terquedad de todos los policas en esta sala. Pero hemos perdido. Tienen treinta segundos para pensar en eso, sentirse como la mierda al respecto, a asumir la culpa. Luego est hecho. " Dej su bolso de archivos, se acerc para obtener ms caf. Cuando volvi, sac la copia que haba hecho de la foto de Ariel Greenfeld, la clav en el centro de un tablero nuevo. "No vamos a perderla. A partir de ahora estaremos todo el da trabajando. A partir de ahora, ella es la nica vctima en esta ciudad. A partir de ahora, ella es la persona ms importante en nuestras vidas. Agente Newkirk? "Seor". "Usted y los oficiales que han estado trabajando tomarn este primer turno de doce horas. Usted ser relevado por los funcionarios que he asignado a las... "Ella mir su unidad de pulsera. " 19:00. Capitn Feeney, voy a utilizar su recomendacin para otro par de e-hombres para tomar el segundo turno. Detectives de campo, voy a tener el alivio de la fila en breve. " "Teniente". Trueheart se aclar la garganta, y Eve le vio luchar contra la tentacin de levantar la mano. "El Detective Baxter y yo hemos trabajado a una rotacin de cuna. Quiero decir que discutimos esto en el camino de regreso, despus de la notificacin a los familiares. Con su permiso, prefiero no ser relevado, paro manejar el ciclo de veinticuatro horas nosotros mismos. " "Si necesita ms hombres," agreg Baxter," conseguir ms hombres. Pero no vamos fuera de hora. Y t, bastardo enfermo? ", l us el apodo de Jenkinson. "Vamos a dormir cuando lo tengamos." Est bien- acept Eve. "Vamos a tratar de esa manera. He hecho una bsqueda global de mutilaciones, asesinatos, y ausencias, que coincidan con las descripciones de los objetivos". Llegamos a la conclusin en la primera investigacin de que era probable que el asesino hubiera matado antes, practicado antes. Yo ampli la bsqueda ", le dijo a Feeney," global y a cinco aos, y produjo miles de resultados. "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE Ella levant la copia del disco de la carrera, se lo arroj a Feeney. "Tenemos que reducirlo gradualmente, refinarlo. Y tenemos que encontrar una o ms, que pudieran ser suyas -y encontrar sus errores. "En segundo lugar continu y trabaj a travs de su lista. Mientras Eve informaba a su equipo, escuchaba sus informes y coordinaba las tareas, Ariel Greenfeld se despert. Se haba despertado dos veces antes, apenas registrando su entorno antes de que l hubiera entrado. Habitacin pequea, paredes de cristal, equipo mdico. Estaba en el hospital? Ella luch para ver con claridad, pero todo estaba tan borroso. Como si sus ojos y su mente, hubieran sido untados con aceite. Crey or msica, alta voces trinando. Los ngeles? Estaba muerta? Luego se haba ido a pique otra vez, deslizndose hacia abajo y hacia la nada. Esta vez, cuando se despert, la habitacin era ms grande. Pareca ms grande para ella. Las luces eran muy brillantes, casi dolorosas para sus ojos. Se senta dbil y mareada, como si hubiera estado enferma mucho tiempo, y de nuevo pens, "Hospital". Haba tenido un accidente? Ella no poda recordar, y como ella se qued inmvil para hacer un balance, no sinti ningn dolor. Ella se orden volver a pensar, a pensar de nuevo en lo ltimo que poda recordar. "Pasteles de boda", murmur. El Sr. Gaines. La boda de la nieta del Sr. Gaines. Tena una oportunidad para hacer un trabajo, un buen trabajo, disear y hornear la torta, estar de pie como chef de postres en la recepcin. La antigua casa grande del seor Gaines, la hermosa casa antigua, la bonita sala con chimenea. Clida y acogedora. S! Ella recordaba. La haba recogido, llevado a su casa para reunirse con su nieta. Y entonces... Quera desaparecer en ella, pero empuj la niebla lejos. Cuando se aclar, su corazn empez a martillar. T y galletas. El t, algo en el t. Algo en sus ojos cuando ella intent ponerse de pie. No estaba en un hospital?. Dios, oh Dios, no, no estaba en el hospital. Le haba drogado su t, y la haba llevado a alguna parte. Tena que huir, tena que huir ahora. Trat de incorporarse, pero sus brazos, sus piernas estaban atadas. Presa del pnico, chupar un grito, y se levant en la medida que pudo. Y sinti el terror correr a travs de ella como un ro. Ella estaba desnuda, atada de pies y manos, a una tabla. Una especie de mesa de metal con cuerdas colocadas a travs de las aberturas y que

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE laceraban su piel cuando se tiraba contra ellas. Cuando sus ojos giraron alrededor de la habitacin vio monitores, pantallas, cmaras, y mesas que sostenan bandejas de metal. Haba cosas afiladas en las bandejas. Cosas agudas, cosas aterradoras. A medida que su cuerpo comenz a temblar, su mente quera negarlo, rechazarlo. Las lgrimas se filtraron cuando se retorci y retorci en un intento desesperado por liberarse. La mujer en el parque. Otra mujer desaparecida. Ella haba visto los informes de los medios de comunicacin. Horrible, eso es lo que haba pensado. No era horrible?. Pero entonces ella se haba ido al trabajo sin otro pensamiento. No tena nada que ver con ella. Slo otra cosa horrible que le pas a alguien ms. Siempre le pasaba a otra persona. Hasta ahora. Ella arrastr su aliento, lo dej escapar en un grito. Ella grit pidiendo ayuda hasta que sus pulmones le quemaron y tiznito la garganta quemada. Entonces grit un poco ms. Alguien tena que escuchar, alguien tena que venir. Pero cuando alguien escuch, cuando alguien lleg, el miedo ahog sus gritos como una mano estrangulndola. "Ah, ests despierta", dijo, y sonri. *** Eve introdujo los nombres de la lista que Roarke haba generado de abonados. En su primera bsqueda solicitada, destac los hombres entre sesenta y ochenta aos de edad. Lo ampliara si era necesario, pens. l pudo haber creado un nombre falso para este propsito particular, o cualquier tipo de personaje. No garantizaba que surgiera por las entradas de la temporada, pens. Poda, optar por los espectculos que le atraan y antes que cubrir toda la temporada. Cuando recibi la lista modificada, ella continu con una carrera de cada nombre. Haba hecho ms de las tres cuartas partes cuando puso un cero en uno. "Ya est", murmur. "Eres el cabrn. Stewart E. Pierpont esta vez? "E" de alguna forma de Edward. Qu Edward es usted? "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE Su pelo era de sal y la pimienta en la foto de identificacin, usado en una melena larga y dramtica. l dijo ser un ciudadano britnico, con residencias en Londres, Nueva York, y Monte Carlo. Y un viudo en esta ocasin, Eva not. Eso era nuevo. La mujer fallecida identificada como Carmen DeWinter, tambin britnica, que muri a la edad de treinta y dos aos. Eve entrecerr los ojos ante la fecha de la muerte. "Fue en las Guerras Urbanas. Tal vez fuiste demasiado inteligente esta vez, maldito Eddie. " Ella hizo una corrida de Carmen DeWinter, pero no encontr ninguna que coincidiera con los datos recogidos en la identificacin de Pierpont. "Est bien, est bien. Pero haba una mujer, no es as? Ella muri, fue asesinada, o bueno, la mat el mismo. Pero ella exista. " Volvi a Pierpont, comprob las direcciones indicadas. Un teatro de pera en Monte Carlo, una sala de conciertos en Londres, y el Carnegie Hall en Nueva York. Palos con su patrn, pens. Sin embargo, los abonos se entregaron en alguna parte, o fueron recogidos. Ella cogi lo que tena, fue a la sala de conferencias, y a la estacin de Roarke. "A quin conoces en el Metropolitan Opera, y cuanta grasa puedes utilizar para despejar el camino para m?" "Conozco a unas pocas personas. Qu necesitas? " "Cualquier cosa y todo en l." Ella tir abajo el listado de Pierpont. "Es l, el estilo de carnet del titular. Muy bueno esto, por cierto. " "Hacemos lo que podemos." "Haz ms. No hay tiempo para burocracia y papeleo. Quiero un camino claro a quien me pueda dar el jugo de este tipo. " "Dame cinco minutos", dijo, y sac su enlace personal. Ella se apart para darle espacio cuando su propio enlace son. "Dallas". "Podra tener algo", anunci Baxter. "En los anillos. Hemos estado trabajando, y creo que he clavado en donde los compr. Tiffany's por lo clsico. "Pens que fuimos all antes." "Lo hicieron. Pero nadie recordaba, sin los anillos, ese estilo especfico. Hemos decidido darle otro empujn. Estilo clsico, tienda clsica. Y si bien no son llamativos, son la libra esterlina. Arrastramos a los empleados, bateando el cero, entonces esta mujer escuch. Un cliente. Ella recuerda estar all justo antes de Navidad y se dio cuenta de este tipo

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE que compr cuatro bandas de la libra esterlina. Hablaron al respecto, y el hombre le da unas lneas sobre sus cuatro nietas. Ella pens que era encantador, as que ella lo recuerda. Resulta que cuando llegamos al encargado para cavar un poco, ellos llevaron una cantidad limitada de este estilo a finales del ao pasado. " "El registro de la venta." "Dinero en efectivo, cuatro bandas de libra esterlina, compradas el dieciocho de diciembre. El testigo es un durazno, Dallas. Dijo que "le dio conversacin." Tengo la sensacin de que estaba tratando de golpear con l, y ella dijo que lo felicit por su perfume, le pregunt qu era. Alimar Botanicals ". "Trina tiene una nariz muy buena. Esa es una de sus selecciones. " "Mejor an, mencion que lo haba descubierto por primera vez en Pars, y haba tenido el placer de encontrar que se realizaba aqu en Nueva York, en un spa boutique en Madison, con una sucursal del centro. Lugar llamado Bliss. El saln del centro de Trina. " "S, ese es el punto. Ve si tu testigo puede trabajar con Yancy. " "Ya hemos preguntado y respondido. Ella sera, textualmente, rosa cosquillas. Un durazno, Dallas, con los ojos como un halcn. Vio una foto en su cartera cuando sac el dinero. Ella dijo que era una foto vieja, la llev de regreso a su propia juventud. Una morena preciosa. Ella cree que puede dar a Yancy algo con que trabajar all, tambin. " "Eso es un buen trabajo, Baxter. Eso es maldito buen trabajo. Traiga su melocotn- le dijo Dallas. Se est moviendo para nosotros. "Sus ojos eran duros y brillantes cuando se volvi de nuevo hacia Roarke. "Se est moviendo ahora." "Jessica Forman Rice Abercrombie Charters." Roarke le dio a Eve una nota. "Presidente de la Junta. Ella estar feliz de hablar contigo. Ella est en su casa esta maana. Si ella no puede ayudarte, ella va a encontrar la persona que pueda hacerlo. " "Eres un hombre prctico." "En muchos, muchos sentidos." La sonrisa se senta bien en su cara. Se senta poderosa. "Peabody, conmigo." CAPITULO DIECINUEVE JESSICA CON MUCHOS APELLIDOS VIVIA EN UN APARTAMENTO de tres pisos del tamao de Hoboken. La sala de estar extensa se destacaba por una pared de ventanas que ofreca vistas panormicas del East River.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE En un da claro, Eve calcul, podra pararse frente a la pared clara y ver claramente a Rikers. La mujer haba arreglado el lugar para adaptarse a ella, mezclando lo antiguo con lo ultra moderno, con el resultado de un eclctico y sorprendente estilo atractivo. Eve y Peabody se sentaron en los cojines gruesos de un sof rojo asesino, mientras que su anfitriona serva el t en una tetera blanca salpicado de capullos de rosa y tazas dolorosamente delicadas. El t y un plato de galletas finas como el papel haban sido trados por una mujer elegantemente vestida con la constitucin de un palillo de dientes. "Nos hemos reunido una o dos veces", empez Jessica. "S, lo recuerdo." Ahora que le vea la cara, Eve se acordaba. La mujer estaba bien conservada, de ochenta y pico a corto, cabello dorado ligeramente ondulado, en torno a un rostro de rasgos afilados. Su boca, larga y animada, estaba pintada de rosa, y sus ojos verdes como un ro profundo. "Usted usa a Leonardo". "Slo si se lava en primer lugar." Jessica se ri, un sonido atractivo de la eterna juventud. "Una de mis nietas est loca por sus diseos. No usa de ninguna otra persona. l le satisface, como a usted. Creo que la gente debe elegir siempre lo que les conviene. " Cuando le pas la tasa de t, Eve tuvo que resistirse a comentar que una buena taza de caf fuerte le iba mejor. "Le agradecemos que nos este dando su tiempo, Sra. Charters ". "Jessica, por favor." Le ofreci a Peabody una taza y una sonrisa intermitente. "Me disculpan slo un momento. Puedo preguntarle, cuando interrogan -oh, espere, el trmino es "entrevista" en estos dascuando se entrevista a un sospechoso, alguna vez fue spero? " "No tiene que serlo," le dijo Peabody. "La teniente los asusta para que confiesen." La risa volvi a sonar. "Lo que yo dara por ver eso! Me encantan los dramas de la polica. Siempre estoy tratando de imaginarme a m misma como el culpable, y cmo me parara en el marco de las entrevistas. Desesperadamente quera matar a mi tercer marido, ya ve. " "Es un buen impulso para resistir", coment Eva. "S". Jessica sonri con su sonrisa de ptalos de flores. "Hubiera sido satisfactorio, pero desordenado. Por otra parte, el divorcio rara vez es

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE mucho ms ordenado. Ahora, estoy perdiendo el tiempo. Cmo puedo ayudarle? " "Stewart E. Pierpont." Jessica arque las cejas. "S, s, conozco al nombre. Ha hecho algo criminal? " "Estamos muy interesados en hablar con l. Tenemos un poco de dificultad para localizarlo. " A pesar de que una leve confusin era evidente en el rostro de Jessica, su tono se mantuvo absolutamente agradable. "Su direccin estara en el archivo. Voy a pedir a Lyle que lo busque para usted. " "La direccin que aparece en la lista no concuerda. A menos que estn tomando los inquilinos en la Royal Opera House o el Carnegie Hall. " "En serio?" Dijo Jessica la palabra, y apareci una luz rpida y vida en sus ojos. "Bien, bien, bien. Yo debera haberlo imaginado. " "Cmo y por qu usted debera saberlo?" "Un pato muy extrao, el Sr. Pierpont. l asisti a una gala y unos pocos eventos en los ltimos aos. No es particularmente sociable y para nada filantrpico. Yo nunca podra engatusarlo para conseguir donaciones de l, y yo poseo del rcord mundial de zalameras. " "Las galas y eventos son con invitacin, no?" "Por supuesto. Es importante-Ah! Ya veo. Cmo recibi invitaciones si su direccin no es su direccin? Dme un momento. Se levant, cruz los azulejos pulidos, la alfombra turca gruesa, y sali de la habitacin. "Me gusta". Peabody se sirvi una cookie. "Ella me recuerda a mi abuela. No es la forma en que se ve, o como vive", continu Peabody con una mirada por la habitacin. "Pero ella tiene algo se que se parece a ella. No slo que ella sabe lo que es, sino que ella siempre lo ha sabido. "Hey, estas galletas son mag. Y tan finas que prcticamente se puede ver a travs de ellas. "Ella tom otra. "Ver a travs de los alimentos no puede tener muchas caloras. Come, o me voy a sentir como un Oinker (cerdo) ". Ausente, Eva tom una cookie. "l no dona a la Met. Va a una funcin de vez en cuando, pero no pone ningn peso. Las entradas cuestan, los acontecimientos cuestan, pero l consigue algo de ellos. Ah est el control otra vez. Si usted hace una donacin, no puede dirigirla, no puede saber adonde van los ceros. " Ella mir por encima cuando Jessica regres.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "El misterio est resuelto, pero sigue siendo un misterio. Lyle informa que nuestro seor Pierpont pidi que todos los boletos, toda la correspondencia, invitaciones, cartas de solicitudes, y as sucesivamente, se le depositen en la taquilla. " "Es eso normal?" pregunt Eva. "No lo es." Jessica se sent, tom su t. "De hecho, es muy inusual. Pero tratamos de acomodar a nuestros clientes, incluso aquellos a quienes tenemos que exprimir los fondos. " "Cundo fue la ltima vez que lo vio o habl con l?" "Djeme ver. Oh, s, asisti a nuestra gala de invierno. Segundo sbado de diciembre. Recuerdo que intent, de nuevo, convencerlo de unirse al gremio. Es una cuota fuerte, pero tiene beneficios encantadores. l es el tipo de persona que disfruta de la pera, que conoce y aprecia, pero no est interesado en su financiacin. Tacao. Lo he visto venir o ir a actuaciones con el tiempo. Siempre a pie. Ni siquiera alquila un coche. Y siempre solo. " "Alguna vez le hable sobre su vida personal?" "Djeme pensar." Cruzando sus piernas, ella balance un pie hacia atrs y adelante. "Basndome en que lo personal es una herramienta esencial para engatusar. Viudo desde hace mucho tiempo, viaja una gran cantidad. El afirma haber asistido a actuaciones en todos los teatros de pera ms grandes del mundo. Prefiere las peras italianas. Oh! " Levant un dedo, cerr los ojos un momento, como para reunir un pensamiento. "Recuerdo que, hace algunos aos, lo interrogu un poco, ya que haba tenido un par de vasos de vino, pens que podra deslizarle la cuota. Yo le haba discutido si la verdadera apreciacin por el arte y la msica es inherente o adquirida. Me dijo que haba aprendido la apreciacin de su madre cuando era un nio. Le dije que era, sin duda, inherente. Pero no, dijo, aunque ella haba sido la nica madre que haba conocido, haba sido la segunda esposa de su padre. Ella haba sido una soprano. "Un artista intrprete o ejecutante." "Le pregunt eso. Qu me dijo? Fue un poco extrao. Ella lo hubiera sido, pero las circunstancias se lo haban negado, y el tiempo se le haba agotado. Estoy segura de que es lo que dijo. Le pregunt qu haba ocurrido, pero l se excus y se march precipitadamente. " "Lyle sabra cundo Pierpont recogi por ltima vez algo de la taquilla?" "Habl con l, y le pregunt, anticipndome a usted. Apenas la semana pasada. " "Cmo paga?"

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Dinero en efectivo, Lyle me dijo. Siempre, y s, eso es inusual. Pero no objetamos sobre excentricidades. Siempre viste de traje negro de etiqueta en el teatro, que es tambin un poco excntrico, supongo. Lo mismo ocurre con sus invitados. " "Usted dijo que est siempre solo." -S. Quise decir cada vez que le da su boleto de rendimiento a un invitado." Como un ama de casa servicial, levant la tetera para servir ms t en la taza de Peabody. "He visto de vez en cuando a otros hombres en su palco. De hecho, hubo un invitado en su asiento en la apertura de Rigoletto la semana pasada. " "Puede describirlo?" "Ah, blanco y negro. As es como yo pens de l, en realidad. Traje de etiqueta formal Negro, pelo blanco, piel blanca. Recuerdo haberme preguntado si poda tener una relacin con el seor Pierpont. Tena un gran parecido, o me pareci que lo haba. Yo no lo vi antes o despus de la actuacin, o en el intermedio. O no me di cuenta. " "Puede desenterrar los nombres de aquellos que han estado en el mismo palco con Pierpont? "Nunca hay nadie cuando Pierpont o uno de sus invitados asisten." Jessica sonri mientras sostena el plato de galletas. "Eso es bastante extrao, no?" Compra muchos billetes para el palco ", dijo Eva cuando estuvieron en el coche. "No quiere a nadie ms cerca, que moleste o se acerque demasiado." "Vamos a replantear la pera." Peabody sac a su libro para introducir algunas notas. "Tal vez tendrs otra solucin." "S, vamos a poner esto en marcha. Su madrastra. Eso es lo que las mujeres representan. Esa es la imagen que lleva en su billetera. Idealizada y demonizada al mismo tiempo. " Hablas como Mira. " "Es lo que hace. La mata a ella, una y otra vez, probablemente vuelve a recrear su muerte real. Luego la lava, la pone en la sbana blanca. Su tiempo se acab, as ve que se agote el tiempo de las que l toma para que la representen. Ese es el ncleo de todo, con la cruz en los Urbanos. Ocurri en los Urbanos, y yo apuesto a la fecha que utiliza para su esposa falsa en los datos de Pierpont. " "Lo del anillo de matrimonio es cosa de esposa. No solo fue su madrastra, sino tambin su mujer de fantasa, "teoriz Peabody. "Su novia. l no la viola, porque rompera la fantasa. No es sexual, sino romntico. Patolgicamente romntico. "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Ahora, quin se parece a Mira? Comenzaremos a buscar mujeres con su descripcin que murieron en o alrededor de la fecha que figura en los datos de Pierpont. " "Muchas de las muertes no fueron registradas durante los Urbanos". "La suya estar." Eve torci el volante para cambiar de carril y meterse con calzador al primer minuto de apertura de la obstruccin del trfico. "El la debe haber visto. Habr sido aqu, en Nueva York. Nueva York es el comienzo y el final para l. La encontramos, y ella nos lleva a l. " Eva escuch el reloj interno en su cabeza tic-tac, tic-tac, tic-tac pasar el tiempo. Y pens en Ariel Greenfeld. *** Ella no saba que era posible experimentar tal dolor y sobrevivirlo. Incluso cuando se detuvo ella pensaba que nunca iba a hacerlo dejando su cuerpo quemado y sangrado. Ella llor y grit. En alguna parte de la mente de Ariel, haba comprendido que el disfrutaba. Estaba entretenido por sus gritos impotentes, sollozos salvajes, y lucha desesperada. Ella estaba ahora, temblando en estado de shock, mientras que las voces se entrelazaban en el aire en un idioma que no entenda. Italiano? se pregunt, luchando para concentrarse, para permanecer consciente. Era probablemente italiano. l haba escuchado la msica mientras que la haba herido, y sus gritos haban cortado a travs de las voces as como sus cuchillos repugnantes haba cortado a travs de su carne. Ariel imagin usarlos en l. Nunca haba sido violenta. De hecho, haba sido un fracaso lamentable en las clases de defensa bsica que haba tenido con un par de amigos. Dbil, la haban llamado, record. Y todos ellos se rieron, porque nunca haban credo, en realidad no, que alguno de ellos alguna vez tendra que utilizar los golpes y patadas que haba tratado de aprender. Ella era un panadero, eso es todo. Le gustaba cocinar, crear pasteles y galletas y tartas. Eso haca a la gente sonrer. Ella era una buena persona, no era as? Ella no poda recordar haber hecho alguna vez dao a alguien. Tal vez ella haba tenido un tiro de Zoner en su adolescencia, y eso estaba mal. Tcnicamente. Pero ella no haba hecho mal a nadie. Pero se encontr con la idea de causarle dao se le embot el dolor. Cuando se imagin a s misma liberndose, agarrando uno de los cuchillos y simplemente sumergirlo en su vientre suave, no senta tanto fro.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE Ella no quera morir as, de esta manera horrible. Alguien vendra, se dijo. Tena que aguantar, tena que sobrevivir hasta que alguien viniera y la salvara. Pero cuando volvi, todo dentro de ella se encogi. Las lgrimas inundaron su garganta y sus ojos de manera que incluso ahogaron sus gemidos. "Ese fue un buen descanso, no?", Dijo con esa voz terriblemente agradable. "Pero tenemos que volver al trabajo. Ahora bien, vamos a ver. Cmo ser? " "Sr. Gaines? "No grites, ella misma se orden. No ruegues. A l le gusta eso. "S, querida?" "Por qu me eligi?" "Usted tiene una cara agradable y un hermoso pelo. Buen tono muscular en los brazos y las piernas. "Cogi una pequea antorcha. Ella tuvo que morderse un gemido cuando l la encendi con un silbido bajo, reduciendo la llama a un puntito. "Eso es todo? Quiero decir, Le hice algo? " "No" Dijo distradamente. "Hice algo que le molestara o le hiciera enojarse conmigo?" Nada de eso.-Se volvi, sonri amablemente cuando la llama estrecha silb. "Est bien, seor Gaines, s que me va a lastimar. No puedo detenerle Pero, puede decirme por qu? Slo quiero entender por qu va a hacerme dao. " "No es eso interesante?" l lade la cabeza y la observ. "Ella pregunta siempre se pregunta por qu. Pero ella grita. Ella no pregunta nunca tan cortsmente. " "Ella slo quiere entender." Bueno. Bueno, bueno, bueno.-El apag la antorcha, y el pecho de Ariel respir con alivio. "Esto es diferente. Me gusta la variedad. Ella era hermosa, sabes. " "Era?" Ariel se humedeci los labios mientras l sacaba un taburete y se sentaba para poder hablar cara a cara. Cmo poda parecer tan ordinario? se pregunt. Cmo poda parecer tan agradable, y ser tan perverso?

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Eres muy bonita, pero ella era casi exquisita. Y cuando cantaba, era gloriosa. " "Qu ... qu cantaba?" "Soprano. Tena una voz mltiple. "Yo... yo no s lo que eso significa." "Su brillantez era tan brillante. Ella era Allegra las notas altas, claras parecan brotar simplemente de ella. Y el color, la textura de la lrica con intensidad y profundidad Dramtico. Su variedad " La humedad caa de sus ojos mientras apretaba los dedos a los labios, besaba las puntas. "Yo podra, y lo hago, escucharla durante horas. Ella se acompaaba con el piano en casa. Trat de ensearme, pero sonri con nostalgia mientras sostena las manos. "No tena talento para la msica, slo un gran reconocimiento por ello." Si l estaba hablando no iba a hacerle dao, pens Ariel. Ella tena que seguir hablando. "Es la pera? No s nada acerca de la pera. " "Crees que es cansadora, aburrida, pasada de moda?." "Creo que es hermosa", dijo ella con cuidado. "Es lo mejor nunca he escuchado eso antes. Ella cantaba pera?" Preguntas, pens Ariel desesperadamente. Hazle preguntas entonces pasar tiempo contestndolas. "Yy era una soprano? Con los, eh, los rangos mltiples de voz como como? " "De hecho, s, de hecho, era muy buena. Tengo muchas de sus grabaciones. Yo no los escucho aqu. Ech un vistazo alrededor de la habitacin. "No sera apropiado." "Me encantara orla cantar. Me encantara escuchar su voz mltiple. "Lo haras?" Se volvi con sus ojos astutos. Ests lista? Ella era inteligente, tambin. "l se levant ahora, recogi la antorcha. "Espere! Espere! No podra orla cantar? Tal vez lo entendera si pudiera orla cantar? Quin era ella? Quin fue- Oh, Dios, Dios, por favor! "Ella trat de encogerse cuando la punta de la llama traz, casi en broma, a lo largo de su brazo. "Vamos a tener que conversar ms tarde. Realmente debemos trabajar. " *** Eve fue directamente a ver a Feeney cuando lleg a la Central. "Mujeres morenas entre veintiocho y treinta y tres aos, que murieron en esta fecha en Nueva York. Necesitamos nombres, ltima direccin conocida, causa de la muerte. "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Los registros en esa poca son muy vagos", le dijo. "Muchas de las muertes no fueron registradas, una gran cantidad de personas no identificadas, o mal identificadas." "Busca. Ella es lo que va a abrir las cerraduras de esto. Voy a consultar con Yancy, ver si tiene alguna clase de imagen de la foto en la cartera. " Para dar a Yancy ms tiempo, fue primero a ver a Whitney y pidi ms hombres para formar un equipo vigilancia en el Met. "Hecho. Te necesito para una rueda de prensa al medioda. " "Comandante " "Si crees que no s cmo de apretada y presionada estas, ests equivocada." Y se vea tan irritado como ella. "Treinta minutos. Voy a cortar a los treinta, pero a menos que est en camino a detener a este hijo de puta, te necesito all. Tenemos que detener la inundacin. " "S, seor." "Confirma lo nuevo y saliente con que alimentaste a Nadine esta maana, y los turnos de veinticuatro horas. Quiero expresar la confianza de que encontraremos a Ariel Greenfeld con vida. " "As lo har, Comandante. Creo que as ser. " "Vamos a ver que as sea. Puedes irte. Ah, teniente, si me entero de que has puesto un pie fuera de este edificio sin tu chaleco o los cables, voy a despellejarte viva. Personalmente ". "Entendido". Era un poco molesto darse cuenta de que haba detectado que estaba considerando olvidar el chaleco. Ella odiaba la maldita cosa. Pero ella tena que respetar a un hombre que conoca a sus subordinados. Ella se dirigi a la seccin de Yancy y lo vio trabajando con el melocotn de Baxter. l llam su atencin antes de que Eve caminara a travs de las estaciones. Se levant, sonri, y dijo algo al testigo antes de acercarse a Eve. "Creo que estamos avanzando aqu. Ella lo tiene clavado, pero slo consigui un rpido vistazo a la foto. Estamos trabajando en ello, Dallas. Tienes que darme ms tiempo, ms espacio. " "Me puedes dar la de l?" "Ya lo envi a su unidad de oficina. Sutiles diferencias en la estructura facial con la imagen de Trina, pelo diferentes, las cejas. Mi ojo dice que es el mismo tipo. "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Su ojo es lo suficientemente bueno para m. Cuando tengas la imagen de la mujer, me la envas, y a Feeney. Haz que funcione, Yancy. Esto podra ser el tiro de suerte. " En el momento en que Eve lleg a su propia divisin, Peabody sala de la sala de conferencias. "Llam a Morris, segn lo ordenado. Est viviendo aqu con los resultados de toxicidad. Jenkinson y Powell informaron. Estn en la boutique del spa. Hay una empleada que piensa que tal vez vio a nuestro hombre all alguna vez. " "Hay una imagen fresca en mi unidad. Envasela a ellos, para que la muestren en la tienda y el saln. " "Lo har." "Teniente Dallas? Tanto ella como Peabody se dieron vuelta. El vecino de Ariel, Eve se dio cuenta. "Erik, verdad?" S. Tengo que hablar con usted. Tengo que averiguar qu est pasando. Esa mujer, Gia Rossi, que est muerta. Ariel... " "Lo voy a tomar", le dijo Peabody a Eve. "No, yo lo har. Enva la imagen a Jenkinson. Vamos a sentarnos, Erik. "Ella no tena tiempo para llevarlo a la sala de estar, no tena el corazn para echarlo. En cambio, lo llev a uno de los bancos fuera de su propia oficina. "Usted est preocupado y molesto," comenz Eve. "Preocupado? Molesto? Tengo miedo de mi maldita mente. l la tiene. Ese loco tiene a Ariel. Dijeron que las tortura. l le hace dao, y nosotros estamos aqu sentados. " "No, no estamos. Todos los policas asignados a este caso trabajan en ello. "Ella no es un caso!" Su voz se elev, amenaz con romperse. "Maldita sea, ella es un ser humano. Ella es Ariel. " "Deseas que te mienta?- Su voz era fuerte, de manera deliberada para cortar cualquier amenaza de histeria. "Quieres palmadas y golpes?, has venido al lugar equivocado, y has llegado a la persona equivocada. Te estoy diciendo que todo lo que tengo en esto, es esto, al igual que todos los policas que trabajan. Si usted piensa que no sabemos quin es, se equivoca. Si usted piensa que su cara no est en la mente de todos, est equivocado. " "No s qu hacer." Apret sus manos sobre sus muslos, golpendolas contra ellos. "No puedo soportar no saber qu hacer, cmo ayudar. Ella debe estar tan asustada. "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "S, ella debe tener miedo. Yo no voy a mentirte, Erik. Ella tiene miedo, y ella est sufriendo probablemente. Pero vamos a encontrarla. Cuando lo hagamos, me asegurar de que est en contacto. Me asegurar de que usted sepa que la tenemos a salvo. " "Yo la amo. Yo nunca se lo dije. Nunca le dijo tampoco ", logr decir con un largo suspiro, tembloroso. "Estoy enamorado de ella, y ella no lo sabe." "Usted podr decirle cuando la tengamos de regreso. Vete a casa. Mejor, ve con un amigo. " Ella le dio un largo abrazo, volvi a la sala de guerra, directamente a la estacin de Roarke. Cogi su botella de agua y la tom. "Srvete usted misma", dijo l. "Estall un rumor hace un par de horas. Siempre me da sed. Y" Ella levant los hombros. "Con conexin de cable. Ubicacin, ubicacin, ubicacin ", agreg y le hizo sonrer. "Tengo algo ms para ti, y estoy trabajando sobre el recorte en el nmero de ellas hacia abajo. Alguna ayuda en la conexin con la pera? "Piezas, partes y piezas de l y tengo una idea de la mujer que el recrea, vamos a decir. Una vez que la identifiquemos, vamos a tener ms datos sobre l. Tengo que ir a hablar con los medios. " Ella empez a caminar, y casi corri precipitadamente cuando vio a Morris. "Lo siento. Lo siento. "El esfuerzo hizo que sintiera como si estuviera saltando de su propia piel. "Qu tienes? Dmelo mientras caminamos. Tengo que llegar a la sala de prensa. " "Pldora de energa" "Se distingue?" "Por lo general, no. l utiliz la dopamina y lorazepam en ella. No hemos detectado esas sustancias antes. " "Qu hacen?" Ella lament quera no haberse llevado el agua de Roarke. "Ellos la apagaron?" "Yo dira que esperaba el resultado opuesto. A veces se utilizan en catatnicos. " "Bueno, entonces ella se apag, y l trat de traerla de nuevo, mantener el reloj en marcha." "Estoy de acuerdo. Sin embargo, si entr en una catatona verdadera y profunda, l podra haber esperado, potencialmente, mantener el reloj en marcha unas horas ms. Si no das. "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Pero que es lo divertido de eso?" Eve respondi. "No obtener ninguna reaccin. Ella no est participando. "S, otra vez estoy de acuerdo. Coincide con el hecho de que ella no sufri tantas lesiones como las dems. No pudo traerla de regreso, as que se dio por vencido. " "No imagino que se pudiera recoger la dopamina o que?" "El lorazepam." "S, esos. Probablemente no los recogi en su farmacia local. " "No. Y un mdico no va a prescribirlas para uso domstico. Es algo que sera administrado por un profesional autorizado, bajo condiciones controladas. " "Tal vez l es un mdico, o algn tipo de doctor. O gestiona para hacerse pasar por uno. "Bueno en el planteamiento, pens. Bueno en sus papeles. "Podra ser que lo obtuvo de un hospital o centro mdico. Pero l nunca lo ha usado antes, as que por qu iba a tenerlo a mano? No, no, "dijo antes de Morris pudiera hablar. "Si l lo consigui, lo consigui el fin de semana, y en Nueva York". "En psiquiatra, en primer lugar, sera la fuente ms lgica." "Da esto a Peabody, de acuerdo? Quiero una bsqueda en las instalaciones en Nueva York que usan esos medicamentos. Dile que utilice a Mira si necesita engrasar a un experto. Medicamentos como ese tienen que estar, por ley, bajo llave y estrictamente registrados. " "Por ley," Morris estuvo de acuerdo, "pero no siempre estrictamente en la prctica." "Tenemos que rastrearlos. Comience por la contabilidad de las instalaciones que usan estos frmacos. Cualquier desviacin, damos otro empujn. "Yo puedo hacer esto. Un mdico forense sigue siendo un mdico", aadi cuando ella frunci el ceo. "Creo que podra ayudar en esto." "Llvalo a Peabody repiti Eva. "Trabaja con ella. Voy a comprobar de nuevo contigo cuando haya terminado aqu. " En el cuarto de conferencias Roarke guard, copi e imprimir la lista de inmuebles. Curioso, sac su PPC para acceder a los ltimos minutos de conferencia de Eve, mientras sala para buscar otra botella de agua. Ella se vea, pens, spera y dura, y si la conoca como l lo haca, un poco irregular en los bordes. Ella se hara dao a s misma si esto no terminaba pronto, concluy. Presionndose a si misma hasta que, literalmente, se derrumbara.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE No haba absolutamente ninguna razn para regaarla o intimidarla esta vez cuando l estaba tan profundamente metido en ello. Apag cuando estaba terminando, y luego pas a las comunicaciones. Pens que si l ordenaba una docena de pizzas, podra por lo menos terminar comiendo algo. Y l poda muy bien tener algn alimento en este momento. Despus de regresar a su puesto, dio una nueva mirada a su lista. La Funeraria de Lowell la encabezaba, ubicacin este inferior, pens. El sepelio de Sarifina York se celebraba all. Hoy, record. l debera ir, presentar sus respetos. Llam a la funeraria desde su com para comprobar el horario del servicio. Si no poda alejarse del trabajo y la vida tena prioridad sobre los muertos podra y debera por lo menos enviar flores. Anot la hora, la direccin, la sala especfica donde se program el memorial que se celebrara. Hbilmente, pens, la pgina vinculaba a una florera local. Asequible y rpido, decidi, pero l prefera confiar en Caro para la ofrenda floral. Pensativo, mir en el enlace titulado "Historia", y dio unos golpes. Podra decirle ms que el estndar de datos que ya haba descubierto a partir de los registros. Momentos despus sus ojos se enfriaron, su sangre hirvi. Roarke mir a Feeney, que realizaba su propia bsqueda. "Feeney. Creo que tengo algo. CAPITULO VEINTE EVE ESTABA PARADA, CON LAS MANOS EN LAS CADERAS, estudiando los datos ordenados por Roarke en la pantalla de la pared. "La propiedad no emergi en las bsquedas iniciales, ya que fue retitulada en varias ocasiones, y no fue oficialmente propiedad de la misma persona, personas o empresa para el perodo tiempo solicitado para comprobar. Pero con una bsqueda ms profunda, la propiedad est enterrada bajo cierta inteligente cobertura en poder del Fideicomiso de la Familia Lowell". "Funeral House. Casa de la muerte. " "En efecto. Como puedes ver la historia desde el sitio web, el primer edificio perteneci a la familia Lowell, a principios de los aos veinte, que lo utilizaba como vivienda y como una funeraria. James Lowell estableci su negocio all, y viva en la residencia con su esposa, dos hijos y una hija. El hijo mayor fue asesinado en la Segunda Guerra Mundial, y el ms joven, Robert Lowell, se uni a la empresa y se hizo cargo a la muerte de su padre. La ampli, con la apertura de otros lugares en Nueva York y Nueva Jersey. "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "La muerte es un negocio rentable", coment Eve. "As es. Y ms en tiempos de guerra. El hijo mayor de Robert Lowell, otro James, se uni al negocio, residiendo en el Bajo West Side que era la segunda ubicacin en ese momento. Durante los Urbanos, esta ubicacin, la original, se utiliz como clnica y base de la Fuerza Interior. Muchos de los muertos fueron llevados all, y atendidos por los Lowell, que eran considerados como firmes partidarios de la IC. " "El segundo James Lowell es demasiado viejo." Con las manos en las caderas, Eve estudi los datos. "Hay algunos Centenarios giles, pero no lo suficientemente activos como para esto." "De acuerdo. Pero, a su vez, tuvo un hijo. Slo un nio, de su primer matrimonio. l era viudo cuando su esposa muri por complicaciones en el parto. Y posteriormente se volvi a casar seis aos ms tarde. " "Pop", dijo Eve en voz baja. "Tenemos a la segunda esposa? El hijo? " "No hemos encontrado ningn registro de la segunda esposa hasta ahora. Una gran cantidad de registros fueron destruidos durante los Urbanos. Y las bases de datos estaban lejos de ser completas, en cualquier caso. " "Y una de las razones por la que estos payasos, los Lowell", dijo Feeney, "fueron capaces de manipular los registros." "Probablemente a efectos fiscales, a la vez", continu Roarke. "Se cambi el nombre de Lowell a Mortuorio de Manhattan durante los Urbanos, con una venta falsa de la construccin. A continuacin, a Centro de Prdida Puesta de Sol, otra venta, hace unos veinte aos, con una vuelta hace cinco aos al nombre original, con otra escritura traslativa de dominio de los funcionarios. " "Slo mantuvo el cambio." "Con un poco de contabilidad creativa, me imagino", confirm Roarke. "Me despert el inters cuando le que un Lowell ha estado al frente del negocio desde hace cuatro generaciones. Me interes lo suficiente para raspar un poco. " "El hombre recibi un e-pala de oro", coment Feeney, y dio Roarke una palmada en la espalda. "Bueno, escarbando en esto, resulta que los Lowell Family Trust posean empresas que posean empresas, y as sucesivamente, que incluan a los que supuestamente compraron el edificio." "Lo que significa que ha estado all todo el tiempo." "Exactamente. Y en la ltima generacin, Robert llamado as por su abuelo, est al frente. "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE Pidi la identidad y los datos. Eve se acerc a la pantalla, frunci el ceo. "No se ve como el boceto de Yancy. Los ojos, s, tal vez, la boca, pero no se parece al dibujo. La edad es correcta y profesin, est bien. Direccin de Londres. " "Que es la direccin de pera Nacional de Inglaterra," dijo Feeney" Lo ech a correr." Golpe la imagen en la pantalla. "El dibujo de Yancy esta muy lejos?" "Nunca se sabe. Y tenemos dos testigos que verifican. Este no es l. "Eve se meti los dedos por el pelo. Es hora de moverse. "Imprmelo. Quiero un equipo de cinco: Feeney, Roarke, Peabody, McNab, Newkirk. Vamos a hacer una visita a una casa funeraria. Quiero el equipo en diez minutos detrs de m. " "Diez?" repiti Roarke. "Eso es correcto. Es el momento de abrir esa ventana un poco ms ancha. El tiempo se est moviendo por Ariel Greenfeld. Y ahora podra ser cuando hace su movimiento en m, ya sea en el camino a este lugar o cuando estoy dentro de l. " Ella levant una mano cuando Yancy entr "Feeney, va conseguir una orden judicial. No quiero ningn problema al entrar a ese edificio. Yancy, dame una cara. " "Aqu est". Un rostro fuerte, pens Eve. Los ojos fuertes y muy femeninos, almendrados, nariz delgada, boca amplia, completa, y una cascada de cabello oscuro. Ella estaba sonriendo, mirando directamente. Sus hombros estaban desnudos, salvo por dos tirantes delgados y brillantes. Alrededor de su cuello una cadena brillante mostraba un colgante en forma de un rbol. El rbol de la Vida, record Eve. "Bueno, hijo de puta." Otro punto para la rumana psquica. "Callendar, obtn una copia de esta cara. Bscala. Ejecutar un conjunto de datos de su imagen. Busca en los peridicos, las revistas, los informes de los medios de comunicacin desde 1980 hasta 2015. haz un chequeo cruzado con la pera. " "S, seor." "Yancy." Eve sacudi la barbilla hacia la imagen fija en la pantalla. "Esa es la identificacin oficial, tal como aparece." No-Yancy slo sacudi la cabeza. "De ninguna manera. Trina lo tena. Se trata de un familiar, tal vez. Hermano, primo. Pero ese no es el tipo que Trina me dio, o la seora Pruitt describi de Tiffany's. " "Est bien. Morris, puedes trabajan en los medicamentos solo? "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Puedo manejar la situacin." "Si consigues un xito, me llamas. Vamos a movernos, gente. Diez minutos detrs. Y nadie entra hasta que yo d la seal. " "El Memorial de Sarifina York se celebra all," le record Roarke. "Sera muy apropiado presentar mis respetos." Eva reflexion un momento. "Diez minutos detrs", repiti. "A menos que antes de la seal, vas a presentar tus respetos. Consigue la autorizacin, Feeney. " "Chaleco y cable", dijo Roarke, con firmeza. "S, s. En el garaje. En cinco minutos. "Ella se acerc para prepararse. Cuando sali del garaje, los instintos de Eve se haban perfeccionado para una cola. Y su mente estaba en Ariel. *** Ella or para desmayarse, pero el dolor no permita el escape. Incluso cuando se detuvo, cuando por fin se detuvo, su agona la mantena por encima de la superficie. Trat de pensar en sus amigos, su familia, en la vida que haba llevado antes, pero todo pareca tan distante, tan alejado. Nada de lo que haba sido vena claramente a su mente. Ahora haba slo dolor, slo l. Y el tiempo haciendo Tic Tac en la pantalla de la pared. Siete horas, veinte minutos y tres segundos y los segundos haciendo clic. Entonces Ariel pens en cmo iba a hacerle pagar por haberle quitado todo lo que tena. Su vida, su sentido del orden, sus placeres, sus esperanzas. Si pudiera liberarse, ella le hara pagar por despojarle su desnudez. Hablar, se record. Encontrar una manera de hacerlo hablar de nuevo. Hacerle hablar, y vivir. *** Eve no vio una cola, y eso la cabre. Y si haba cambiado de opinin acerca de quererla a ella? Si de alguna manera le hubiera asustado, y ahora se mova hacia otra mujer inocente?. "En posicin", dijo. "Y antes de ir, Feeney, hazme sonrer". "La orden viene en camino." Muy bien. Nada de charla. Diez minutos, de la seal. "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE Estudiando el edificio, cruz la acera. Tres pisos, incluyendo el stano. Barras antidisturbios, seguridad slida. Slida, para ser un edificio descolorido, de ladrillo rojo. Dos entradas en la parte delantera y dos atrs, con salidas de emergencia delante detrs y la planta superior. Si Ariel estaba dentro, las probabilidades estaban en el stano. La planta principal era pblica, terceros y el personal. Ella subi las escaleras, puls el timbre. La puerta se abri unos momentos ms tarde por una mujer de piel oscura, en negro solemne. "Buenas tardes. Cmo puedo ayudarle? " Eve levant su placa. "Sarifina York". "S, estamos reunidos en la Sala de la Tranquilidad. Por favor entre Eve ingres, explor el rea. El ancho pasillo central divida la planta baja en dos partes. El aire ola a flores y a cera. Poda ver a travs de las puertas dobles de bolsillo abiertas a su izquierda que varias personas ya haban llegado para conmemorar a Sarifina. "Tengo que hablar con quien que est a cargo." "Por el servicio?" "Por negocios". "Oh. Por supuesto. El Sr. Travers est con un cliente justo en el momento, pero" "Qu pasa con el seor Lowell?" "El Sr. Lowell no est en la residencia. l vive en Europa. Pero Mr. Travers es el jefe de operaciones. "Cundo fue la ltima vez que el seor Lowell estuvo aqu?" "Realmente no podra decirle. He estado con Lowell durante dos aos, y nunca lo vi. Creo que se podra decir que es esencialmente un jubilado. Le gustara hablar con Mr. Travers? " S. Va a tener que ser interrumpirlo. Este es un asunto oficial de la polica. " "Por supuesto". Como si escuchara la frase "negocio oficial de la polica" todos los das, la mujer sonri serenamente mientras haca un gesto. "Si viene conmigo, le llevar a una de las salas de espera arriba." Eve examin la Sala de la Tranquilidad cuando pas. Haba fotografas de Sarifina, las flores eran abundantes, y la msica era de una gran banda de sonido retro que la difunta haba amado.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Qu hay en el stano?" Le pregunt Eva, mientras suban las escaleras. "Es un rea de trabajo. rea de preparacin. Muchas solicitudes de duelo requieren inspecciones de los que han perdido. " "Embalsamamiento?Cosmticos? " "S". "Cuntos trabajan all, de manera rutinaria? "Tenemos un empresario de pompas fnebres, un tcnico y un estilista en el personal." Estilista, pens Eve. No hay motivo para poner de moda a los muertos. La mujer la llev a una pequea sala de espera llena de calma, flores y suaves cojines en los muebles. "Voy a decirle al seor Travers, que usted est esperando. Por favor, sintase cmoda. " Sola, Eve recorri la habitacin. Aqu no, pens. No tena sentido para l haber trado a Ariel y las dems aqu, donde el trabajo segua en todo el edificio. Demasiadas personas. Demasiado negocio. l no era parte de un grupo, sino un solitario. Pero se trataba de un conducto, estaba segura de ello. As como estaba absolutamente segura de Robert Lowell, o como se estaba llamando a s mismo, no estaba en Londres. Travers entr. Era alto, delgados, con un agradable pero sombro rostro. Si Eve hubiera sido directora de casting para empresarios de pompas fnebre, l habra sido su primera seleccin. "Agente? "Teniente. Dallas. " "Kenneth Travers." Ya que le ofreci la mano mientras se acercaba a ella, Eve la tom. "Yo soy el director de aqu. En qu puedo ayudarle? " "Estoy buscando a Robert Lowell." "S, por lo que Marlee indic. El Sr. Lowell vive en Europa, y desde hace algunos aos. Aunque conserva la propiedad de la organizacin, tiene muy poca participacin real con las operaciones del da a da. " "Cmo se pone en contacto con l?" "A travs de sus abogados en Londres."

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Voy a necesitar el nombre de la empresa, y un nmero de contacto." "S, por supuesto." Travers cruz las manos en la cintura. "Lo siento, se puede saber a que se debe esto?" "Creemos que est vinculado con una investigacin en curso." "Estn investigando los asesinatos de las dos mujeres que fueron encontrados recientemente. Es eso correcto? " "Eso es correcto." "Pero el seor Lowell est en Londres." Repiti la informacin poco a poco, y con lo que pareca ser una gran cantidad de paciencia. "O viajando. Viaja extensamente, segn entiendo. " "Cundo lo vio por ltima vez?" "Cinco, quiz unos seis aos. S, creo que seran seis. " Eva sac la impresin de identificacin. "Es este Robert Lowell?" "Por qu? s, s lo es. Estoy muy confundido, teniente. Se trata de Robert Lowell, el primero. l ha estado muerto, Dios mo, hace casi cuarenta aos. Su retrato cuelga en mi oficina. " "Es as?" Inteligente, Eva decidi. Muy inteligente hijo de puta. "Qu le parece este hombre?" Ella sac el boceto de Yancy. "S, ese es el actual seor Lowell, o una imagen cercana." Su color retrocedi un poco mientras miraba el boceto de Eve. "Yo vi esta imagen en la pantalla, en los informes de los medios de comunicacin. Yo sinceramente nunca lo conect. Yo, como he dicho, no he visto al seor Lowell en varios aos, y yo nunca, yo simplemente no lo reconoc hasta que pregunt hace un momento. "Pero usted ve, tiene que haber algn error. El Sr. Lowell es un hombre muy tranquilo y solitario. l no poda " "Eso es lo que todos dicen. Tengo un equipo que llega en un momento, con una orden judicial. Tenemos que revisar este edificio. " "Pero teniente Dallas, le aseguro que no est aqu." "Sucede que lo creo, pero tenemos que revisar el edificio. Dnde se aloja cuando est en Nueva York? " "Yo honestamente no s. Es tan raro y no es mi lugar preguntar. Los dedos de Travers subieron hasta el nudo de la corbata sombra, acomodndola dos veces.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Haba una segunda ubicacin en el Bajo Occidente durante los Urbanos". "S, s, creo que s. Pero hemos sido el nico centro en la ciudad durante el tiempo que he estado asociado con la empresa. " "Por cunto tiempo sera?" "Teniente, he sido director aqu durante casi quince aos. Slo he tenido contacto directo con el Sr. Lowell un puado de veces en el mejor de los casos. Ha dejado claro que no le gusta que le molesten. " "Apuesto. Necesito los abogados, seor Travers, y cualquier otra informacin sobre Robert Lowell que tenga. Qu sabe usted acerca de su madrastra? " "Su Creo que fue asesinada durante las Guerras Urbanas. Pero como ella no estaba, que yo sepa, involucrada con el negocio, la informacin que tengo de ella es mnima. " "Su nombre?" "Lo siento mucho, yo no lo s de improviso. Puede estar en nuestros registros. Bueno, esto es, todo esto es muy preocupante. " "S," dijo Eve secamente. "Un asesinato justo puede arruinar un buen funeral." "Slo quise decir" El color subi a sus mejillas, y luego se extingui. "Entiendo que usted debe hacer su trabajo. Sin embargo, teniente, tengo un sepelio en progreso de una de las mujeres que fue asesinada. Tengo que pedirle a usted y a sus hombres que sean discretos. Este es un momento extremadamente difcil y delicado para los amigos de la Sra. York y la familia. " "Voy a hacer que los amigos de Ariel Greenfeld y su familia no terminen en su Sala de Tranquilidad en cualquier momento." Ellos fueron tan discretos como media docena de policas podran serlo, con Feeney y McNab ocupndose de la electrnica para los datos. Eve estaba en la sala de autopsias del stano con Roarke. "No es muy diferente de la morgue. Ms pequea", noto, explorando las mesas de trabajo de acero, los barrancos a los lados, las mangueras, tubos y herramientas. "Supongo que consigui algo de conocimiento de la anatoma en el trabajo aqu. Podra haber tenido algunas de sus sesiones de prctica temprana con los cadveres. " "Pensamiento encantador." S, bueno, ellos ya estaban muertos con suerte es probable que no les molestara demasiado. Ah, y para tu informacin. Cuando llegue mi hora, no quiero conservantes ni estilista. Tu slo puedes construir un gran

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE fuego, y deslizarme. A continuacin, puedes lanzarte a la pira para mostrar tu dolor salvaje y constante devocin. " "Tomar nota de ello." "No hay nada aqu para nosotros. Quiero el segundo local que estaba en marcha durante los Urbanos. Cualquier otra propiedad perteneciente a Lowell, en cualquiera de sus disfraces o frentes. " "Voy a llegar a ella", le dijo Roarke. Ella sac su comunicador, frunci el ceo ante la esttica en el zumbido. "La recepcin es una mierda aqu. Vamos a ir arriba. Quiero ver si Callendar ha tenido suerte con la madrastra. "Ella podra haber tenido la propiedad a su nombre", continu Eve cuando comenz a subir. "Tal vez l utiliza eso. Los abogados van a arrastrar los pies, como esa clase es propensa a hacer. Entre Whitney y Tibble van a cortar a travs de esa mierda con la suficiente rapidez. "Si l sigue siendo inteligente", coment Roarke, "los abogados slo te llevarn a una cuenta numerada y servicio de mensajes. Se cubre as. " "Entonces vamos a hacer frente a la cuenta y al servicio. El hijo de puta est en Nueva York. l tiene un refugio por aqu, un espacio de trabajo, transporte. Y una de estas lneas que estamos tirando nos va a llevar a l." Eve haba alcanzado el nivel principal cuando su comunicador son. "Dallas". "La encontr!" Callendar casi lo cant. "Edwina Spring. La encontr en la seccin de msica y entretenimiento de un antiguo Times. Sensacin de la Opera, si usted cree el bombo. Prodigiosa. Apenas dieciocho aos cuando actu en Nueva York en el Met. Tengo ms para subir ahora que tengo su nombre. " "Ejecuta una multitarea. Ve si puedes encontrar alguna propiedad en la ciudad, que est en la lista, con su nombre. " "Lo har." "Consigue todo eso, Callendar. Tengo una parada para hacer, entonces ir all." "Una parada, donde?" Quiso saber Roarke. "Pella. l sabe algo. Sus exmenes mdicos confirman que est marcando hacia fuera, y apenas es capaz de caminar por la habitacin. Pero l sabe algo, y no voy a estar dando vueltas con l. " "No te sigui aqu".

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Eso es correcto." Entonces es poco probable que te siga desde aqu. Como Peabody est ocupada, ir contigo para ver este Pella. " "Soy capaz de manejarlo." "Por supuesto que puedes. Pero, quieres tirar de cualquier parte del equipo de aqu fuera para correr fuera del alambre? Ms simple, ms rpido, si yo me voy contigo, entonces el resto de ellos nos encontrar de nuevo en la Central. "Tal vez". Y por el bien de la conveniencia, se encogi de hombros. "Bien". Cuando llegaron a Pella, hubo una gran cantidad de objeciones y revoloteos de mano tanto de los droides de limpieza como del mdico. Eve slo pas a travs de ellos. "Si usted tiene una queja, le informar al jefe de la polica. O al alcalde. S, al alcalde le encanta tener quejas de los droides." "Estamos obligados a cuidar el Sr. Pella, para velar por su salud y bienestar." Era evidente que algn bromista haba programado al robot de limpieza para que gimiera. "Ninguno de ustedes se va a sentir muy saludable o cmodo si los llevo a la Central. As que a un lado o les citar por obstruir la justicia. " Eva dio un codazo al mdico, de inmediato empuj la puerta del dormitorio. "Atrs, fuera de lnea de los ojos", dijo en voz baja a Roarke. "l puede no hablar si ve que he trado compaa." Era dbil, como lo haba sido antes, y poda or el ronquido constante del aire succionado por Pella a travs del respiradero. "Le dije que no quera ser molestado hasta que yo los llamara." Su voz era irritable, y sonaba aos mayor de lo que haba sido el da anterior. "Voy a tener que dividirlos en circuitos y extremidades si no me dan un poco de maldita paz". "Eso sera difcil de lograr desde donde usted est", coment Eve. l se movi, abri los ojos para verla a ella. "Qu quiere? No tengo que hablar con usted. Habl con mi abogado. Muy bien, hable con l de nuevo y dgale que usted va a la Central. l va a explicarle que puedo mantenerlo all durante veinticuatro horas como testigo material de un homicidio. " "Qu clase de mierda es esa? !No he visto nada, salvo a los malditos droides revoloteando como buitres en los ltimos seis meses!. "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Va a decirme lo que sabe, Pella, o una buena parte del tiempo que te queda vas a gastarlo conmigo. Robert Lowell. Edwina Spring. Dmelo." Se movi inquieto en la cama, tir de la sbana. "Si sabes tanto, por qu me necesitas?" "Mira, hijo de puta." Ella se inclin sobre l. "Veinticinco mujeres han muerto, y otra se encuentra en una situacin desesperada. Ella puede estar muriendo. " "Yo me estoy muriendo! He luchado por esta ciudad. Sangr por ella. Perd la nica cosa en el mundo que me importaba, y nada me ha importado desde entonces. Qu me importan unas mujeres? " "Su nombre es Ariel. Ella hornea para ganarse la vida. Ella tiene un vecino en el pasillo de su pequeo apartamento. Parece un buen tipo. Ella no sabe que est enamorado de ella, no sabe que l vino a m hoy desesperado y asustado, rogndome que la encontrara. Su nombre es Ariel, y usted va a decirme lo que sabe. " Pella volvi la cabeza, mir hacia las ventanas cubiertas. "Yo no s nada." "Es mentira hijo de puta." Ella agarr su respirador, vio los ojos como platos. Ella en realidad no iba a arrancarlo, probablemente no , pero l no lo saba. "Usted desea seguir respirando?" "Los droides saben que est aqu. Si algo me sucede " "Qu? Igual puede caerse y oops se muri cuando trato de hablar con usted. Soy un oficial de la ley, que ha jurado proteger y servir. Y con un testigo para protegerme." "Qu testigo" Eva mir, sacudi la cabeza para que Roarke apareciera a la vista de Pella. "Si este hijo de puta muere al golpearlo con el pie cuando estaba debidamente preguntndole acerca de su conocimiento sobre un sospechoso, eso sera un accidente, verdad?" "Absolutamente." Roarke, sonri fro y calmo. "Un evento imprevisto." "Usted sabe quin es", dijo Eve cuando los ojos de Pella giraron. "Y quin soy yo?. Polica de Roarke, as me llam. Creme cuando le digo lo que ocurrir si dejas de respirar, y que mentir sobre la forma en que pudo haber sucedido, va a jurarlo. " "Sobre una sangrienta pila de Biblias", confirm Roarke. "Pero usted no est dispuesto a morir todava, verdad, Pella?" Mantuvo firme su mano sobre el respiradero cuando l pestae. "Se nota en los ojos cuando alguien no est listo para morir todava. Por lo tanto, si desea el siguiente aliento, a continuacin, los que vienen despus, dgame la

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE maldita verdad. Usted conoce a Robert Lowell. Usted conoca a Edwina Spring. " "Vas a pagar por esto." Jade l en el aire. "Voy a cobrarme." "Vas a estar muerto, y los muertos no me asustan. Usted los conoca. A rengln seguido, Pella, diga que s. " "S, s." l empuj su mano en la vspera, y el sonido spero de su respiracin trabajosa se alivi cuando ella se levant. "S, yo los conoca. Pero no para hablar. Ellos eran la elite. Yo era slo un soldado. Estaban lejos como el infierno de m. " "No es una casualidad. Dgame lo que sabe. " Los ojos de Pella fueron hacia Roarke y volvieron a Eve. Entonces, por un momento, simplemente se cerraron. "El era de mi edad, algo ms joven pero no sirvi. Manos suaves. "La mano de Pella tembl un poco cuando la acerc, acarici el respirador para asegurarse de que estaba en la posicin correcta. "El nunca miraba en torno suyo, y tena el dinero de su familia a sus espaldas, por supuesto. Su tipo nunca se ensuci, no corra el riesgo de su propia piel. Ella necesito agua. Eve mir, vio el vaso con una pajita en la mesita de noche. Ella lo recogi, se lo tendi. "No puedo sostener la maldita cosa. Es malo hoy. Lo que es peor, que usted ha llegado hasta aqu. " Sin decir nada, ella la inclin hacia abajo para poder guiar la paja con una mano temblorosa a la apertura en el respiradero. "Qu pas con ella?" "Hermosa. Joven, elegante, una voz como un ngel. Ella vena a la base a veces, cantaba para nosotros. Opera, casi siempre pera italiana. Ella me parta el corazn con cada nota. " "Tuvo una cosa con ella, Pella?" "Perra", murmur. "Qu sabe del amor verdadero? Teresa lo era todo. Pero me encanta lo que Edwina era, lo que nos trajo. La esperanza y la belleza. " "Ella fue a la base de Broome?" "S, en Broome." "Vivan all, no?" "No. Antes de pensar, no durante los combates, mientras que los soldados no estaban basados all. Despus, quin demonios sabe, a

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE quin demonios le importa? Pero cuando estaba destinado all, no vivan en la base de Broome. Tenan otro lugar, otro lugar en el West Side. " "Dnde?" "Fue hace mucho tiempo. Yo no estuve ah, no un soldado de a pie como yo. Algunos de los otros se fueron, los oficiales, y o cosas. S, algunos de los oficiales, y los furtivos. Ella sinti el clic en Siguiente. "Los encubiertos?" S. Se oan cosas. He odo cosas. "Cerr los ojos. "Me duele volver all." Por primera vez, su voz sonaba dbil. "Y no puedo dejar de ir all." "Siento todo lo que perdi, Sr. Pella." Y en ese momento as era. "Pero Ariel Greenfeld est viva, y ella necesita ayuda. Qu escuch en ese entonces que podra ayudarla? " "Cmo diablos voy a saberlo?" "Tiene que ver con ella, con Edwina Spring. Ella muri, verdad? " "Todo el mundo muere." Pero la mano fue a su respirador de nuevo, y sus ojos miraron a Eve con cautela sobre l. "La o a Edwina-hablando con un soldado que conoca. Un joven teniente primero, enviado desde el norte del estado. No recuerdo su nombre. Se escabulleron cuando vino a cantar. Se poda ver la forma en que se miraron entre s. La forma en Teresa y yo nos miramos el uno al otro. " "Ellos eran amantes?" "Probablemente. O quera serlo. Era joven, mucho ms joven que Taker ". "Quin es Taker? " "As llamaban ellos a Lowell-James Lowell". "Porque traa los cuerpos de los muertos en la carreta", dijo Eve, recordando los comentarios de Dobbins. "Eso es correcto. Ella era la mitad de su edad, vital, hermosa. Era demasiado viejo para ella, y y haba algo en sus ojos. En el anciano, tambin, su padre. Algo en sus ojos que pona de puntas el cabello en la nuca. " "Se enteraron de ella y el soldado." S. Creo que se iban a escapar. l no habra sido el primero en desertar, o el ltimo. Era verano. Tenamos el sector asegurado, de forma temporal en cualquier caso. Sal, slo para caminar, para recordarme por qu estbamos luchando. Les o hablar, detrs de una de las tiendas de alimentacin. Su voz, no poda confundirla con la de otra persona. Ellos

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE estaban hablando acerca de ir al norte, hacia las montaas. Una gran cantidad de personas haban huido de la ciudad hacia las montaas, el tena familia en esa zona. " "Iba a dejar a su marido, se iba a escapar con este soldado." Y Robert Lowell, calcul Eva, habra tenido alrededor de veinte. "Yo no hice saber que estaba all. No me importaba. Yo saba lo que era amar a alguien, y tener miedo por ella. "Volv hacia atrs un poco, luego cruc la calle para que no supieran que haba estado cerca. Para darles privacidad, ya sabe. Haba muy poca privacidad en ese entonces. Y lo vi, al otro lado de la tienda, escuchndolos. " "Lowell", se dio cuenta Eve. "El ms joven." "Pareca como si estuviera en trance. Yo haba odo que tena una condicin mental. Haba rumores, pero pens que era slo la excusa que utilizaban para mantenerlo fuera de la lucha. Pero cuando mir hacia la calle, cuando me mir, haba algo que no estaba bien. No, no era correcto en absoluto. Necesito agua. Una vez ms, Eva levant el vaso y la paja a la boca. "l los delat." "l debi haberlo hecho. No haba nada que pudiera hacer, no con l all. Yo iba a advertirles ms tarde, avisar al teniente sobre el nio. Pero nunca tuve la oportunidad. Fui hasta el bloque, debatiendo conmigo mismo sobre lo que deba o no deba hacer, quera hablar con Teresa de l primero. Ellos se haban ido cuando regres. El soldado fue asignado lejos, y Edwina haba regresado a la casa. Nunca volv a ver a ninguno de ellos con vida. " "Qu pas con ellos?" "Fue ms de una semana despus." Su voz estaba agotada, realmente, ella juzg. No iba a conseguir mucho ms. "El soldado fue puesto en una lista como ausente sin permiso, y ella no volvi. Pens que se haban escapado. Entonces, una noche, sal de guardia. Ella estaba en la acera. Nadie pudo decir cmo el que la arroj haba pasado a travs de los postes. Ella haba muerto. " Una lgrima se desliz de su ojo, bordeando el lado del respiradero. "Yo haba visto cuerpos as antes, saba cmo llegaron a terminar as." "La tortura?" "Le haban hecho cosas despreciables a ella, luego la arrojaron, desnuda y mutilada, en la calle como basura. La haban despojado de su cabello, y haban arrancado su rostro, pero yo saba quin era. Le haban

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE dejado puesto el collar, el rbol de la vida que siempre usaba. Como si quisieran asegurarse de que no habra ningn error. " "Pensaron que Lowell lo hizo? Su marido, su suegro, el hijastro. "Dijeron que haba sido tomada y torturado por el enemigo, pero era una mentira. Yo haba visto ese tipo de trabajo antes, y haba estado en el enemigo. El viejo era un torturador. Todo el mundo lo saba, y todo el mundo se cuid de no hablar de ello en voz muy alta. Si crean que un preso tena informacin, se lo llevaban a Robert Lowell el anciano. "Cuando vinieron a buscarla, llor como un beb, el que usted est buscando por ahora." Pella abri los ojos, y eran feroces a pesar de su voz flaqueaba. "Cuando la vio debajo de la sbana con que la cubran, llor como una mujer. Dos das ms tarde, perd a Teresa. Nada importaba despus de eso. " "Por qu no decirle a la polica hace estos nueve aos, cuando comenzaron los asesinatos?" "Yo no pensaba en una mujer muerta desde hace mucho tiempo. Nunca pens en ella, ni de ella. Por qu lo hara? Entonces, vi el dibujo. Hace mucho tiempo, pero pens que haba algo familiar. Cuando lleg ayer, supe quin era. " "Si usted me hubiera dado esta informacin ayer, me hubiera dado su nombre, podra haber ahorrado a Ariel veinticuatro horas de dolor." Pella apenas volvi la cabeza y cerr los ojos. "Todos tenemos dolor." Alejndose con repugnancia, Eve sali de casa de Pella. "Miserable hijo de puta. Necesito todas las propiedades los Lowell, o Edwina Spring, durante los Urbanos. Saca la maldita pala de oro y cava. " "T conduces y lo tendrs", dijo Roarke , trabajando con su PPC. Ella se puso al volante, y luego llam a Callendar a la Central. "Hay ms datos?" "Datos, s, propiedades, no. Les puedo decir de Spring se retir con grandes lamentos de los aficionados a la pera, a la edad de veinte aos cuando se cas con el rico y prominente James Lowell. Hay cosas de la sociedad despus de eso. Una gala, una fiesta, entonces el inters en ella pareci desvanecerse algo. "Pero encontr su partida de defuncin. Ella aparece como Edwina Roberti. Segn los datos, era cantante de pera, le sobrevivi su esposo, Lowell, Robert. La causa de la muerte est en la lista como suicidio. No hay imagen, teniente, pero tiene que ser ella. " "Es ella". "Y, teniente, Morris tiene algo".

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Pnmelo." "Dallas, el Centro de Familia de Manhatan, en la Primera. Hay un ala de psiquiatra para nios que fue financiado por los Lowell en el siglo XX. La dotacin contina a travs de un fideicomiso. He hablado con el jefe de personal. El sbado se recibi una inesperada visita del representante de la familia Lowell Trust. Un cantante Sr. Edward. A peticin suya, fue conducido a travs de la instalacin. Faltan drogas en su recuento. " Ella calcul la distancia. "Voy a mandar a alguien ms para obtener una declaracin." "Dallas, ellos mantienen sus discos de seguridad, en su totalidad, durante siete das. Ellos lo tienen en el disco. " "Vamos a recogerlas. Haremos que las barredoras revisen el gabinete de drogas. Tal vez vamos a seguir teniendo suerte. Bien hecho, Morris. " "Se sinti bien." "Se lo que quieres decir." Lo apag, mir a Roarke, y salt al comunicador de Peabody. "Estamos construyendo la jaula. Todo lo que tenemos que hacer es tirar al hijo de puta en ella. " CAPITULO VEINTIUNO ELLA ESTABA CONSTRUYENDO UN BUEN CASO, ALINEANDO SUS CONEXIONES, SUS MOTIVOS, SU PATOLOGA. No tena la menor duda de que cuando se encontraron y arrestaran a Robert Lowell, que sera la entrega al fiscal una volcada. Pero eso no ayudaba a Ariel Greenfeld. "Treme algo", le dijo a Roarke, ya que entr en el ascensor en el garaje Central. "Sabes lo que son los registros de esa poca?", le espet. "Qu hay de ellos? Estoy armando un rompecabezas donde la mitad de las piezas ms importantes no estn presentes o estn dispersas. Y yo necesito un equipo mejor que mi sangrienta PPC ". "Est bien, est bien." Ella presion sus dedos en el centro de la frente. La maldita pldora de energa le dejaba afuera, y ella poda sentir que estaba a punto de ocurrir la cada del sistema. "Djame pensarlo". "No s cmo puedes en esta etapa. Te vas a caer de plano sobre la cara, Eve, si no tomas un poco de tiempo para descansar". "Ariel Greenfeld no tiene ningn tiempo de inactividad." Sali del ascensor. "Necesitamos la ubicacin de todos los negocios de Lowell y las propiedades documentadas en todo el mundo. Algo va a salir directamente, y trabajaremos desde all. Habla con el director, pon el

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE brazo fuerte sobre estos malditos abogados britnicos, sobre las instituciones financieras donde tiene sus cuentas numeradas. " "Te puedo decir que tomara semanas en el mejor de los casos para hacer palanca sobre las finanzas. Sus abogados tienen abogados, que le llevarn alrededor. Y si l tuvo cuidado, y me imagino que as fue, en la formacin de stas, las cuentas slo se incorporarn a los otras, y as sucesivamente. Yo podra conectarlas directamente, en casa, pero tendra que pasar un tiempo considerable. " Ayudara a encontrar a Ariel? Eve se pregunt. "No puedo sacarte para eso. Vamos a presionar sobre las propiedades y los abogados primero. Tendra que tener una caja de banco, tambin. O cajas. Usa efectivo, por qu no iba a guardar dinero en efectivo en una caja de banco en los distintos lugares donde tiene casas, o donde planea trabajar? Apuesto por el mejor banco del centro de la ciudad. " Entr en la sala de conferencias, y fue con Callendar. "Buscar los bancos del centro. Quiero que enves a cada uno de ellos los dibujos y la descripcin que tenemos de Robert Lowell, junto con los varios alias conocidos. Y quiero una bsqueda de todas las relaciones de Lowell, vivos o muertos. Nombres, ltimos lugares conocidos, propiedades escrituradas a su nombre. "Roarke, si necesitas cualquier ayuda en la bsqueda de inmuebles, llama a cualquiera del equipo de EDD. La pides", dijo, aumentando su voz sobre la charla y el ruido. "Cuando el capitn Feeney no est en la casa, y yo no estoy en la sala de conferencia, el civil est a cargo de la electrnica. Cualquier consulta sobre eso, vayan con a l. " "La mascota del teniente", dijo Callendar lo bastante alto para que Roarke oyera, con un simulacro de mal humor que le hizo sonrer un poco. "Voy a apostar diez a que golpeo en las propiedades antes de que t llegues a los bancos." "Ests adelante, los bollos son del Gobierno." Eve se fue a su oficina para actualizar sus notas, para tomar otro paso a travs de ellos. Mientras trabajaba llam a Feeney. "Tienes algo para m?" "No hay nada en los registros aqu. El negocio pas a nuestro hombre, cuando su padre muri. Estos registros de la lista tienen la misma direccin falsa de Londres. El director dijo que haba algunos registros en papel, algunos archivos en discos almacenados pero Lowell los tom hace aos. Lo siento, muchacho. " "Ordenado hijo de puta. Hay alguna persona que sigua trabajando ah que fuera empleado cuando Lowell estaba todava en la residencia? "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "No, comprob eso. Yo voy a llevar los registros que hay. Vamos a estudiarlos. Estoy en camino ahora. " "Nos vemos en la sala de conferencias". Ella se levant, con ganas de estar parada. Su sistema estaba tocando fondo, ella lo senta, y si no se mantena en movimiento, se caera. El estaba en Nueva York, pens. Y donde viviera y trabajara en Nueva York, all estara Ariel, en un edificio que sobrevivi, al menos parcialmente sobrevivi, a los Urbanos. Habra una conexin con l, para ella, en ese momento. Ninguna otra cosa funcionara para l, estaba segura de ello. La muerte era su negocio. La preparacin del cuerpo o la eliminacin, los ecos de las Guerras Urbanas, el beneficio y la ciencia. El viva con la muerte. Al matar recreaba la muerte de una mujer, una y otra vez, mientras alimentaba su propia necesidad de controlar, de dar dolor. Estudiaba el dolor y la muerte. Los instrumentos de tortura eran, segn los dictmenes de la ME y el laboratorio, herramientas e instrumentos utilizados durante los Urbanos con unos cuantos dispositivos modernos para trabajar. Igual que las drogas encontradas en las vctimas. Tena que mantener la conexin. Opera. El drama, la importancia, la tragedia, y de nuevo la conexin a Edwina Spring. Los disfraces eran realmente los trajes, los alias, simplemente el papel que desempeaban. No eran las vctimas lo mismo? Un elemento ms de su rol. Cunto tiempo faltaba para que le diera a Eve la seal para salir al escenario? Y por qu diablos esperaba? Ella busc un poco de caf, sac otra pldora de energa. Tcnicamente no tendra que tomar la segunda hasta dentro de veinticuatro horas. Pero si ella iba a impulsar su entrada en el juego, ella no iba a salir tan borrosa que no pudiera recordar sus lneas. Ella la trag, y con el caf en la mano volvi a la sala de conferencias. Abri las comunicaciones para que cualquier persona en el campo pudiera escuchar y participar. "Actualizaciones. EDD primero. Feeney? " "Estamos a punto de realizar bsquedas a travs de los discos tomados de la Funeraria Lowell. Vamos a ir a travs de los registros de papel, en busca de datos pertinentes sobre Robert Lowell y / o Edwina Spring. La unidad secundaria tiene una lista de homicidios previos abiertos y ausencias que pueden ser sus trabajos anteriores. Estamos solicitando los expedientes, bajando las probabilidades. "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Alguna cosa canta para ti?" "Dos. Ambos en Italia, uno de quince aos atrs, otro doce. Ambas mujeres desaparecidas coinciden con nuestro perfil de la vctima. Una en Florencia, una en Miln. " "Roarke, Lowell tiene operaciones de negocios en Italia, en alguna de esas ciudades?" "El Miln, establecido justo antes de Lowell herede el negocio." "Quiero todos los detalles del caso de Miln en primer lugar. Baxter, quiero que te comuniques con el funcionario de instruccin o su superior. Consigue un traductor si es necesario. Roarke, pon las operaciones de Lowell, en otros lugares, en la pantalla. "Veremos estos", dijo cuando l obedeci. "Feeney, consigue la autorizacin. Equipos de tres personas en cada lugar, la comunicacin abierta en todo momento. Busquen en reas privadas y / o en las reas del personal primero. Obtengan declaraciones, obtengan datos, vean cada cosa de mierda. " "Tengo dos ubicaciones de la empresa antiguas," dijo Roarke "Los edificios se han vendido. Uno de ellos fue gravemente daado durante la guerra, los han derribado y reconstruido como un edificio de apartamentos. El segundo estaba intacto, pero fue vendido por el padre de este Lowell hace veintitrs aos. Lo compr poco despus de los Urbanos. "Voy a tomar los dos. Enciende mis ojos y odos, Feeney. Peabody y los uniformados me pueden seguir. Diez cuadras mnimo. Me muevo en cinco minutos. " Roarke se levant para seguirla, y despus de rascarse la cabeza, Feeney fue tras ambos. "Equipos de tres personas", coment Roarke. "Con excepcin de ti." Y t sabes por qu." "No me tiene que gustar. Puedes ahorrarte un uniformado. Voy con Peabody. Ella neg con la cabeza. "Te necesito aqu. All, eres un peso. Es aqu, donde puedes hacer la diferencia. " "Eso es un infierno de cosa." "No puedes ayudar." Ella volvi a su oficina a buscar su abrigo, distingui a Feeney cuando ella empez a ponrselo. "Vamos a comprobarlo, chico."

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Oh. Est bien. "Ella se volvi y gir el botn de su chaqueta para activar. "Funciona el sistema?" Mir su monitor de la mano. "Afirmativo." Entonces l la mir. "El se acerca. Sabes eso, no?" S. Otras veinticuatro, tal vez treinta y seis horas, lo vamos a tener. No quiero que vaya ms de ese tiempo, Feeney. Es probable que comenzara con ella esta maana, muy temprano esta maana. Estuvo con ella diez o doce horas, dira yo. Tal vez ella pueda aguantar otras veinticuatro o treinta y seis. Tal vez ella no pueda. No puedo hacer que venga por m, pero yo voy a salir las prximas horas, dndole la oportunidad de intentar. " La mirada de Feeney fue a Roarke y, a continuacin, volvi a ella. "No es suficiente para que l lo intente." "No. Tengo que entrar, tengo que conseguir que me lleve a donde ella est. Yo s cmo manejarlo. Yo s cmo manejarlo ", repiti ella, mirando directamente a Roarke. "Si me da la oportunidad. Si no lo hace, lo que necesito que ustedes dos aqu, desentierren la siguiente pieza que nos lleve a l. Si hubiramos tenido esto hace ms de nueve aos, si creas que el poda moverse hacia m entonces, Feeney, qu habras hecho t? " El hinch los carrillos. "Te habra enviado afuera." Entonces ser mejor que me ponga en marcha. " Roarke la mir irse, y cuando regres a su puesto, dividi la pantalla de trabajo con su cmara. Poda ver lo que vea, or a travs de su auricular lo que escuchaba. Eso tendra que ser suficiente. Ella tom el segundo lugar que l le haba dado. Una casa particular, mayor probabilidad. Mientras sus bsquedas corran, concentr toda su atencin en el edificio al que ella se acercaba. Urbano y atractivo, decidi, escondido entre otros edificios urbanos y atractivos. Cuando la puerta fue abierta por una mujer con un perro ladrando a sus pies y un nio en la cadera, se relaj. La probabilidad haba descendido a muy baja. An as l la mantuvo en la pantalla dividida cuando ella entr en la casa, dejando de lado el perro que la mujer ahuyent. Dej que los retazos de su conversacin flotaran a travs de su cabeza mientras pona la mayor parte de su concentracin en el trabajo. Todo lo que la mujer le dijo a Eve confirmaba los datos oficiales sobre la propiedad. Una casa familiar de un ejecutivo junior y su esposa, madre profesional, que vivan all con sus dos hijos y un terrier muy irritable.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "No hay nada aqu", dijo Eve mientras volva hacia su vehculo. "Parto hacia la segunda localizacin. No he visto colas. " *** Ella tena fro. Ella estaba tan terriblemente fra. Probablemente era por el shock, se dijo Ariel. En los videos cuando alguien entraba en shock, se pona una manta encima de ellos. No es as? Partes de ella se haban entumecido, y no saba si eso era una bendicin o si significaba que esas partes haban muerto. Saba que haba perdido la conciencia la segunda o haba sido la tercera vez que la haba lastimado. Pero entonces l haba hecho algo, algo que la haba trado de vuelta a la pesadilla. Algo que le haba sacudido como una corriente elctrica caliente. Tarde o temprano, l no podra traerla de vuelta. Una parte de ella quera rezar para esto, pero enterraba ese llanto, esa parte dbil. Alguien vendra. Ella se mantendra con vida, y alguien vendra. Cuando regres, ella quiso gritar. Quera gritar y gritar hasta que la fuerza del sonido rompiera todos los muros de vidrio. Hasta que se rompiera. Ella poda imaginarlo, la forma en que su cara amable y tranquila se rompera en pedazos como las paredes de vidrio. "Podra por favor...? Puedo tomar un poco de agua?" "Lo siento, pero eso no est permitido. Usted est recibiendo lquidos por va intravenosa. " "Pero mi garganta est tan seca, y esperaba poder hablar un poco ms." "Usted quiere?" l se acerc a la bandeja. Ella no quiso ver, no se atrevi a mirar lo que recogi esta vez. S. Acerca de la msica. Cul es la msica que est sonando ahora? " "Ah, eso es Verdi. La Traviata ". Cerr los ojos un momento, y sus manos comenzaron a moverse como los de un director. "Brillante, no? Conmovedor y apasionado. " "Su madre cantaba eso?" "S, por supuesto. Era uno de sus favoritos. " "Debe haber sido muy duro para usted cuando muri. Yo tena una amiga cuya madre se auto-termin. Fue terrible para ella. Es es difcil

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE entender cmo alguien puede estar tan triste y tan perdido que crea que la muerte es la respuesta. " "Pero, por supuesto, es precisamente eso. Es la respuesta para todos nosotros al final. "l dio un paso ms cerca. "Es lo que todos se preguntan, cuando nos llega la hora. Ella lo hizo. Usted". "No quiero morir". "Usted", dijo de nuevo. "As como ella lo hizo. Pero no te preocupes, te voy a dar esa respuesta, y un regalo, al igual que lo hice por ella. " *** La charla iba y vena mientras los equipos se reportaban en sus destinos. Roarke bebi caf y cuidadosamente rasp las capas de los viejos registros, sacando trozos de datos irregulares, y tratando de coserlos en respuestas. El segundo edificio tena un stano. Aunque Eva saba que las posibilidades eran pequeas, ella hizo un recorrido. No es su tipo de lugar, decidi. Demasiado moderno, demasiado feo, demasiado lleno de gente, y con demasiada seguridad. Un hombre no podra arrastrar cmodamente a una mujer aterrorizada o inconsciente adentro sin molestar a los vecinos. Sin embargo interrog a algunos, mostr imgenes de Lowell. Y si ella se estaba errada, se pregunt, acerca de que estaba trabajando en la ciudad? Tal vez l haba comprado una maldita casa en los suburbios de Manhattan y la utilizaba para la caza y el asesinato. Cunto tiempo habra perdido buscando un edificio entre los miles, si l estaba matando a las mujeres en algn rancho en White Plains o Newark? Subi de nuevo en el coche. Ella iba a volver a la panadera, de vuelta al apartamento de Greenfeld. Tal vez haba perdido algo. Tal vez todos lo haban hecho. Ella iba a hacer otra barrida en la casa de cada vctima y en el lugar de empleo. Movindose en el trfico, transmiti sus intenciones a la base. "Me voy a mantener en la calle un par de horas ms, mantengan libre la comunicacin. Y vern como es. Vern como persigo mi maldita cola". "Tengo otra posibilidad", le dijo Roarke. "Era una fbrica de mquinas de coser, asentado en lofts en NoHo a finales del siglo XX. Tengo un poco sobre ella, fue utilizada como cuartel durante los Urbanos, recibiendo algunos xitos considerables. Fue reparada y vendido para lofts de nuevo en los aos treinta. " "Est bien, voy a ver eso. Dame la ubicacin. "Ella frunci los labios cuando l le dio la direccin. Se haba pasado de oeste a este, y ahora se cruzara al oeste de nuevo, hacia el norte. "Peabody, copiaste eso?"

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Afirmativo". "Hacia el oeste." Ella dio vuelta, a continuacin, respondi a la seal de su enlace en el tablero. "Dallas". "Teniente Dallas? Llamo de parte del seor Klok. Usted pidi que se pusiera en contacto cuando regresara casa. Lleg hoy, y estara encantado de hablar con usted si todava lo desea. " "S, todava lo quiero." "El Sr. Klok puede reunirse con usted a su conveniencia. Sin embargo, sera til si pudiera ir a su residencia ya que l se lesion en una cada. Sus mdicos prefieren que permanezca en casa durante las prximas cuarenta y ocho horas. " "S? Qu pas? " "El Sr. Klok se resbal en un poco de hielo en la acera a su regreso. Sufri una conmocin cerebral leve y se golpe la rodilla. Si no es conveniente para usted, Sr. Klok desea que le avise que va a ir a su oficina tan pronto como los mdicos lo permitan. " "Yo puedo llegar ir a verle. En realidad, estoy en el rea ahora. Puedo estar all en pocos minutos. " "Muy bien. Voy a informar al Sr. Klok. " Eva puso fin a la transmisin, y dijo: "Hmmm". "Tiene un olor a l", coment Feeney en su odo. S, muy bien planificado y conveniente. Tambin es bastante estpido para nuestro tipo invitarme a su casa para hacer su movimiento. No hay nadie siguindome. Por lo que l sabe tengo a mi pareja aqu. " Ella dio un toque con los dedos al volante mientras lo pensado. "Klok corri limpio y no, yo no descuento que podra ser una trampa. De cualquier manera, quiero hablar con l. Y si esto en realidad resulta ser su movimiento en m, me est dando la entrada libre. " "Es una trampa", seal Roarke . "nicamente ser una trampa cuando me deje atrapar en ella. Tengo tres hombres en mi espalda, tengo ojos y odos. Voy a entrar, y t puedes cavar ms profundo en su casa mientras estoy en el trnsito. Si veo o siento algo raro, t lo sabrs. Me muevo Peabody, asegura la furgoneta a tres cuadras del destino. "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Copiado", reconoci Peabody. "Estamos a diez cuadras atrs, hay un pequeo inconveniente en el trfico. Vamos a rodearlo y movernos hacia all. " "Sigue adelante y haz otra carrera de Klok. Vamos a ver si lleg a Nueva York hoy como dice. Busca lanzaderas pblicas y privadas y medios de transporte. Si consigues los resultados, mientras estoy en camino, me transmites. De lo contrario, corten todas las charlas ahora. Slo tengo un par de cuadras. " Nerviosa, pens Eve, moviendo los hombros. Los productos qumicos de las malditas pldoras de energa rebotaban en su interior como pequeas pelotas elsticas. "La transmisin est poco borrosa en el cuadrangular", coment Feeney, a continuacin, mir a Roarke. "Tu tienes eso?" "Lo tengo. Hay un poco de interferencia. Podra ser alguna transmisin callejera que sangra en la frecuencia. Puedes limpiarla? " "Trabajando en eso. Peabody, todava la tienes? " S. McNab dice que el faro est saltando un poco. " "Es la interferencia", repiti Roarke cuando la seal iba y vena. "Es otra transmisin, cruzando la nuestra. Maldita sea. "l regres a su estacin. "Es otro jonrn. Otro jonrn en su vehculo. Se cruz con el nuestro ahora porque est cerca o en el punto de base. l la ha rastreado, as es como saba cuando llamarla. Saba que ella estaba cerca. " "Dallas, Dallas, me copias?" Feeney grit en el receptor. "Dallas, maldita sea. Peabody, muvanse, muvanse que la tiene." Se levant de un salto, se precipit despus de Roarke, cuando Roarke sali corriendo de la habitacin. "Ella sabe lo que est haciendo", dijo Feeney, mientras se meta en un ascensor. "El tambin sabe lo que hace." Eve estacion, luego camin a travs de la acera. La puerta del patio se abri para ella. Malditamente cmodo, pens, y movi sus hombros para sentir el peso de sus armas. "En la puerta, murmur en su receptor y apret el timbre. El droide la abri. "Teniente, gracias por venir. El Sr. Klok est en la sala. Puedo tomar su abrigo? " "No. Mustrame el camino. " Iba a mantener al droide donde podra verlo, por si acaso.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE Las cortinas estaban echadas, las luces bajas. Ella poda ver la figura de un hombre en una silla cerca un fuego tranquilo su pie envuelto en un yeso suave y descansando en un taburete acolchado. Tena una barba corta marrn, cabello castao corto, algunos moretones alrededor de su ojo izquierdo. "Corpulento" habra sido la palabra amable para l, Eve supuso. Ella habra dicho "muy gordo". "Teniente Dallas?" l tena un leve acento germnico. "Por favor, perdname por no levantarme. Yo fui torpe, me golpe un poco esta maana. Por favor, sintese. Puedo ofrecerle algo? T? Caf? " "No" Le ofreci la mano mientras hablaba. Ella se movi para tomarla. El gesto comn la llevara, lo suficientemente cerca, juzg, para determinar si era Robert Lowell. Y cuando ella se inclin para mirar a los ojos, ella lo supo. Se movi, tirando de la mano derecha de nuevo para alcanzar el arma. "Hola, Bob." l se limit a sonrer. "Nadie me ha llamado Bob. T viste a travs de m. " "Levntate. Usted. "Ella hizo un gesto hacia el droide que se acercaba. "Si no quieres que te fra los circuitos, permanece exactamente donde ests." "Esto un poco ms difcil," dijo Lowell amablemente. "Todo este relleno, y el molde." Eva dio una patada para alejar el escabel, por lo que su pie cay con un ruido sordo en el suelo. "En el suelo, de cara al piso, las manos detrs de su espalda. Ahora. " "Voy a hacerlo lo mejor posible." Se inclin y desliz de la silla, jadeando mientras trataba de girar sobre su vientre. Cuando ella se agach para agarrarle la mueca, para tirar de su brazo hacia la espalda, l gir la mano y la cerr sobre la de ella. Sinti el pinchazo, lanz maldicin. "Hijo de puta, me inyectaste." Apunt el arma a la mitad del cuerpo, dispar un chorro. Luego dobl las piernas y cay de rodillas. "Un viejo mtodo", dijo Lowell cuando Eve se desmay. "A menudo se utiliza en los asesinatos. Slo un tranquilizante ahora, como usted ha dicho. "Sonri mientras ella se deslizaba hacia el suelo. "De accin muy rpida, por supuesto." Se sent donde estaba hasta que se desabroch el traje acolchado, tirndolo a un lado. Debajo llevaba la armadura estndar. "Pens que,

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE como usted es muy hbil, podra disparar el arma. Siempre es prudente tomar precauciones. Llvala a mi cuarto de trabajo ", le orden al droide. Su duplicado droide ya estaba llevando su coche lejos, muy lejos. "S, seor." Un montn de tiempo, pens Lowell. Cuando estaba seguro de que todo estaba bien, llamara al droide a la casa, reemplazara su unidad de disco duro, as como sustituira la memoria del droide de la casa. Como lo haba hecho muchas veces antes. Borrn y cuenta nueva. Por ahora, recogi el traje, el molde, cogi el arma de Eve que haba cado. Era posible que ella hubiera comunicado su intencin de detenerse aqu. Alguien vendra, si era el caso. Pero no habra ninguna seal que hubiera estado all. Su vehculo sera encontrado a kilmetros de distancia. l quera todos sus dispositivos de comunicacin, y todos seran cerrados. l la tendra, pens Lowell cuando comenz a bajar por las escaleras hacia su rea de trabajo. Y completara el trabajo de su vida. Fuera de la casa, Peabody estaba enferma de frustracin y temor. Ella haba pedido un ariete para la puerta, pero no podan moverla, y por antorchas lser para cortar a travs de las barras de antidisturbios en cada ventana. Eve estaba dentro, y no poda encontrar una manera de entrar "Hay que anular la seguridad." "Estoy trabajando en ello", dijo McNab entre los dientes mientras sacaba todos los trucos que conoca. "Tiene seguridad en su seguridad. Nunca he visto nada igual. " Ambos se volvieron cuando un coche fren en la calle. Algo de su temor disminuy cuando vio a Roarke y a Feeney saltar. "No podemos pasar del sistema. El lugar est cerrado y bloqueado como una fortaleza. " "Hazte a un lado." Roarke empuj a McNab lejos y sac sus propias herramientas. "Trat con la llave maestra, intent anularla, tengo mi borrador a escupir cdigos. Pero cuando se introduce, se cambia a otra secuencia. "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Fue una base Stealth durante los Urbanos", dijo Feeney a Peabody mientras el sudor corra por su espalda. "En el momento en que ella entr, todas las comunicaciones se inutilizaron. Conseguimos los datos por el camino. El primer, Robert Lowell lo haba registrado con el nombre de soltera de su esposa, y tena una rama de la empresa de aqu. Ms de un frente durante los Urbanos. "Consigue que el maldito sistema se abra", orden Roarke. "Tranquilo y djame trabajar." "No lo entiendo, si no podemos entrar antes de que l ponga las manos sobre ella, voy a patearle el culo por el resto de mi vida natural". *** Los ojos Ariel lo siguieron cuando l entr detrs del droide. "Quin es ella? Quin es ella? " "Se podra decir que la ltima de su clase." l se inclin sobre la mesa donde el droide dej a Eve, busc en sus bolsillos su vnculo, su comunicador, la PPC. l se quit la unidad de pulsera. "Toma esto y ponlos en la recicladora. Sube las escaleras, apgate, "dijo al droides. "Bueno, ahora." Lowell pas suavemente la mano por el pelo de Eve. "Tendr que ser lavada y preparada. Lo mejor es hacerlo mientras est durmiendo. Vamos a pasar un tiempo juntos, t y yo. He estado pensando con mucha ilusin en ello. " "Va a matarme ahora?" le pregunt Ariel. -No, no, de hecho, el tiempo sigue corriendo. Pero voy a hacer algo muy especial." Se volvi a Ariel como si le complaciera de ser capaz de hablar de ello. "Nunca he tenido la oportunidad de trabajar con dos compaeros, al mismo tiempo. Y usted est demostrando ser mucho ms de lo que esperaba. Realmente creo que va a superar la mayora, si no todas las que vinieron antes que ustedes. Pero ella? -Mir de nuevo a Eve. "He puesto el listn muy alto para ella. La ltima Eva. " "Ella... ella me resulta familiar." "Hmm?" Distrado, mir a Ariel de nuevo. S, supongo que podras haberla visto en algunos de los informes de los medios de comunicacin. Ahora " "Sr. Gaines! " Se detuvo detrs de Eve, frunci el ceo a Ariel. "S, s. Qu es tan urgente? Tengo trabajo. " "Qu... cul es el mayor tiempo? Quiero decir, cunto tiempo es lo que alguien cualquiera de las mujeres que usted ha trado aqu ha durado?

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE Sus ojos se iluminaron. "Eres una sorpresa agradable para m! Te sientes desafiada? He despertado tu vena competitiva? " "No puedo si no s cunto tiempo, no puedo tratar de durar ms tiempo. Va a decirme cunto tiempo? " "Yo puedo". Con su arma de repuesto en la mano, Eve se sent en la mesa de acero. "Ochenta y cinco horas, doce minutos, treinta y ocho segundos." No-mir desconcertado en primer lugar, a continuacin, con la cara roja y furioso. No, no. Eso no est permitido. " "Si no te gusta eso, vas a odiar esto." Eve sali disparada para aturdirlo, en un espacio un poco ms alto de lo que se consideraba el procedimiento adecuado, y lo dej caer como una piedra. "Capullo", murmur, y rog para no desmayarse o vomitar. "Saba que vendran." Los ojos de Ariel se llenaron de lgrimas. "Yo saba que alguien vendra, y cuando vi que te traa, yo supe que iba a estar bien." S, espera. "Ella se desliz hasta pararse, dndose un momento para recuperar equilibrio. "Lo hiciste bien. Lo hiciste muy bien manteniendo su atencin en ti para que pudiera llegar a mi pieza. " "Yo quera matarlo. Me imaginaba matndolo. Eso me ayud. " "Apuesto a que s. Escucha, estoy un poco fuera de centro. No creo que pueda intentar cortar las cuerdas por el momento. Tienes que quedarte all un poco ms. Se que te duele, pero tienes que esperar un poco. " "Tengo tanto fro." "Est bien." Eve logr sacarse su abrigo, entonces cubri cuerpo ensangrentado y maltratado de Ariel. "Voy a asegurarlo, de acuerdo? Lo voy a asegurar, a continuacin, voy a llamar a mis colegas. " "Podras traerme de regreso algo de agua?" Eve puso una mano en la mejilla de Ariel. "Claro". "Y tal vez un montn de drogas." Aunque las lgrimas se derramaban, Ariel luch por sonrer. "Este es un abrigo muy bonito." S. Me gusta. " CAPITULO VEINTIDOS DOS AUMENTOS DE ENERGA CON UN CAZADOR Tranquilizante, pens Eve. La combinacin la haca sentir estpida, dbil y un poco enferma.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE Pero ella no slo tena que permanecer de pie, tena que hacer un trabajo. Tanteando, ella busc en su espalda las esposas. O no estaban all, o haba perdido toda sensibilidad en la mano izquierda. "Mierda. Tengo que frenar a este hijo de puta, pero mis esposas... Deben haber cado arriba cuando me dio el tranq'd. Permteme... bien." Ella se volvi, vio las cuerdas colocadas a travs de los orificios laterales de la mesa. "Aqu vamos. Muy bien. " "No te ves muy bien", coment Ariel. "Probablemente me veo mucho peor, pero no te ves muy bien." "He estado poniendo un montn de horas buscndote, Ariel." Eve luch contra los nudos de la cuerda, maldiciendo en voz baja mientras senta sus dedos tan giles como los perros de soja blandos. "Gracias." "No hay problema. Sangriento infierno! Este hijo de puta fue un Boy Scout o algo as? " "Siempre pens que era un poco psicpata." Con los dedos inestables por el sudor, Eve tir y arrastr. "Casi termino. Slo espera. " "Yo no voy a ninguna parte." Eve estir una cuerda libre, entonces se dobl por la cintura, conteniendo el aliento cuando su estmago trat de subir. "Un poco enferma del estmago. No te alarmes si devuelvo." Ariel esboz una sonrisa con los dientes apretados. "Si lo haces, despide sobre l. Hijo de puta. " Con una risa apreciativa y ligeramente ebria, Eve se agach para atar las manos de Lowell. "Eres una luchadora, Ariel. Una maldita Amazona. Veo porqu Erik est enamorado de ti "Qu? Erik? Erik me ama? " Eve se sec la frente sudorosa, y ech un vistazo rostro plido de Ariel. "Eso era probablemente algo que tena que mantener para mi misma. Cruc la lnea. La culpa es de los tranquilizantes. Pero escucha ", continu mientras ataba la cuerda alrededor de las muecas slo un poco ms apretado de lo estrictamente necesario de Lowell. "Si t no lo quieres, tmalo con calma con l, de acuerdo? Porque realmente siente algo por ti. " Eve se par, haciendo caso omiso de la forma en que su cabeza flot, para liberar la segunda cuerda para los pies de Lowell. Y vio las lgrimas

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE deslizndose por las mejillas de Ariel. "Oh, hombre, s que ests herida. S que esto es una mierda, pero simplemente espera unos minutos ms. " "He querido a ese imbcil casi desde que se mud al otro lado del pasillo. El imbecil nunca hizo un movimiento. " "Oh." Dios, la gente era extraa, pens Eve. La mujer se haba levantado de un dolor indescriptible, pero ella se caa porque un tipo era suave con ella. "Probablemente va a hacerlo ahora. Jess, para la msica!- Le orden ella mientras obligaba a Lowell a pararse. Pero la voz continu aumentando. "Usted sabe cmo apagar esa mierda?" "En realidad no. He estado atado desde que llegu aqu. " Eve se dej caer sobre su culo y se ech a rer como una loca. "Alguna vez pensaste en renunciar a hornear y entrar en la polica, Ariel. Te juro que tienes la columna vertebral y la racha desagradable para ello." "Me gusta hornear. Voy a hornear el pastel ms increble. Va a ser una maldita obra de arte. Oh, Dios, Dios, crees que alguien vendr con las drogas pronto? " "No pasar mucho tiempo. Voy a ver si puedo conseguir abrir las puertas, o romper el cristal. " "Pero no me dejes". "Escucha". Eve se par, dio un paso ms para que ella y Ariel estuvieran cara a cara. "Yo no voy a ninguna parte sin ti. Tienes mi palabra. " "Cul es tu nombre? Lo siento, me dijiste que tu nombre ya? " "Es Dallas. Eve Dallas. " "Si le doy a Erik un respiro y nos casamos, voy a nombrar al primer nio como a ti." "Hay mucho de esto alrededor." "Vamos a largarnos de aqu, Dallas." Eva se acerc a la puerta, tir, empuj, tir, pate, embisti. Maldito. Volviendo, tir el abrigo el rostro de Ariel. "Slo por un minuto, en el caso de que el vidrio vuele alrededor." Y sacando su arma de nuevo, aument la corriente y apunt a la puerta. El vidrio se mantuvo, pero se vio sacudido. Ella lo golpe de nuevo, en el mismo lugar, y luego una tercera vez. A la cuarta vez, el cristal estall en una tela de araa salvaje de grietas.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Casi lo atravesamos Ariel." Eve enfund su arma, tom el taburete y lo estrell contra la puerta daada. La golpe hasta que el suelo brill y la apertura estuvo limpia. Despus de dejar el taburete a un lado, Eve volvi a descubrir la cara de Ariel. Estaba ms plida ahora, not Eve, temblaba un poco ms. Tenan que empezar a moverse, tenan que desaparecer. "Encontramos una salida. Voy a cortar estas sogas ahora. " "Trata de no resbalar la cuchilla. Estoy bastante cansada de que me corten. Eve cogi una de las herramientas de Lowell, apart el abrigo del brazo de Ariel. Estaba tallado con cortes, pinchazos, quemaduras. Eve puso la hoja de la cuerda, mir a los ojos de Ariel. "l va a pagar. l va a pagar por cada minuto que pasaste aqu. Te lo juro." Ella vio las pulseras que la cuerda haba erosionado en las muecas de Ariel. Y ella tuvo poner su mente y su rabia lejos de las heridas que vio. A medida que liberaba los pies de Ariel, escuch a Lowell dar un suave gemido. "Se est despertando, se est despertando." Con la voz aguda de pnico y dolor, Ariel luch por sentarse. "l no puede soltarse, verdad?" "No. l no va a hacerlo por su cuenta. Y mira, si lo intenta, tenemos esto." Eva tom su arma de nuevo. "Por qu no le aturdes otra vez? Mientras miro. " "Aprecio el sentimiento, pero creo que es hora de salir de aqu. Aqu, vamos a ponerte el abrigo encima." Mientras Eve le deslizaba las mangas, Ariel sise. "Lo siento". "Est bien." Ella mantuvo los ojos entrenados sobre Lowell. "Estoy bien. Me podras ayudar a darle una patada? En la cara. Eso es lo que me imagin haciendo. Quiero darle una patada en la cara. " "Una vez ms, felicitaciones en el sentimiento. Pero esto es lo que vamos a hacer. Quiero que envuelvas tus brazos alrededor de mi cuello. Hay vidrio por todas partes, y no tengo un par de zapatos de repuesto aqu. Slo necesito que te aferres a m, y yo voy a sacarte. T te sostienes de m, Ariel. Te voy a sacar. " "Me gusta... Me gusta a cuestas," Ariel pudo levantarse entre respiraciones inestables, cuando Eve se acerc a la mesa. "S, esa es la forma. T te subes un poco a caballito, y espero que no hayas probado una gran cantidad de tus productos. " Ariel logr una risa lquida, a continuacin, se derrumb contra el cuello de Eve y la abraz.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Listo? Aqu vamos. "Con sus propias piernas tambaleantes por las drogas, Eve se inclin para soportar el peso. Se centr en la puerta. Cinco pies para pasar, calcul mientras pona un pie delante del otro. Otros dos, quiz tres para pasar los vidrios rotos en el suelo. Haba equipos de comunicacin por ah, se record cuando el sudor se desliz sobre su piel y sinti los gemidos de Ariel atrs. Tendra que llamar a seguridad, MT. Oy que algo se estrellaba, luego unos pasos apurados. Y apret el arma en la mano. Dej escapar el aliento que llevaba cuando oy que Roarke gritaba su nombre. "Vuelve aqu! Llama al MT! Esa es la caballera, Ariel. " "No" la cabeza de Ariel cay sobre el hombro de Eve. "T lo eres". Roarke vol a travs del laberinto del stano hacia el eco de la voz de Eve. El sonido de la misma haba cortado a travs de la msica, volando hacia l como el aliento. La vio, plida, el rostro brillante de sudor, su arma en la mano, y una mujer llorando en silencio en la espalda. Baj su propia arma, dejando que el temblor en el vientre se fuera y se acerc. "Hemos venido a salvarte." Intent una sonrisa para l. "Ya era maldita hora". Fue a ella con un solo latido de su corazn, y a pesar de la avalancha de policas que entraba, tom su rostro agotado en sus manos y la bes. "Aqu." Se movi para levantar a Ariel de la espalda de Eva. "Deja que te ayude." "El es tuyo, verdad?" le pregunt Ariel. S. l es mo. " Ariel mir la cara de Roarke. "Wow." Ella dej escapar un suspiro profundo, a continuacin, slo cerr los ojos. "MT, ahora." Eve se inclin, apoyando las manos en las rodillas. "Peabody, ests aqu?" "Presente y dispuesta." "Quiero este lugar seguro. Quiero un equipo de barrenderos por aqu, revisando cada centmetro, documentando todo. " "Dallas, te ves un poco verde."

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Me dio un tranquilizante. Hijo de puta me tuvo durante medio segundo. Pldoras de energa, tranquilizantes, soy un guiso de qumica. "Ella se qued como estaba, resoplando una carcajada. "Maldita sea. Toda la electrnica incautado. Los droides en alguna parte arriba, desactivados. Y Jess, que alguien apague la msica antes de que me estalle la cabeza. " Se levant, se inclin, y podra haberse cado si Feeney no la hubiera agarrado del brazo. " Vrtigo. Estoy bien, slo un poco mareada. Lowell est ah, seguro. Tienen que arrastrarlo el culo. " "No, no lo esta." Feeney le dio su brazo un apretn. "Pero yo lo llevar del culo por ti. McNab, ayuda a la teniente a levantarse, a continuacin, trae el culo de nuevo por aqu y empieza con la electrnica. " "Yo no necesito ayuda", protest Eve. "Si te caes de cara", murmur Feeney en su odo, "se va a arruinar tu salida." S. S ". "Slo apyese en m, teniente. McNab le pas un brazo por la cintura. "Trtame como un polica trata a un polica, todava puedo caminar." "Sea cual sea su condicin, Dallas, an me asusta." "Oh." Puso un brazo sobre su hombro. "Eso es tan dulce." Sosteniendo su peso, la llev a travs del laberinto de habitaciones, hasta las escaleras. "No podamos entrar", le dijo. "Estbamos quiz a diez minutos en el trfico detrs de usted gruo, y despus no podamos entrar en la maldita casa. Su coche no estaba all, pero sabamos que haba entrado, no poda pasar la seguridad. Roarke lo hizo. Trajimos arietes y antorchas lser pero no podamos pasar, pero l consigui hacerlo. " "No hay mucho que lo mantenga fuera." "Tom tiempo, incluso para l. El lugar es como el puto Pentgono o algo as. Luego tuvimos que pasar por el siguiente nivel en el stano. " "Cunto tiempo estuve all?" "Veinte minutos, media hora, tal vez." "No est mal." "Me la llevo de aqu", dijo Roarke. "NO LO HAGAS-Oh, no me levantes." Pero ella ya se acun en sus brazos.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Tengo que hacerlo, por un minuto de todos modos." Simplemente, hundi la cara contra el costado de su cuello mientras los policas y tcnicos pululaban por ah. "No poda llegar a ti" Pero lo hiciste. Adems, yo te dije que poda manejarlo. " "As lo hiciste, como siempre lo haces. Ests herida? " "No. Siento como si hubiera consumido una botella de vino, y no de las buenas. Pero esto se me pasar. Vaya, tu pelo huele bien. "Ella se olfate, se sinti, y se estremeci. "Malditos tranquilizantes. Tienes que bajarme. Esto est socavando mi presencia y autoridad. " l la ayud a pararse, pero mantuvo su brazo alrededor de su cintura como apoyo. "Tienes que acostarte." "No lo har. Me acuesto y todo comienza a girar alrededor. Slo tengo que marcharme. "Teniente?" Newkirk se acerc con su abrigo. "La Sra. Greenfeld pidi que se lo entregue. " "Gracias. Dnde est ella? " "Los MTs estn trabajando en ella, en el pasillo hall de entrada, creo que es." Muy bien. Oficial Newkirk? Hizo un buen trabajo. " Gracias, teniente. En este momento parece un buen trabajo. " "Quiero echarle un vistazo a ella antes de que la lleven", dijo Eve a Roarke, y dej que la ayudara a ir al vestbulo. Ariel estaba en una camilla, cubierta con una manta, un par de MTs estaban preparando para llevarla. "Dame un minuto. Oye, le dijo a Ariel, "cmo ests?" "Ellos me dieron unos medicamentos mag. Me siento taaaaan bien. Usted me salv la vida. "Ariel se estir hasta apretarle la mano a Eve. "Tuve una parte en ello. Lo mismo hicieron los policas que estn en este lugar, y este civil, tambin. Pero sobre todo, Ariel, t te salvaste. Vamos a tener que hablar contigo un poco ms, cuando te sientas un poco mejor. " "Quiero que el pague." "Eso es correcto." "En cualquier momento, en cualquier lugar."

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Est bien. Un segundo ms ", dijo a la MT, y le tendi una mano a Roarke. "Prstame tu eslabn". "Ella lo tom, marc un nmero. "Erik Oye,. Hey ", repiti cuando l comenz a escupir preguntas. "Tranquilo. Tengo a alguien aqu que quiere hablar contigo. "Puso el eslabn en la mano de Ariel. "Di hola, Ariel." "Eric, Erik?"Ella comenz a llorar, a rer, y a rerse mirando a Eve con los ojos brumosos por las drogas. "l est llorando. No llores, Erik. Estoy bien ahora. Todo est bien. " "Adelante", dijo Eve a los MTs, "y dile al chico en el 'link adonde te estn llevando. l querr ir. " "Buen trabajo, teniente -murmur Roarke, cuando se llevaban a Ariel. S. Y siempre puedes conseguir otro eslabn. Tengo que entrar, acabar esto. " "Tenemos que entrar, terminar con esto", le corrigi Roarke. *** Ella estaba ms estable cuando lleg a la Central, y se oblig a comer algunos huevos falsos del restaurante con la esperanza de suavizar su sistema. Ella los comi en la sala de conferencias, tomando toda el agua que pudo soportar. Ella quera una ducha y quera una cama. Pero ms que nada quera encerrar a Lowell en una celda. Dej a un lado la comida, se levant y se acerc a mirar todos los nombres en la pizarra. "Por todas ellas," dijo en voz baja. "Lo que hicimos, lo hacemos ahora, es por todas ellas. As es como tiene que ser hecho. En la celda, en los tribunales, en los medios de comunicacin. Es importante. "Nadie que haya trabajado en esta habitacin estos ltimos das lo olvidar", le dijo Roarke. Ella asinti con la cabeza. "Esto va a tomar algn tiempo. S que no te marchars hasta que est hecho, as que no me molestar en sugerirlo. Puedes estar parado en la observacin, o si quieres estar ms cmodo y mirar uno de los monitores. " "Me gusta la observacin." "Est bien, entonces. Yo voy a empezarlo, por lo que ve a buscar tu lugar. Tengo que hablar con Peabody. Ella se dirigi hacia el toril. Estaba telefoneando, y cuando entr, los aplausos estallaron. Eve levant una mano. "Esperen", orden. "No ha terminado todava. Peabody.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE Peabody se levant de su escritorio, se volvi, e hizo una reverencia rpida antes de salir detrs de Eva. "Somos alabadas." -S, lo s. Peabody, tengo que pedir un favor. " "Claro". "Tu ganaste una vuelta en la entrevista con este hijo de puta, y eso es secundario en la investigacin. Es tu derecho. Tengo que pedirte que te apartes para que Feeney pueda hacerlo. " "Puedo estar en observacin y dar a Lowell con el dedo?" "Por supuesto. Te debo. " "No. No en este caso. Nadie le debe nada a nadie en este caso. " "Est bien. Trelo para nosotros, Lo hars? Entrevista A "Oh, mi sincero placer. Dallas? Yo slo quiero bailar. "Y lo hizo, una especie de toque / baile mientras se alejaba. Eve se fue a su oficina, llam a Feeney. "Entrevista A, est por venir." "Qumale el culo." Entonces, trae el tuyo aqu y aydame a frerselo. " "Peabody" "Est en observacin, al igual que la mitad de los policas en este lugar. Vamos, Feeney, esto es nuestro. Vamos a terminarlo. " "Voy en camino." Cuando lleg era hora, entr en la entrevista con Feeney. Lowell estaba sentado en silencio solo, era un hombre de aspecto corriente que pareca haber pasado la mediana edad, con una agradable sonrisa algo burlona, en su rostro. "Teniente Dallas, esto es muy inesperado". "Grabando, Teniente Eve Dallas y Capitn Ryan Feeney, en una entrevista con Lowell, Robert." Ella ley los nmeros de los casos, de todos ellos, y luego ley la versin revisada del Miranda. "Robert Lowell Entiende sus derechos y obligaciones en este asunto?" "Por supuesto. Usted fue muy clara. " "Usted comprende que est siendo acusado de los secuestros, agresiones, encarcelamientos forzados y asesinatos de seis mujeres, el secuestro y el encarcelamiento forzado de Ariel Greenfeld, y,

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE posteriormente, ser interrogado por las autoridades mundiales por los secuestros, asaltos, cautiverio ilegal, y asesinatos de las dems. " "S, lo hago." Sigui sonriendo afablemente, entrelaz las manos regordetas. "Debemos ahorrar tiempo con mi reconocimiento de todos los cargos. Debo confesarlos? O sera decepcionante? " "Ests muy tranquilo, maldito miserable", coment Feeney, "para un hombre que va a pasar el resto de su miserable vida, hasta morir en una jaula de cemento". "Bueno, en realidad, no voy a ser as. Terminar silenciosamente mi tiempo en las prximas veinticuatro horas segn mi contrato solicitado y concedido de auto-terminacin. Estarn al lado", dijo amablemente," mis mdicos que han certificado mi enfermedad terminal y mi solicitud. Mis abogados me han asegurado que la certificacin anular los cargos, incluso los penales. Ni el Estado ni Global sustituirn el derecho de una persona a morir. Y, por supuesto, esto ahorra mucho trabajo. As que... "l se encogi de hombros. "Crees que puedes morir, liberarte, por la ingestin de unas pastillas?" Le exigi Feeney. "De hecho lo har. No es lo que yo esperaba, crame. No he terminado mi trabajo, no del todo. Usted deba ser la ltima", le dijo a Eve. "La culminacin de todo. Cuando usted hubiera terminado, entonces yo habra acercado a mi propia muerte con todo plenamente realizado. Sin embargo, he logrado mucho. " "Bien." Eve se inclin en su silla, asinti con la cabeza. "Est seguro que cubri todas las bases?. Tengo que decir Bob que has pensado en todo. Admiro eso. No es tan satisfactorio atrapar a un asesino descuidado. " "El orden es uno de mis modelos." "S, me di cuenta. Le agradezco que nos ahorre tiempo al estar dispuesto a confesar todo, pero despus de todo el trabajo que hicimos, nos gustara mucho conocer los detalles. Podra llamarlo nuestra culminacin. As que... esto va a llevar un tiempo, dijo con una sonrisa fcil. "Quiere tomar algo? Todava estoy un poco fuera por el tranquilizante que me puso. Voy a ir a buscar para m algo de cafena fra. Usted quiere? " "Eso es muy amable de tu parte. No me importara un refresco. "Est bien. Feeney, por qu no sales, mientras voy a las expendedoras. Pausa en la grabacin. " "Qu infiernos", comenz Feeney cuando estuvieron fuera de la entrevista.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE Todo en ella estaba endurecido: cara, ojos, voz. "Tengo una forma de evitar esto. Yo no quiero que me preguntes al respecto. Nunca. Cuando entremos de nuevo, vamos a manipularlo. Obtendremos los detalles, y lo coseremos. Dame tu 'link, s? No he sustituido el mo todava. Y espera por m. " Tom el enlace de 'Feeney, fue hasta expendedoras. Y llam a Peabody en modo de privacidad. "Dile a Roarke despacio que salga por un minuto. No me digas nada. No hemos hablado. "Ella apag, y luego se qued mirando la mquina. Momentos ms tarde, Roarke se acerc a ella. "Teniente?" "Treme una Pepsi, un refresco de jengibre, y un refresco crema. Necesito hacer que esto desaparezca ", dijo en voz baja. "Puedes hacer que su autorizacin de auto terminacin desaparezca? Qu no haya rastro de ella en ningn lugar? " S -dijo l simplemente mientras ordenaba los tubos. "Esto cruza la lnea, lo que te estoy pidiendo. Le di mi palabra de que pagara. Y en la sala de conferencias antes de que saliera, yo les di mi palabra. As que estoy cruzando la lnea. " l tom los tubos, los pas a ella. Sus ojos, que se encontraron con los de ella, dijeron todo. "Tengo que seguir adelante", dijo con voz clara. "Me gustara poder quedarme, esperarte, pero estoy esperando algunas llamadas y transmisiones, y le diste a Ariel mi enlace. Voy a tratar de volver una vez me haya encargado de todo. De lo contrario, nos vemos en casa. S. Muy bien. Gracias. " Se separaron y regres con Feeney. "Consegu crema con soda". "Por el amor de Cristo" "Oye, si quieres algo ms deberas haberlo dicho. Lo va a desaparecer ", susurr. "No me preguntes sobre ello, slo toma mi palabra. No va a ser de la manera que quiere. Dejaremos que l cree que lo es, hasta que tengamos todo lo que necesitamos. " Feeney la mir a los ojos durante un buen rato, y luego asinti con la cabeza. "Bueno, vamos a exprimirlo." Le tom horas, pero Lowell nunca pidi un descanso. Haba, Eva se dio cuenta, entrado el sol. Despus de todo el tiempo, todo el esfuerzo, l finalmente fue capaz de compartir su obsesin. l les dio detalles meticulosos de cada asesinato. Eva y Feeney trabajaron en conjunto, un ritmo antiguo y sencillo.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "El tiene una buena memoria", coment Feeney. "La tengo. Encontrar todos los proyectos documentados llev registros, y podramos decir que la confeccin de ellos, fue una de mis tareas durante las guerras. Estoy seguro de que usted ha recogido todos los registros de mi laboratorio y oficina. Esperaba, antes de enterarme de que me estaba muriendo, organizar mi trabajo para ser publicado. Tendr que ser a ttulo pstumo, pero creo que es apropiado. "Por lo tanto, su trabajo", Eve comenz, "Cuando empez? Sabemos de las mujeres "Compaeras. Yo les consideraba compaeras. "Apuesto a que ellas no lo vieron de esa manera, pero bueno. Sus compaeras representaban a su madrastra. " "Ellos la convirtieron, que es totalmente diferente. Ella fue la primera, ya ves. La Eva. Sonri brillantemente. "As que usted puede ver por qu yo saba que iba a ser la ltima." S, mala suerte en eso. " "Siempre supe que poda fallar, pero si hubiera tenido xito hubiera sido la perfeccin. Como ella. Ella era magnfica. Tambin encontrar muchos discos de grabacin de sus actuaciones. Ella dej una gran carrera por m. " "Por usted?" S. ramos, pues, el trmino sera "almas gemelas". Si bien nunca pude tocar ella era una consumada pianista, ni tengo una voz para ofrecer, fue a travs de ella que obtuve mi gran amor y admiracin por la msica. Fue por ella que me salv. "Cmo es eso?" "Mi padre me consideraba imperfecto. Algunas dificultades con mi nacimiento causaron, lo que podramos llamar un defecto. Tuve algunos problemas con el control de mis impulsos, y no cambios de humor. Me intern en una institucin brevemente, a pesar de las objeciones de mi abuelo, cuando era muy joven. Entonces, Edwina entr en mi vida. Ella fue paciente y amorosa, y utilizaba la msica para ayudarme a mantener la calma o entretenerme. Ella era mi madre, mi pareja, y mi gran amor. " "Ella fue asesinada durante los Urbanos", dijo Eve. "Su tiempo se termin durante los Urbanos. El ciclo humano es sobre el tiempo, usted ve, y la voluntad de aceptacin individual. " "Pero usted la asesin" dijo Eve. "Usted la oy hablar con el hombre, el soldado del que estaba enamorada. Oy que ella estaba planeando irse. No poda dejarla ir, verdad? "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE La irritacin asom en su rostro. "Cmo sabe de eso?" Eres un hombre inteligente, Bob. Somos chicos inteligentes, tambin. Qu hizo cuando se enter de que se estaba por ir? " "Ella no me poda dejar, no tena derecho. Nos pertenecamos. Fue una traicin terrible, imperdonable. No haba otra opcin, ninguna en absoluto, en lo que haba que hacer. " "Qu haba que hacer?" le pregunt Feeney. "Tuve que ir a mi padre y mi abuelo, y decirles que ella nos haba traicionado. Que yo haba odo planificar sus traiciones con uno de los hombres. Que era un traidor. " "Les hizo pensar que era una espa. Que traicionaba la causa. " Extendi sus manos. "Todo era lo mismo, y una gran tragedia para todos nosotros. La llevaron, como al soldado, al laboratorio de mi abuelo. " "En la casa donde llev a las mujeres, aqu en Nueva York. Abajo donde trabaj, donde su abuelo torturaba a los prisioneros durante los Urbanos. "Aprend mucho de mi abuelo. Vi cmo trabaj con Edwina insisti sobre ello. Comprend mucho cuando miraba. Me hizo fuerte y consciente. Le tom das. Ms de lo que tom para el soldado. " Se humedeci los labios, tom una copa pequea, ordenada. "Los hombres son ms dbiles, mi abuelo me ense. Muy a menudo ms dbiles que las mujeres. Al final, pidi la muerte. Me mir a los ojos, y vi todas las respuestas, todo el amor, toda la belleza que viene cuando el cuerpo y la mente se desnudaron hasta la mdula. Detuve el tiempo para ella yo mismo, fue mi regalo para ella. Ella fue mi primera, y todas las que llegaron despus slo fueron reflejos de ella. " "Por qu esper tanto tiempo para buscar los reflejos?" "Los medicamentos. Mi padre era muy insistente acerca de mi medicacin, y supervisada muy de cerca. La comprensin, la claridad de la mente necesarios para el trabajo, se entorpece con la medicacin. " "Pero Corrine Dagby, aqu en Nueva York hace nueve aos, ella no era la primera." Eve neg con la cabeza. "No fue. Usted tuvo que practicar, para perfeccionarse. Cuntas fueron antes de Corrine? " "Aprend de mi abuelo, continu mi educacin, y trabaj en el negocio familiar. Practiqu sobre los muertos bajo la tutela de mi abuelo. Y yo viaj. En primer lugar, comenc la prctica seria hace casi veinte aos, despus de la muerte de mi padre. Tena mucho que aprender y experimentar en primer lugar. Me tom otra dcada antes de que sentirme preparado para comenzar los proyectos. Document todos lo dems, los fracasos, los xitos. Encontrar todo en mis discos. "

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE "Asequible". Eva mir a los golpes en la puerta. Peabody asom la cabeza. "Disclpeme, teniente. Puedo verla slo por un minuto? " S. Sigue adelante ", dijo a Feeney, a continuacin, sali. "Roarke me llam. Me pidi que te diga que pudo terminar el trabajo que tena que hacer, y ya est limpio, que se diriga de nuevo hacia ac. Dijo que esperaba hasta ver que terminara la entrevista. " "Est bien. Necesito que tu y McNab comprueben el contrato de autoterminacin de este bastardo. No tiene sentido aceptar su palabra de que tiene arreglado su reloj. Comprueba todos sus datos personales tomados de la escena, despierta a sus abogados en Londres. Sus mdicos, si ustedes encuentran sus datos. Quiero confirmar que no nos ha mentido sobre ello. " "Por qu iba " "Slo consigue la confirmacin, Peabody. "S, seor." Eve sali regres, se desliz en una silla cuando Feeney sacaba ms detalles de Lowell. "Quera preguntarle," ella aadi, "cunto tiempo dur Edwina Spring. Su tiempo. " "Mi abuelo emple diferentes mtodos, con perodos de descanso ms largo de lo que considero necesario. De todos modos, ella era muy fuerte, y tena un instinto de supervivencia muy alta. Fueron noventa y siete horas, cuarenta y un minutos y ocho segundos. Nadie ha llegado a su capacidad. Creo que usted pudo haberlo hecho, por lo que yo quera terminar con usted lo que haba empezado con ella. " "Me pregunto cunto tiempo usted durara", coment Eve, y se levant cuando Peabody apareci en la puerta de nuevo. Eve sali y cerr la puerta tras ellas. "Y?" "Yo no lo entiendo. No hay documentacin para apoyar su denuncia. Nada en sus registros, no hay nada en los bancos de datos oficiales, y McNab busc a travs de ellos dos veces. Entr en contacto con el jefe de la Firma de abogados en Londres, que no le gust que lo molestaran en su casa. " "Oh." -S. l hizo de la privacidad un baile. Le expliqu que su cliente estaba bajo arresto por asesinatos mltiples y demandaba esta auto-terminacin para evitar el juicio y el encarcelamiento. Llam al comandante por eso.

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE El de la firma legal afirm que Lowell haba obtenido la certificacin, pero no pudo presentar la documentacin tampoco. Estaba un poco loco al respecto. Est escupiendo sobre la celebracin de entrevistas y dems, pero no tiene ningn tipo de tirn en los EE.UU. de Amrica. " "Eso es todo lo que necesito." "Pero" "Voy a terminar con esto ahora, Peabody. Buen trabajo. " Eve regres, cerr la puerta en las narices de Peabody. "Slo para resumir," comenz ella: "Usted ha confesado, con pleno conocimiento de sus derechos y obligaciones, renunciando a cualquier consejo o representacin, los crmenes documentados hasta ahora" "'Crmenes es su palabra, pero s, lo he hecho. " "Cunto tiempo estimaron los mdicos que tardara en morir?" "No ms de dos aos, con los ltimos meses muy dolorosos, desagradables y degradantes, incluso con la medicacin. Yo prefiero un final tranquilo y controlado a tiempo. " "Apuesto a que usted lo hace. Pero sabe, no lo va a conseguir. Usted no tiene ninguna certificacin de auto-terminacin en el registro. Bob." "Ciertamente lo tengo." No-y sus costosos abogados britnicos no pueden presentarla tampoco. "Ella puso la palma de la mano sobre la mesa, se inclin sobre su rostro. "No hay ningn registro, eso significa que no tenemos ninguna obligacin de tomar su palabra sobre ello, no estamos obligados a brindarle una salida fcil. Un par de aos no es tanto como me gustara, pero va a gastarlo en una caja. Usted tendr que pasar algo de l con dolor, sufrimiento, desesperacin. " No-neg con la cabeza lentamente. "Tengo la certificacin." "No tiene nada. Y ya no es libre de solicitar la auto-terminacin. Usted ha sido acusado y voluntariamente ha confesado los homicidios mltiples. Su hacia fuera apenas se cerr de golpe. " "Est mintiendo." Sus labios temblaban. "Usted est tratando de molestarme, de engaarme." "Usted siga adelante y piense en eso. Va a pensarlo por los prximos dos aos. Tiene la oportunidad de vivir, y cada segundo que vaya a vivir, va a sufrir. " "Yo quiero... Quiero a mis abogados".

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE Claro. Usted puede tener un maldito ejrcito de abogados. No le vamos a ayudar." Sus ojos eran feroces ahora, no los ojos planos, objetivos de la polica, sino los ojos feroces, que quemaban por justicia. "Va a conocer el dolor. Usted va a ahogar su ltimo aliento en el dolor. " "No. No. Es mi tiempo, esta todo calculado. Necesito mi msica, mis pastillas." "Bob, tardar en morir un tiempo, una muerte lenta, agonizante." Ella se enderez. "Por qu no lo lleva abajo, Feeney?. l puede ir a llorar a sus abogados antes de comenzar a aprender lo que es vivir en una jaula. " "He estado esperando durante nueve aos para hacer esto." Feeney arrastr a Lowell hasta pararlo. "Voy a apostar a la ciencia mdica", dijo mientras arrastraba Lowell a la puerta. "Un par de aos? Se puede encontrar una solucin. Eso sera dulce. "Mir por encima del hombro, envi a Eve una sonrisa fuerte. "Eso sera malditamente dulce." EPLOGO CUANDO EVE SALI, LOS POLICIAS SALIERON DE OBSERVACIN, de la sala de conferencias donde los monitores se haban colocado. Vio a Roarke con ellos antes de que Baxter le diera un codazo a travs, y la sorprendiera al alzarla y plantar un sonoro beso en su boca. "Jesucristo, ests loco?" "Alguien tena que hacerlo, y siempre lo quise." l hizo un gesto con el pulgar a Roarke. "l ya no me golpea, as que t tampoco." dijo a Eve cuando la dej caer sobre sus pies. "Llmame tonto, pero me emocionan los finales felices." "Yo voy a mandarte al hospital ms cercano si intentas algo como eso otra vez. Todos los que no estn en turno normal, vayan casa. Pueden irse a la mierda... Comandante. "Excelente trabajo, a todos ustedes. Le sugiero que sigan las rdenes de la teniente. Vayan a casa, duerman un poco. El departamento est malditamente orgulloso de cada uno de ustedes. Teniente. -Seor. Voy a tener los documentos terminados y presentados en una hora. " "No, voy a sacarla del infierno. Usted ir a casa. Voy a ver que los papeles se hagan. " Seor" "Es una orden." Le tom la mano, la sacudi. "Y considere que le voy a dar un descanso muy grande y manejar los medios de comunicacin." "S, seor."

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE Ella no se opuso cuando Roarke colg un brazo sobre sus hombros."Por qu no me lleva a casa, teniente?. "S, puedo hacer eso. Peabody, no quiero verte aqu antes de maana a las diez. "Estoy muy de acuerdo en todo eso. Dallas" "No se te ocurra abrazarme. No hay fin para la humillacin ante mis hombres? " "Oh," dijo Peabody, pero sonrea mientras Eve se marchaba. Ella se dej caer como una piedra al minuto en que estuvo en el coche. Roarke conduca con una mano en el volante, y la otra sobre la suya. A mitad de camino, l cambi a automtico y dej que su propia mente descansara. Las luces de la casa parecan estrellas brillantes. Sac la mano de la de ella para presionar sus dedos en los ojos, a continuacin, sali, dio la vuelta y abri la puerta. Pero cuando se agach para levantarla, ella golpe una mano en su brazo. "No. Puedo caminar. " "Gracias a Dios, porque creo que si tratara de llevarte desde este punto estaramos los dos sentados sobre nuestros culos en el camino de entrada. Aqu. "l agarr la mano, le dio un tirn. Y los dos se quedaron un momento en el fro, con cara de cansados. "Slo tenemos que entrar, subir escaleras, y caer en la cama", decidi. "Podemos hacer eso." "Muy bien, entonces. Aqu vamos. " Se abrazaron por la cintura, sostenindose el uno al otro mientras caminaban hacia la puerta principal, y la cruzaban. "Miren esta pareja." Summerset estaba parado como una nube negra en el vestbulo. "Tropezando como borrachos y yo dira que necesitan un buen bao y una comida decente." "Que te den, caraculo". "Como siempre, como un smbolo de la lengua." "Estoy con mi esposa en este caso", dijo Roarke. "O, como muy bien puede ser el caso en cualquier momento. Aunque caraculo fue un poco duro. Vamos a tomar el ascensor, cario. Estoy demasiado cansado para subir las escaleras. " Summerset movi el dedo hacia Galahad, quien se puso de pie para seguiros cuando pasaron. -No lo creo ", dijo en voz baja al gato. "Vamos a

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J.D.ROBB ANTE LA MUERTE 29- CREACION EN LA MUERTE dejarlos solos, de acuerdo? Y ahora que los nios estn en casa sanos y salvos, vamos a tener un pequeo snack antes de dormir. " "Cama", dijo Eve, cuando sali a trompicones del ascensor. "Creo que realmente puedo oler la cama, pero en el buen sentido." Empez a dejar caer las cosas, su abrigo, a continuacin, su chaqueta, su arma en su camino a la cama, mientras Roarke haca exactamente lo mismo. "Tengo algo que decir." "Mejor que sea rpido", advirti, "porque creo que ya estoy dormida." "He trabajado contigo antes, observado, entendido en cierta medida lo que haces. Pero realmente no he visto todos los matices, como en este momento. De principio a fin, y la mayora de los pasos intermedios. "Cay en la cama con ella. -Eres una mujer increble, teniente, mi querida Eve. " "T tampoco eres lamentable." Ella se volvi hacia l, y con las luces todava encendidas lo mir a los ojos. "Yo no voy a preguntar cmo quitaste lo que te ped que hicieras". "Es un poco complicado de explicar en este momento, en cualquier caso." "Lo detuvimos, y Ariel Greenfeld estaba segura. Pero no habra habido justicia, ni siquiera una sombra de la verdadera justicia, si no lo hubiera hecho. "Puso su mano en la mejilla. "Hicimos un buen trabajo." "Lo hicimos." Sus labios la besaron brevemente. "Ahora nos vamos a tener unas vacaciones de ocho horas." "Para citar a Peabody," dijo, ya arrastrando la voz "," Estoy tan en todo eso." "Apagadas", orden. En la oscuridad, con la mano en la mejilla, se desliz en el sueo. ***

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Traduccin
Soleado

Revisin
Lexie

Correccin
Pauloka Ludyjon

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