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As Grandes Etapas da Economia Brasileira A etapa agro-exportadora 1822-1930

Pertencente ao ordenamento econmico mundial e sendo um ativo participante do comrcio colonial, o Brasil no ficou de fora deste debate sobre a presena do estado na atividade econmica, seja como elemento regulador seja como empreendedor. De uma maneira bem sinttica podemos dizer que o Brasil desde a Independncia at a crise de 1929/30 alinhouse entre os seguidores da doutrina econmica liberal. Acreditava-se que o pais obrigava-se a uma posio fixa no cenrio internacional, uma regio fornecedora de produtos agrcolas e minerais a serem exportados. No perodo colonial eles foram basicamente a cana-de-acar no Nordeste e o ouro e os diamantes das Minais Gerais. No perodo da Independncia, com o desaparecimento do ouro e dos diamantes, emergira o caf como seus principal produto exportador, seguido do algodo, do cacau e de carnes e couros. Dada sua vastido territorial e sua tradio, o Brasil encontrava-se vocacionado para a agricultura, abandonando qualquer veleidade de acelerar um processo de industrializao alm daquelas consideradas bsicas para amparar a produo agro-exportadora. Socialmente, em apoio aberto a esta doutrina liberal de obedincia vocao natural agrcola, encontravam-se os fazendeiros do caf, os senhores de engenhos e usinas e os estancieiros e criadores de gado em geral. Seu objetivo era ampliar e melhorar suas lavouras e suas pastagens e com isto poder importar as apreciadas manufaturas e demais artigos de consumo estrangeiros. Apoiavamnos nesta posio os comerciantes em geral, para quem era indiferente a procedncia dos produtos que vendiam. Preferiam que fossem estrangeiros porque assim tinham um retorno garantido. A presena do estado lhes era til basicamente para dar apoio a uma poltica de sustentao de preos, para evitar que eles se depreciassem com o aumento da concorrncia internacional (como ocorre com o Acordo de Taubat, em 1906). Mas de resto seus idelogos manifestam completo repudio a qualquer outro tipo de presena estatal. Assim quando o governo da Revoluo de 30 instituiu a legislao trabalhista, tentando proteger os trabalhadores do despotismo fabril, os donos das fbricas queixaram-se que aquilo era uma interferncia indevida na propriedade privada. Em geral pode-se dizer que os liberais reclamam da interveno estatal quando esta favorvel aos trabalhadores ou aos consumidores, mas recorrem a ele, pedindo proteo, quando se sentem ameaados por outros competidores que so mais fortes.

A etapa da industrializao 1930-1990


Durante quase toda a dcada de 1930 o brasil se viu as voltas com os problemas causados pela Grande Depresso que atingiram violentamente a valorizao do caf e demais preos agrcolas. Num clima internacional crescentemente belicoso e de insegurana nas relaes internacionais, comeou a pensar-se com mais insistncia na possibilidade do Brasil iniciar um processo de industrializao que o fizesse ficar menos fragilizado pela desordem mundial (ascenso do nazismo na Alemanha em 1933, invaso da Etipia pelos fascistas italianos em 1936, derrubada da republica espanhola em 1936, ataque japons a China em 1937). A idia era a autonomia nacional a ser alcanada em setores considerados estratgicos (ao, minas e energia e, finalmente, petrleo). Getlio Vargas lder da Revoluo de 30 e ditador durante o Estado Novo (1937-45), decidiuse pela construo de uma usina siderrgica para dotar o Brasil de autonomia na produo do ao. Depois de vrias negociaes com a empresa americana US Steel, resolveu criar uma empresa estatal: a Siderurgia de Volta Redonda (RJ), que contou, em 1941, com um emprstimo do presidente Roosevelt de U$ 20 milhes de dlares e que foi inaugurada em 1945. O papel empreendedor foi totalmente assumido pelo estado. Em parte isto se deveu ao desprestgio em que se encontrava o liberalismo ento que muitos consideravam como o maior responsvel pela Grande Depresso. A instalao da usina siderrgica de Volta Redonda foi um dos trips em que afirmou-se a industrializao brasileira, os dois outros foram implantados no segundo governo Vargas (1951-54).