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Ana Paula Santana & Alexandre Bergamo

CULTURA E IDENTIDADE SURDAS: ENCRUZILHADA DE LUTAS SOCIAIS E TERICAS


ANA PAULA SANTANA* ALEXANDRE BERGAMO**

RESUMO: As expresses cultura e identidade surdas tm se legitimado, principalmente, pela defesa da lngua de sinais como sendo a lngua natural dos surdos. Essa defesa se faz por meio de uma inverso terica que toma a lngua, num primeiro momento, como determinada pelas prticas e interaes sociais e, num segundo, faz dela a definidora dessas mesmas prticas. Este artigo discute os mecanismos de legitimao dessa inverso e suas implicaes sociais e tericas. Palavras-chave: Cultura surda. Identidade surda. Lngua de sinais. Lingstica. DEAF
CULTURE AND DEAF IDENTITY:

CROSSROAD OF SOCIAL AND THEORETICAL STRUGGLES

ABSTRACT: The expressions deaf culture and deaf identity have been legitimated, mainly, through the defense of sign language as being the natural language of deaf people. This defense is made through a theoretical inversion that takes the language as determined for the practical and social interactions and the proper language define these same practical. This article argues about the mechanisms of legitimation of this inversion and its social and theoretical implications. Key words: Deaf culture. Deaf identity. Sign language. Linguistic.

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Doutora em lingstica e professora do Curso de Fonoaudiologia e do Mestrado em Distrbios da Comunicao da Universidade Tuiuti do Paran. E-mail: ana.santa2@utp.br Doutorando em sociologia e professor do Departamento de Sociologia e Antropologia da Universidade Estadual Paulista (UNESP, Marlia). E-mail: bergamo@marilia.unesp.br

Educ. Soc., Campinas, vol. 26, n. 91, p. 565-582, Maio/Ago. 2005


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uero entender o que dizem. Estou enjoada de ser prisioneira desse silncio que eles no procuram romper. Esforo-me o tempo todo, eles no muito. Os ouvintes no se esforam. Queria que se esforassem (Labourit, 1994, p. 39). O depoimento de Labourit explicita um conflito: um esforo unilateral (dos surdos) para interagir com os ouvintes, e estes, por no se esforarem, por discriminarem os surdos, acabam dando visibilidade a essa segregao e permitindo a constituio de um grupo diferente que acredita ter tambm uma cultura diferente. Os surdos sempre foram, historicamente, estigmatizados, considerados de menor valor social. Afinal, faltava-lhes a caracterstica eminentemente humana: a linguagem (oral, bem entendido) e suas virtudes cognitivas. Sendo destitudos dessas virtudes, os surdos eram humanamente inferiores.1 A lngua de sinais era considerada apenas uma mmica gestual, e sempre houve preconceitos com relao ao uso de gestos para a comunicao.2 A excluso profissional e social dos surdos ainda hoje confirma que a linguagem pode ser fonte de discriminao e de organizao social restritiva. Essa discriminao no ocorre apenas quando h diferenas de nacionalidade, cor, perfil socioeconmico ou religio. Entre os surdos e os ouvintes h uma grande diferena que os distingue: a linguagem oral. Assim, os surdos so, no raras vezes, situados a meio caminho entre os ouvintes, considerados humanos de qualidade superior, ou humanos em toda a sua plenitude, e os subumanos, desprovidos de todos os traos que os assemelham aos seres humanos. Eles no podem ser classificados como subumanos porque apresentam traos de humanidade, mas tambm no conseguem ser aceitos como seres humanos em sua plenitude. A defesa e a proteo da lngua de sinais, mais que significar uma auto-suficincia e o direito de pertena a um mundo particular, parecem significar a proteo dos traos de humanidade, daquilo que faz um homem ser considerado homem: a linguagem. A separao entre grupos humanos produzida socialmente, bem como sua integrao, na medida em que toda forma de preconceito, toda discriminao, todo comportamento humano est subordinado cultura que os constri, propaga, veicula e sedimenta.3 So as normas sociais que autorizam essa separao, normas que organizam toda a nossa vida social, modos de falar, de vestir-se, de atuar no mundo, de pensar etc. O modo como a surdez vem sendo descrita est ideologicamente relaciona566
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do a essas normas. Assim como a luta poltica por novas normas: cultura e identidade surdas, incluso do surdo nas minorias sociais, junto com os negros e ndios. Essa luta pela incluso uma forma de garantia de afastamento da anormalidade e aproximao das minorias, normais embora diferentes. Essa mudana de estatuto da surdez, de patologia para fenmeno social, vem acompanhada tambm de uma mudana de nomenclatura, no s terminolgica, mas conceitual: de deficiente auditivo para surdo, ou ainda Surdo. Antes, os surdos eram considerados deficientes e a surdez era uma patologia incurvel. Agora, eles passaram a ser diferentes. Deficiente auditivo e surdo, ou Surdo, como preferem autores como Moura (2000), por exemplo, so termos ideologicamente marcados.4 Conferir lngua de sinais o estatuto de lngua no tem apenas repercusses lingsticas e cognitivas, tem repercusses tambm sociais. Ser normal implica ter lngua, e se a anormalidade a ausncia de lngua e de tudo o que ela representa (comunicao, pensamento, aprendizagem etc.), a partir do momento em que se configura a lngua de sinais como lngua do surdo, o estatuto do que normal tambm muda. Ou seja, a lngua de sinais acaba por oferecer uma possibilidade de legitimao do surdo como sujeito de linguagem. Ela capaz de transformar a anormalidade em diferena, em normalidade.5

A identidade surda
Os defensores da lngua de sinais para os surdos afirmam que s de posse desta, considerada natural, adquirida em qualquer idade, que o surdo constituir uma identidade surda, j que ele no ouvinte (Perlin, 1998; Moura, 2000). A maioria dos estudos tem como base a idia de que a identidade surda est relacionada a uma questo de uso da lngua. Portanto, o uso ou no da lngua de sinais seria aquilo que definiria basicamente a identidade do sujeito, identidade que s seria adquirida em contato com outro surdo. O que ocorre, na verdade, que, em contato com outro surdo que tambm use a lngua de sinais surgem novas possibilidades interativas, de compreenso, de dilogo, de aprendizagem, que no so possveis apenas por meio da linguagem oral. A aquisio de uma lngua, e de todos os mecanismos afeitos a ela, faz com que se credite lngua de sinais a capacidade de ser a nica capaz de oferecer uma identidade ao surdo.
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O que est por trs de tal afirmativa no simplesmente uma questo de identidade social, mas, mais especificamente, uma identidade concebida a partir de um determinado pressuposto terico. Ao tomar a lngua como definidora de uma identidade social, ainda que se leve em conta as relaes e os conflitos relativos s distintas posies ocupadas por grupos sociais, enfatiza-se o seu carter instrumental. Assim, sua natureza, ou sua significao social, passa a ser creditada s interaes sociais s quais est ligada. Dessa forma, para alguns autores a identidade est relacionada tanto aos discursos produzidos quanto natureza das relaes sociais. Para Maher (2001, p. 116), por exemplo, ao falarmos de identidade, no estamos falando de essncia alguma. A identidade seria uma construo permanentemente (re)feita que buscaria tanto determinar especificidades que estabeleam fronteiras identificatrias entre o prprio sujeito e o outro quanto obter o reconhecimento dos demais membros do grupo social ao qual pertence. Seria, portanto, nessa relao, no tempo e no espao, com diferentes outros que o sujeito se construiria. , com isso, nas prticas discursivas que o sujeito emerge e revelado. Ou seja, principalmente no uso da linguagem e no qualquer materialidade lingstica especfica que as pessoas constroem e projetam suas identidades. A construo da identidade no do domnio exclusivo de lngua alguma, embora ela seja, sempre, da ordem do discurso (Maher, 2001, p. 135) e, portanto, interativa e social. Mas o fato que no existe uma identidade exclusiva e nica, como a identidade surda. Ela construda por papis sociais diferentes (pode-se ser surdo, rico, heterossexual, branco, professor, pai etc.) e tambm pela lngua que constri nossa subjetividade. Utilizando a expresso de Cameron et al. (apud Lopes, 2001, p. 310), a pessoa um mosaico intrincado de diferentes potenciais de poder em relaes sociais diferentes. Nesse caso, no h escolhas nas nossas identidades, isso independe da nossa mera vontade. Elas so determinadas pelas prticas sociais, impregnadas por relaes simblicas de poder. E, obvio, essas prticas sociais e essas relaes simblicas de poder no so estticas e imutveis ao longo da vida dos sujeitos. Esse justamente o ponto que interessa aqui. Se a identidade est relacionada a prticas sociais de uma complexidade muito maior, por que a lngua, e apenas ela, tomada como o instrumento por excelncia de sua constituio e definio? Qual o significado dessa inverso, desse jogo terico que toma a lngua, num primeiro momento, como determi568
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nada pelas prticas e interaes sociais e, num segundo, faz dela a definidora dessas mesmas prticas? Para ilustrar melhor essa questo, que nos remete ao problema da constituio da identidade, vejamos alguns relatos:6
Paula: // escreve pensei que eu era a nica surda do mundo // Porque ouvinte fala. Eu olhava para sua boca e no compreendia. No sabia por que eu no podia falar. Ficava decepcionada // escreve decepcionada // Tentei descobrir por que eu no podia falar (...) Surdo nasce. A me ensina a falar, a estudar. No sabe sinais. No pode fazer sinais. Fazer sinais implica ser acomodado e no falar. Assim, ele cresce sem conhecer sinais e aprende a falar desde pequeno. Cresce sem nunca ter encontrado outro surdo. Um dia, ele vai passando na rua e encontra um surdo fazendo sinais. Ele olha para os movimentos das mos e estranha. Pergunta ao surdo: Voc no ouve?. No. Sou surdo. Todos aqui so. Eu tambm sou. Eu no escuto. Eu s falo. V os sinais e pergunta: O que isso? Eu no sei. Eu queria aprender. Ele comea a aprender lngua de sinais. Depois, em casa, com a famlia, no se sente bem em falar. No quer mais falar. Quer aprender a lngua de sinais.7 Emanuelle Labourit (1994): No havia compreendido que eu era surda. Somente que existia uma diferena (op. cit., p. 25). Nunca havia visto surdos adultos, portanto, na minha cabea, os surdos nunca cresciam. Iramos morrer assim, pequenos (op. cit., p. 32). Essa lgica cruel permanece enquanto as crianas surdas no se encontram com um surdo adulto. Elas tm necessidade dessa identificao com os adultos, uma necessidade crucial. preciso convencer todos os pais das crianas surdas a coloc-las em contato o mais rpido possvel com adultos surdos, desde o nascimento. Ela se construir longe daquela solido angustiante de ser a nica no mundo, sem idias construtivas e sem futuro (op. cit., p. 49). Para quem se habituou a virar a cabea ao chamado de seu prprio nome, talvez difcil entender. Sua identidade est dada desde o nascimento. No tm necessidade de pensar nela, no se questionam, sobre si mesmos. So eu, naturalmente, sem esforo. Eles se conhecem, se identificam, se apresentam aos outros com um smbolo que os representa, mas a Emanuelle surda no sabia que ela era eu (op. cit., p. 51). Naquela idade, sentia-me pouco como uma estrangeira em minha prpria famlia. No tinha cumplicidade com algum semelhante a mim. No podia me identificar (op. cit., p. 56). Eu tinha [aps a aquisio da lngua de sinais] tantas perguntas a fazer. Tantas e tantas. Estava vida, sedenta de respostas que podiam me responder (op. cit., p. 52). Investigadora: Explica pra mim um pouco como essa questo de identidade surda que voc falou. Como que isso? Jos: A identidade surda aceitar ser surdo. Se a pessoa no aceita ser surda, s, no tem identidade prpria. ... ele fica revoltado. No aceita. Ele tem
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vergonha de ser surdo. Eu no... Eu no tenho vergonha de ser surdo. Eu exponho o meu problema, o que foi que causou. Ento, eu exponho minha identidade de surdo, entendeu? Agora, tem surdo que tem vergonha, da ele esconde a identidade dele.

No primeiro e no segundo casos, o discurso reconstri as trajetrias de isolamento social de cada uma e faz da lngua de sinais o passaporte de entrada para o universo social. S que o universo social no se esgota a. A partir do momento em que essa entrada teve incio, o sujeito poder ocupar novas posies sociais e ampliar as possibilidades ligadas a uma multiplicidade de prticas e interaes sociais. A insero no universo social teve, portanto, apenas incio. J o caso de Jos mostra que o isolamento social a que nossa sociedade condena os surdos pode ser quebrado de outras maneiras. Em outro momento da entrevista, ele ressalta que sua primeira lngua a linguagem oral, e que, ao comunicar-se, prefere tambm usar a fala. Jos s utiliza a lngua de sinais com surdos que no falam ou com ouvintes que queiram treinar a lngua de sinais. Neste sentido, a linguagem oral tambm pode constituir a identidade do surdo, e no s a lngua de sinais, a partir do momento em que o surdo dela se apropria e a molda para construir e marcar sua identidade. Mais significativo ainda se torna o caso dele se levarmos em conta que se trata do presidente de uma associao de surdos de uma importante cidade do interior paulista. Portanto, ocupa uma posio de autoridade e legitimidade perante a comunidade surda. No seu caso, a identidade surda parece se constituir pela sua carncia, pela privao, e por assumir a surdez como limitao. Jos tambm comentou, durante a entrevista, que na adolescncia teve muita dificuldade para aceitar a surdez. Quando as moas falavam baixo e ele no entendia, por exemplo, sentia vergonha de dizer que era surdo. S tempos depois passou a aceitar a surdez. por isso que Jos se refere identidade surda como aceitao da surdez. Ao que parece, a constituio da identidade pelo surdo no est necessariamente relacionada lngua de sinais, mas sim presena de uma lngua que lhes d a possibilidade de constituir-se no mundo como falante, ou seja, constituio de sua prpria subjetividade pela linguagem8 e s implicaes dessa constituio nas suas relaes sociais. Em outras palavras, torna-se estranha a afirmao de que todos os surdos s constituam sua identidade por intermdio da lngua de sinais. Afinal de contas, no h uma relao direta entre lngua especfica e identidade
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especfica. A identidade no pode ser vista como inerente s pessoas, mas sim como resultado de prticas discursivas e sociais em circunstncias scio-histricas particulares. O modo como a surdez concebida socialmente tambm influencia a construo da identidade. O sujeito no pode ser visto dentro de um vcuo social. Ele afeta e afetado pelos discursos e pelas prticas produzidos. H estudos relacionados surdez que vm tratando esse tema de uma outra forma, como se a identidade fosse constituda apenas a partir de dois plos: o dos ouvintes e o dos surdos. A identidade construda sempre em relao a um determinado grupo ao qual se pertence, diferenciando-se de um outro, com o qual se estabelece uma relao de carter negativo, ou seja, por oposio a ele. Com isso, a construo da identidade baseia-se num processo de associao a um determinado grupo, e de dissociao com relao a outros grupos. O pertencimento a um dado grupo expressa-se por meio do ethos grupal, do conjunto de valores e saberes partilhados (Mead, 1934; Rose, 1962). A identidade pode ser construda tambm tendo um ethos como referncia negativa: o indivduo no faz parte daquele grupo e tambm no faz parte de nenhum outro grupo que possa ser caracterizado como tendo um ethos prprio. Por exemplo: os conceitos de normal e patolgico definem um ethos de referncia, a normalidade, e afasta todo aquele que dele no se aproxima, reservando a todos o mesmo lugar social de patolgico. No h um ethos que possa caracterizar e definir aqueles que so patologizados. A identidade , assim, constituda por diferentes papis sociais que assumimos e que, vale salientar, no so homogneos. Podem ser religiosos (catlicos, evanglicos etc.), polticos (de direita, de esquerda, socialistas, sociais democratas etc.), funcionais (metalrgicos, vendedores, mdicos etc.), estticos (clubbers, punks, hyppies etc.), de gnero (homens, mulheres). A distino entre ouvintes e no-ouvintes, de certa maneira, cria um obstculo terico: define o grupo de no-ouvintes como sendo o nico contexto no qual eles se inserem. A identidade, nesse caso, s pode ser construda de forma negativa. Mas a arquitetura social no se reduz a isso, evidentemente. Talvez o caso mais bvio e que se ope a tal reduo da estrutura social seja o esforo que vrias comunidades religiosas tm feito para terem os surdos como parte dos seus membros. Atualmente, a maior parte dos cursos de lnguas de sinais oferecida por comunidades evanglicas e, no Brasil, um de seus principais expoentes tem a seu lado, na tela de seu programa de televiso, algum que faz a traduo simultnea do que
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ele diz para a lngua de sinais. No importa se os fiis so surdos ou no, nesse momento eles pertencem a um grupo particular formado no apenas por surdos, mas por um grupo de pessoas que compartilha a mesma religio e por isso se identifica. Em suma, dificilmente se pode falar de uma identidade surda. A constituio da identidade do sujeito est relacionada s prticas sociais, e no a uma lngua determinada, e s interaes discursivas diferenciadas no decorrer de sua vida: na famlia, na escola, no trabalho, nos cursos que faz, com os amigos. O reconhecimento dessa realidade seria o aprofundamento das discusses sobre a identidade no campo da surdez, no qual se procura estabelecer uma norma com relao ao que teoricamente chamado de identidade, e exigir que as anlises correspondam a ela. Ou seja, uma norma de identidade, a identidade do surdo, e uma norma cultural correspondente, a cultura surda.

A cultura surda
Quando se pensa em cultura, o conceito recorrente de um conjunto de prticas simblicas de um determinado grupo: lngua, artes (literatura, msica, dana teatro etc.), religio, sentimentos, idias, modos de agir e de vestir. Poche (1989) afirma que, por cultura, entende-se os esquemas perceptivos e interpretativos segundo os quais um grupo produz o discurso de sua relao com o mundo e com o conhecimento, ou qualquer outra proposio equivalente; a lngua e a cultura so duas produes paralelas e, alm disso, a lngua um recurso na produo da cultura, embora no seja o nico. Pare ele, a lngua , neste sentido, um instrumento que serve linguagem para criar, simbolizar e fazer circular sentido, um processo permanente de interao social. Na rea da surdez encontra-se geralmente o termo cultura como referncia lngua (de sinais), s estratgias sociais e aos mecanismos compensatrios que os surdos realizam para agir no/sobre o mundo, como o despertador que vibra, a campainha que aciona a luz, o uso de fax em vez de telefone, o tipo de piada que se conta etc. Kozlowski (2000), por exemplo, afirma que a existncia de uma cultura surda faz parte da educao bilnge. O surdo seria bilnge e bicultural. O biculturalismo designa o conjunto de referncias histria dos surdos, o conjunto de significaes simblicas veiculadas pelo uso de uma lngua comum, o conjunto de estratgias sociais e de cdigos sociais utilizados de maneira comum pelos
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surdos para viverem numa sociedade feita por e para os ouvintes. , portanto, uma cultura de adaptao diferena e produtora de elo social. A realidade e a legitimidade desta noo de cultura objeto de grandes crticas, algumas vezes com razo, porque muitos aspectos da cultura surda se apresentam mais como um sistema derivado da cultura dos ouvintes do que como uma cultura realmente original e autnoma. J para Geertz (1989), o conceito de cultura essencialmente semitico, o homem seria um animal amarrado a teias de significados que ele mesmo tece. A cultura seria o conjunto dessas teias. A cultura no apenas um complexo de padres concretos de comportamento, costumes, usos, tradies, feixes de hbitos, tambm um conjunto de mecanismos de controle, planos, receitas, regras e instrues para governar o comportamento. Segundo ele, o homem precisamente o animal mais desesperadamente dependente de tais mecanismos de controle e estratgias. A perspectiva de cultura como um mecanismo de controle inicia-se com o pressuposto de que o pensamento humano basicamente social e pblico, por isso seu ambiente natural o ptio, o mercado, a praa da cidade. Assim, pensar consiste no nos acontecimentos na mente, mas num trfego entre smbolos significantes: Nossas idias, nossos valores, nossos atos e at mesmo nossas emoes so, como nosso prprio sistema nervoso, produtos culturais, na verdade produtos manufaturados a partir de tendncias, capacidades, disposies com as quais nascemos (Geertz, 1989, p. 62). Temos, pelo menos, dois modos de discutir essa questo. Um modo mais simples e que argumenta que os surdos, apenas por fazerem parte de um grupo que fala uma lngua determinada, no podem ser considerados membros de uma outra cultura, j que cultura implica bem mais que se ter uma lngua em comum. Dir-se-ia, assim, que cultura no s uma lngua: a lngua, isoladamente, no totaliza uma cultura. Os surdos crescem segundo os valores, as crenas, os smbolos, os modos de agir e de pensar de um sistema socialmente institudo e em transformao. Encerrando a discusso, dir-se-ia que os surdos e os ouvintes crescem numa mesma cultura a partir do momento em que participam de um mesmo universo social. Valores, crenas e smbolos especficos no expressam uma cultura diferente, apenas indicam a particularidade de um grupo dentro de um sistema social dado. Em outras palavras: no h como conceber uma idia de cultura surda e de seu oposto, cultura ouvinte. Porm, finalizar esta discusso com o enunciado acima seria uma
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formulao abstrata e descomprometida com a realidade, pois ignoraria a separao que a prpria sociedade estabelece entre surdos e ouvintes e os motivos pelos quais se luta politicamente por essa separao. Um outro modo de discutir a questo da cultura surda bem mais complexo. Desse lado, no vale a pena entrar em jogos tericos como, por exemplo, se existe ou no cultura surda e seu oposto, a cultura ouvinte. Esse tipo de trabalho seria apenas a ponta do iceberg. Em outras palavras, seria preciso entender por que persistem as opinies em favor da cultura surda e entender quais as vantagens em adotar (e defender) essa idia. Assim, no parece interessante partir de uma idia rgida e preconcebida do que seja ou no cultura. H questes outras, no evidentes, e que so importantes para esta discusso, como, por exemplo: por que parece ser uma concluso lgica para muitos autores e surdos a adoo do termo cultura surda e a nfase no uso da lngua como sua principal definio?9 Assumir a existncia de uma cultura surda, tanto no interior da comunidade surda quanto no interior do campo de pesquisas universitrio, implica tambm assumir uma separao entre surdos e ouvintes. Implica referendar uma di-viso social especfica. por meio da constituio heterognea dos grupos que se pode observar melhor a eficcia das representaes que impem os princpios de di-viso. Assim, a oficializao encontra sua plena realizao na manifestao, ato tpico mgico por meio do qual o grupo prtico, negado, reprimido, torna-se visvel, manifesto, tanto para os outros grupos como para si mesmo, atestando sua existncia na qualidade de grupo conhecido e reconhecido, e afirmando sua pretenso institucionalizao. O mundo social tambm representao e vontade. Existir socialmente tambm ser percebido, alis, percebido como distinto (Bourdieu, 1998). No caso da surdez vemos que, longe de ser apenas um debate por direitos ou para tentar trazer melhorias ao surdo, a defesa da cultura surda acaba por atualizar os mecanismos de reproduo da prpria desigualdade, e o termo cultura passa a ser um dos instrumentos de legitimao dessa desigualdade e da tentativa de preservar uma suposta homogeneidade atribuda aos grupos de surdos. Acredita-se tambm que o termo cultura surda e sua legitimao seja produto exclusivamente dos surdos, ao passo que aos demais grupos da sociedade, ou melhor, aos ouvintes, subtrada qualquer participao na construo do termo. Sob vrias formas, para uma di-viso
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social com base em uma suposta cultura surda e outra ouvinte, todos aqueles que esto distantes da comunidade surda so considerados sem relevncia e no podem contar como referncia. Assim, toda idia de cultura surda fica ligada exclusivamente ao surdo e aos profissionais da rea, como se, inclusive, a criao do termo cultura fosse associada apenas a um grupo especfico. Grosso modo, a discusso da literatura em torno da cultura surda pressupe uma diferena entre surdos e ouvintes e postula uma idia de realidade homognea a cada um dos plos dessa dicotomia. Entretanto, essa diferena faz parte de um processo de ciso social que no recente. O prprio discurso sobre a desigualdade tambm faz parte desse mesmo processo. Um processo que, ao invs de aproximar os surdos dos ouvintes, distancia-os, j que enfatiza sempre o que eles tm de diferente e nunca o que eles tm em comum. S, por exemplo, partindo de uma concepo socioantropolgica da surdez, afirma que no se est defendendo que o surdo faz parte de uma raa distinta da sociedade ou de sua famlia ouvinte:
(...) nem estamos pretendendo incentivar a criao de grupos parte, de minorias alheias sociedade majoritria. Pretendemos, sim, que sejam reconhecidas as variadas especificidades culturais, manifestadas na lngua, nos hbitos, nos modos de socializao e de funcionamento cognitivo que do origem a uma cultura diferente (...). O objetivo de considerar, no estudo da problemtica do surdo, a questo cultural no o de incentivar a criao de grupos minoritrios margem da sociedade, mas justamente o contrrio, ou seja, o de considerar a diferenciao lingstica como necessria para possibilitar o desenvolvimento normal da cognio, da subjetividade, da expressividade e da cidadania da pessoa surda. (S, 1999, p. 157-158)

A questo no s de usos de lnguas diferentes, mas o que implica o uso de lnguas diferentes. O lgico parece ser que os falantes de uma mesma lngua interajam mais que os falantes de lnguas diferentes. A criao de grupos de surdos acaba sendo o reflexo disso. Ressalte-se aqui que nos grupos de surdos tambm h ouvintes, mas estes usam a lngua de sinais. Lane (1992) ressalta que a cultura surda, alm da lngua, composta de literatura especfica, sua prpria histria ao longo do tempo, histria de contos de fadas, fbulas, romances, peas de teatro, anedotas, joEduc. Soc., Campinas, vol. 26, n. 91, p. 565-582, Maio/Ago. 2005
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gos de mmica. O autor ressalta ainda que algumas peas de teatro chamam a ateno para algumas atividades ridculas dos ouvintes, como conversas interminveis pelo telefone, o pnico de serem tocados, a falta de percepo visual, a falta de expresso dos rostos, nos quais apenas os maxilares se articulam, rostos que pela sua insensibilidade negam o que as palavras mencionam. H ainda uma grande porcentagem de casamentos endgamos. Os membros da comunidade crem, tal como os membros de outras minorias culturais, que o casamento deve ser com outro membro pertencente mesma minoria: o casamento com uma pessoa ouvinte totalmente desaprovado. Ou seja, ainda permanece, implicitamente, o medo do preconceito. Ao que parece, os surdos acabam estimulando uma postura endogmica, caracterstica prpria s minorias. Com isso, os prprios surdos parecem estabelecer uma segregao com os ouvintes. Sentindo-se pressionados a falar, cobrados a ter de falar e escrever para conseguirem estudar e arranjar um bom emprego, acabam interpretando essas cobranas sociais como imposio e poder dos ouvintes sobre os surdos, o chamado ouvintismo, termo que s tem sentido no interior de uma di-viso social que tambm a imposio de uma forma de fazer ver e de fazer crer as divises do mundo social. Skliar (1998) ressalta que o problema no a surdez, no so os surdos, no so as identidades surdas, no a lngua de sinais, mas sim as representaes dominantes, hegemnicas e ouvintistas sobre as identidades surdas, a lngua de sinais, a surdez e os surdos: Dessa forma, a nossa produo uma tentativa de inverter a compreenso daquilo que pode ser chamado de normal ou cotidiano (op. cit., p. 30). Ao nomear e classificar essa desigualdade, o autor acaba por enfatizar a desigualdade, a superioridade que os ouvintes impem aos surdos em poder e fora, como se a referncia em jogo fosse apenas a relao surdos/ ouvintes e no falante ideal/incapacidade de falar. Vejamos, abaixo, dois depoimentos sobre a cultura surda:
Jos: Sabe o que cultura surda? A cultura surda ... tipo assim, o aparelho TDD, j ouviu falar? O aparelho TDD um telefone digital. O uso j faz parte da cultura surda. Porque, se um cara surdo... Como surdo vai se comunicar por telefone? No tem como. O telefone digital, o e-mail, a internet, chat, ICQ... No esporte, por exemplo, a cultura surda no esporte... O juiz, se ele for apitar, ele no ouve. Como que faz? Tira a camisa e faz assim // balana a mo para cima //. a cultura surda. Eu sou a favor plenamente. (...) A lngua de sinais a cultura do surdo.

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Paula: Por exemplo, um casal francs vem para o Brasil passear. Quando chega aqui v muitos ndios e muitos bebs ndios. A mulher francesa no pode engravidar e gostaria de adotar um beb ndio. O ndio no se incomoda porque tem muitos bebs. Ela leva o beb ndio de volta Frana. L o educa: maneiras de vestir, alimentar-se, estudar. Quando o beb ndio cresce, ele volta ao Brasil. Ao chegar aqui se identifica com os ndios e sente-se mal com as roupas e o modo de agir francs. Ele, ento, tira a roupa, nada, caa. Porque essa sua raa, sua cultura. O surdo, quando nasce, a me lhe ensina a falar e a estudar. Ele no sabe sinais porque sinais visto como preguia para falar. O surdo cresce sem saber sinais. Aprendeu a falar desde pequeno. Um dia ele encontra surdos na rua conversando. Estranha os movimentos das mos. Pergunta se eles so surdos e a resposta positiva. Ele explica que tambm no ouve e que igual a eles. Pergunta sobre os sinais e diz que quer aprender. Ao chegar em casa no se sente bem em falar. No quer mais falar. Quer aprender a lngua de sinais. (...) A lngua de sinais no Brasil um pouco diferente. Mas a cultura mais ou menos igual em todo o Brasil. TDD, telefone, maneira de pensar, passear. Isso quase tudo igual.

Para Jos, a cultura surda parece ser o nome dado a um conjunto de mecanismos compensatrios ou alternativos que os surdos precisam usar diante de sua limitao auditiva, entre eles o uso de uma lngua visuo-manual, sendo esta identificada, em suas prprias palavras, como a cultura do surdo. J Paula concebe a cultura surda de outra forma, como se esta no fosse apreendida, como se no fosse social, mas sim natural e uniforme. A idia aqui de que cultura est relacionada herana biolgica, porque assim tambm como a surdez concebida. Tal idia tem como pressuposto e base de sustentao a concepo da lngua como um atributo natural, e no socialmente constituda. Tanto num caso quanto no outro, se como mecanismo compensatrio ou como atributo natural, o dado mais significativo o de que a lngua identificada como o trao por excelncia de uma suposta cultura surda. Ou seja, fundamental para a defesa dessa cultura surda a sua legitimao por meio do uso de uma determinada lngua, e no de outros traos que pudessem ser entendidos como culturais, tais como relaes materiais e de poder especficas, sistemas de idias e de valores de longa durao, formas de estilizao e de estetizao da vida etc.

Na encruzilhada
Temos duas importantes instncias de legitimao: um saber leigo, que reproduz uma ciso social entre a comunidade de surdos e a coEduc. Soc., Campinas, vol. 26, n. 91, p. 565-582, Maio/Ago. 2005
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munidade de ouvistes, e um saber acadmico, que oficializa essa reproduo a partir de uma chave especfica, o uso da lngua. Ainda que a identidade e a cultura estejam relacionadas a prticas sociais de uma complexidade muito maior, a lngua, fundamentalmente ela, tomada como o instrumento por excelncia de sua constituio e definio. O significado dessa inverso, desse jogo terico que toma a lngua, num primeiro momento, como determinada pelas prticas e interaes sociais e, num segundo, faz dela a definidora dessas mesmas prticas, est na legitimidade mesma desses conceitos. Est, portanto, na di-viso social que eles encerram. As interpretaes elaboradas a respeito da cultura e da identidade so, nos termos de Bourdieu (1998), disputas pelo poder de impor uma viso do mundo social, pelo monoplio de uma forma legtima de fazer ver e fazer crer as divises sociais. Sendo assim, tais interpretaes derivam, antes de mais nada, da preocupao em submeter a essa forma legtima de fazer ver os elementos do cotidiano, de um recorte arbitrrio que torne possvel a viso que se pretende impor e a di-viso social empreendida por tal viso. O fato de que essa di-viso social se faa a partir da questo lingstica demonstra que o que est por trs no apenas a ciso entre surdos e ouvintes, mas uma outra ciso, esta interna academia, a respeito de qual seja a forma mais verdadeira de ver ou analisar uma identidade e uma cultura. Boa parte dessa pesquisa acadmica negligencia a complexidade das relaes entre cultura, linguagem e identidade, e isso no casual. Essa negligncia indica que tanto as informaes oriundas das pesquisas de campo quanto as discusses provenientes das cincias sociais, em particular da antropologia, passam por uma recepo especfica que tem interesse em matizar a questo lingstica em detrimento de outras to importantes quanto, promovendo uma reduo arbitrria da complexidade da vida social. O que est por trs a pretenso poltico-cientfica de tornar a lngua, seja qual for, o instrumento por excelncia de constituio e anlise de todas as formas de comportamento, de pensamento e de relaes sociais. Por isso os conceitos passaram a legitimar uma di-viso entre identidades lingsticas, e no outra qualquer, embora todas as evidncias apontem para o fato de que a identidade social esteja ligada a um entrelaamento de significados e disposies sociais muito mais complexo. Por isso tambm a lngua passa, nesse malabarismo feito pelas discusses tericas, de elemento determinado pelas prticas e interaes sociais a definidora dessas mes578

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mas prticas. Essa no uma pretenso poltico-cientfica recente, ela remonta ao surgimento e consolidao da lingstica perante as demais disciplinas cientficas. Neste sentido, os surdos tornam-se aliados de uma luta da qual eles esto excludos: de legitimidade entre disciplinas cientficas, entre formas autorizadas de fazer crer e fazer ver as divises do mundo social. Nesse jogo, cabe tanto aos pesquisadores quanto aos surdos submeterem suas anlises e discusses a essa forma legtima de di-viso entre lnguas do mundo social, o que evidencia um mecanismo social de autorizao e legitimao de um determinado sentido. Como se o surdo tivesse apenas uma escolha: ou voc est do nosso lado ou est contra. E, com relao ao pesquisador, como se estivesse fadado a ser cmplice ou crtico.10 Isso porque, na prtica, afastar-se de estratgias expressivas legitimadas e de formas de pesquisa predefinidas e autorizadas pode representar o risco de uma perda de identidade. Recebido em novembro de 2004 e aprovado em maio de 2005.

Notas
1. Assim era tambm com todo aquele que, por intermdio da linguagem, no fosse considerado possuidor de atributos humanos, (...) aquele cujo discurso no pode circular como o dos outros: pode ocorrer que sua palavra seja considerada nula e no seja acolhida, no tendo verdade nem importncia (...) (Foucault, 1970, p. 10 e 11). Stokoe (1972) ressalta que isso ocorria porque os gestos eram considerados subumanos, o que aproximava o homem do animal. Gestos, sinais, cones e rudos vocais, nada disso era considerado linguagem, pois podia ser utilizado por animais inferiores. Ver tambm Thomas (1996). Um exemplo disso dado por Sacks (1998) quando comenta a histria da ilha de Marthas Vineyard, Massachusetts (EUA). Nessa ilha, em razo de uma mutao, um gene recessivo posto em ao pela endogamia, uma forma de surdez hereditria vingou por 250 anos a partir da chegada dos primeiros colonizadores, por volta de 1690. Em funo dessa situao, toda a comunidade aprendeu a lngua de sinais, havendo livre comunicao entre ouvintes e surdos. O autor ressalta que estes quase nunca eram vistos como surdos, e certamente no eram considerados de modo algum deficientes. Mesmo depois que o ltimo surdo morreu, em 1952, os habitantes ouvintes preservaram a lngua de sinais entre si e passavam involuntariamente para essa lngua no meio de uma sentena, contavam piadas, conversavam consigo mesmos e at sonhavam em lngua de sinais. Moura (2000) utiliza o termo Surdo, com letra maiscula, diferenciando-o dos termos deficiente auditivo e surdo. Para a autora, o termo Surdo refere-se ao indivduo que, tendo uma perda auditiva, no caracterizado pela sua deficincia, mas pela sua condio

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de pertencer a um grupo minoritrio, com direito a uma cultura prpria e a ser respeitado na sua diferena. A utilizao de surdo refere-se condio audiolgica de no ouvir. 5. Bueno (1998) ressalta que o surdo nem pode ser considerado excepcional, nem patolgico. Entretanto, no pode ser considerado normal, j que sofre uma restrio (sensorial). Neste sentido, assim como outros indivduos pertencentes a diferentes minorias (negros e gays, por exemplo), o surdo deve ser considerado membro de uma comunidade que sofre restries. Parece acertado, para o autor, procurar distinguir a surdez da doena. Mas devese consider-la, tambm, uma condio intrinsecamente adversa da referente ao negro ou ao homossexual. Os dados apresentados neste trabalho foram retirados da tese de doutorado de Santana (2003). Os nomes dos sujeitos foram alterados para preservar sua identidade, salvo, evidentemente, o caso de Labourit (1994), uma vez que se trata de fonte bibliogrfica. A traduo para a lngua portuguesa escrita foi realizada por Ana Paula Santana. Entrevista realizada em lngua de sinais e escrita. Para Benveniste (1988), na linguagem e pela linguagem que o homem se constitui como sujeito. na instncia do discurso, na qual o eu designa o locutor, que este se anuncia como sujeito. Por isso, os pronomes pessoais so o primeiro ponto de apoio para essa revoluo da subjetividade na linguagem: A subjetividade de que tratamos aqui a capacidade do locutor para se propor como sujeito (Benveniste, 1988, p. 196). Uma boa parte dos pesquisadores da rea tem aceito a denominao do termo cultura surda (Moura, 1993, 2000; Quadros, 1997; Goldfeld, 1997; S, 1999; Skliar, 2000). No entanto, h pesquisadores, como Bueno (1998), que criticam essa postura terica na qual o mundo passa a ser dividido em cultura ouvinte (dominadora) e cultura surda (dominada). Na opinio do autor, a surdez no pode ser suficiente para tornar iguais dois sujeitos como uma mulher, pobre, latino-americana vivendo em uma pequena localidade rural e surda e um homem branco, rico, europeu, vivendo em metrpole e surdo. No existiria cultura ouvinte e dominante, mas relaes sociais contraditrias de dominao de classe, gnero e etnia, que se abatem sobre as camadas populares, quer seja deficiente ou no. Apesar de suas crticas generalizao do termo multiculturalismo, o autor no aprofunda em seu texto a discusso sobre se h ou no cultura surda e em que posio ele se coloca.

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10. Segundo Bourdieu, to logo retomado nas lutas entre classificaes que se esfora por objetivar (a no ser que se impea a divulgao, no h jeito de coibir tal uso), o discurso cientfico passa a funcionar na realidade dessas mesmas lutas: ele est fadado, portanto, a aparecer como crtico ou cmplice, conforme a relao cmplice ou crtica que o prprio leitor mantm com a realidade descrita (1998, p. 112-113).

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