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Diario La Repblica. Montevideo, Jueves, 13 de octubre, 2011 - AO 12 - Nro.

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EL FUTURO DE LA NACION

La reforma pendiente de la calidad universitaria. La hora de una Unidad Reguladora de los Servicios Educativos?
Claudio Rama
Economista; doctorado en Educacin; doctorado en Derecho; posdoctorado en Filosofa de la Educacin; ex director del Instituto Internacional de la Unesco para la Educacin Superior en Amrica Latina y el Caribe (Iesalc).

Desde fines de los 90 se ha gestado una reforma de la calidad focalizada en la introduccin de sistemas de aseguramiento de la calidad y agencias de evaluacin y acreditacin externa. Es parte de una oleada de reformas que reconocen que sin calidad se pierde el rol de la educacin como igualadora de oportunidades y el tren de la historia. Por doquier, el paradigma emergente es la evaluacin externa, los rankings internacionales o los exmenes de aprendizajes. Nadie ya defiende la autoverificacin de la calidad. Esta reforma de la calidad es ms tcnica que poltica, ms focalizada en los reales aprendizajes de los estudiantes, ms sistmica y comparativa que encerrada en los templos del saber, ms legal que ideolgica, ms internacional que local. En la regin ello se ha expresado en la creacin de agencias externas autnomas de evaluacin y acreditacin. Desde 1993 en Mxico, todos los aos se han ido ampliando los pases que creaban o ampliaban marcos legales para, a travs del aseguramiento, impulsar esa 1

reforma de la calidad. Para 2011 el ciclo ya se ha completado y los sistemas inclusive han empezado a dar pasos hacia nuevas reformas. Quedan en la cola Guatemala, Hait y Uruguay, que tienen el triste honor de carecer de estos mbitos, expresando la ausencia de centralidad en el camino de la calidad en la enseanza universitaria. No ha sido este un proceso exento de tensiones y de resistencias. Muchas de las universidades, como la Universidad de Buenos Aires o las de Bolivia, en su tiempo corrieron a los tribunales a presentar reclamos a esa supuesta violacin de la autonoma, as como otras como la UNAM de Mxico o la UES de El Salvador no se sometieron a esos procesos de aseguramiento de la calidad. Los sistemas de aseguramiento de la calidad son una cua entre la autonoma universitaria y la libertad de enseanza. Reconocen la dificultad de las universidades de garantizar autnomamente la calidad. En muchos casos adems han impulsado mbitos externos como ANII en Uruguay, que impulsa sistemas de incentivos para promover la innovacin y la investigacin. Las agencias de evaluacin son el instrumento para producir informacin, formular sus planes de desarrollo con metas y objetivos, verificar mejoras sobre una lnea de base e identificar debilidades para acercarse a la calidad. Ello a travs de mejores estndares colectivos de calidad y asegurando informacin verdadera a los consumidores y a la sociedad. Ellas estn siendo uno de los motores centrales en las reformas de la calidad educativa. Estos sistemas se sustentan en dos mbitos diferenciados: por un lado los que fijan estndares mnimos sistmicos sobre los que se aprueban los programas e instituciones, y por el otro, agencias de evaluacin y acreditacin, autnomas, voluntarias y acadmicas que incentivan la calidad. Uruguay es de los pocos que no ha iniciado seriamente este camino de la calidad. Finalmente el ao pasado el MEC present un proyecto altamente sui gneris, uniendo los roles de fiscalizacin y control pblico, y la evaluacin y acreditacin; proponindolo obligatorio para las instituciones privadas (10% de la cobertura) y voluntario para la oferta pblica (90%), e introduca una injerencia de la Udelar en la regulacin poco tica, cero constitucional y probablemente ilegal dada la Ley N 18.159 de "Promocin y Defensa de la competencia". El proyecto fue criticado por las universidades privadas, los partidos de oposicin y tambin por referentes del gobierno. Hace semanas el MEC finalmente dio un paso atrs sugiriendo solo la creacin de la agencia de evaluacin y acreditacin voluntaria para todo el sistema terciario. Un paso correcto pero en direccin equivocada, 2

ya que dejar vigente la "singularidad" uruguaya de una regulacin dual, donde la Udelar establece sus criterios de la oferta, mientras las universidades privadas y los institutos terciarios de la ANEP se someten a otras regulaciones, inclusive ms casusticas y de menor calidad en tanto carecen de estndares previos. El problema universitario es la existencia de una regulacin educativa binaria y por ende fragmentada y diferenciada que choca contra un mercado laboral nico e "idnticos efectos jurdicos" de los ttulos dada la Ley 15.561. Hay una contradiccin en el gobierno. Mientras unos se empean, con razn, en una Patente nica, ante el absurdo de una situacin que genera permanentes conflictos, en lo educativo se mantiene una regulacin desigual, que tambin nutre infinitos problemas. Es hora, tal vez, de asumir el realismo y que los estndares y criterios educativos sean comunes y sistmicos para todos. Las reformas de la calidad as lo han ido reconociendo en todas partes del mundo. Uruguay ha iniciado un camino, y sobre ese, parece haber llegado el tiempo de pensar en la creacin de una Unidad Reguladora de Servicios Educativos y ajustarse a la ley de defensa de la competencia, tal como se creo la Ursec para la regulacin de las comunicaciones, y la Ursea para la regulacin del mercado de la energa y el agua. La educacin debe ser seria, objetiva e independientemente regularizada. Festejar los 200 aos impone pensar con mente prospectiva los caminos para el futuro de la Nacin.